Витрина
Журналов

Постапокалиптика №11

Комментарии
1

категория журнала | Литература

Постапокалиптика №11

Любимые рассказы

Бренд: Постапокалиптика

Автор: Nplozky

Дата издания: 26.11.2017

S.T.A.L.K.E.R. «Дроздов»

Автор: Арина Жанжора

 Самое главное в мире - свобода! Но свободен лишь тот, кто этого достоин. И если жизнь тебя забрасывает то к контроллеру на обед, то к Долгу в услужение, знай - свобода впереди! Всего-то и нужно пройти половину Зоны с аномальным лабиринтом в конце – и вот она, долгожданная!
 1
 
В тишине, относительно редкой для сталкерского бара «100 рентген», прозвучал надрывный голос командира Долга, полковника Воронина:
—Дроздов!
Под негодующие взгляды сталкерни матерый вояка стоял в дверях и обессилено смотрел напрямую. Его повидавшие многое на этой земле глаза были устремлены на сталкера, сидящего возле самой дальней стены. Тишину мгновения нарушал лишь тихий звук жевания, который издавал тот нерадивый юноша.
—Дроздов! – еще раз повторил полковник.
Парнишка вздрогнул, припоминая, как его бывшая женушка точно так же и даже с такой мимикой на лице упрекала его за всякие провинности. Еще она любила поговаривать: «вот, все люди как люди, а он Дроздов!»
—Дроздов, мать твою! Ты слышишь меня или нет?! – Воронин уже совсем выдохся  и уже не кричал, а хрипло выпускал воздух из легких.
—Да что?! – натужно ответил сталкер, занятый приемом пищи. – Дайте пожрать, а?!
Полковник так и сел в дверях:
—Я тебя, собака ты слепая, с самого утра по всей Зоне ищу! А ты мне тут фортеля выводишь?!
—Да что я сделал-то?!
—Пока ничего! – прикрикнул долговец, и, чуть успокоившись, продолжил. – Но у меня к тебе дело.
—Пожрать-то можно?
—Можно, —кивнул Воронин и подал руку одному из бойцов своей группировки, дабы тот помог ему подняться с пола. – Только ты пока трапезничаешь, я тебе мозги промывать буду! А ну марш в мой штаб, дохлый контролер тебя задери! Ест он… тоже мне! За тобой сам Воронин, глава Долга, в бар пришел, а тебе бы все пожрать да пожрать!
—Тьфу! – в сердцах плюнул Дроздов. – Иду я, иду! – а про себя добавил, – «раскудахтался, старый!»
С диким бурчанием в животе сталкер Дроздов шлепал по осенним лужам, образовавшимся после очередного радиоактивного дождя. Шел он не просто так, а под конвоем. До боли услужливые гориллы из шайки Воронина обступили бедолагу со всех сторон. В мыслях бродяги даже промелькнула ассоциация с различными важными людьми или особо опасными преступниками, которых вот также конвоировали куда-нибудь.
Благополучно добравшись до штаба Долга, располагавшегося метрах в пятидесяти от Бара, Дроздов прошел в кабинет Воронина, прикрыв за собой дверь. Заняв табурет возле стола главы «Долга», сталкер внимательно уставился в потолок, приметив наглую муху, снующую взад-вперед на люстре.
—К тебе есть «партийное задание», Дроздов. – возвестил о своих планах полковник, мирно «прогуливающийся» за его спиной, словно по парку.
—А без меня никак?
—Да как же без тебя-то, родной?! – Воронин обогнул стул, на котором восседал бродяга и схватил его за плечи. – Вся надежда у нас только на тебя!
—У меня были другие планы, если честно.
—Что может быть важнее, чем очистить территорию Зоны от всякой скверны обитаемой в ней?!
— Не спорю. Но почему я-то?! Пошлите своих бойцов.
—Дроздов! – скомандовал Воронин. – Не распускай слюни! И потом, ты помнишь, из какой передряги я тебя вытащил?!
 
***
Дроздов помнил. Детально, все до мелочей. Тогда он еще был наивным «отмычкой» у самого Карлсона – легендарного сталкера, покорившего Свалку и близлежащий район. Однажды Карлсон повел свою группу новичков на очередную вылазку. Неподалеку от Свалки было аномальное поле, где после выброса возникало много образований. Новички обучались находить их и обезвреживать, а так же получать недорогие артефакты. Там-то и проверял своих «салаг» легендарный сталкер. Но надо же было такому случиться, что именно в тот злополучный день на скромный отряд Карлсона напал контролер. Трое новичков с неокрепшими к чернобыльским реалиям мозгами сошли с ума первыми и расстреляли друг друга в решето. Дроздов и Карлсон оставшись один на один с контролером. Почти сразу же бросив жалкие попытки отбиться, они не нашли другого выхода, кроме как бежать. Но и это сделать, к сожалению, не удалось. Карлсон попал под влияние мутанта и зарядил порядочную очередь в Дроздова, впоследствии застрелив и себя. К моменту эпилога этой истории подоспела группа Долга, в лидерстве которой на тот момент ходил еще тогда капитан Воронин. Группировка пришла на помощь бедолаге Дроздову, но и их накрыла волна ментальной активности контролера. Бойцы Долга, хватаясь за головы, попадали на землю, и лишь Воронин, отстреливаясь, загораживал собой раненного Дроздова. Капитану так же хорошо досталось в той стычке. Контролер не слабо шибанул Воронина в голову, отчего капитан упал навзничь, прямо на умирающего сталкера. Своим падением капитал подал Дроздову некий импульс, и тот, окровавленный и ослабленный, из последних сил поднявшись с земли, зарядил очередью в мутанта. Но безумная тварь Зоны отклонила атаку Дроздова. Патроны кончились. Сталкер выкинул автомат, взяв в руки охотничий нож. Наперекор всем выпадам контролера, Дроздов усилием воли рванул к нему и всадил холодное оружие по самую рукоятку мутанту в шею. Контролер захрипел и упал на колени. Из раны, нанесенной сталкером, брызнула багряная кровь, обрызгав Дроздова. Мутант, повалившись боком на землю, испустил последний выдох. Дроздов, потеряв много крови, упал рядом с мутантом.
Со стороны наблюдавший за этим Воронин, понял, что Дроздов представляет для него большой интерес. Капитан, подхватив молодого сталкера на плечо, потащил его до ближайшего поста Долга.
Конечно же, все заслуги в уничтожении контролера Воронин присвоил себе, но и про Дроздова не забыл. Он лично выходил сталкера, принял его на особый долговский достаток со всеми привилегиями. Но как, ни старался уже майор Воронин, Дроздов так и не вступил в ряды Долга, оставшись у него на посылках.
 
