Витрина
Журналов

Постапокалиптика №1

Комментарии
0

Аннотация к повести «ДУША»
              Повесть «ДУША» была задумана мною довольно давно. Увлекшись играми S.T.A.L.K.E.R. ещё в 2008 году я задумал рассказ о сталкерах. Поучаствовав в видео конкурсах, и сняв два вполне приличных фильма, все же я решил сам написать историю выдуманную мной. Основной причиной написания повести было желание экранизировать рассказ. Поэтому я писал его с такой задумкой, что бы потом, возможно было снять очередной фильм. В основу повести легла история, которая в реальной жизни никогда бы не произошла. Вся суть рассказа сводиться к мальчику, школьнику, который как по мановению волшебной палочки оказывается в «Запретной Зоне». В той самой «Зоне» в которой он мечтал побродить сидя за своим компьютером. Попав туда, он понимает, что это очень опасное место. Я обыграл все возможные «если бы...», что послужило развитию жестоких драматических событий. В этой истории нет выдуманных персонажей, все люди вполне реальные. Среди обитателей этого угрюмого места есть персонаж, который я списал с себя.  События, описанные в повести, происходят в России, но город я решил оставить в тайне.   Перед главным героем символично встаёт вопрос: «Смогу ли я выжить и вернуться домой?» И он попросту адаптируется к новой жизни, за что жестоко расплачивается тем, что память вырезает все о родных и близких, «тот дом» отходит на второй план.
Эпиграммой повести я использовал фрагмент стиха своего друга Андрея Пащенко.
Сегодня утром, на рассвете
Ушел я в Зону. Не вернусь.
Я будто спал на этом свете,
А там я все-таки проснусь.
 
Ушел туда, где страх повсюду,
И смерть, и ложь, враги кругом.
Но все равно, я жить здесь буду,
И к жизни этой привыкну потом.
 
И даже если я умру,
И стану трупом чуть остывшим,
Я снова встану поутру
Ведь сталкер быть не может бывшим.
 
Во мне - ни капли страха смерти,
И нимба нет над головой.
Нет, я не ангел, уж поверьте.
Я - сталкер. Я ушел домой...
                          /А. Пащенко/
Несмотря на то, что «Душа» адресована молодому читателю, она будет интересна читателю любого возраста. 
С Уважением Плоцкий Николай.
Nplozky@mail.ru
 
 
 
 
                               «Душа»
 
Автор Плоцкий Николай
 
 
Во мне - ни капли страха смерти,
И нимба нет над головой.
Нет, я не ангел, уж поверьте.
Я - сталкер…
Я  ушел домой...
                                               /А. Пащенко/
От автора
 
            Я расскажу вам историю одного пешеходного перехода. Этот переход возник неожиданно,  просто появился вместе с дорогой и жилым домом, который гордо возвышался около него. Сначала был проект на бумаге. Потом он был добросовестно построен на комсомольской стройке строителями светлого будущего. Однако через некоторое время оказалось, что переход этот, как и весь город, окружающий его был построен не в то время и не в том месте. И будущее, которое его ожидало, оказалось не таким уж светлым.
            Серьёзная техногенная катастрофа уничтожила и дорогу с переходом, и дом, который построили строители светлого будущего и город, окружающий его, и самих строителей светлого будущего. Остались от жилых домов только подвалы со своими крысами и торчавшие кое-где из земли  плиты, как надгробные камни, указывающие то место, где когда-то жили, веселились, и радовались жизни люди.
Но вот однажды в этом мрачном месте появились люди … Но, пожалуй, расскажу всё по порядку…
Глава 1. Андрей
 Осеннее солнце светило ярко, но тепла не давало! Первых заморозков ещё не было, а трава уже пожухла, листья на деревьях пожелтели.  Птицы ласково не щебетали, только вездесущие вороны каркали со всех сторон. Что сказать, Осень…
На спортивном городке воинской части, двадцать второй Гвардейской Бригады внутренних войск шли занятия по физической подготовке. Гвардии майор Кудряшов, командир отряда специального назначения по пояс голый (как говорится, по форме №1) гонял своих бойцов по полосе препятствий. В свои тридцать два года Андрей дослужился до майора, стал командиром спецназа бригады, и  всё вроде бы хорошо. Только вот с семьёй как то не сложилось. Катя, была прекрасная девушка, красавица с золотыми волосами, правда моложе Андрея почти на 5 лет, за то какая! умная, трудолюбивая, работала в офисе целыми днями за компьютером, дома вертелась у плиты, а как готовила, м…. прелесть! По выходным пока было тепло выезжали на шашлыки, зимой, лыжи в руки и на природу, ну, в общем, всё было хорошо. Просто однажды Катя не пришла домой.… Наверно у Мамы - подумал Кудряшов. Зинаида Петровна болела уже почти 3 года, и регулярно звонила Кате. Забрать её к себе не представлялось возможным, да и куда? служебная «однёшка» трёх человек бы не выдержала.…Поэтому Катюша часто ночевала у мамы. Мама - это святое говорил Андрей, провожая свою подругу  в очередной раз. 
……Спортивные занятия закончились, отряд распустили на выходные. Андрей с легкостью, почти бегом поднялся на четвёртый этаж, своим ключом открыл дверь. – Катюша!! Громко крикнул и удивился, что никто не ответил. На службе пользоваться мобильным телефоном было строго запрещено, поэтому Андрей оставлял свою Нокию дома. - Катя ты дома? В маленькой уютной квартирке стояла гробовая тишина, наверно было слышно, как сопит во сне соседский кот «Барсик». Катя должна была ещё сегодня утром приехать домой, может что случилось? На комоде пискнул мобильный телефон….
