Витрина
Журналов

Постапокалиптика №5

Комментарии
2

категория журнала | Литература

Постапокалиптика №5

Рассказы формата Пост-апп

Бренд: Постапокалиптика

Автор: Nplozky

Дата издания: 01.11.2017

                            «Хроники Души»
                              
                                            Автор - Плоцкий Николай
 
.... я тоже хотел изменить свою жизнь, и стать другим человеком. Мне надоели обманы, и предательства, вечная нищета, и боязнь за своих родных. Я хочу жить по другому! Вадим свернулся калачиком около костерка, и, не мигая смотрел на горящие огоньки. Искры, как души ушедших людей, поднимались вверх и улетали в черное небо.....
                                             /Лунный Свет/
Анотация
             
«Хроники Души» - это продолжение рассказа «Душа». Мне хотелось бы написать о том, как люди могут, оказавшись в совершенно других, враждебных условиях, жить, и что заставляет их здесь выживать. В «Хрониках….» я хотел рассказать о «Святой двоице», о Монахе и Попе, сталкерах, бывших монолитовцах, решившими остаться людьми. Начать историю решил, конечно, с того, какими разными дорогами они пришли в Зону. Ведь у каждого человека свой путь в эту жизнь.
Я долго вынашивал идею «Души», и когда повесть уже была написана, мне стало жалко моих героев, очень не хотелось, сними расставаться. И тогда мне подкинули идею написать продолжение. Но все же я считаю, что «Душа», это законченная повесть, тогда я решил написать приквел. Предысторию так сказать «Души». Ведь я считаю, что люди все же неспроста встречаются.
«Святые»
Часть 1
Глава 1.
 