***
— В общем так, Дроздов! – полковник прервал сентиментальную нотку воспоминаний сталкера. — Ты ведь слышал про завод «Росток»?
— Ну, да, — ответил Дроздов.
— Так вот, — продолжил Воронин, усаживаясь за свой письменный стол. — На «Ростке» уже который год обитает страшнейшее существо той округи – матерый кровосос. Откуда он там взялся — понятия не имею, если честно, но хлопот всем нам он доставляет немало.Понимаешь, куда я клоню?
—Убить зверюгу? Чтобы вам дали сразу генерала?!
—Именно, Дроздов, именно! Видишь, сообразительный ты малый.
— Да, не глупый. Поэтому предложу другой вариант — может, вы от меня  отстанете, и я спокойно доживу свой «сталкерский век»?
— Дроздов! Ну разве я к тебе пристаю?! Я же наоборот, для всех стараюсь — и для тебя ведь тоже. Тебе плохо живется? Или ты захотел обратно к жене-стерве?
— Нет, это уж точно.
—Ну вот и ладушки! Обезвредишь тварь на заводе – я тебе волю дам. А там хоть к «Монолиту» иди. Это последнее задание. Дроздов.
—Хорошо, — согласился сталкер. – А почему раньше никто кровососа не уничтожил?
—Да живучий он, собака, оказался. Злой, как черт! А уж, сколько он народу перетравил – не счесть. Туда теперь никто не суется, боятся все.Вроде как ходят слухи, что даже пули эту тварь не берут, а как оно там на самом деле – черт его знает.
—И как же, по-вашему, в таком случае его обезврежу я? – удивленно поднял глаза на Воронина сталкер.
—Так у тебя же заветный нож, Дроздов! Вот и зарежь его!
— Легко сказать! Ножом не всякого слепыша прирезать удается, а тут – кровосос!
—В общем, так, — деловито постучал пальцем по столу Воронин, прервав речь сталкера. – Выполнишь мою просьбу – будешь свободен. Обещаю, что ничего и никогда от тебя больше не потребую.
— Ладно уж… договорились, — утвердительно ответил сталкер, качнув головой. – Ловлю вас на слове.
— Ну ты даешь, «Алеша»!
—Вообще-то я Коля, — без тени иронии отреагировал Дроздов.
—Николай Дроздов?!
—Ага.
—А ты случайно…?
—Нет, не родственник.
—И….
—И даже не знаком!
—Занятно, — призадумался Воронин. – Оказывается, как много я о тебе не знаю!
—У нас с вами не такие уж близкие отношения, товарищ полковник.
—Иди уже! – махнул на него рукой Воронин. – И без выполненного задания не возвращайся!
На этом и порешили. Сталкер, удрученный новым заданием, отправился на его выполнение.
 
2
 
Путь на «Росток» был не близким, поэтому Дроздов вооружился, как следует. Благо вседозволенность и доступность на территории Долга позволяли ему многое: самое лучшее оружие, амуницию, медикаменты, запасы еды и воды. За последними, кстати, пришлось обратно возвращаться в Бар. Хвала всем существующим Богам, привыкшие к местным разборкам между Ворониным и Дроздовым сталкеры уже не обращали внимания на грустного «посыльного», поэтому Дроздов спокойно прошмыгнул к барной стойке. Бармен, заметив приблизившегося сталкера, спокойно протер перед ним стойку, и поставил граненый стакан. Дроздов молча, кивнул ему головой, дав понять, что на посошок он все же выпьет. 
—Да, брат, — покачал головой сочувственно Бармен. – Уж давно бы свалил от Воронина. Всюду он тебя тыкает, как котенка слепого. Тебе самому-то не надоело его желания исполнять?
—Надоело, — согласился Дроздов, занюхивая водку куском хлеба. – Это последнее задание.
— Да не уж-то!
—Точно. Схожу к «Ростку» и — воля! – махнул рукой сталкер, и выпил вторую порцию горячительного.
—К «Ростку»? Жутковатое местечко….
—Да знаю я про кровососа, — закусил тем же черствым куском Дроздов.
—Да, кровосос, конечно, представляет в тех краях большую опасность. Да вот только не одного его нужно тебе бояться, сталкер.
— Что? А по поподробнее?!
Бармен нагнулся к Дроздову и жестом пригласил сделать тоже, для более «интимного» разговора:
—Так и быть, сталкер, тебе, как постоянному клиенту расскажу. В общем, поговаривают, будто территория завода «Росток» принадлежит «темным сталкерам» группировки «Грех»….
—Как это «темным»?
—Ну, брат, эти люди вовсе не люди.
—А кто?!
— Полузомби или полу еще хрен знает кто!
—Во дела! – присвистнул Дроздов.
—Так вот. Сталкеры те очень жестокие. И кровососа того держат под контролем. Влияют на него каким—то образом. Естественно, заботятся о нем, подкармливают такими как ты – простыми бродягами. Но самое удивительное в том, что те, кто столкнулись с этим чудовищем, говорили, будто тот обладает разумом. Он не просто тебя гонять будет, как делают его сородичи, а по-настоящему на тебя охотится, играть с тобой. Если выстоишь с ним в схватке — хвала тебе и почет, а если нет…. Буду скучать по тебе, Дроздов!
—Бред.
— Как скажешь. Мое дело предупредить, — развел руками Бармен. Он достал из-под полы сверток со снедью и протянул Дроздову. – Вот твой паек. Удачи тебе, сталкер!
—Спасибо, — бродяга принял презент от Бармена и глубоко вздохнув, отправился покорять «Росток».
 