 Андрей долго стоял, склонившись над мобильником, и тупо смотрел на погасший экран! СМСка ножом резанула по сердцу….прости….у меня другой!…..я так не могу….хочу жить!.... как люди …., а ты! …..вечно не хватает денег! твоя работа тебе дороже ….прощай!
-Вот и всё! Жизнь – дерьмо! Андрей со всего маху ударил кулаком в стену. Да так что посыпалась штукатурка, а соседский кот «Барсик» за стенкой, дремавший на диване подпрыгнул до потолка и как ужаленный с «пробуксовкой» убежал в соседнюю комнату, где забился под кровать. Глаза у кота были примерно как маленькие блюдца.
Потом, Андрей, упёршись лбом в потрескавшуюся штукатурку, сполз  на пол, закрыв руками голову.
-Чего ей не хватало? Денег? Так всех денег не заработаешь! Первое желание было найти того «козла» и вывернуть наизнанку. Ком подкатил к горлу. Чёрт! да как же так то? В голове всё стало складываться, какие то обрывки разговоров, непонятные звонки, недосказанные фразы  и ночёвки у «мамы». В дверь позвонили. Андрей подскочил на ноги и быстро побежал к двери «Вернулась, вернулась Катюша - моя ласточка»! вертелось в мозгу. Но нет, он ошибался,…за дверью стоял посыльный. - Товарищ гвардии майор! Полковник Николаев вызывает вас очень срочно. Выпалил посыльный.- Машина внизу.
-Какая может быть срочность война что ли? – спросил Андрей глядя прямо в глаза бойцу. – Я только что из части? - Я не знаю, товарищ гвардии майор, только весь отряд подняли по тревоге. - Ладно! Сказал Андрей, Я сейчас…
            Гвардии полковник Николаев, был «особистом» в общем как говорили раньше «комитетчик».  Николаев появился в бригаде года два назад, высокий, почти два метра ростом, строгий, всегда подтянут, аккуратно подстрижен, чисто выбрит, никогда не опаздывает на построение и развод, даже к рядовому бойцу обращается только на «вы», знает всех офицеров бригады по именам. Заместитель командира – одним словом.
- Товарищ гвардии полковник, командир отряда специального назначения гвардии майор Кудряшов по вашему приказанию прибыл! – выпалил как из пушки заученную фразу Андрей. – Садись. Николаев указал на ряд стульев вдоль длинного стола для совещаний.
-Садись Андрей Иванович, есть серьёзный разговор. Но сначала я хотел спросить, что ты знаешь о зоне отчуждения? - О Зоне? Андрей подпрыгнул, будто бы его ущипнули за мягкое место. - Слышал что это особо охраняемая территория, после произошедшей там техногенной катастрофы, слышал, что ликвидаторы там пропадают, слышал, что жулики туда стремятся попасть, что бы отсидеться, слышал, что творятся там непонятные вещи. «Бермудский треугольник» одним словом. Слышал, что международный военный контингент по периметру охраняет «Зону», в общем, гиблое место!
-Так точно! Андрей Иванович, место гиблое. Так вот, где то в этом гиблом месте, как ты говоришь, решили наши «химики», толи лабораторию создать то ли исследовательскую станцию, в общем, не это главное. Полгода они там работали, что то исследовали, а потом как ножом отрезало, ни звонка, ни какого сигнала, спутник показывает какую-то активность жизненных форм, но, к сожалению, лаборатория эта под землёй потому многого не ясно. Пару месяцев назад посылали туда группу спецов из первой дивизии, - как в воду канули! Николаев развёл руками, и на лице у него отобразилось такое удивление, будто он увидел двухголовую собаку Павлова!
- В общем, Андрей Иванович, готовь своих людей человек пять - шесть больше не надо. Паёк получите на базе, все пропуска готовы, боеприпасы, когда прибудете на место. Проход в «Зону» вам организовали, пройдёте через наш сектор, через два часа вертолёт вылетает, там вас встретят, до места доберётесь на БТРе. Николаев встал из-за стола и подошёл к окну, из окна штаба был виден плац, сейчас он пустовал, а вот за плацем виднелся авто- парк, рядом КПП№1, через открытые ворота въезжала командирская волга «Сайбер».  
-Ваша задача выяснить, что случилось с «химиками», вернуть хоть одного живого, если они вообще ещё живы,  ну и добыть по возможности результаты их исследований. На всё про всё вам две недели, начиная с завтрашнего числа. Николаев посмотрел на часы, маленький календарик командирских часов показывал «30 сентября». Вот и славно.- Сказал полковник, «завтра первое, а четырнадцатого я жду тебя с докладом».
-Докладывать только мне. Он обернулся и посмотрел на Андрея, ты понял? Командир в курсе, и указал пальцем на окно, за которым командирская «Волга»  подъезжала к штабу.
Андрей встал и посмотрел на окно, потом на свой ежедневник. - Так точно! Понял. - Разрешите идти? - Иди. Сказал Николаев. Андрей с шумом захлопнул ежедневник, повернулся и вышел в коридор. Вот так! Может оно и к лучшему. Думал он пока шёл по этажу. Познакомлюсь там, с какой ни будь кралей, да позажигаю, дело то плёвое….
Глава 2. Серёжа
…Монстр выскочил неожиданно из кустов. Очередь автомата разорвала его пополам. Автоматные рожки только отлетали в сторону. Слепые псы бегали кругами вокруг «Меченого», тот в свою очередь лупил из автомата направо и налево. Когда последний пёс грохнулся на землю, «Меченый» последний раз поменял магазин, и, обходя блокпост, около тоннеля пошёл дальше в сторону Агронома, где уже надрывно грохотали автоматы, и сталкер «Крот» просил помощи ….