… Машину сильно трясло по ухабам.
- Ну, мать её! - про себя выругался Андрей Попов, и он же водитель маршрутки.  Маршрут №84, был не самым людным, поэтому в такое раннее утро, в машине было всего-то человек пять, не больше. Андрей ещё раз зевнул и, закрыв двери, отъехал от остановки. Из Ново Пичугина до центра остановок почти не будет. На ул. Счастливой, одна и все.
            На вид Андрею было лет тридцать, высокий, худой, русые волосы, и тусклые серые глаза. Но своих лет он не боялся. Семьёй ещё не обзавелся, было некогда. Сначала мать захворала, так и пролежала парализованная пять лет, потом отец сдал. Когда с похоронами было закончено, оказалось, что у него нет ни друзей, ни врагов. Даже нет девушки, с которой можно было бы разделить радость и горе, и наладить совместную жизнь, а там глядишь, и ребятишки появились бы. Но в силу своей природной застенчивости, Андрей не мог вот так сразу подойти к первой встречной понравившейся ему девушке и позвать её в ресторан, ну или там, на танцы, не мог он, и все тут. И вот, в итоге, остался совсем один. В старой родительской «двушке», на окраине города, и каждый выходной с бутылкой водки «в обнимку». Выходные пролетали незаметно.
И вот настал опять очередной понедельник. Машина еле тянула в гору.
- Все же зря переделали на газ, тяги у движка мало, ну а будет груженая, вообще не поднимусь на горку. Хозяева на бензине экономят. Раздумывал про себя привычно Андрей. – Сейчас в подъем еле тянет, а с горки полетит как реактивная, только успевай тормозить.
ПАЗик пошел на спуск, и стал разгоняться с горки, набирая скорость. Благо дорога была полупустынная. Когда ветер совсем уже засвистел в форточку, Андрей стал притормаживать. Но автобус почему-то сбавлять ход не хотел, Андрей не на шутку испугался, и стал активно работать ногой, прокачивая тормозную систему. Всё было тщетно. На некоторое время ему показалось, что автобус, стал жить какой - то своей жизнью, что он был всем не доволен, и своим водителем в том числе. Андрею показалось, что автобус захотел САМ вырваться из оков, которыми его удерживали тормоза. Нехорошие картинки замаячили в голове.
- Только бы не перевернуться. Он со всей силы вдавил педаль тормоза в пол. Автобус взвизгнул тормозами, заскрипел и стал потихоньку, нехотя, будто бы сам собой останавливаться.
И вот когда казалось, что все закончилось, откуда то справа на дорогу прямо впереди, перед убого ковыляющим Пазиком, выкатила Бэха Х6. Им бы по-хорошему дать газу, да уйти в туман, но водила на крутом точиле, почему-то гнать не торопился. Ну и конечно последовало то, что Андрей с ужасом ожидал. Пазик со всего маху въехал в зад Бэхе, и тут же остановился, злобно заскрипев тормозными колодками.  
            Как только Андрей не оправдывался, сначала перед угрюмыми парнями из «бэхи», нервно разминающими свои кулаки, похожие на маленькие кувалды. Потом перед гаишниками, с круглыми как арбузы животами. Но когда дыхнул в трубочку, все стало ясно. Андрею ни в жизнь не отвертеться. Всё в тот злополучный день было настроено против него.
            Прибывший через полчаса на место ДТП, Сергей Петрович, хозяин Пазика, сначала о чем то долго разговаривал с гаишниками, беря их под локоть и уводя в сторону, то одного, то другого. Потом коротко поговорив с «потерпевшими», он подошел к Андрею.
- Знаешь что Поп?  сказал Сергей Петрович (Петрович всегда звал Андрея Попом, то ли из-за его фамилии, то ли намекая, что он засиделся в «девках», а может, потому что у Андрея на худой шее висел солидных размеров золотой крест, наследство родителей)
- Я тебе прощаю все долги, и разбитый бампер, и простой автобуса, но с парнями разбирайся сам. Моя страховка таких долгов не покроет.
Как это ни странно, парни не стали Андрея бить, и даже угрожать ему, они просто попросили его съездить в одно место, и привезти одну вещь. А для гарантии, что он вернется из этого места, попросили оформить дарственную на квартиру, на хозяина Бэхи. Причем и транспорт, и командировочные для поездки, все за их счет.
- Это не наркота, сразу же предупредил Андрея старший, из новых работодателей.
- Сгоняешь в Зону, отвезешь туда посылочку, и привезешь все, что передадут, и свободен! Предложение было, как говорится, от которого нельзя отказаться.
- Ну ладно, сгоняю, я десять лет уже шоферю, что не сгонять то! А что за Зона, Колымская, или какая другая, может местная какая? – спросил Андрей, и добавил: - Я тут местные все зоны знаю.
- Нет, не местная, мы тебе потом расскажем, как туда доехать. Так что через пару часов мы за тобой заедем, с нотариусом, а пока иди домой и отоспись, завтра утром за тобой заедут, и не вздумай нас кинуть, поймаем, порежем на ремешки! Усек?
- Усек, ответил Андрей, и, потоптавшись на месте, сел в свой же автобус пассажиром.
- Петрович! Крикнул он, до дома то хоть довезешь? Хотя скоро, похоже, и дома не будет.
            На следующее утро, во дворе дома появилась новая машина, с полностью тонированными стеклами. Свои местные, соседские машины Андрей все знал. Такую видел впервые, поэтому сразу догадался, что это за ним. Выйдя на улицу, Андрей нисколько не удивился, когда из тонированной «тачки» вылез угрюмый «качек» и подошел к нему.
-Ты что ли Поп? сказал качек, и стал потирать кулаки.
- Сам ты поп! Ответил ему Андрей и залез в машину.
            Ехали долго, выехали из города. Вот замелькали деревеньки, разбросанные вдоль дороги. Вот начались поля, бескрайние, засеянные какими- то культурами, и просто заросшие травой и бурьяном. Андрей смотрел в окно машины, и впервые в жизни ему стало как то не по себе. Он впервые ехал не за рулем. Нет, он и раньше ездил в качестве пассажира, просто тогда садясь в автобус, или такси, знал куда поедет, и что там будет делать. Сейчас же он ехал в неизвестность. Перекусив, на какой -то заправке в придорожном кафе, и выпив пару рюмок «за знакомство», Андрей примостился поудобнее на заднем сиденье машины и уснул. Толи дорога его так уморила, то ли внутреннее напряжение дало о себе знать, ну а может, чего в водку подмешали. Это было, в общем то не важно, он устал и хотел немного вздремнуть.
 Глава 2.
Проснувшись от того что кто то прямо на ухо прошептал : - Поп, проснись!
 Андрей открыл глаза, и посмотрел по сторонам. Вокруг было темно и тихо, машина стояла на обочине, освещала фарами небольшой участок грунтовой дороги, по обеим сторонам которой стояли большие деревянные сараи. В салоне кроме него никого не было. Покрутившись по сторонам, Андрей открыл дверь и вышел из машины. Потоптавшись на месте, он крикнул, что то типа «АУ», и сам испугался своего голоса. Если бы не слегка тарахтящий двигатель легковушки, на которой они приехали сюда, то он подумал бы, что сильно простыл. Горло болело, и от этого голос казался грубым и шипящим. В горле все пересохло, даже слюна во рту была тягучая, как смола.
- Ну, выпил я с парнями две рюмки водки, она вроде не холодная была? Отчего же так голова то болит? Он ещё раз осмотрелся по сторонам. Сейчас бы развернуться и убежать, куда глаза глядят, только дороги сюда он, конечно, не мог запомнить, потому что добрую половину дня проспал.
Из ближнего сарая открыв широкие ворота, вышел недавний попутчик, то ли Вадим, то ли Денис, Андрей уже не помнил, и, покрутив головой по сторонам сказал: - Ну что ты орешь? Иди сюда, вот твоя машина.
Андрей зашел в сарай и ахнул, прямо по самой середине сарая стоял новенький, полноприводный вездеход, «КАМАЗ». Покрашенный краской цвета «Хаки», но самое главное отличие его было то, что он был с бронированной, как у МЧС кабиной. Брезентовый кузов зачехлен, все закрыто, и опечатано.
Вездеход как- то не реально смотрелся посреди этого окружающего его убожества.
- Принимай аппарат, как то с ухмылкой сказал Вадик, добавил, - Я с тобой не поеду, есть тут у нас один проводник. И он кивнул в сторону ворот. Когда Андрей оглянулся, то обнаружил прямо за своей спиной бородатого мужичка, в длинном брезентовом плаще, с винтовкой Мосина на плече, и тощим рюкзачком за спиной.
- Он тебе дорогу и покажет, так что готовься, как начнет светать, в путь!
- Ну что зыркаешь? – сказал мужичек. И походив кругами, прикрикнул, уже другим, командным голосом: - Полезай за баранку «душара» я, что тут с тобой до вечера буду торчать?
- Да мне бы водички попить. – Сказал Андрей, - А то горло пересохло.
- Потом попьешь – сказал бородач, и, повернувшись к провожатому, спросил: - чем вы их там поите, по дороге?
Наступало утро. Потихоньку просыпались птицы, и несмело начинали петь свои трели. Лёгкий, свежий ветерок принёс прохладу в отступающую, душную ночь. Где то за горизонтом громыхнуло.
- До дождя то успеем? – Спросил Андрей бородача. Тот слегка покосился на Попова, и сильнее обняв свою винтовку промолчал.
Камаз летел по просёлочной дороге, как ураган. Тяжелая машина плавно входила в повороты, и как крейсер покачивалась на кочках, уверенно двигалась вперед.
Километров через двадцать машина въехала в небольшой лесок.
- Гаси фары – сказал пассажир, и, вглядываясь в лобовое стекло, добавил, - и давай помедленнее.
Выезжая из леска, Андрей заметил, что на землю начал опускаться туман. И чем дальше они ехали, тем плотнее становились его клубы. Ещё десяток километров, и дороги не будет видно совсем. Но вот странно, дорога то была, но из грунтовой, проселочной, она превратилась в широкую, асфальтированную, а когда? он даже не заметил.
Внезапно, из тумана появился шлагбаум. За ним, виднелись железные ворота, на которых яркой краской был нарисован украинский флаг, с трезубцем посередине.
Андрей от такой неожиданности опешил.
- Мы что на Украине что ли? Он посмотрел в сторону бородача, который аккуратно примостив винтовку в ногах, открыл массивную дверь кабины и зло сказал: - Сиди там, не рыпайся, и мотор глуши «падла». Вообще то, за такие слова Андрей мог и в рожу дать! Но делая поправку на возраст, решил этого «чудака с ружьем», пока, во всяком случае, не трогать.
А когда из молочного облака вынырнул военный с автоматом на шее, Андрей совсем сник. Теперь ему стало вообще не по себе.
- Это надо же, в какую «глушь» он забрался! – думал Андрей, оглядывая солдата. Часть у них тут что ли? Наверное, оружие повезем на продажу. Если поймают, за такое конечно не расстреляют, но срок можно схлопотать.
Бородач поговорил минут пять с солдатом, сунул ему небольшой сверток, и как молодой сайгак, отработанным движением запрыгнул в кабину Камаза. А может быть, он и был молодым, просто наличие бороды автоматически добавляет возраста любому мужчине.
            Миновав шлагбаум и металлические ворота, Камаз медленно поплыл в тумане. По началу, казалось, что ничего существенно не изменилось, все тот же лесок просматривался в окно, извилистая асфальтированная дорога, петляла среди холмов и силуэтов виднеющихся сооружений, насколько это можно было рассмотреть в тумане. Примерно через час туман начал рассеиваться. И перед Андреем открылся интересный пейзаж. Пожухлая трава, кривые как «турецкая сабля» деревья. Низкое небо, с мрачно ползущими по нему облаками. Было такое впечатление, что они приехали на другое полушарие земли, и тут была осень. Хотя выехали из родного города они десятого июля, а сегодня было одиннадцатое, и никаких признаков осени даже подавно не было видно, ещё полчаса назад.
Начал накрапывать мелкий, моросящий дождик. По дороге все чаще стали попадаться автобусные остановки, а за ними все чаще просматривались небольшие деревеньки. Полусгнившие дома, смотрели выбитыми окнами на проезжающих мимо их людей, как на жителей другого мира. И будто бы проклинали этот бренный мир.
            Несколько раз, попадались люди. Один раз, какой-то безумец, весь в лохмотьях, по виду БОМЖ, выскочив из полуразбитого дома вытянув вперед руки, так и сиганул под колеса большегрузной машины.
Андрей, побелев от страха хотел было остановиться, но попутчик достав из кармана плаща пистолет, сделал многозначительное движение. И лишь добавил: - Даже не думай!
В зеркало заднего вида, Андрей заметил, что БОМЖ встал, осмотрелся по сторонам, и не спеша поковылял  назад к своей лачуге.
- Ну, слава Богу, значит пронесло!
За достаточно большой водительский срок, он никогда, никого не сбил, да и аварий почти не допустил, ну кроме последней, разумеется. Поэтому видя, как бродяга встает с пыльной дороги, у Андрея камень упал с сердца.
Будучи погруженным в свои раздумья, он не заметил, как дорога резко кончилась. Камаз соскочил на полном ходу на грунтовку. И будто со всего маху попал в болото. Что- то цеплялось, стараясь удержать многотонный вездеход, движок взревел, разрывая невидимые путы. Потом, что то с силой ударило под самым днищем, да так, что рама Камаза заскрипела, послышался сильный хлопок, наподобие выстрела. Андрей нажал на педаль газа, и тут же все прошло! Машина, как будто ни в чем не бывало, вырвавшись на свободу, снова побежала по ухабистой дороге, слегка поскрипывая толстенным железом.