 
***
Территориально «Росток» располагался достаточно близко к окрестностям Бара и территории Долга, но фактически добраться до него, скажем, за несколько минут, представлялось нереальным. Такова была Зона. Время в ней растягивалось как изжеванная жвачка, а пространство изменялось по своему усмотрению. И, тем более, характер маршрута этой местности предполагал тщательное обследование на предмет аномалий, мутантов и разного рода «нечисти», водящейся на данной точке Зоны. Дроздов знал об этом как никто, так как сталкерский стаж его превышал всевозможные пределы. Он был опытным человеком и всегда все проверял, раз по пять. Да и в рассказ Бармена про «темных» он тоже поверил, так как тот был знающим человеком, заслужившим у Дроздова доверие. Если Бармен о чем-то говорил, а уж тем более предупреждал, это означало, что к его мнению стоит прислушаться. Да и сам Дроздов неоднократно слышал от местной сталкерни про «темных». Одни рассказывали, будто главарем этой секты (иначе никак назвать их не представлялось возможным) был контролер, державший сталкеров под колпаком пси-воздействия. Другие утверждали, будто «темные» — это настоящие оборотни! Якобы днем они как люди, а вот ночью становятся всевозможными тварями.
«Вот только к чему весь этот зоопарк?» — размышлял про себя Дроздов, по-тихому топая в направлении брошенного завода.
Сама же долина и завод «Росток» представляли собой обширную территорию к востоку от Бара. Завод имел множество корпусов и блоков, включающих столовую, склады, цеха и даже актовый зал. Дроздову и на ум не приходило, где обитал тот кровосос, являющийся его целью. Уж тем более, как он проникнет туда, обойдя целую армию бешеных фанатиков из секты «темных». Его душу грели лишь целый ворох гранат, бережно распиханных по карманам сталкерского комбинезона, а спину любимый СГИ.
Как и положено, территория «темных сталкеров» была окружена глухим забором, до которого без особых приключений и добрался Дроздов. Естественно он, как порядочный сталкер, не стал ломиться в лоб, а точнее в главные ворота «темных», выбрав  местечко поскромнее. И пока он рассчитывал, как незамеченным пробраться на заветную территорию, его настиг сигнал ПДА. Входящий вызов.
—Да, — принял сигнал сталкер.
—Дроздов! – командирским голосом отозвался Воронин на том конце.
— Господи, вы что, от меня пеленгуетесь? Или хотите, чтобы сейчас все сектанты узнали о моем прибытии к ним «в гости»?
—Аппарат надобно отключать, родной, в таких случаях! – посоветовал полковник. – И потом, вот тебе бы все «хихоньки да хаханьки», Дроздов! А я по делу, между прочим, звоню!
—И?
—Короче, из достоверных источников к нам пришла информация, что большинство «темных» ушли на север к Припяти.
—Шабаш у них там что ли? – не удержался сталкер.
—Вот на все у тебя ответ!
—Ну, так!
—В общем, территория твоей дислокации относительно чиста, если не считать кровососа.  И запомни, Дроздов, мне необходимо, чтобы ты принес мне его щупальца с ротового отверстия. Только это будет доказательством выполненного заказа.
—Всего-то, — усмехнулся сталкер.
—Ой, не паясничай! Когда ты убьешь его, вырезать его присоски не составит никакого труда.
—Ну, слава Богу! А я-то уж переживать начал, товарищ полковник!
—Чернобыльский пес тебе товарищ, Дроздов! – «ласково» попрощался со сталкером Воронин и отключился.
И вправду отключив ПДА, послушавшись полковника, Дроздов внимательно изучил бетонную оградительную конструкцию на предмет лазов. И, к своему счастью, обнаружил оный невдалеке от себя. Сталкер разгреб руками землю под забором и увидел просвет. Он с легкостью перебрался  через лаз в бетонной ограде, отряхнулся от комьев земли, собравшихся в складках его костюма, и огляделся. Его отягощенному видами Зоны взору предстала обширная территория завода «Росток». Раскинувшиеся на данной земле здания, ангары, склады и всяческая автотехника удручающе доживали свой век. Дроздову даже показалось, будто «Росток» пострадал от взрыва на ЧАЭС больше всех (хоть это было и не так!), потому что картина перед его глазами была донельзя печальной. Здания осыпались, кровли ангаров имели значительные дыры, сам же завод зарос плющом так, что казался одним большим зеленым домом. Глядя на этот пережиток цивилизации, Дроздов глубоко вздохнул и побрел к ангарам.
Странно, что в округе сталкер не заметил ни часовых, ни патрулей. Это очень озадачило Дроздова. Он помнил, что, по словам Воронина, «темные» ушли в Припять, но не все ведь, скопом. Должен же был бы остаться хоть кто-то для охраны, иначе бы простые бродяги или бандиты быстренько захватили бы территорию для своих нужд. Но нет, никого Дроздов не наблюдал, даже на экране ПДА. Вот только странное чувство не давало сталкеру покоя, как будто кто-то за ним наблюдал. Словно кто-то ждал его и вольготно, по-хозяйски открыл сталкеру дверь.
«Непорядок» — подумал Дроздов, перезаряжая автомат.
И, конечно же, оказался прав, почувствовав сзади удар по голове тяжелым предметом. Свет померк, Дроздов упал на землю без чувств.
 