-Серёжа! Ты в школу не опоздаешь? Мама подошла к Сергею, десятилетнему, белокурому мальчишке, хорошисту и большому фанату компьютерной игры S.T.A.L.K.E.R. и погладила его по голове. - Учебники все собрал? - Мам я всё приготовил ещё с вечера. Сергей уставился в экран монитора, старенький компьютер слегка подвывал вентилятором, и поэтому в тишине квартиры казалось, что это зомби и мутанты воют, где то на улице в это раннее осеннее утро, и, перебирая негнущимися ногами, бредут сюда, к нему... Вдруг на экране из кустов выскочило мерзкое чудище называемое «псевдо плотью» в этот момент в дверь постучали. Сережа вздрогнул от испуга.
Отец Сергея, приходя с ночной смены, почему то никогда не открывал дверь своими ключами. И всегда говорил маме, что ему приятно, когда именно она открывает ему дверь. Ох уж эти взрослые!
- Папа! Воскликнул Серёжа, быстренько поставил игру на паузу, и побежал в прихожую, обняв согнувшегося (снимающего туфли отца) за шею. – Ты представляешь я на «Свалке» всех мутантов перебил, и сталкеров спас от бандитов! Отец улыбнулся в ответ. – Серёжа! В школу собрался? Не опоздаешь? – Да нет, отмахнулся Серёжа, Володька Сомов должен зайти за мной.  - Пап,  а правда что есть «зона» ну мутанты там разные, зомби?  Отец поднял глаза на сына, усмехнулся и ласково сказал. – Нет, Серёжа, нет ни какой «зоны», ни мутантов, ни зомби, это всё выдумки! Потом нахмурился и добавил. - Ты немного ли  играешь в эти стрелялки? Серёжа учился на отлично, гулять выходил редко, много читал, поэтому ему разрешали играть на компьютере. - Пускай пацан привыкает.  С восхищением говорил отец!- Настал век электроники, прогресс!
Собственно в школу было трудно опоздать, так как была она в соседнем дворе, только дорогу перейти, не торопясь можно было дойти  минут за пять, а то и меньше… 
Серёжа с Володькой Сомовым вышли на улицу и быстрым шагом пошли в школу. До начала уроков, было, ещё минут десять.  Володька остановился, достал из кармана коробочку. Серёжа давно заметил, что у Вовки, что то топорщится в кармане, но ничего не сказал.  – Смотри, сказал заговорщицки приятель. В коробочке лежал полупрозрачный, желтоватый камень, а точнее осколок камня с неровными краями и какими - то серебристыми вкраплениями, похож был этот обломок, скорее на янтарь, - древнею окаменевшую смолу. – Это «артефакт», он из «ЗОНЫ»!  Мне дядя привёз, он работал в «Зоне», наверное, сталкером был, истреблял зомби и мутантов всяких.  И вот вчера решил вернуться, ну, он там денег много заработал, мама сказала, что мы скоро переедем в новую квартиру. – Одним махом выпалил Вовка, и голос его стал совсем тихий, так что Сереже пришлось прислушиваться. – Да врёшь ты всё! Серёжа сказал специально громко, что бы все слышали. Хотя ранним утром людям, спешившим на работу, было всё равно, о чём там болтают два пацана на улице, размахивая своими портфелями. - Я у папы спрашивал, он сказал, что нет никаких зомби и мутантов, и артефакты – тоже выдумка, вот! Вовка выпучил глаза и сказал, протягивая свой камень Серёже. – Да? не бывает? ты потрогай  мой «Артефакт», он тёплый! А ночью я смотрел под одеялом, он светился даже! Понял? Серёжа взял камень, покрутил его оценивающе, потом приложил к щеке, камень действительно был тёплым. – Ха, сказал Сергей, - Ты его в руке держал, вот он и тёплый!
Глава 3. Авария
Пешеходный переход был оборудован по всем правилам, «Зебра», знаки на столбах, в конце следующей недели обещали сделать «лежачие полицейские». Машин в этот час было много, все спешили на работу. Светофор на переходе был, но он не работал, поэтому пешеходы переходили дорогу, собираясь кучкой, по 3-4 человека. Двум мальчишкам некогда было стоять и выжидать когда соберётся народ желающий  перейти дорогу. Поэтому немного выждав, Вовка встал на «зебру» и побежал. Серёжа рванул следом. Мальчишки не посмотрели налево, как это предполагают правила дорожного движения, а добежав до середины дороги посмотреть на право. Поэтому они не видели тёмную «Ладу» 12 модели, которая тоже торопилась куда-то, может на работу, а может по своим делам. Но водитель легковушки заметил мальчишек,  и, рассчитав скорость, прикинул, как быстро ехать, что бы и их пропустить, и по своим делам не опоздать. Вовка первым перебежал дорогу и оглянулся. Желтый кусок смолы во вспотевшей ладони Сергея стал скользким как мыло, и вдруг выскользнул на асфальт. Вовка заметил, как его подарочный камушек покатился по дороге. - Ну вот, сейчас его машины раскатают. Пронеслось в голове.- Серый! Крикнул он - ты что мой «артефакт» бросил. Сергей, почти перешедший дорогу, обернулся, сделал шаг назад и нагнулся, что бы схватить странный камушек, и в этот момент он услышал злобный визг тормозов и крик какой то женщины.  Камень откатился к обочине. Сергей поднял глаза и увидел машину прямо перед собой!...