- Эй, дядя, это что было такое, - спросил он бородача. Бородач, противно ухмыльнулся и сквозь зубы ответил: - Тебе какое дело, пронесло, да и ладно. А ты молодец, быстро вырвался из этой «Плеши».
- Что значит ладно! – не унимался Андрей, надо же, как то назад ещё ехать, влетишь в такую вот «гать» и все тут!
- Ну что ты как баба разнылся то, - проскрипел бородач, и, почесав бороду, тихонько сказал: - не поедешь ты назад.
- Как это не поеду? – в полный голос сказал, почти заорал Андрей, - Я подрядился только груз в Зону отвезти, и сразу же назад.
Бородач, поняв свою ошибку, тут же выкрутился.
- Да я хотел сказать, что обратно вертолетом тебя отвезут, ты что парень, не веришь мне что ли? Так же безопасней и быстрей.
- А что же вы вертолетом тогда груз не возите в Зону? «Так же безопасней и быстрей». – Как бы передразнивая мужика, сказал Андрей.
- Да дорого, это, соляру на вертолете в Зону возить, да и много не погрузишь в него. – Бородач ещё раз почесал бороду, и, поняв, что его оппонент не из робких, положил пистолет в карман, и замолчал. Минут через десять он сказал Андрею, предварительно покрутив в руках, какой то гаджет, то ли смартфон, то ли навигатор: - Сейчас будет аэродром, наша конечная точка.
Глава 3.
За небольшим леском действительно показались лопасти и хвосты вертолетов. Большие и маленькие винтокрылые машины стояли рядами. И пока подъезжали, Андрей насчитал не меньше десятка вертолетов, и это только тех которых было видно из-за леса. А сколько их там было всего, наверное, раз в пять больше! Андрей обрадовался, что все его подозрения были напрасными.
- Ну, значит, не обманул «Черт бородатый», подумал Андрей Попов въезжая в широкие распахнутые ворота.
Народу на «аэродроме» было много, как и положено на большом военном объекте. Люди в форме стояли на вышках, кто то суетился у ворот, кто то разгружал точно такой же Камаз, у соседнего ангара. Пока Андрей ставил машину под разгрузку, даже успел заметить несколько танков, и два БТэРа.
Он вылез из кабины, и попрыгав на месте, начал растирать, онемевшие суставы. Из кабины соседнего Камаза тоже вылез паренек лет двадцати пяти, и протянул Андрею флягу с водой.
-Хлебнёшь водички? Холодная, тут родник недалеко есть, я там набрал. Меня кстати Олег зовут.
Андрей с жадностью приложился к фляжке и выпил почти половину. Так сильно пить ему ещё никогда не хотелось, было такое чувство, что он в пустыне, среди песков, и вот, вот умрет от жажды. А сейчас глотнув родниковой водички, он ожил. Лоб покрылся легкой испариной, прекратился шум в ушах, и на душе стало как то веселее, несмотря на унылую погоду.
- Я Андрей Попов, спасибо за воду, думал, что не доеду, сдохну от жажды. – Сказал он, и  пожал крепкую, натруженную руку Олега. Тот усмехнулся, сделал пару глотков из своей фляги, и добавил: - Олег Манаков, будем знакомы.
            Подошел военный с автоматом за спиной: - Так, вы двое пойдемте со мной, сейчас сходите в баньку, потом обед, и отдыхать. Машины будут ещё долго разгружать.
- А когда домой то полетим? – спросил Андрей, и кивнул в сторону вертолётов.
- А, так это, как поспите, ну в общем как отдохнете, так и полетим назад. А сейчас идите, отдыхайте.
Парней завели в кирпичный дом похожий на казарму, отправили в душевую. Когда Олег с Андреем помылись и вышли, то оказалось, что их вещи бесследно пропали.
- Эй, служивый! – крикнул Олег проходящему мимо военному. – Куда наши вещички дели? Мы сейчас что голыми будем тут рассекать? Да и деньги были там у меня, и часы?
Военный остановился, и, оглядев двух мокрых шоферов с ног до головы, сказал: - Вещи ваши сожгли, вы, что не поняли куда попали? тут везде радиация, вон в топке ваши шмотки догорают. А вам сейчас форму выдадут, походите пока так, и все ваши ценные вещи, вам вернут после обработки! Как экипировку получите, поднимайтесь на второй этаж, там столовая, и казарма.
            Когда Андрей с Олегом обедали, Андрей заметил ещё пару таких же, как и они с Олегом «новичков», да да, именно новичков. Он сразу понял, что никто их отсюда не отпустит. И они теперь призваны на службу, в какую-то армию, или что тут у них? Он подметил, что все военные тут, ходят не только с «Калашами» а с каким-то иностранным оружием. Ну, точно наемники.
- Только вот не военные они, скорее всего, а военизированные, ну гражданские, только переодеты так же как они с «Манаховым», тьфу, или как там его зовут, нового попутчика? С «Монахом» в общем, в форму и все! Танки и остальная бронетехника стоит вся ржавая. Да и на вертолетах видно краска вся облупилась. Ну что же закончилась моя спокойная жизнь, начинаются трудовые будни! – Думал про себя Андрей, ковыряя в тарелке мешанину из картошки с тушенкой. Конечно, первое желание было бежать отсюда, при первой возможности. Но потом, поразмыслив он понял, что бежать то ему и некуда. Ни друзей, ни родных, ни чего у него в той жизни не осталось. Даже в квартире его родителей живут теперь уже наверно другие люди. С такими угрюмыми мыслями, Андрей встал из-за стола и швырнул алюминиевую тарелку на бетонный пол. Миска несколько раз подпрыгнула, и, перевернувшись в воздухе, вывалила все свое оставшееся содержимое на пол.
- Я спать. – Сказал Попов и побрел в казарму.
            Когда Олег закончил с обедом, Андрей лежал на железной кровати и тупо смотрел в потолок.
- Слушай дружище, - сказал он, - ты, что не знал, куда попал что ли? Я вот лично сам сюда приехал по своей воле. Деньжат заработать. Мне сказали, что тут, после аварии, надо будет охранять всякие, разные объекты. Говорят, тут можно «хабар собирать», и продавать его очень дорого! За всякие радиоактивные камушки, которые ты тут соберешь заплатят неплохо. Аванс выдали, я и согласился.
Потом немного помолчав, он добавил.
-Знаешь Андрей как без денег тяжело? У меня жена ведь была, красивая чертовски, бросила. Она хотела шубы, и золото, крутую тачку, и новый айфон. А я что мог дать кроме своей любви? Ничего. На зарплату полицейского, сильно не погуляешь.
- Андрей покосился на Олега и спросил: - ты, что ментом, что ли работал? Там говорят, сейчас нормально платят?
- Во вневедомственной охране я работал, водителем. Нефига там не платят. Сутки через двое работал, и ещё подрабатывал, где мог. А на днях подходит ко мне один фраерок, говорит: - не желаешь заработать, служивый? Деньги приличные предложил, аванс выдал. Я долго не раздумывать не стал, на три месяца записался сюда.
Андрей сел на кровати, и осмотрев казарменное помещение, как бы нехотя спросил: - Так ты знаешь, что это за место?
- Ну конечно, - ответил Олег,- это зона отчуждения Чернобыльской АЭС.
Андрей подпрыгнул с перепугу. Ходили слухи, что в этой Богом проклятой земле творятся страшные вещи. А ещё поговаривали мужики из автопарка, что Зоной это место называется, потому что оно стало прибежищем для разного сброда, бандитов, ворюг всех мастей, и убийц, которые скрываются от правосудия. И мало кто отсюда добровольно выходит. Вот, похоже, и для него это место станет последним прибежищем.
- Тут же везде радиация! Не боишься вернуться отсюда лысым? Тогда и девчонка твоя к тебе уже точно не вернется - Сказал Андрей, поглядывая на улыбающегося паренька.
- Теперь понятно, - подумал он, - про какую зону мне говорили мои «рабовладельцы».
- Не знаешь ты женский пол совсем, вот что я тебе скажу - сказал Олег, - Девчонки, они ведь любят богатых и успешных, и что бы деньги сразу были. Они теперь не хотят ждать, когда ты выучишься, начнешь работать, и, в конце концов, разбогатеешь. Мужиков сейчас много, только выбирай. Вот вернусь, я свою Юльку назад звать не буду, с подругами её буду мутить, что бы она поняла, кого потеряла.
- Ага, если вернёшься отсюда живым, и деньги свои получишь! Андрей опять лег на кровать, но в потолок пялиться уже перестал. Он смотрел на Олега, и понимал, что хотя они почти ровесники, у парнишки ещё «ветер в голове гуляет».
- Ну ладно я подписался на эту чертову Зону, мне видать, так на роду написано. А этот, сам поехал, неужели он не понимает, что тут кругом радиация, да излучение всякое. Тут говорят, мутанты даже водятся, какие то. Неужели действительно так деньги нужны? Хотя и я ведь тоже из-за денег сюда попал!
Так в раздумьях, Андрей отвернувшись к стене уснул, не раздеваясь, и не расправив кровать.
Глава 3
            Проснулся он от того что сильно трясло. Сначала подумал, что он дома, и едет на своем автобусе по кочкам из Ново Пичугина, до центра, в своем родном городе! Но проснувшись, лежа, не открывая глаз, прислушиваясь к своим ощущениям, понял – точно землетрясение.
Действительно, слегка трясло, как если бы за окном, по рельсам шел тяжелый локомотив с сотней груженых вагонов. Где то далеко раздавался ухающий, раскатистый гул.
- Это что? Война что ли? – подумал Андрей, и, открыв глаза, встал с кровати. За окном было светло как днем, хотя часы показывали три утра. Вдалеке бушевало пламя, яркие отблески, словно какие - то дикие животные извивались на обшарпанных стенах казармы. Гулкие удары заставляли дрожать старый дом, перестроенный под казарму. Порой было совсем не понятно, то ли земля трясется от ярких пронизывающих небо молний, то ли, могучие заряды ударных волн, от далеких взрывов мощных фугасов заставляют дребезжать стены. Всполохи огня очень походили на северное сияние. Но откуда доносился раскатистый гул, трудно было сказать. И ему, почему то не хотелось оказаться в центре этого ослепительно - красивого кошмара
Очень болела голова. Андрей отошел от окна и сел на кровать. Судя по тому, что остальные мирно спали, он понял, что такое тут происходит довольно часто.
Андрей лег на кровать, но больше не уснул.
            Часам к шести утра, народ стал потихоньку шевелиться. Помещение наполнилось шумом, и обыденными звуками. Среди всего этого, Андрей расслышал разговор опытного вояки с таким же новобранцем, как и он сам. Один интересовался, долго ли они будут тут торчать, ну а другой говорил, что скоро придет пополнение, и они отправятся к «Центру Зоны».
Кто то вставал с кровати и шел к умывальникам, кто то первым делом искал сигарету, ну а кое- кто, надев спортивную форму, разминался и готовился к утренней пробежке.
Вообще в казарме народу было не много, человек двадцать. Андрей служил в армии и прекрасно знал, что в таком помещении можно поместить целый батальон. Часть кроватей пустовала, и это навело его на мысль, что казарма эта, перевалочный лагерь, и их, скорее всего, забросят дальше в Зону. А пока собирают таких же доходяг как он, и приводят в божеский вид.
После завтрака повели на стрельбище, которое находилось тут же, за соседним ангаром.
Густой туман, покрывший землю сразу после ночного кошмара, рассеялся. И яркое солнышко, появившись ненадолго из-за туч, весело осветило эту бренную землю, что бы снова исчезнуть за пеленой мелкого, моросящего дождя.
Расстреляв по рожку патронов из АКС-74У, толпа медленно пошагала назад в казарму. Бронированных Камазов под разгрузкой уже не было, зато стоял трехосный Урал, с брезентовым тентом. Около которого суетилась толпа пестро одетых людей.
- Человек пятнадцать будет – подумал про себя Андрей, - Ну вот и пополнение, значит скоро в Зону.
            Вечером, Андрей сходил в душ, а потом не спеша побрел в казарму. Спать совсем не хотелось. Он сел на край кровати, положил под подушку полотенце и часы, и собирался было уже лечь, когда рядом появился сосед, Олег. Он присел рядом и, улыбаясь, подмигнул Андрею. Андрей не совсем понял намеков, но все равно кивнул ему в ответ. Олег достал из под матраса сверток и, засунув его подмышку, встал и многозначительно оглянувшись на Андрея медленно пошел к выходу. Андрей в недоумении смотрел на все это и не понимал, что ему делать. Олег обернулся, и сказал полушепотом: - Ну что ты сидишь? Давай за мной, на стрельбище, мишени красить.
- Какие мишени? – удивленно сказал Андрей, но все равно встал, и направился вслед за Олегом.
Когда они вышли на улицу, и отошли на приличное расстояние от казармы, Олег достал из-за пазухи пакет, разорвал на нем бумагу, обнажив бутылку водки, и кусок копченой колбасы.
            Устроившись поудобнее на бруствере, он вытащил из кармана граненый стакан, затем ловким движением сорвал пробку с бутылки, и налил сразу пол стакана.
- Держи, - сказал он, протягивая стакан Андрею.
- Давай за знакомство до дна.
Выпили, разговорились. Андрей рассказал свою историю, Олег его пожалел.
- Да, сказал он, - Тебя просто подставили. Но ты плюнь на это все. Наберем в зоне хабара, ТАКИЕ деньжища получим! Купишь сам себе крутую тачку, какую захочешь. Ты главное меня держись, я брат, заговорённый, и везде пролезу.
- И ещё слышал я от бригадира, что завтра повезут нас к «монолиту» что ли. Толком я не понял, что это. Говорят камень, какой то! И что я камней не видел?
 