 
3
 
Первое, что почувствовал сталкер, придя в сознание, как его обдало ледяной водой в лицо.
—Давай, давай, просыпайся, скотина! – прозвучал совсем рядом чей-то «милый» голос.
К сталкеру вернулись ощущения, потерянные на момент оглушения и резкая тупая боль отдалась в затылок.
—Что, приключений на свою задницу решил сыскать, урод? — продолжал  бодрить мерзкий       баритон.  – Влез к темным за ограду – герой! В «Ста рентгенах» думал, о чем поговорить будет? Фигли, браток! Не видеть тебе больше света белого!
—Вы не можете меня просто так убить, — выдавил из себя хриплым басом Дроздов.
—Это еще почему? – ответили ему.
—Хочу честного суда! – сталкер разлепил глаза и увидел своего оппонента: здоровенный «темный» с лысой уродливой башкой.
Дроздов нервно сглотнул.
—Честного суда? – изумился громила. – Что ж, будет тебе, сука, честный суд! Кривой, Санчо, отведите этого придурка к Стронглаву!
В помещение, которое Дроздов с трудом смог разглядеть вошли двое таких же амбалов с одутловатыми лицами. В и без того маленьком помещении стало еще теснее. До боли разговорчивый «темный» отступил и бригада амбалов, подхватив Дроздова под ручки, как пушинку, вывела сталкера из помещения. Его буквально понесли по просторному затхлому от плесени коридору к выходу.
—Ребят, а автомат мне дадите? – все еще находясь в состоянии оцепенения, с трудом произнес Дроздов.
—Может тебе еще бабу в подарок завернуть, чмо? – «вежливо» поинтересовался бугай справа.
—Кривой, заткнись! Не точи лясы с кормом для нашего «питомца», —«цыкнул» на него второй детина.
—А я что, я ниче! – осекся первый.
Два отребья Зоны отвели Дроздова к соседнему с самим заводом «Росток» забору.
—Все, пришли, герой! – сказал амбал слева, стряхивая сталкера на землю. – Последние слова будут?
—А ваша псинка не кусается? – ехидно спросил Дроздов, тяжело поднимаясь с земли.
—Не ссы, брателло! Она сразу заглатывает! – хихикнул Кривой и, подойдя к забору, открыл железную воротину, заблокированную большой задвижкой.
—Стронглаву от нас привет передавай! – сказал второй и пнул кулаком сталкера в спину.
От неожиданности Дроздов опять оказался на земле, только уже с той стороны забора. Железные ворота за ним с лязгом закрылись.
Сталкер медленно поднялся с земли, потирая ушибленную поясницу. За воротами послышался злорадный смех, отдаляющийся с развалистыми шагами здоровяков.
—Вот и напросился в гости к смерти. – вздыхая, произнес в след их смешкам Дроздов.
Выпрямив спину, сталкер огляделся. Так вот где обитает главный мутант Темной долины: заасфальтированное поле с огромным ангаром посредине.
Дроздов почесал затылок. Оружия нет, гранат нет, но…. Заветный нож,  припрятанный в носок, «темные» не углядели!
«Все же лучше, чем ничего», — подумал Дроздов, и, выпрямившись, аккуратными шагами двинулся к ангару.
Кровососы – одни из самых жутких существ Зоны. Мутанты данного вида имеют антропоморфное строение тел. Под два метра ростом, сутуловатые монстры имели вид «чужих» из тупых американских фильмов про инопланетян. Главной особенностью кровососа является ротовое отверстие, имеющее вид присоски с щупальцевидными отростками, свисающими книзу. Таким аппаратом легко было оплетать шею или голову жертвы, дабы, рассекая кожу при помощи острейших шипообразных зубов, сосать кровь и телесные жидкости. Кровососы неспроста носили свое имя, именно кровь являлась источником жизнедеятельности мутанта. Но и мертвечиной они не брезговали, хотя никто никогда не видел, чтобы кровососы питались зомби. Еще одним важным свойством мутанта являлся так называемый «стелс—режим», способность становиться невидимым. Именно из—за этого кровососы являлись самыми страшными существами Зоны. Не всегда даже самые опытные сталкеры могли справиться с ними, так как в режиме невидимости кровососа можно было распознать только по легким движениям воздуха и то метров двух—трех, но мутанты всегда стараются зайти сзади к своей жертве. Кровосос кружит жертву, не давая ей возможности нападать. Эти твари всегда голодны и любой живой объект воспринимают как потенциальную пищу. Скорее всего, кровосос некогда являлся человеком. По Зоне ходило множество легенд о генетических опытах над заключенными еще в СССР. Ученые же характеризовали кровососов как отработанный генный материал, мутировавший после взрыва на ЧАЭС.
Дроздов осмотрелся вокруг. Огромный ангар из потрепанной фанерной облицовки со сбитыми элементами шифера по бокам. Крыша ангара была покатой и округлой, но само помещение представляло прямоугольный тип постройки. Ангар возвышался на два этажа, на фронтальной части его фасада виднелись огромные окна, заколоченные досками.
Дроздов осмотрел второй этаж слева направо и заметил краем глаза какое-то движение внутри. Однако, посмотрев напрямую в ту область окна ничего, не обнаружил.
«Похоже, меня уже заметили» — подумал сталкер, но вслух лишь глубоко вздохнул.
Дроздов подошел к огромным железным воротам ангара и притих. Никаких посторонних звуков. Очень характерно для кровососа. Это тихие охотники, их главная фишка – аккуратно зайти жертве за спину и напасть в самый неожиданный момент. Сталкер хорошо это знал, так как в своей нелегкой сталкерской жизни ему не раз приходилось сталкиваться с этими монстрами.
В проеме ворот виднелась сумеречная пелена, пробиваемая слабыми лучами света из образовавшихся от времени и разрушений дырах в стенах. Тишина, стоящая в ангаре давила на уши. Дроздов украдкой вытащил из кобуры на икроножной части правой ноги нож и крепко сжал его в руке. Правым ухом (которое больше восприимчиво к тихим звукам) сталкер прильнул к воротам и прислушался. Ничего. Тишина.
«Играет в прятки, собака чернобыльская!» — подумал Дроздов и аккуратно протиснулся в щель между воротами.
Внутри ангар представлял ужасающее зрелище для неподготовленного зрителя. И даже не потому, что каждой тени подсознательно выстраивался образ кровососа. На обширной площади постройки тут и там лежали обглоданные части тел убиенных бродяг и иных населяющих просторы Зоны личностей. Амбре в помещении стояло отвратнейшее, даже не смотря на то, что ангар из-за дыр, щелей и выбитых окон имел неплохую вентиляцию.