Боль пришла не сразу. Удара Серёжа почти не почувствовал. Хотя водитель и отличался отменной реакцией, и среагировал почти мгновенно,  остановить гружёную пассажирами, почти, полуторатонную машину сразу он не смог. Отвернуть в сторону от мальчишки перебежавшему дорогу и решившему повернуть назад, прыгнув  ему под колёса просто не представилось возможным. Слева прижимался «Лэнд – Крузер» а справа переход, стояли люди...
 Лежа в луже крови на боку, и раскинув руки Серёжа, сквозь кровавую пелену увидел «артефакт» друга. Камень лежал у обочины, и казалось, что ярко светился. Вокруг мальчишки бегала и суетилась толпа. Кто то вызывал скорую помощь, кто то звонил 02. Вовка достал мобильник и тоже пытался куда- то позвонить, но руки тряслись, и он не как не мог набрать номер. Серёжа протянул окровавленную руку в сторону камня. Камушек стал переливаться то белым, то желтым. В голове шумело, он медленно пополз к камню.  В глазах появился туман. Серёжа из последних сил вытянул руку и дотронулся пальцами до  «артефакта» . Камень стал нагреваться как утюг, казалось что вот - вот кожа на пальцах лопнет, и обуглиться. Кровь попала на камушек, и от этого он стал светиться ещё интенсивнее,  с переливами красного. Мальчишка молча лежал, держа в вытянутой руке раскалённый как паяльник камень. Шум в ушах усилился и стал похож на рёв самолёта, пульсирующие удары били в висок, он закрыл глаза и пропал в этом неистовом шуме…
Глава 4. Переход
…Потихоньку шум стал проходить, боли больше не было. Голова ещё ныла, на зато пульсирующие удары потихоньку утихли. Туман в глазах остался. Серёжа перевалился на спину и открыл глаза. Действительно был туман. Темное, свинцовое небо нависло над землёй. Казалось вот ещё мгновение и пойдёт дождь. Вокруг стояла тишина. Только слышно было карканье ворон. Серёжа снова закрыл глаза  стараясь припомнить, что же с ним произошло. Шум в ушах прошёл совсем, поэтому  вороны каркали всё громче. – Меня же машина сбила! Молнией пронеслось в мозгу. Сергей снова открыл глаза, и сел прямо на дороге. Но то, что он увидел, совсем его не обрадовало. Дома, люди, улицы и вообще весь город, всё исчезло! Вокруг была нетронутая человеком природа, деревья, кусты, опять же вороны! Дорога, правда, осталась. Но это была совсем другая дорога. Старая, вся в ямах, узкая, и ни каких пешеходных переходов. Сергей встал, голова закружилась, и он снова сел на асфальт. От растерянности Сергей даже не знал, что ему теперь делать, то ли закричать, то ли заплакать. Он живой и целый. Но где он? была загадка. – Наверно везли на скорой. И я упал на кочке, вон ям то сколько. Было первое, что пришло на ум. – Да точно, так оно и было. Сергей обрадовался своему предположению. Просто ничего другого на ум не приходило, а найти какой- то выход из создавшейся ситуации надо было. Мальчик снова встал, и осмотрелся.
 Серёжины родители дружили с Сомовыми,  поэтому они часто выезжали за город, на природу. Пока взрослые возились у костра, мальчишки представляли себя сталкерами, и ходили по округе в поисках ценных артефактов. Найдя пустую бутылку в кустах, они прутиком пытались вытащить её. Руками то нельзя, аномалия! Потом отломав от сухого дерева себе по хорошей палке, гоняли бродячих собак, почему то, называя их псевдо псами!
Ни машин, ни людей на дороге не было. По краям дороги заросли. Дальше видно лужок, за ним вроде бы лес. Туман был не очень плотный, но что было дальше, рассмотреть не удалось. Ничего необычного, только вот проклятые вороны каркали, не затыкаясь ни на минуту. Серёжа посмотрел на дорогу снова. Старая разбитая дорога, ямы с водой, трещины, и, похоже, давно по ней никто не ездил, уходила в туман направо и налево, насколько это можно было это рассмотреть в тумане. Где то вдалеке справа послышался то ли шум, то ли треск, а может быть крик. Серёжа повернулся и пошёл в ту сторону. Голова ещё слегка кружилась, и подташнивало. Было такое впечатление, что это тело не его! Да и чувствовал себя мальчик так же. Очень хотелось пить. Сергей шел уже часа два. Туман не проходил, и даже стал ещё гуще. – А сколько сейчас времени? подумал мальчик. На руке были часы! Он таких раньше не видел. Золотые что ли? Да и рука, на которой были часы, была как будто не его. Здоровая такая рука. – Как у отца! Подумал Сергей. Покрытая мелкими жесткими волосками. Синяя наколка «Серый» Отец Сергея тоже был Сергей. Но такой наколки у отца не было. Да и как могли у мальчика оказаться руки своего отца? М-да, загадка! Может быть это его часы? Но у нас таких не было, отец Сергея носил «Касио» - элегантные серебристые часики с будильником, которые ему подарила мама на день рождения. - Мама! Она же будет волноваться! а я тут! – Мобильник! Но в кармане брюк ничего не было. В куртке оказался бумажник. Серёжа положил его назад в карман. Куртка была не его. - Наверно кто-то из врачей или люди на переходе надели. Подумал Сергей. - Потом искать будут, а меня нет? В боковых карманах куртки пачка сигарет «Кэмэл» и зажигалка, больше ничего.
В стороне от дороги раздался собачий лай. – Там наверно дачи, или деревня? Надо посмотреть. Сойдя с дороги, мальчик с лёгкостью пробился через кусты. Лай повторился. Серёжа прошёл ещё метров двадцать и посвистел, как обычно подзывают собаку, что бы угостить ее, чем ни будь вкусным или просто погладить. Судя по собачьему лаю, собака удалялась. Под ногами захрустела галька.