            На следующий день их действительно собрали, и построили во дворе казармы. Конечно, было очень смешно смотреть на эту разномастную толпу. Молодые, старые, толстые и худые, все смешались тут. Молодые зеленые мальчишки, и седые бородачи.
- За каким счастьем они приехали сюда? Что за идею им внушили? Чего они хотят тут получить от жизни? А может быть им нечего терять, так же как и ему? – с такими мыслями Андрей стоял и рассматривал окружающих его людей.
Всем выдали противогазы! Заем? Непонятно. Потом, всех рассадили в бортовые Уралы и Камазы, получилось пять машин. И вот вся эта колонна, не спеша, набирая скорость, двинулась за пределы аэродрома.
Караван  автомашин достаточно быстро двигался по разбитым, и кое - где асфальтным, а порой грунтовым дорогам. Тряслись часа четыре. У всех от сидения на деревянных лавках уже начали болеть задницы, а от тряски заболели бока. Потом долго стояли, чего то, выжидая, потом опять тряска. Сквозь дыры брезента мелькали дома, и железнодорожные станции. Дорога петляла, и бежала куда - то вдаль.
Потом, раздался резкий хлопок. Как от лопнувшего воздушного шарика, машина резко затормозила и остановилась. На улице послышался нарастающий шум, похожий на вой ветра в сильный шторм, хотя по виду никакого ветерка даже и в помине не было видно. Андрей отодвинул полог брезента и только высунул голову, что бы посмотреть, что же там все-таки происходит. Как один из бригадиров выскочивший из-за угла, как чертик из табакерки, заорал: - А ну скройся падла! И замахнулся, что бы ударить Андрея прикладом автомата. Единственное что успел заметить Андрей, это Камаз, из их колонны, но ПОЧЕМУ ТО ВИСЕВШИЙ В ВОЗДУХЕ, метров пять над землёй.  Когда очередной раз остановились, никто из находящихся в машине даже не выглянул из-за брезента, ну во первых: все устали, а во вторых: и что они там не видели?
Глава 4
- А ну вылазь!
Пронеслась команда, когда заглох двигатель последний машины. Откинув борта, и забросив на крышу брезентовый полог, все пассажиры медленно вывалились наружу. Они, как это ни странно, оказались, в каком-то городе, и стояли прямо посередине улицы. Кругом были жилые дома, садики, магазины. Только странно все это выглядело, как в сказке. Дома поблескивали полу мутными окнами, и таращились на людей глазницами выбитых окон. Детские садики давно заросли кустарником, а в магазины, похоже, давно уже не заглядывали покупатели. Да и жителей этого города – призрака не было видно.
- Ну, раз мы на Украине, тогда это, наверное, Припять. Радиоактивный город, оставленный жителями очень давно, после катастрофы на атомной станции, хотя, это мог быть и любой другой «памятник техногенной деятельности человека» – Подумал Андрей, дико озираясь по сторонам.
Да ещё оказалось, что одной машины нет, как и тех, кто ехал в ней.
Монах подошел к Андрею, и как бы заговорчески сказал на ухо: - Говорят одну машину, со всеми людьми в воронку затянуло, и раздавило всмятку. Андрей покрутил головой по сторонам, и ответил Олегу: - Я, когда выглянул из-за брезента, видел, как Камаз висит в воздухе. Представляешь, такую махину поднять и держать! Если эта воронка её так подняла, то людей она разорвет на кусочки даже без напряга. А потом ещё раз озираясь по сторонам, сказал: - Ну и попали мы с тобой в мясорубку, брат!
Последние слова услышал проходящий мимо бригадир, он остановился, и, посмотрев на Парней сказал: - Да, да, водила закемарил за рулем, вот и попала машина в «Мясорубку», господи, земля им пухом!
Сказав это, бригадир троекратно перекрестился. Потом помолчав, приказал построиться всем, кто остался жив.
Пока строились, и собирали свои не многочисленные пожитки, Андрей успел заметить на крыше одного из домов человека. Он медленно прохаживался от одного края к другому, и в руках у него было, что-то напоминающее снайперскую винтовку.
- Ну конечно, как без охраны то! От кого только обороняться собрались. Тут же нет никого?
Всех новобранцев отвели в старое здание, то ли театра, то ли дома культуры, где, в глубоком подвале была оборудована казарма. Стояли рядами до потолка металлические кровати в два яруса. Тут же оружейная комната, а там дальше большое помещение похожее на штаб.
Когда проходили в оружейку, мимо штаба, Андрей успел заметить там пару человек, одетых в комбинезоны. На стенах висели карты, в углу стоял пулемет «Корд». Все они были в бронежилетах, ну точно военные. Только не понятно, с кем они тут воюют. Город был давно заброшен, и пустовал, люди покинули его ещё в прошлом веке. И ещё одно Андрею показалось очень странным. Лица этих людей, не имели никакого выражения. Они не морщили лоб в раздумьях, не чесали затылок в поисках правильных мыслей, они просто сидели, как бездушные роботы, и разглядывали карту. Они не курили, у них не было на столе стаканов с водкой, или с чаем, ну, в крайнем случае, с водой. Они не общались, шумно размахивая руками, они просто сидели. Под потолком ярко светился, какой-то кристалл, поэтому лица этих людей казались бледно-голубыми. А может быть они такими, и были на самом деле? А может быть это вовсе не люди? Когда один из этих типов посмотрел на Андрея, ему стало вовсе не по себе. От взгляда черных глаз, подуло могильным холодом. Белое лицо этого человека, не выказывало вообще ни каких эмоций, а темно синие губы были крепко сжаты.
Три дня новобранцы просидели в подвале в обнимку с автоматами. Бригадиры   говорят, ждали, когда приедет «Господин Крайзман». Кто это такой никто не знал, а бригадир, оставшийся с новичками, только нагло ухмылялся и отвечал: - вот приедет, узнаете кто это. Вечером третьего дня Олег присел на нары рядом с Андреем и тихонько шепнул ему: - «Выйдем что покажу», - он заговорчески подмигнул, и медленно стал пробираться мимо шконок к выходу.
-Эй! Алло, а ну куда потопали «бродяги?» - прикрикнул дежуривший у выхода один из бригадиров.
-Спокойно «Батя» - сказал ему Олег,- Нам с друганом чисто побазарить надо, а то непонятки нарисовались, грохнуть нас хотят. – Ответил ему Олег таким же жаргонным тоном.
- Ща перетрем и назад. – Сказал он бригадиру и по-бандитски подмигнул. Бригадир, здоровенный мужик лет сорока, с автоматом наперевес, оглядел друзей с ног до головы, и кивнул, типа ладно, идите.
Зайдя в пустующую комнату, благо их тут в подвале было много, Олег вытащил из кармана четок водки и зеленый огурец.
-Ну, давай брат, из горла, я кружки не взял, по глоточку тяпнем, все веселей будет жить, скука достала совсем, сидим как в тюрьме в этих стенах.
- Ого – вздернул вверх брови Андрей, - откуда ты только это все берешь? Я тут ни магазина, ни лавки не видел, а ты где-то водку находишь?
Олег посмеялся, взял бутылочку, допил ее содержимое, и занюхав огурчиком, выдохнул, и сказал: - Да я нашел несколько камешков. Не знаю, что это за камни, но они какие-то особые. Три штуки, показал один нашему бригадиру, он как подскочит, говорит, продай мне один, очень надо, друг у него, видишь ли решил из зоны срулить, надо хороший подарок. А я ему и говорю, ты пойди сам поищи таких, так бригадир говорит, что нельзя им эти камни собирать, «артефакты» он сказал, да, говорит, нам нельзя артефакты собирать, сразу смерть, а вы говорит ещё с «Господином Крайзманом» не разговаривали, вам можно.
-И что? – удивился Андрей.
- А то, что продал я ему один камушек, только денег у него не было, вот водкой взял.
- Ну, ты молодец, - рассмеялся Андрей, втюхал бригадиру какой- то камень - Голова.
- На тебе тоже один, вдруг, когда пригодится, я не жадный. – И он протянул Андрею камень, точнее это был обломок чего-то большего. На ладони лежал камень округлой формы размером с тенисный мяч, но с неровными и шероховатыми краями. Камень был прозрачный и напоминал застывшую эпоксидную смолу, или янтарь, внутри виднелась сердцевина, которая медленно вращалась вокруг своей оси, и тускло светилась.
Глава 5
На четвертый день, всех вывели из подвала, и собрали в зале, находящемся на верхних этажах. По центру зала стояло очень странное сооружение. Оно сильно смахивало на новогоднюю елку, только веток ели там и подавно не было. Из этого сооружения торчали стулья, столы, и прочие обломки старой мебели. По периметру этой кучи мусора были аккуратно разложены камни, очень смахивающие на шары от боулинга, только они светились, переливаясь разными цветами, и от этого казались живыми. Такого Андрей ещё никогда не видел.
На сцену поднялся не высокий человек. Полный.  Шел, переваливаясь из стороны в сторону, как будто старый дед. И вообще в походке этого типа, было, что-то не человеческое. Медленно поднявшись по ступенькам, он встал на середине сцены, и повернулся к толпе новобранцев. Эти с интересом рассматривали причудливого человечка ростом с ребенка, но широченного в плечах. Он, пожалуй, больше смахивал на какого- то гнома, или лилипута, чем на полноценного человека.  Шея Крайзмана была плотно замотана широким шарфом, который даже закрывал часть лица. Капюшон был надвинут на глаза, поэтому рассмотреть этого типа толком не удалось.