Из—за зловонного смрада у Дроздова заслезились глаза, и сталкер, что называется, «всплакнул». Хотя возможно это была лишь одинокая мужская слезинка, скатившаяся с его глаз в память о покинувших этот мир товарищах.
Сталкер шершавой рукой вытер намокшие глаза и натянул на нос бандану, свисавшую с шеи. Уж лучше так, чем без ничего — респиратор ведь отобрали, сволочи!
Неожиданно метрах в пяти от сталкера с потолка что-то посыпалось — штукатурка или щебень, впотьмах не разобрать. Дроздов поднял любознательную голову вверх и увидел два ярко желтых глаза, пристально смотрящих на него. Этот яростный не мигающий взгляд сталкер знал хорошо. Так на него смотрела смерть в обличиемутанта-вампира. Кровосос с полминуты изучал Дроздова, постепенно растворяясь в воздухе. Последними исчезли глаза, словно у чеширского кота из старой доброй сказки про девочку Алису.
Сталкер понял, что перед ним не простой мутант, коих тысячи на Чернобыльской земле. Нет, этот кровосос был очень умным и от того еще более опасным противником. От таких мыслей у Дроздова похолодело внутри. И все-таки сталкер сдержал себя и напрягся. Ему почему-то вспомнился совет отца, сказанный Дроздову в детстве. Тогда будущий сталкер очень боялся собак. И отец научил его при встречи с животным напрячься, распрямить спину и широко расставить руки, дабы казаться больше. Так, говорил отец, собака подумает, что ты сильнее  и отступит. И все же в данной ситуации трудно было казаться большим по сравнению с двухметровым монстром.
Сталкер выкинул плохие мысли из головы и попытался сосредоточиться. Главное в охоте на кровососа — не подпускать его сзади. Коварная тварь выматывает тебя по потери концентрации.
Дроздов аккуратно вжался в стену между грудой ящиков и бетонной колонной и принялся выжидать. Конечно, кровосос попытается выудить сталкера из столь хрупкого убежища, но шанс оградить его атаки у Дроздова был велик. Тем более, в таком положении сталкер мог выжидать сколь угодно времени.
В противоположном от Дроздова конце ангара послышался треск. Похоже, кровосос наступил на кость и сломал ее своей мясистой ногой. Вряд ли это было случайно. Скорее всего, лишь для острастки.
Неожиданно для себя Дроздов заметил легкое колыхание воздуха слева, шагов на тридцать от себя. Он вскинул нож, но понял, что перед ним всего лишь «птичья карусель», проникшая сюда или образовавшаяся после Выброса. Тут же пристально приглянувшись Дроздов, заметил еще с пяток таких образований разбросанных по ангару: «холодец» практически у себя под ногами, пару «жарок» в противоположных углах и даже «трамплин». Собственно, последнюю аномалию он приметил интуитивно, проделав взглядом путь от пола до кровавого ошметка на стене.
«Так—так», — подумал сталкер.
Оказывается, ангар представлял собой некую полосу препятствий. И если хочешь выжить, нужно не только убить кровососа, но и преодолеть нелегкий лабиринт аномалий.
—Не так Маша проста, как казалась на первый взгляд! – присвистнул сталкер, но тут, же осекся. Впереди показалось какое—то движение.
—А!— раздалось в тиши ангара, словно раскат грома посреди поля.
Дроздов напрягся и прислушался. Звук повторился с протяжным стоном. Сталкер понял, что это человеческий голос.
«Неужели кровосос?» — пронеслось в его голове.
По мнению большинства ученых с Янтаря, кровососы – порождения не Зоны. По всем характеристикам они скорее являлись генетическими экспериментами над людьми. Причем, что характерно, кровососы были двуполыми существами. Существовали целые стаи кровососов во главе с особями женского пола. Что-то типа пчелиного роя, где основу колонии возглавляла главная матка. Однако в большинстве случаев эти мутанты вели одиночных образ жизни.
И, как полагали все те же ученые, кровососы в ходе своей эволюции утрачивали способности к речи и т.д. Особенно одиночки. У матерых мутантов при вскрытии обнаруживался примитивный речевой аппарат. У их следующего поколения эта часть организма присутствовала как рудимент. В следующем поколении он отсутствовал. Ученые расходились во мнении по поводу такой явной метаморфозы. Но никто доподлинно объяснить этот факт не мог.
—Помогите! – донеслось до ушей сталкера.
«А все же если это кровосос?!» — думал Дроздов, переминая в руке нож.
Но речь была четкой и поставленной. Ротовой полостью со свисающими щупальцами было бы проблематично говорить так.
—Эй, кто здесь?! – крикнул Дроздов.
—Спасите, — донеслось из самого центра здания, прямиком из—под груды хлама.
Следом сквозь кучу мусора просунулась мужская рука. Конечность подрагивала, делая нехитрые махающие движения в воздухе.
—Держись! – крикнул Дроздов. – И не кричи, рядом кровосос!
—Помоги! – хриплым стоном раздалось в ответ.
Сталкер не мог напрямик рвануть на зов,по-видимому, раненого человека. Он прекрасно понимал, что хитрая тварь Зоны специально оставила такую приманку.
Приглядевшись, сталкер заметил колыхающуюся «мясорубку» практически рядом с раненым. Вот что стало причиной его травмы. Скорее всего, парню переломало ноги, когда он угодил в ели приметную ловушку.
По своей мягкосердечной натуре, Дроздов не в силах был оставить человека на погибель. Но и как разрешить столь сложную дилемму, сталкер не знал. Кровосос рядом, он чувствовал это. Идти за раненым было опасно. Да и пока человек находился рядом с аномалией, ему ничего не угрожало. Кровосос, как и любой мутант, прекрасно чуял аномальные образования и боялся подходить близко. Но оставалась вероятность того, что парень мог просто истечь кровью, если раны глубокие (что само по себе являлось реальным исходом встречи с «мясорубкой»). Да и к тому же аномалия способна, что называется, «кочевать» и могла попросту  поглотить страдальца.