-Рельсы! - Я вышел к железной дороге. Правда, рельсы были ржавые, а шпалы гнилые, кое, где торчали стебельки, пробивающиеся сквозь эти заброшенные следы прогресса.  Совсем уставший и расстроенный Серёжа присел на рельсу, обхватил голову руками. Казалось что всё это, и это утро, и эта дорога, всё это сон, надо просто проснуться. Тогда всё исчезнет, а появится мама, папа, школа и Володька Сомов. Так в раздумьях Серёжа долго сидел на старой железной дороге, его даже слегка разморило  от усталости. Пока он поблизости не услышал, какое то движение. В правый бок слегка ткнули. Серёжа оглянулся. Рядом на рельсах сидел, какой то мужчина! Одежда грязная, порвана местами, заляпанный длинный плащ, то ли в грязи, то ли в чём. Ботинок был только на правой ноге. На левой, только носок. Порван, из дырок торчали пальцы, такие же грязные как сам их владелец. А запах!  который шёл от этого «бомжа» как его сразу охарактеризовал Сергей, был вообще не выносимый.
Родители запретили общаться с подобными людьми. В подвале дома, где жил Сергей со своей семьёй, тоже жил бомж. Мальчишки жалели его и приносили, кто что мог, кто конфеты, кто хлеб, кто старые вещи или газеты. Но однажды заболела девочка, Даша из 26 квартиры, это как раз над Серёжиной. Её положили в больницу и долго лечили. Мама сказала, что это, потому что она общалась с бомжом, приносила ему продукты. Наутро бомжа в подвале не стало. Но папа сказал, что у Даши, что то с кровью, как же он говорил? – Лейкемия, или что то подобное. Через три месяца Даша умерла. Мы хоронили её всем двором. 
Серёжа посмотрел ему в лицо. Один глаз у бомжа был затянут, какой то плёнкой и от этого казалось, что у него совсем нет зрачка. Второго глаза не было видно совсем, из-за отвисшей брови. Лицо грязное, клочками торчит борода, ну точно бомж.
Бомж помялся и выдавил сиплым голосом – Эй солдатик, дай водички попить! И протянул руку, а точнее не руку, а то, что от неё осталось, обломок кости, свисающие тряпки. Серёжа молча встал и попятился назад. Бомж повернулся в его сторону, встал, и, похрамывая, поплёлся за ним, приговаривая своё «- Эй солдатик…». Мальчика сначала охватил испуг, когда он увидел две белые, обломанные кости, торчавшие из разорванного плаща. Но потом, всё же успокоился, решил, что руки просто нет, а то, что торчит – это сломанный протез. Он так и пятился назад, пока не уткнулся в столб. (Знаете, такие стоят вдоль железнодорожного полотна, семафоры – которые регулируют движение поездов.) Туман к тому времени начал потихоньку рассеиваться. Поэтому Серёжа развернулся и побежал вдоль железной дороги. – Если пойдёт поезд, - думал он - я его обязательно увижу. Пробежав пока не запыхался, мальчик остановился и оглянулся. Бомж так и хромал где то вдалеке. Рельсы кончились. А точнее их как будто кто отрезал, или выжег. Не было хорошего куска, метров десять. Шпалы тоже отсутствовали. И над этим местом было видно слегка заметное марево. (Как допустим зимой видно теплый воздух, выходящий из открытой форточки.) Смутные ощущения чего- то до боли знакомого появились в мозгу. На обочине лежал камень, точно такой же какой ещё сегодня утром Вовка Сомов доставал из своей коробочки. Только, пожалуй, побольше. И похож он был своими размерами, скорее на теннисный мяч, чем, на что то другое. Серёжа поднял камень, тот был прохладный, полупрозрачный, с какими-то вкраплениями, и был очень похож на янтарь. Вокруг прогалины нашлось ещё несколько «янтарей», так их решил называть про себя Сергей. Все они пошли в карман куртки.
Недалеко от дороги зашевелились кусты. Серёжа вздрогнул и присел. – Неужели Бомж догнал? Подумал он. Но нет, из кустов вылезла собака. Хотя расстояние до неё было не слишком большое, рассмотреть её целиком было трудно. Пёс почти скрывался в высокой траве, и только по голове торчащей сверху было видно, что это собака. Какая-то плешивая, вся в клочках, пасть оскалена, глаз вообще не видно. – Вот уродина! - Приблудная собака видать, убежала от хозяев, теперь корм ищет. Серёжа посвистел. Но пёс так и стоял в траве, только крутил головой направо и налево, подняв высоко нос, собака явно, что то вынюхивала.
Мощный рёв раздался из небольшой берёзовой рощицы позади. (Когда Серёжа с папой в прошлом году был в зоопарке, он слышал, так рычал лев) – Но откуда тут то лев? Собака, почему то так и стояла в траве, и крутила своим носом. Мальчик недолго думая, обошёл прогалину и опять побежал по рельсам. Лев заревел прямо сзади. Сердце у Серёжи ушло в пятки. – За мной лев бежит, наверно из зоопарка сбежал! Дыхание перехватило. Споткнувшись о трухлявую шпалу, мальчик покатился по насыпи, и растянулся во весь свой большой рост прямо в кустах. Поднять голову не дала сильная рука, прижав ещё сильнее голову мальчишки к земле. А слова, раздавшиеся в ухе. – Ну, ты! Не рыпайся. Отбили желание посмотреть, что же там всё - таки происходит…
 Глава 5. Серый
            Рельсы не совсем уходили вдаль, как казалось изначально. Они упирались в огромные металлические ворота. Справа и слева от ворот виднелись вышки, на них должно быть были часовые, охранявшие обнесённую высоким забором с колючей проволокой наверху территорию. Ни за воротами, ни за забором больше ничего не было видно. Забор уходил вправо и влево и не чем достопримечательным себя не выдавал.