Как это ни странно, но он ничего не говорил. Господин Крайзман начал двигать своими коротенькими, корявыми ручками, и светящиеся камни, разложенные вокруг непонятной конструкции в центре зала, стали светиться ещё ярче, они зашевелились, и медленно поползли по кругу, оставляя за собой сноп искр. Вспыхнув со всей силы, они закрутились, летая по воздуху, вокруг нагромождения мебели, и всякого хлама, заливая все ярким светом. Поднявшись на пару метров над землей, камни слились в одно единое световое кольцо, переливающееся и завораживающее своей красотой. Новобранцы не отрывая глаз, смотрели на это чудесное великолепие. И когда все завороженно, открыв рот, уставились на цветовую феерию, вдруг, все исчезло. Прямо посередине зала заброшенного дома культуры, образовалась огромная черная дыра. Которая, расползаясь, поглотила все окружающее её пространство. Андрей оглянулся, он стоял в самом центре большого промышленного здания. По самой середине помещения, возвышался до самого потолка, громадный, черный как уголь, то ли кристалл, то ли камень. Эта глыба поблескивала матовым светом, и переливалась в лучах солнечного света, проникающего в эту пустоту, через отверстия в крыше.
Андрей был около монолита совершенно один. Он обошел вокруг угольно – черной глыбы, и остановился, вглядываясь в черноту. Вдруг в голове раздался вкрадчивый и настойчивый голос: - Прикоснись ко мне! И я открою перед тобой всю правду мира! Шептал голос.
- Повинуйся мне, и я стану твоим Богом. – Не унимался голос, и все звал, - Иди ко мне! Будь моим рабом…
Потом этот шепот перерос в надрывный крик: - Ну что ты ждешь? Приложи ко мне руку, и я исполню все твои желания! Я, ИСПОЛНИТЕЛЬ ЖЕЛАНИЙ.
Андрей слышал эти байки от новобранцев, о монолите – исполнителе желаний, но во всю эту чушь не верил. И вот он стоит перед этой глыбой, которая требует от него повиновения, и предлагает взамен исполнить все его желания.
-Еще одно рабство, ну уж нет, хватит с меня!
-Нет у меня больше никаких желаний, и я больше никому ничего не должен.  
-А этот камень меня и подавно не съест.
-Ну а если мне, что- то надо будет, я и сам все найду. – Решил он.
- Ничего мне не надо от тебя! – крикнул Андрей и, осмотревшись, поднял с пола обрезок трубы, со всей силы размахнувшись, он, кинул его прямо в монолит. Труба ударилась о матовую поверхность, и со звоном отскочила в сторону, при этом зависнув в воздухе, не долетев до земли с полметра.
Сначала мелкие искорки пробежали по поверхности монолита, обозначив на идеальной поверхности шероховатые трещины. Потом с оглушительным грохотом черный камень развалился на части, и рассыпался, превратившись в пыль, клубы от которой начали въедаться в глаза и горло Андрея, от чего он закашлял, и, согнувшись в три погибели, пополз к виднеющемуся не далеко пролому в бетонной стене.
Добравшись до стены, он потер глаза. Пелена начинала медленно опускаться и как растаявший лед стекать, куда- то вниз. Он почувствовал, что сидит на старом, кое, где вздыбленном паркетном полу, и смотрит на сцену, на которой все ещё размахивает руками (или что там у него?) какой-то карлик, высунув свое отекшее лицо из капюшона.
Отскочивший и зависший в воздухе обрезок трубы, оказалось, угодил прямо в глаз этому «недоношенному лилипуту».
Все окружающие его новобранцы стояли вокруг кучи хлама, и, выставив вперед руки, шептали какие то слова, толи желания загадывали, толи молились своему новому богу. Лица у них были бледными, а глаза остекленели и помутнели.
- Так вот оно что! – подумал Андрей, – этот карлик гипнотизирует новичков, и потом будет управлять ими как игрушками!
- Ну, нет, я так не согласен! – выкрикнул он.
Андрей передернул затвор автомата, и прицеливший выстрелил прямо в голову этому странному существу, по имени «Господин Крайзман».
Карлик взмахнул своими лапами ещё раз и, покачиваясь, шагнул вперед. Сделав пару шагов, он рухнул со сцены прямо на грязный замусоренный пол. Лужа черной жижи стала медленно растекаться по старому паркету, проникая во все щели. Андрей подошел к телу, и стволом автомата откинул капюшон. На него немигающими огромными, как блюдца глазами смотрела странная тварь, из одного глаза которой торчал кусок ржавой трубы. Одутловатая рожа, огромные глаза, пасть вместо рта, и звериный оскал.
После увиденного, он попятился назад и обвел взглядом окружающих. Они стояли как зомби и смотрели мутными белками глаз, не мигая, куда - то в сторону.
- Ты что наделал? - Раздался крик, среди толпы. Между «зомби – новобранцами» пробирался Монах.
- Ты нафига его грохнул? Сейчас сюда набегут всякие уроды.
Олег схватил Андрея за руку.
- Ну что ты встал, бежим отсюда, пока голова цела. Рвем когти.
Глава 6
Собрав быстренько личные вещи, и захватив с собой ящик тушенки, и флягу с водой, сталкеры выскочили из подвала на улицу. Добежав до здания напоминающего гостиницу, они, предварительно осмотревшись, залезли в небольшую комнату и стали раскладывать продукты, воду, и прихваченный «цинк» патронов по кармашкам рюкзаков.
- Ты то, как не зомбировался? – спросил Андрей Монаха, набивая рожок автомата патронами.
- Да ты понимаешь, живот у меня закрутило, ну прихватило, спасу нет. То ли тушенка просроченная оказалась, то ли вода тут какая- то другая, ну сил терпеть уже не было. Вот я и смотрю, как только все глаза закрыли, я тихонько выскочил в коридор. Сделал свое дело, возвращаюсь, слышу выстрелы, забегаю в зал, а там ты палишь из калаша, и прямо в Господина Крайзмана.
- Да никакой это не господин, и уж точно не Крайзман! – сказал Поп глядя прямо в глаза Олега.
- Это вообще не человек! Какая - то тварь, с огромными, как блюдца глазами, и когтями на лапах вместо рук. – Говорил Андрей с отвращением.
-Она всех загипнотизировала, и требовала полного подчинения. Вот оттуда и «Господин»! Превращает людей в зомби, а потом играется с ними как с куклами. Я все это видел прямо в голове. Не знаю, почему другие захотели ему подчиняться, а я вот не захотел.  Да и получилось то все как то спонтанно. – Андрей отложил в сторону автомат, и на секунду задумался: - А знаешь, наверно я просто вспомнил фразу из советского детства: - «Мы не рабы – Рабы не мы». Ну а дальше дело техники. И вообще, я раньше не был никогда под чьей- то ногой, и сейчас не буду!
- Ну и зря! А я бы остался. Живешь незаметно, все тебе хорошо кажется, ты как будто в раю. Ну и пускай что рай не настоящий, зато вот этих ободранных стен не буду видеть. Только теперь как вернешься то, ты же «Господина» грохнул? – Олег захохотал, и, глядя на испуганное лицо Андрея добавил,- Да успокойся ты, пошутил я!
            Где то вдалеке завыла сирена. Противный, протяжный вой наполнял странным, раскатистым звуком всю округу.
- Это что такое? – спросил Олег.
- Похоже, сирена – сказал Андрей и потер виски, пытаясь заглушить внезапно возникшую головную боль.- Никогда ещё после сирены ничего хорошего не происходило – добавил он.
Через минуту сирена умолкла. От образовавшейся тишины мурашки побежали по телу. Ни какого движения на улице заметно не было, даже постоянно каркающие вороны утихли.
- Значит, все попрятались. Вот поэтому за нами никто не бежит. – Сказал Андрей и, одевая на плечи рюкзак добавил: - А ну ка давай и мы тоже «заховаемся поглубже».
Гулкие подземные удары затрясли пустующие дома. На видимом участке неба начали мелькать яркие всполохи молний.
Олег схватил рюкзак, и крикнул сквозь нарастающий шум и рев ветра: - Я видел там, у дверей на площадке лифт, шахта наверно глубокая, бежим.
Они схватили все свои пожитки и рысью побежали назад к выходу из гостиницы, на крыше которой дребезжали от набирающего силу выброса, почти метровой высоты буквы, образующие слово «Полесье».
Шахта лифта оказалась закрытой. Андрей вытащил из-за щиколотки берца финку и, со всего маху вонзил её в створ дверей. Старая резина, обрамляющая стык лифтовых створок рассыпалась в прах, образовав небольшую щель. Парни, схватив руками и напрягаясь со всей силы, рванули эти заржавевшие и покосившиеся от старости двери лифта. Железные створки  медленно начали раздвигаться. Открылся небольшой проем, довольно узкий, но пролезти в него было можно. По очереди сталкеры протиснулись в темноту лифта и, пролетев метра два вниз, оказались на самом дне лифтовой шахты.
Олег включил фонарик. Тусклый лучик выхватил из темноты на бетонном полу широкий металлический люк, с массивной ручкой и круглыми шарнирами по краям. Люк открылся достаточно легко, не прилагая особых усилий. Поп и Монах откинув крышку,  спустились ещё метров на десять по железным скобам, заменяющим лестницы, и попали в тоннель. Тоннель был темным. Он шел, справа налево, ну, или на оборот. И насколько хватало луча слабенького фонарика, был абсолютно пуст.  Назначение тоннеля было неясно, то ли это дорога для эвакуации в случае катастрофы, то ли технологический канал для обслуживания лифтового хозяйства. Но это было, в общем, то и не важно. Главное что бушующий на верху «выброс» не мог их задеть своими радиоактивными щупальцами, тут даже гула доносящегося сверху было почти не слышно. Сталкеры попытались сориентироваться, но, не зная города, и расположения гостиницы, сделать это было не так - то просто. Они даже не смогли  определить, стороны света. Немного поколебавшись, просто пошли туда, куда им показалось надо идти, ну то есть в неизвестность.
 