Дроздов принял решение предпринять спасательные действия. Позади себя он нащупал широкий алюминиевый лист. Приложившись к нему спиной и обвязав его валявшимися рядом медными проводами бывшей электропроводки, сталкер «отлип» от стены и сделал шаг вперед. Конечно в таком «рыцарском наряде» было трудно уворачиваться от нападения, но зато алюминиевая пластина служила надежным щитом. Словно тот волк из «Ну, погоди!», усмехаясь над собственным положением, Дроздов мысленно произнес: «Кто-кто?! Черепаха!» Воодушевившись этой фразой, сталкер принял решение захватить  с собой еще и здоровенную арматурину, торчавшую из ящиков. Он схватился за нее левой рукой и, с осознанием того, что вооружился «до зубов», сделал второй шаг. И вот тут возник вопрос: как преодолеть часть периметра, не вляпавшись в какую-нибудь аномалию? Решив не рисковать, сталкер выкинул арматурину вперед себя. Тяжелая «палка» упала в метре от него, но никаких последствий не произошло. Тогда сталкер аккуратно приблизился к ней и, еле дотянувшись в столь неудобном «обмундировании», поднял с пола. Вытянувшись в вертикальное положение, Дроздов прислушался. Тишина. Кинул балку дальше. Она глухо стукнулась о чей-то труп, но опять же эффекта за этим не последовало. На ватных ногах сталкер прошел к полуразложившемуся телу и поднял с него свое «метательное орудие». Краем глаза слева Дроздов заметил движение у бетонных блоков. Мутант выдавал себя слабым колебанием воздуха. Однако он не приближался, а с любопытством наблюдал за странным существом, пробирающимся сквозь его причудливый лабиринт.
Дроздов замялся. Делать резкий выпад вперед арматурой было рискованно, мутант мог воспользоваться моментом и напасть. Поэтому, прекрасно это осознавая, сталкер решил прокладывать путь как слепой, преобразовав арматуру в трость. Он деликатно принялся прощупывать пространство впереди, как вдруг что—то словно схватило другой край балки. Дроздов сжал руку сильнее, но неведомая сила потянула сталкера к себе. Моментально воздух впереди принялся разряжаться, и с пола поднялась пыль, очерчивая пространство концентрированными кругами.
«Карусель!», — мелькнуло в голове Дроздова.
На сталкера нахлынула горячая волна, и поднялся вой. Он уже не мог устоять на ногах от дюжей силы притяжения аномалии и отпустил арматуру. Железная палка со свистом ушла в аномальное образование и, описав невероятные пируэты в воздухе, завертелось на месте. Издав пронзительный гул, аномалия громко «бухнула» и разрядилась. Тяжелую арматуру скрутило причудливым узлом и откинуло метров на сто вперед, прямиком под ноги кровососу. Ошеломленный мутант взревел и сиганул вправо, уходя от «снаряда». На миг он даже стал видимым. Не долго думая, Дроздов перешагнул ослабленную аномалию и, схватив освободившейся рукой горсть щебня, кинул перед собой. Путь в метре перед ним был чист. Не теряя ни минуты, сталкер прошел свободный квадрат и прислушался. Сиплое рычание Стронглава донеслось, откуда—то сверху. Дроздов рассудил так, что мутант испугался и забежал наверх по лестнице. Скорее всего, он был на одном из железных балконов, нависавших на четырехметровой высоте по стенам. Кровосос отступил, и теперь главное было не теряться.
—Мужик, ты живой? – донесся до Дроздова слабый голос раненного.
—Все хорошо! – воодушевил его сталкер.
—Как тебя зовут? – спросил парнишка.
—Дроздов!
—Ты сталкер, Дроздов?
—В точку! – ответил бродяга, перешагивая кучу хлама.
—А я Сеня.
—Что ж ты, Сеня, здесь застрял?
—А я к «темным» хотел податься, брат. А у них вона испытание на вшивость есть – лабиринт Стронглава пройти. И я не смог, — печально прохрипел Сеня.
—Дурачок ты, нормально тебе не жилось?!
—Жилось, — судорожно выдохнул страдалец. – Тока разве ж это жизнь?!
«Философ», — подумал Дроздов, кидая очередную горсть щебня.
Сталкеру все же удалось добраться до Сени. Парень был плох. Его мертвенно бледное лицо подрагивало обсохшими губами. Он взглянул на Дроздова самым искренним взглядом.
—Дроздов, мне кажется, я уже нежилец.
—Спокойно, Сеня! – сталкер сдвинул с худого тела паренька груду хлама и заметил, что его правая нога раздроблена. Наружу торчала берцовая кость. Но, к счастью, вторая нога была без видимых повреждений, что гораздо облегчало ситуацию. – Не говори «Гоп», пока не перепрыгнешь!
Дроздов всегда держал за воротом прикрепленный шприц с БАСом. Он вколол обезболивающее в поврежденную ногу Сени, отчего паренек слабо «охнул» и тут же расслабился. БАС (быстрое анальгезирующее средство) действовал моментально, и вскоре Сеня уже дышал ровно. Затем, обмотав поврежденную ногу бинтом, заботливо спрятанным в кармане, Дроздов соорудил из дощечек подобие шины, зафиксировав конечность.
—Спасибо, брат, век тебя не забуду! – принялся благодарить бедолага Дроздова, но сталкер его остановил:
—Брось, я тебя еще не спас. Вот выберемся отсюда, тогда и «проставишься» в «Ста рентгенах»!
Сталкер обхватил Сеню за торс и закинул его обессиленную руку себе за шею. Дроздов не отличался дюжей силой, но стройного паренька он с легкостью приподнял с земли. Сеня покрепче ухватился за свою «спасительную соломинку» и чем мог, помогал сталкеру.
—И давно ты тут лежишь, Сеня? – спросил Дроздов, вертя головой во все стороны, заискивая взглядом хоть намек на кровососа.
—Сутки точно, — ответил храбрый парнишка. – Хотя, если честно, я могу и ошибаться. Меня периодически отключало, поэтому точно сказать не могу.
—Что ж, надо выбираться. Только как же нам с тобой пересечь вторую половину ангара и не попасться Стронглаву на обед?!
Сеня тоже призадумался. И, как и предполагал Дроздов, у парня в голове были отнюдь не опилки! Он указал сталкеру направление пальцем вправо и сообщил:
—Смотри, тачка строительная! И с колесами! Дроздов, давай ты посадишь меня в нее и накроешь листом алюминия, как себя! А я штырь возьму в руки и буду прикрывать фланг. Так нам с тобой сподручнее будет.
—А здорово ты придумал! Молодец! – обрадованный такой незамысловатой идеей, Дроздов ринулся к тачке.
Усадив страдальца в довольно добротный агрегат для перевозки строительного материала,оставленный кем-то из рабочих, покидавших Припять при взрыве на ЧАЭС, сталкер отдышался и прислушался. Никого. Он быстро соорудил для Сени из листа алюминия, лежавшего рядом, что-то вроде щита и дал ему в руки штырь метровой длинны. Теперь их конструкция походила на рыцарские доспехи или на колесницу времен Римской империи.