За целый день солнце так и не вышло из-за туч, тяжелое , почти чёрное небо вспучилось, но дождя не предвещало. Стоявший на вышке сталкер, по кличке Артамон поёжился, ещё издали он заметил фигуры трёх людей, медленно бредущих по рельсам. Оптика определила, что это не зомби, видать люди сильно устали. Ну, во всяком случае, один из них. Причём двоих Артамон узнал сразу,- это были его знакомые Монах и Поп. – Святая «двоица» смеясь, называли их сталкеры на базе. Но сейчас было видно, что эта «двоица» стала «троицей». Правда, третий был похож на простого парня лет двадцати пяти - тридцати, и одетого не по «сезону». Насмерть перепуганного, в  отличие от друзей, которые размахивали автоматами и, веселясь, толкали друг друга в спину.           
База сталкеров «Нефтяники», появилась на заброшенном нефтеперегонном заводе.
 Ну не заводе, а так, небольшом предприятии, со своими подъездными, железнодорожными путями. Перед главными воротами, в административном двух этажном здании, расположился бар «Бочка». Бар больше напоминал пельменную или закусочную советских времён. Кое- как сколоченные столы, стулья, без признаков мягкой обивки, наспех стянутые кусками проволоки, грязные, небелёные стены, тусклый свет. Барная стойка сделана из положенных на бок шкафов. В общем, полный упадок. Ассортимент тоже небогатый. Водка, тушенка, хлеб, сигареты. Огород был, хлеб тоже пекли сами. Остальное привозное. На втором этаже комендант базы «Лесник», именно «Лесник», а не «Лесник». Вообще-то его звали Владимир Ильич Лесников, но у сталкеров было не принято называть друг друга по именам и фамилиям. Это одно из суеверий «Зоны». Говорили что, мол, зона узнает, как тебя зовут, и заберёт с собой! Чушь конечно, но, тем не менее, все опасались. Да и в зону лезли не для того что бы вспоминать о своей прошлой жизни, а что бы поскорее её забыть… – Поговаривают, что Лесник был директором этого заводика, да так и остался тут. А ещё говорят что жена  Лесника пропала сразу после того как рванул этот чёртов реактор. Кто говорит, с любовником сбежала, а кто, что вообще умерла. Детей у них не было, да и идти ему было не куда. Вот он и договорился по своим связям. На месте заводика появилась база ликвидаторов катастрофы, и он стал тут заглавного. Потом ликвидаторы ушли, а база осталась. С тех пор ему возят продукты, оружие, и прочее, а он скупает у сталкеров артефакты и другие ценные безделушки, и переправляет их за пределы зоны, в общем, все довольны. Привозили товар обычно на дрезине, по старой железнодорожной ветке, только всё реже и реже. То дрезина пропадёт со всей амуницией, то аномалии рельсы «разберут», то ещё что случится, а отремонтировать их в таких условиях не так- то просто.
Подвал здания был оборудован на случай атомной войны. Бетонные стены и прочные перекрытия не пропускали никакой радиации, построен он был ещё в советские времена, как бомбоубежище. Десять человек постоянно жили на базе, поддерживая порядок. В основном занимались торговлей, лечением раненых и больных, если таковы были, конечно, ну и охраной своей территории именуемой «Нефтянники». Слава Богу, посланные для проверки дороги Монах и Поп вернулись живые и здоровые, да ещё притащили с собой какого то парня. Последнее время людей не хватает катастрофически, кто сам ушёл вглубь зоны, за большой добычей, а кого закопали за забором базы. Ещё полгода назад было двадцать человек, скоро охранять периметр будет некому.
Молодые парни быстро поднялись на второй этаж, в кабинет Лесника и зашли без стука, так было принято. – Лесник! сказал Поп - аномалия опять на рельсах расположилась, метров десять как корова языком слизала! – Далеко? - спросил директор, нахмурив брови. - Километра два отсюда будет. – Да, парнишку прихватили, по рельсам бегал как заяц, от псевдо гиганта хотел убежать. Видать, он в зоне недавно, как попал, сюда не помнит. Какой-то бред несёт, что он якобы маленький мальчик. Поп захохотал и покрутил указательным пальцем у виска. Монах стоял рядом и тоже улыбался. - Ну, мы его с собой привели, пускай в «Бочке» картошку чистит, а то, что мы с Монахом в вечные дежурные не нанимались. Да ты и сам просил найти, кого ни будь. – Ладно, парни идите, отдыхайте. Лесник встал, посмотрел на карту, разложенную на столе, и крикнул вдогонку уходящим приятелям. – И этого, как его? «Найденыша» пришлите сюда! – Хорошо босс! Послышалось из коридора.
Серёжа медленно, как бы извиняясь, вошел в открытую дверь. – Здрасте, можно?
– Входи, что стоишь как вкопанный? Заходи, садись, тебя тут не съедят.  Лесник указал взглядом, на стул, стоявший около широкого стола уставленного всякими приборами для писания. Прежде чем сесть, Сергей увидел разложенную на столе карту. В картах он, конечно, не разбирался, но по всем признакам, (люди с оружием, пулемёт на вышке, да и в военной форме все были, кого он тут видел, опять же карта на столе у начальника), догадался, что это наверно военные, а те, что привели его сюда, вообще разведчики. Только форма какая- то у них, разномастная.