Головная боль немного утихла, и Андрей повернувшись к Олегу сказал: - А знаешь, я, наверное, все же останусь здесь.
- Где здесь? В тоннеле что ли?
-Да нет, я имею ввиду вообще, эту Зону. Дома меня точно никто не ждет. Буду сам на себя пахать. Как ты говорил тогда, «Хабар собирать», а надоесть уеду, куда-нибудь далеко.
            Тоннель закончился железобетонной стеной. Небольшая металлическая дверь была приоткрыта, и за ней виднелся свет.
Сталкеры очень осторожно открыли ржавую и скрипучую дверь, и заглянули за перегородку. Но, ничего удивительного они не заметили, все тот же коридор, только вдоль стен тянулись бронированные электрические кабеля, на которых через каждые двадцать метров висели обыкновенные лампочки. Излучая желтый электрический свет, лампы освещали далеко уходящий вдаль тоннель.
- Ну вот – сказал Олег,- теперь веселее идти будет, уже светло.
Глава 7
Не меньше часа шагали Поп и Монах, по технологическому тоннелю пока не увидели конец своего похода.
Но чем дальше они уходили от гостиницы «Полесье» тем громче становился гул. Как будто где то работала могучая турбина. Стены тоннеля слегка вибрировали, а лампочки постоянно меняли интенсивность освещения, они то мерцали, то моргали, то вспыхивали ярким, белым светом, то почти тухли, и увидеть их можно было только по раскаленной нити накаливания.
Сталкеры вышли в огромный зал. Металлические лестницы поднимались на уровень выше, на этом уровне ничего не было, кроме пары больших деревянных ящиков, а что там находилось выше, не известно. Олег, осмотревшись по сторонам, насчитал пять точно таких же тоннелей, как тот, по которому они пришли, уходящих в разные стороны из зала, ну или этот зал был их конечной точкой. Поднявшись на второй этаж, сталкеры оказались в помещении, напоминающем насосную станцию. Мощные установки ревели своими электромоторами, и перегоняли по трубам, какую то жидкость. Гудели трансформаторные подстанции, перемигиваясь разноцветными лампочками, и звеня выпадающими бленкерами реле. Все гудело и мелко тряслось, но настоящий гул шел не отсюда, настоящий рев шел, откуда то сверху, и чем парни выше поднимались по ступенькам, тем все хуже им становилось на душе. Что- то неведомое проникало в их сознание с этим ревом и, заставляло цепенеть после каждого пройденного метра. Проделав шагов двадцать по ступеням вверх, они остановились совсем.
Черти что, творилось вокруг, призраки странных животных метались перед газами, всепроникающий шепот давил на сознание. В мозгу начали сновать дикие мысли, в глазах замелькали зеленые огоньки, казалось, что с нарастающим гулом на голову легла тяжелая бетонная плита, и постоянно давит к земле. Мучительно тяжело было сделать даже шаг. Андрей посмотрел на Олега, тот сидел на железных ступеньках, и, обхватив голову двумя руками, качался из стороны в сторону. Из носа у Андрея пошла кровь, он даже сразу этого не заметил. Просто вытер лицо от проступившего пота, а рука оказалась в крови.
И вдруг, в одну секунду, все исчезло. Гул резко затих, мелькание в глазах прекратилось. Сначала сталкерам показалось, что они просто оглохли. Но в наступившей тишине был слышен легкий шум ветра, и барабанная дробь капель дождя, равномерно стучавшая, толи по железным листам, толи дождь барабанил своими мокрыми, холодными пальцами по стеклам. Раскаты грома казались легким шумом, среди урагана только что бушевавшего вокруг.
Наступила тишина. Олег ещё некоторое время сидел на ступеньках. А Андрей оперся спиной на стенку, и медленно сполз на пол. Казалось, что стены еще мелко вибрируют от могучих толчков, пытаясь вытрясти из натруженного и уставшего тела всю душу. Крупные капли крови скатывались по разгрузке цвета хаки, и оставляли там тоненькие черные дорожки. А может быть, это тряслась его душа. Душа, пытаясь вырваться наружу, из бренного тела.
В кармане, что то  нестерпимо жгло. Андрей сунул окровавленную руку в карман, и вытащил кусок артефакта, который ему подарил Олег. Камень ярко светился, внутри у него мелькали маленькие молнии, в ушах шумело, а в глазах полетели зеленые мухи. Андрей вздрогнул, и, завернув подарок в носовой платок и переложил его во внутренний  карман. Сразу же все шумы прекратились, мухи исчезли, и даже как Андрею показалось, добавилось сил. Он встал, вытащил фляжку их чехла на поясе, и протянул ее Олегу. Тот, сделав пару глотков, медленно привстал, и, облокотившись на металлические поручни, скинул свой рюкзак на пол.
-Все дальше не могу идти, надо отдохнуть. - Он снял с шеи автомат, и поставил его рядом с рюкзаком, прислонив оружие стволом к холодной стене с облупившейся штукатуркой. Сам сел рядом, и сделав ещё пару глотков из фляжки, вернул ее Андрею.
-Слушай Поп, мы, похоже не в ту сторону пошли, надо было в противоположную. И вообще надо мне кажется, пора убираться с этой фабрики.
-Почему ты думаешь, что это фабрика? – ответил Андрей, и внимательно осмотрелся по сторонам. Со ступенек, на которых выброс застал сталкеров, особенно ничего видно не было. Сталкеры медленно встали и, собравшись с силами, поднялись на следующий этаж.
Этаж выше, был разделен на комнаты, в некоторых стояли пульты управления, мигая лампочками, и жужжа реле. Пара комнат вообще была пуста. О назначении некоторых вообще разобраться было трудно. Например, одна из комнат была заставлена чугунными ваннами. Белыми, чистыми, как новыми, но ни кранов, ни сливов к ним не подходило.
-Это не фабрика, а скорее электростанция, – сказал Андрей и остановился. – Слушай, уж не Чернобыльская ли это атомная станция? Тогда тут везде радиация должна быть. А ну ка давай дружище пойдем назад, от греха подальше. 
Он развернулся к медленно плетущемуся сзади Олегу и замер. Монах висел в метре над полом и активно дрыгал ногами, лицо покраснело, руками он пытался повернуть ствол автомата назад, что бы пристрелить того, кто держал его за шиворот. Вот только сзади ни кого не было.
Андрей обошел по кругу висящего Олега, никаких «ниточек» и «веревочек» видно не было. Он висел в воздухе ПРОСТО  ТАК!
Лицо Олега стало приобретать синюшный оттенок, и он, выдохнув, взвизгнул: - Ну чего ты ждешь?
Андрей передернул затвор калаша, и начал стрелять в пустоту, отделяющую Монаха от пола, стен, и потолка. Пули выбивали мелкую крошку и искры из бетона, вырывая кафельную плитку со своего места, оставляя там пустые серые квадраты. Пыль, дым  и запах пороха распространились по коридору. Когда отлетел на пол, засыпанный пустыми и ещё дымящимися  гильзами второй рожок, Андрей перенес огонь за спину висящего друга. И вдруг, в одном месте, где то около головы Монаха, пуля вспыхнула в воздухе, и, описав дугу, растворилась в пыльном облаке.
От грохота выстрелов, старая залежалая пыль, стала медленно скатываться с потолка и стен, слоями опускаясь на пол. Клубы пыли обрисовали, какой то непонятный силуэт, вот именно он держал за шиворот Олега.
Андрей стал стрелять прицельно, прямо в клубящийся, пыльный образ. После нескольких точных попаданий, Олег дернулся и упал на пол. А «Фантом», закрутился волчком, и, издав пронзительный рев, улетел прочь.
- Ты как? – сказал Андрей, озираясь по сторонам.
Олег сел на пол, и скинув рюкзак, вытащил из него фляжку. Потом открутив крышку, сделал несколько больших глотков, положил фляжку в рюкзак и только тогда ответил, хриплым голосом: - я думал, он меня совсем задушит, «сука».  
- Это что было? – спросил Андрей Олега, как будто тот мог дать ему хоть какой то ответ. - Я его даже не сразу заметил! Он прозрачный…..!
Глава 8
Двигаясь дальше с осторожностью, и поднявшись по ступеням на этаж выше, они оказались в административном отделении. Длинные коридоры и комнаты по сторонам, это все, что было здесь. Некоторые кабинеты были открыты, и завалены всяким хламом, типа старых стульев, или столов. Другие комнаты были заставлены деревянными ящиками. Ну а некоторые были совсем пустые. И вот в одной такой пустующей комнаты Олег и Андрей наткнулись на труп. Это был труп такого же сталкера, какими были они. Он лежал на полу и по всем признакам уже очень давно. Потому как кожа на лице сморщилась, высохла, обнажив зубы и десны открытого рта, из которого торчал черного цвета язык. Монах присев рядом долго рассматривал беднягу и потом сделал свое заключение: - Его задушили! По-видимому, та же самая тварь, которая душила меня.