—Готов? – спросил Дроздов Сеню, подавая пареньку щебень.
—Поехали! – воодушевленно скомандовал паренек, кидая горсть щебня в воздух.
Чисто. Дроздов с легким усилием сдвинул тачку и покатил ее в указанном направлении.
Пройдя таким путем около десяти метров, неожиданно Дроздов получил сильнейший удар сзади. Грозный рев раздался в ангаре, уходя волной вверх. От удара сталкер пошатнулся, но устоял и удержал тачку.
—Кровосос! – прокричал он Сене.
Справа на алюминиевом щите, около своей головы Дроздов увидел два прилипнувших щупальца, тянувшихся к шее сталкера. Он, быстро вскинув нож, резанул по отросткам. Мутант истошно взревел, и на лицо Дроздова крапинами брызнула свежая кровь из открытой раны. Кровосос, отлипнув от щита, исчез.
—Двигаем, Сеня! Кидай щебень! – закричал Дроздов, толкая тачку вперед.
Гроздь камней полетела вперед, открывая сталкерам дорогу. Кровосос бежал рядом, иногда слабо проявляясь. Потеря щупалец для него была пустяком. Эти мутанты имели особенность легко регенерироваться.
—Дроздов! Впереди! – вскрикнул Сеня, выставляя штырь перед собой.
Огромный, под два метра ростом, перед ними стоял человекоподобный мутант. Его грудь тяжело вздымалась, а с ротового отверстия капала алая кровь. Яростный взгляд желтых глаз был нацелен на сталкеров.
—Вот гад!— сквозь зубы прошипел Сеня.
—Тихо, — остановил тачку Дроздов.
Мутант не двигался, лишь перебирал бугристыми пальцами опущенных рук. Его сопение было слышно четко в пространственной тишине ангара.
—Что делать? – шепотом спросил паренек.
—Да черт его знает, — пожал плечами сталкер Дроздов. – Идти вперед страшно, отступать поздно!
Словно почуяв растерянность своих жертв, кровосос вздыбил ротовые щупальца, грозно зарычал и без всякого камуфляжа пошел на них. Ускоряясь, он приближался все быстрее и быстрее — и тут Дроздов понял, что нет ничего лучше, чем просто упасть на бок.  Он скинул тачку с Сеней и плюхнулся следом за ним, «удачно» приземлившись на груду кирпичей. Кровосос, не способный резко остановиться, по инерции пробежал то место, где стояли сталкеры, и с диким воем, поскользнувшись на чьем—то трупе, проехал через сработавшую «жарку». Его болевой возглас отразился от всех стен ангара. «Жарка» — это не шутка, а тысяча градусов по Цельсию.
Дроздов быстро (по своим «черепашьим» меркам) вскочил на ноги и подбежал к Сене. Сталкеру отшибло руку о кирпичи, а вот парнишка, приземлившись на гору щебня, пострадал символически. 
—Все в порядке? – спросил Дроздов раненного.
—Вроде, — отозвался Сеня.
—Быстрее! Ноги в руки и бегом отсюда!
—А где кровосос?
—В «жарку» угодил, — оглянулся Дроздов. – Давай, пока он не очухался, бежим!
Сталкер поднял тачку и усадил паренька в нее во второй раз. Сеня же, пока лежал на щебне, успел набить им свои карманы. Ребята двинули вновь к спасительной щели в воротах.
Дроздов не оглядывался. Он знал, что нужно, но сталкерское чутье твердило ему обратное. Он просто шел вперед напролом. Как вдруг,за несколько метров до цели,вой кровососа раздался прямо за его спиной. Дроздов остановился. В воздухе повис приторный запах паленого мяса.
—Не оглядывайся! – взмолился Сеня.
—Да я так. Одним глазком, — Дроздов аккуратно развернулся в пол оборота и боязливо вытянул голову из-за алюминиевого щита.
Кровосос стоял метрах в пяти позади сталкеров, сего тела шел пар. Кожа на мощном торсе свисала лохмотьями, обнажая мышечную ткань мутанта, щупальца обуглились и уменьшились раза в два. Один глаз лопнул, стекая из глазницы кровавым ручейком.
На миг Дроздову стало даже жалко своего убийцу. Кровосос держался на своих двоих  и натужно сипел.
—Чё? – развернулся Дроздов к кровососу. – Прибежал убивать нас?! Да?! Давай!
Сталкер опустил тачку на опору и повернулся к мутанту полностью:
—Ну, давай! Чего встал?! Вот он я! Ты, уголек треклятый!
Кровосос смотрел на сталкера оставшимся глазом и лишь хрипел, еле-еле поднимая тяжелую грудь.
—Ну, чего?! – повторил Дроздов.
—Слушай, успокойся! – дернул его за рукав Сеня. Паренек нервничал и ерзал в тачке.
—Нет, ты погоди! – ответил ему сталкер, указывая на мутанта. –Он же убить нас хотел, так что ж?! Где тот суровый кровосос Стронглав, который пугает всех вокруг своей крутостью?! Спекся?!
Вдруг кровосос опустил голову и упал на колени. Дроздов даже вздрогнул. Мутант отчаянно заскулил, пытаясь подобрать вытекший глаз.
—Дроздов, уйди от него! – крикнул Сеня, но сталкер решительным шагом ступил  к Стронглаву и присел на корточки перед ним.
—Что, браток? Плохо тебе? – вопросительно кивнул сталкер мутанту. – Ох, ох.
Дроздов достал из нагрудного кармана последний маток бинта и как заправский ветврач обмотал мутанту голову, перевязав истекший глаз. Стронглав сидел спокойно и даже не пытался напасть.
—Забота – это самая великая вещь, я считаю! – заявил Дроздов. – Оно и собаке приятно! А ты, Стронглав, ничего еще, заживет твоя кожа. Восстановиться. Ты тока беги отсюда! Если Долг сюда пожалует, тебя раненого в живых не оставят. Да и вообще я тебя  убить по идее должен, да жалко мне тебя. Не со зла ты такой, а по природе своей. Беги в лес, слышишь? Беги. Даст Зона, встретимся еще с тобой в честном бою!
Кровосос внимательно смотрел на Дроздова и, казалось, что он все понимал. Будто в благодарность, Стронглав отодрал кусок своей плоти свисавшей с груди, и отдал ее Дроздову. Сталкер опешил, но промолчав, взял кожу. Он помог мутанту подняться на ноги и тот шаткой походкой побрел к проему в двери ангара.
Дроздов подошел к тачке и, ухватившись за ручки, дернул ее вперед. Сеня молчал. Паренек был в шоке от всего происходящего.
«Воистину, Зона — странное место!», — думал он. – «Тот, кто был для тебя другом, может в раз стать для тебя врагом — а тот, кто пытался тебя убить, однажды может попросить твоей помощи. Оно и понятно, не каждый же день сталкер помогает мутанту!»
 