            Серёжа решил начать беседу первый. - Дяденька военный, я заблудился, меня машина сбила, когда я улицу переходил. Меня наверно мама с папой ищут. Меня Серёжа зовут. Выпалил он всё залпом, и, захлебнулся от кома, подкатившего к горлу. Слёзы потекли ручьём. Мальчик плакал навзрыд, закрыв лицо руками, и слегка подвывая. Лесник от недоумения молчал глядя на такую картину. Парень лет двадцати пяти, а то и старше, ревел как девчонка, вытирая слёзы большими волосатыми кулаками. - Ну и дела! Подумал Лесник, - такого номера я ещё не видел. Он налил стакан воды и протянул его ревущему как ребёнку парню. – На, выпей, и не называй меня дяденька, хорошо? Сергей, не переставая ныть, закивал головой, но протянул руку за стаканом воды. На руке виднелась наколка «Серый». – Сколько тебе лет, Серёжа? – спросил Лесник, и сел на край стола прямо перед пьющими большими глотками воду парнем. Тот пил жадно и опустошил сразу весь стакан, залпом. Вода подействовала положительно, Сергей перестал плакать, только ещё некоторое время всхлипывал, и вытирал пальцем одиноко сползающую слезу. - Мне десять лет. Заикаясь от волнения, сказал Серёжа. - Я в школу шёл, а тут машина… Сергей рассказал всю историю, что с ним приключилась ещё раз, потом, подумав несколько минут, повторил всё с самого начала, но во всех подробностях, не забыв рассказать про «янтарь», и, про Вовку Сомова. Всё это время Лесник молчал и смотрел парню прямо в глаза. - Удивительно! Но врать он не мог. Подумал Лесник. - Наивный до простоты парень, с красными глазами всё очень точно и адекватно рассказал когда, наконец, успокоился. – Но как он оказался в зоне? А может быть, всё же врёт? И со своим возрастом, что то путает, так точно не бывает. Лесник отвернулся от парня, и посмотрел на фотографию своей жены на столе. - А может быть и не путает. - Наверное, это проделки зоны! Бывает же! Пришёл к такому умозаключению Лесник. – Иди, подойди к зеркалу. - Сказал он. И скажи мне, кто там? Указав Сергею, рукой на угол кабинета, где был умывальник, и добавил, «мальчик Серёжа»! Над умывальником красовалось овальное зеркало, тоже оставшееся ещё с тех времён, когда Лесник  был директором, а не сталкером, да и базы никакой ещё не было. На Сергея прямо со стены смотрело лицо взрослого человека, по его меркам, лицо "дяди". Мальчик обернулся и, посмотрев на Лесника, выпалил.- Этого быть не может? это не я! Я мальчик, меня зовут Серёжа! Лесник достал сигарету. – Ну что же парень, привыкай к взрослой жизни, теперь ты сталкер, и зовут тебя "Серый"...
Глава 6. КПП
            Недалеко за леском затарахтел дизель БТРа. - Спецназ катит наверно? сказал капитан Сивков. О прибытии отряда специального назначения из двадцать второй бригады МВД выло известно ещё за сутки до их прибытия. Стоявший рядом с капитаном прапорщик Лебедев уныло зевнул и полез в карман за сигаретами. - И что они тут ищут? отсюда бежать надо, а они как мухи на мёд! - Борис Петрович, - по командирски сказал капитан. Ты же знаешь, все мы в пагонах, приказали людям, вперёд, и всё, не отвертишься. Капитан Сивков был молодцеватым, лет сорока, подтянутым и грамотным офицером внутренних войск. Он прекрасно знал, что за охраняемый периметр, просто так люди не полезут, разве что бандиты, от правосудия, - ведь в зоне, точно искать не будут, или безумные, который ищут приключения на свою задницу, и называют себя сталкерами. На КПП № 255, с кодовым названием "Восток-2", капитан Сивков был уже около месяца, это его пятая командировка, "юбилейная" как смеясь, говорил друзьям сам капитан. Сначала Сивкову казалось, что тут просто рай. Никаких учений, занятий по строевой, никаких тревог, проверки бывают раз в неделю, а то и реже, десять солдат да прапорщик Лебедев, которому через год полтинник стукнет, вот и все с кем предстоит общаться ближайшие три месяца. Готовили себе сами, продукты привозили раз в месяц. Летом на речку бегали купаться, загорали, она тут недалеко. Осенью по грибы. Зимой конечно скучновато, но зато можно на лыжах побегать. До 256-го КПП "Восток-3" было ровно три километра.
В прошлую командировку, летом, Сивков тоже решил утром пробежаться вдоль забора, приятная прохлада обнимала лицо, кругом свежесть. Будто земля просыпается ото сна. Назад пошёл пешком. И вот когда капитан шагал назад, понял, что, что- то изменилось. Земля вдруг стала сухой, пташки ласково не щебетали, да и солнце казалось светило как то не так, не по летнему, а по осеннему что ли?
На середине пути капитан остановился как вкопанный. В бетонном заборе красовалась дыра, метра полтора в диаметре! За те двадцать минут пока он добежал до «Востока»-3, и  вернулся назад, такую дыру можно было пробить только тротилом. Края пролома оказались гладкими на вид. Никаких обломков, или других следов взрыва не было видно. Подойдя аккуратно поближе, Сивков смог различить еле заметное марево, которое клубилось прямо в проломе. Протянуть руку и потрогать на ощупь ЭТО, капитан не решился. Подняв с земли ржавую гайку, которыми была стянута вся стена, Сивков швырнул её туда, где только что была стенка, а теперь зияла дыра. Долетев до середины, гайка вдруг зависла в воздухе, покраснела, и, разбрасывая искры, будто она раскалена в печи, с громким хлопком исчезла. - Вот те на! Подумал Сивков. - Это что такое? Надо в штаб доложить срочно!