Осмотр карманов ничего особенного не дал, кроме одной штуки. Это был, какой то гаджет. Размером чуть больше обычного мобильного телефона, правда, в титановом корпусе. Аппарат был выключен, оно и понятно, не меньше года назад этот «прозрачный Карлсон» напал на бедолагу. В рюкзаке погибшего нашлась зарядка для гаджета, штук двести патронов, калибра 5.45 мм, четыре банки тушенки, фляжка со спиртом, маска респиратора, со сменными фильтрами, граната Ф-1, ну и так, еще кое, что по мелочи. Из оружия сталкерам достался в наследство еще не совсем потрепанный АКСМ-74У, который мирно стоял, прислонившись к стене, и пистолет Макарова ПМ со спиленным номером, но если внимательно посмотреть, то можно было прочитать «ИР-5393» ,воспользоваться которым его прежний хозяин так и не успел.
Найдя такую же пустующую комнату, сталкеры решили расположиться там на ночлег. В комнате горела тусклым огоньком лампочка, и притом что дверь в комнату была железная и закрывалась изнутри на засов. Затащив в комнату три деревянных ящика, они соорудили, что то типа столовой, и плотно закрыли дверь. Перекусив тушенкой, и помянув погибшего его же спиртом, разомлев, друзья расположились прямо на полу, положив рюкзаки под голову вместо подушек. Поделив поровну найденную «добычу», Андрей положил в рюкзак гранату, а пистолет засунул на пояс, и сразу же лег спать. Олегу же достался автомат, и КПК. Он осмотрел Калаш, и довольный положил его на пол, поиграв некоторое время с найденным девайсом решил воткнуть его на зарядку, и очень удивился, когда, воткнув зарядное устройство в розетку, на нем загорелся красный огонек.  Но тяжелые веки слипались, да и напряженный день взял свое, друзья заснули крепким сном.
Проснувшись от короткого гудения и, легкого попискивания. Андрей покрутил головой, никаких мышей и подавно не было видно. Потом опять раздался этот гудящий звук и снова писк.  Он посмотрел на Олега, тот спал вообще, не отвлекаясь на различные раздражители. После очередного писка Андрей встал и начал внимательно оглядываться вокруг. Получалось, что писк шел от гаджета лежащего на ящике около Олега. Андрей поднялся, и, подойдя, взял жужжащий прибор в руки. Это действительно был мобильный телефон, с какими- то дополнительными функциями, типа смартфон, или КПК. На небольшом экране отображалось поле, на вид похожее на экран радара, ну или небольшого эхолота, потому что на нем была нанесена разметка: 10-20-30-40-50, и так до двухсот метров. По этому полю ползли четыре красные точки, а небольшая надпись «Монолит», обозначала принадлежность данной группы, к недавним коллегам Андрея и Олега, при этом аппарат попискивал, и вибрировал. Андрей сразу понял, что прибор отражает текущую обстановку вокруг себя. Судя по шкале до группы преследователей было метров сто пятьдесят. Он положил девайс на ящик, и стал будить Олега.
- Монах, да проснись ты! Хвост за нами идет – он тряс Олега со всей силы, пока тот не открыл глаза и не потянулся.
- Да хватит уже меня трясти, я проснулся давно, просто хотел полежать – сказал Олег, медленно поднимаясь с пола.
-Эх, дружище, мне такой сон приснился, знал бы ты! Море, лето, пляж, и девчонка в самом соку. Красавица, рыжая, губы пухлые, а глаза, зеленые, как малахит.
-Монах, какие девчонки, у нас гости походу.- Андрей принялся судорожно собирать разбросанные по комнате вещи, и запихивать их в рюкзак.
-Как узнал? – спросил, зевая Олег, внимательно наблюдая за другом.
- Приборчик, что ты вчера снял с «трупака», зарядился, и заработал.
Олег нагнулся и взял с ящика девайс, а спустя минуту, он так же собирал свои вещи, и молча поглядывал на экран приборчика.
            - Слушай Поп, меньше полусотни метров осталось, чешим отсюда, нам встречаться с ними, нет никакой надобности.
Сталкеры отодвинули засов, и выскочили в коридор. Пробежав на цыпочках, что бы ни шуметь, метров двадцать, они открыли большую железную дверь, и вышли в ещё один коридор. Он был длинный, но освещался лампами дневного света, нервно моргающими под самым потолком.
В конце коридора оказался этаж административного корпуса. На дверях висели таблички, отображающие должности тех людей, что когда- то тут были хозяевами. Но со временем, все это было заброшено, и таблички тоже кое - где покосились, и выцвели, облупились краской, а где то совсем отвалились, и валялись как верные псы своих хозяев около закрытых дверей, сторожа многолетний покой. 
Олег толкнул плечом одну из безликих дверей, и она услужливо поддалась.
- Давай передохнем маленько, - сказал он, проходя в кабинет.
Андрей нагнулся и подобрал табличку, которая раньше украшала дверь кабинета.
-  Ведущий инженер по управлению блоком атомной станции! – он прочитал вслух, - ты слышал, Олег? все - таки ты был прав, это атомная станция!
Глава 9
Отдышавшись в небольшом кабинете, сталкеры двинули дальше, но не прошли и десятка метров, как увидели впереди двух вооруженных до зубов вояк, у одного был ПК, а другого просматривался за спиной ствол снайперской винтовки Драгунова. Отворачивать, увы, было поздно. Боец с пулеметом навел ствол на друзей, и с хрипотцой в голосе сказал: - Ну что вы там мечетесь, а ну идите сюда!
Деваться было некуда. Олег и Андрей, в миру, а в Зоне Поп и Монах медленно поплелись к проходу, который охраняли верзилы. Подойдя, Олег попытался, что то сказать, но второй боец с АКСМ наперевес, и с СВД за спиной резко осек его:- А ну заткнись! Говорить будешь, когда я скажу.
-Вы новички? когда приехали на базу? - спросил первый боец, глядя мутными глазами на Андрея.
-Неделю назад, мы с аэродрома и сразу сюда…: - начал было рассказывать Андрей, но боец резко перебил его.
-С господином Крайзманом познакомились? – спросил он и провел стволом пулемета в воздухе замысловатую дугу.
-Да, познакомились, - ответил Олег, - а он, - и он указал на Андрея,- очень близко познакомился.
- Не тебя спрашиваю, урод! – прикрикнул на Олега боец, и, глядя в глаза Андрея спросил: - рассказывай, что видел!
Андрей все рассказал, и про новичков, и про лилипута в плаще с капюшоном, и про Монолит, только не стал рассказывать, о том, как он отказался стать рабом этого артефакта, и что это именно он пристрелил великого Крайзмана. А для бойца сказал, что попросил много золота.
Боец довольный усмехнулся, и сказал: - Да уж, а я попросил белоснежную яхту, и дом на берегу черного моря, но потом как бы стряхивая воспоминания, вздохнул, произнес: - А здесь, я слуга Монолита!
И достав рацию, и пощелкав каналами, пробубнил: - Монолит двадцать пять, это пост сто десять. Смена вам пришла, такие же «уроды – новички», как и вы, встречайте. Рация что-то прошипела в ответ, и замолкла.
Монолитовцы открыли двери, и пропустил сталкеров вперед. Пройдя метров двадцать Олег остановился:- слушай Поп, это нам просто повезло. Монолитовцы подумали, что мы тоже загипнотизированные, да и те, что сзади идут, наверно смена и есть, так что надо нам как то убираться отсюда?
- Да я бы с радостью, только куда идти то? Ни карты никакой нет, ни подсказки, двери все закрыты, на окнах решетки.
 Андрей задумался и потом воскликнул: - Стой Монах, у тебя же есть подарок от «покойничка», ну этот смартфон что ли? Ты посмотри, может там, и карта есть, не стал бы покойник без карты бродить здесь!
Олег вытащил из кармана КПК, и стал выискивать среди ярлыков и приложений, что ни будь связанное с картами, но так ничего и не нашел.
- Нет тут ничего Поп, так всякая хрень, а про карты ничего нет - сказал Олег и передал гаджет Андрею.
Андрей покрутил коммуникатор в руках, и спросил: - а как ты радар включил?
- Ну, вот кнопочку нажми – Олег нервно стал дергать антабку автомата.
Андрей нажал на кнопку радара, и появился радар, он нажал на кнопку ещё раз, и появилась карта, со всеми подробностями, и эффектом зума.
- Нашел! - крикнул он Олегу,- смотри, вот здесь, этажом ниже, есть выход на улицу, бежим.
Когда они спустились на этаж, наверху раздались выстрелы.
- А, чухнулись гады! – крикнул Олег, и, навалившись всем телом, выбил входную дверь, отделяющую сталкеров от свободы.
На улице было сумеречно, моросил дождь. Сразу понять утро или вечер было трудно. Хмурые облака низко висели над землей. Противный моросящий дождь, монотонно орошал проклятую землю, пытаясь смыть с её лица это радиоактивное пятно.
Оказавшись на открытом воздухе, Поп и Монах, на некоторое время растерялись. Они стояли среди колоссального сооружения, куда не кинь взгляд, были трубы, заборы, решетки и бетонные стены. Но стоять на одном месте было просто нельзя, преследователи явно шли по следам. Забежав за угол АБК, сталкеры наткнулись на настоящий, целый танк. Боевая машина стояла, повернув в их сторону ствол пушки. Люки были открыты, а налет ржавчины говорил о том, что это машина для разрушений всего живого сама оказалась в роли жертвы. Обойдя вокруг, парни обнаружили, что танк был не совсем целый. Задняя часть, где расположено силовое отделение была попросту расплавлена, о чем говорила лужа из застывшей стали прямо на бетонной площадке, где стоял танк. Что могло расплавить сорока тонную боевую машину? Оставалось загадкой.  Пробежав до соседнего здания, сталкеры оказались в хозяйственном гараже. На яме стоял полу разобранный ЗИЛ 130, вокруг валялись детали от автомобилей, на верстаке лежал разобранный мост, похоже от ЗИЛка, что был на яме.