 
4
 
Благополучно выбравшись из ангара, Дроздов и Сеня остановились возле открытого «окна» в бетонном заборе. Дроздов отписался Воронину и тот отдал приказ на взятие «Ростка» И, как по волшебной палочке, минут через пятнадцать бравые бойцы Долга оккупировали территорию «темных».
Сеню определили в  долговский джип и повезли в санчасть. Дроздова же встретил сам Воронин. Он браво похлопал сталкера по плечу и, обрадованный свежей шкурой кровососа, озадачился:
—Так я ж тебя щупальца просил принести.
—Сгорели в «жарке», — ответил мрачно Дроздов.
—Ну, будет. Все равно молодец! – похвалил его Воронин, разглядывая шкуру мутанта. Хоть она и была обгоревшей, все же еще слегка отблескивала чешуей, делающей кровососа невидимым. – Такого зверюгу завалил! Как?
—Какая разница? – отмахнулся Дроздов. – Обещали – выполняйте!
—Ох, Дроздов, Дроздов! Что ж, раз обещал…. Иди на все четыре стороны! И кстати, если захочешь вернуться, знай – приму! – подмигнул ему Воронин.
—Не захочу, — улыбнулся в ответ сталкер. Он шмыгнул носом и, развернувшись, побрел к дыре в заборе.
—Стой, Дроздов! – крикнул ему вслед теперь уже генерал Воронин. – А оружие?! Броня?! Может тебе надо что?
—Это все мне теперь без необходимости! – чуть развернувшись, ответил Дроздов. – Свободному человеку – свободная жизнь!
2014

Арина Жанжора

  
Оставьте свои впечатления на форуме повести!
 
sbs-support@yandex.ru
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
SBS Book World, 2012-2014©