Сталкеры заняли оборону около верстака. Андрей примостился за блоком двигателя, стоящим рядом. А Олег, хотевший сначала прыгнуть в яму под Зилком, в последний момент передумал, и спрятался за ящиками с железным хламом.
Наступила тишина. Еле слышные шаги доносились с улицы. Олег включил КПК и ахнул. По расчетам парней там должно было быть человека четыре. Мало того, что их оказалось шесть, КПК еще показывал наличие чего-то за самим гаражом. И если это сборище каких-нибудь монстров, то им точно «хана».
Шаги за воротами гаража, как будто затихли. Олег успокоился, и, высунув голову из-за ящика прошептал Андрею: - Ушли, кажись!
Но именно в это момент раздались громкие выстрелы, и пули с визгом стали врезаться в ржавый металл, рикошетить, и разлетаться в разные стороны. Олег только успел спрятаться за ящиком, как него обрушился град пуль. Казалось, еще чуть-чуть, и ящик развалится.
Андрей осторожно высунул голову, и посмотрел в сторону, откуда велась стрельба. Но видно толком ничего не было, к тому же мешала банка с маслом, чтобы не испачкаться Андрею пришлось ее отодвинуть в сторону. Стрельба утихла. В тишине Андрей только успел различить, как щелкнули затворы автоматов. Он недолго думая схватил банку с маслом, и сунул в нее гранату, поднятую с трупа, потом швырнул банку к двери, с криком: - Олег бежим!  И добежав до Олега залег за металлическим ящиком. Спустя некоторое время от двери донесся нервный хохот, граната не сработала.
- Ты кольцо то выдернул? Поп – спросил Олег осторожно выглядывая из-за ящика.
-Выдернул. – Сказал Андрей, и показал палец с кольцом на котором висели выпрямленные усики.
- Ну что уроды! На понт хотели нас взять? – раздался громогласный голос со знакомой хрипотцой.
Это был охранник –Монолитовец, по голосу Андрей его узнал сразу.
- Выходите твари! Если сами сдадитесь, то сдохнете быстро, ну а в противном случае, будем из вас ремешки делать!
Андрей молча встал из-за ящика держа автомат на изготовку. Из-за двери гаража показались Монолитовцы, все шестеро. Они стояли и глядели на сталкеров с невероятным пренебрежением, каким только смотрит змея на серую мышку, перед тем как проглотить ее целиком. Олег тоже встал из-за ящика и подошел к Андрею.
-Слушай, может, рванем? – сказал он Андрею.
- Да куда мы рванем? Вход то один, и он перекрыт, а принять бой, так нас сражу тут и положат. Но сдаваться не будем, надо, что то придумать? – ответил Андрей.
-Вы что там ещё думать собрались? А ну выходи на свет по одному - раздался резкий голос, - и банку с маслом можете себе забрать, она вам ещё пригодиться.
Монолитовец подкатив к себе ногой банку, в которой был солидол, пнул ее в сторону сталкеров, и в этот момент раздался резкий хлопок.
То ли запал отсырел, то ли солидол как то повлиял на гранату, то ли радиация, только взорвалась она через пятнадцать секунд, раскидав по сторонам всех преследователей взрывом.
Поседев на ящике спасшем им жизнь и немного отойдя от полученной контузии, Андрей сказал: - Слушай Монах, видать покойник этот был хорошим человеком?
-С чего ты взял дружище? – ответил ему Олег потирая ушибленный при падении от взрыва локоть.
-Нам его подарочки, уже который раз жизнь спасают! Надо будет ещё раз помянуть его!
-Да, пожалуй ты прав. –сказал Олег и стал собирать свои пожитки.
Обыскивать Монолитовцев взорвавшихся на гранате они не стали. Не хотелось копаться в крови и кишках, сталкеры просто перешагнули, и пошли дальше.
Глава 10
 Обойдя гараж Андрей замер в шоке.
- Ну что ты встал? – крикнул ему со спины Олег, и сам остановился, с расплывающейся улыбкой на все небритое лицо.
Им открылась поляна, которая вся переливалась яркими огоньками, россыпи артефактов, разных форм и размеров покрывали площадку размером сто на сто метров. Не меньше тысячи светящихся камней, шаров, пластин, и других странных вещей находилось тут.  В сумерках все это многообразие переливалось и сверкало, мягкий свет манил, и звал прикоснуться к себе.
Пока Андрей пытался, как то сообразить, что это, и что с ним делать, Олег скинув рюкзак начал хватать эти подарки судьбы, и по одному упаковывать их в карманы рюкзака. Потом он посмотрел на Андрея и крикнул: - ты долго ещё будешь глазеть? Собирай.
- А что  это? – Андрей робко скинул свою ношу, и начал развязывать клапан.
- Слышь, Поп, ты как маленький, помнишь, я про хабар говорил, с которым мы разбогатеем?
-Ну да, помню.
Андрей нагнулся и, презрительно подняв с земли, пытающуюся выскользнуть из рук светящуюся зеленым светом пленку, бросил ее в рюкзак.
- Так вот это и есть тот самый хабар. Ты посмотри, сколько его, мы станем миллионерами! Собирай, давай.
-Слушай Монах, а он не радиоактивный случаем, этот хабар? Я думаю, если он светится, значит, точно радиация в нем присутствует.
- Да не знаю я, только думаю так, если уж мы и облучимся, то за такие деньжищи можно не только лучевую болезнь вылечить, но и любую другую!
            Расфасовав часть артефактов по разным контейнерам и мешкам, Андрей попробовал рюкзак поднять. Как это было не странно, но загруженный пусть и на половину рюкзак почти ничего не весил. Олег бегая по полю и выбирая артефакты, говорил, что некоторые имеют свойство уменьшать вес предметов, рядом с которыми они лежат. Еще он говорил, что нельзя эти причудливые изваяния природы ложить рядом друг с другом, что они могут взаимодействовать. Но почему, и как взаимодействовать он не знал. Поэтому каждый артефакт приходилось ложить отдельно, какой в банку, какой в целлофановый пакетик. Это ему рассказал тот самый фраерок, который вербовал Монаха в Зону.
            Неожиданно из-за угла гаража выскочил Монолитовец, и, увидев сталкеров замер. Андрей поправив автомат на шее, быстрым движением снял его с предохранителя, и направил на бойца.
- Сюда иди! - громко и разборчиво сказал он. Хотя бойцу Монолита ничего другого не оставалось. От неожиданности он вздрогнул, покрутил головой, медленно подошел к Андрею.
Рассмотрев подошедшего Андрей его сразу узнал, это был один из таких же новичков, как и они с Олегом прибывших недавно сюда. Только лицо у этого бойца приобрело бледный оттенок, а глаза подернулись дымкой, да и струйка крови медленно текущая их уха, говорила, что этот тип участник недавних событий в гараже.
- Ты новенький? – спросил он.
Новобранец ничего не ответил, только криво усмехнулся и сказал: - Зря ты убил «Господина Крайзмана», за тобой сейчас весь наш клан охотиться. Приказано живым не брать. Он медленно поднял свой автомат и, направив его Андрею прямо в грудь нажал на курок. 
            Одиночный выстрел хлопнул, и эхом разлетелся по территории бывшей ЧАЭС им. Тов. Ленина В.И. Удар в грудь свалил Андрея с ног. В это момент ему показалось, что тысяча тонких игл, вонзились ему в сердце. Он даже не успел сообразить, что делать. Надо было сразу стрелять, но Андрей не стал, он все же надеялся на понимание. Только слуги Монолита ничего понимать не хотели.
 Бросив по инерции автомат в сторону, он упал как подкошенный в радиоактивную землю, прямо на безвольно катающиеся по поляне артефакты.
            Очнулся Андрей от того что тихий голос шепнул ему на ухо: - Вставай!
Попов вздрогнул, и открыл глаза. Новобранец, направив на Олега автомат, спокойно сказал: - ты пойдешь с нами, и примешь нашу веру, а если нет, тогда будешь валяться рядом с этим дохляком! Он перешагнул через Андрея, и направился к Монаху.
- А ну брось всю эту дрянь! – прокричал он ему – нам слугам Монолита не нужны богатства, нам дадут все, что мы захотим!
- Вот и отлично! – сказал Андрей успевший подняться с земли – забирай то, что ты заслужил, а заслужил ты пулю, как и твой хозяин!
Две пули из пистолета Макарова уложили новобранца прямо на  землю.
- Ты живой! – заорал Олег, бросившись в объятия друга – ну ты что, в бронежилете что ли? или боец промазал?
- Да нет, не промазал боец, попал точно.
– Он мне жизнь спас, а вернее ты, когда отдал мне его. И Андрей вытащил из внутреннего кармана куртки кусок от артефакта «Душа» завернутый в тряпочку.
Пуля, пробив разгрузку и куртку, а так же разорвав носовой платок, испарилась, пытаясь пробить артефакт…
После этих событий прошло много времени. Друзья не разбогатели на найденных артефактах, но зато они остались живы. Многих людей, хороших и плохих они повстречали на своем пути, только это уже совсем другая история.