Бронетранспортёр подкатил к самим воротам. На броне сидело два бойца, остальные видать были внутри стального монстра.
Соскочив с машины вниз, на развороченную колёсами боевой машины размоченную дождями землю, майор Кудряшов присел, потом подпрыгнул, разминая свои суставы. На броне, конечно, хорошо прокатиться, но летом! А сейчас и прохладно, да и смотреть не на что, кругом увядающая флора. Кудряшов  обратился к капитану. – А кто у вас старший? Мы из бригады внутренних войск, я - майор Кудряшов.  Капитан Сивков подошёл к майору, и сказал, так, по простому, без официального рапорта, (жизнь вдалеке от родной казармы расслабляет). – Старший я, капитан Сивков, я знаю, кто вы, нам сообщили ещё позавчера. И посмотрев на майора, как то снизу вверх, сказал. – Вы что ли в зону собрались? Кудряшов подошел, протянул руку капитану и ответил. – Ну, куда собрались, туда собрались. Капитан улыбнулся, и, не отпуская руки сказал: Тогда как говорится, глуши машину. Дальше все равно дороги нет. – Как нет? А мы планировали по быстрому смотаться туда и обратно? ты не понял, капитан, у меня приказ… Сивков оборвал Кудряшова на полуслове. – Товарищ майор, пойдёмте я вам, что то покажу, а вы уж сами решите ехать туда или нет? Набравший сначала воздуха в грудь для того что бы высказать капитану всё что он думает о нём, да и вообще обо всех Кудряшов вдруг осёкся. Старая привычка, «сначала выслушай, а потом уже что- то делай» не дала сорваться. И так, бойцы в отряде заметили, что командир последнее время сильно изменился, стал хмурым и не разговорчивым, долго сидел глядя в одну точку, на все вопросы отвечал резко, грубо и порой невпопад. -  Ну, пойдем, посмотрим, что там у тебя? Только смог выдавить из себя майор.
Дыра в заборе так и осталась, никто её заделывать не собирался. Очередная гайка с фырканьем растворилась в еле заметном мареве. – Представляете, товарищ майор, ваш БТР наедет на такую штуку? Капитан Сивков посмотрел на Кудряшова.  Тот сначала попытался протянуть руку к тому месту, где только что была гайка, что бы лично убедиться в её отсутствии. Капитан отстранил руку майора в сторону. - А руку туда совать я вообще не советую. Майор Кудряшов ещё минут пять смотрел на пролом, и только потом спросил. – А что это? – Это сказал Сивков «гравитационная аномалия» в зоне, куда вы собираетесь ехать, их полно, только размером они побольше. Конечно, за всю свою жизнь Андрей Кудряшов много чего насмотрелся, но такое видел в первые, гайка исчезла, лопнув как мыльный пузырь, и раскалившись перед этим добела. - И вообще вся зона – это большая аномалия. Сказал Сивков. - Поэтому мы тут, что бы охранять мир от зоны. Да и всяким непонятливым объяснять, что делать им там нечего. А то повадились в зону лазить, как на экскурсию всякие типы, называют себя сталкерами. – Так там что, ещё и люди живут? С недоумённым интересом спросил Кудряшов.
Люди? Ты что майор? Это сволочи, не люди, если кого увидишь, сразу вали его. Они все до зубов вооружены. Тащат из зоны всякую радиоактивную дрянь. Мучительная мысль промелькнула в голове. - Ну конечно, как он сразу не понял! Если посылают спецназ, значит, ничего хорошего не жди. - Только надо было учёных послать туда, вместо вас. Сказал Сивков. – Пускай изучают эту хрень. Учёных посылали два года назад, мы за ними идём. – Меня Андрей зовут. Протянул руку Сивкову ещё раз Кудряшов. – Спасибо что предупредил, ей Богу вляпались бы. – Антон. Сказал капитан. – Кстати, а почему вас - то не проинструктировали? – Я про эту дыру, ещё год назад в штаб сообщил.  Нам вообще ничего не рассказали. Да и задачу нам поставили два дня назад.
-Да, кстати, ещё одно. Иногда, примерно раз в две недели, в зоне, что то происходит, я не знаю что точно, но из глубины этой «хреновой» зоны доносится очень сильный гул, всё меркнет, как будто наступает ночь, гром такой, что земля трясётся. Говорят, что это «Выброс», но что за выброс? чего выброс? и с чем это связано, я не знаю. Думаю, ничего хорошего он не приносит, так как после одного такого выброса появилось вот это. И Сивков пальцем указал на пролом в заборе. Потом ещё дня три башка трещит. Последний выброс был неделю назад, значит, у вас есть неделя. Майор тяжело вздохнул, представляя, как теперь выполнять поставленную задачу. И потоптавшись, некоторое время, угрюмо сказал. – А я собирался позажигать… Хотя может оно и к лучшему.
Глава 6. Больница
Скорая помощь приехала минуты через три. Мальчик лежал на асфальте, вытянув руку вперёд, как будто он в последнюю минуту что- то хотел схватить, что то ускользающее и эфемерное. В зажатом кулачке у Серёжи, ничего не оказалось, только какая-то шишка и синюшнее пятно, прямо в самом центре ладошки. Вовка Сомов всё же дозвонился, только своей маме, а она Надежда Васильевна, уже позвонила Серёжиной. Все суетились вокруг. Водитель жигулей всячески старался помочь, поддержать, поднести, хотя вины его тут не было. Лицо у Серёжи было белое как бумага, глаза закрыты, синеющие губы плотно сжаты, дыхание еле заметное. Врачи проверили пульс, и очень удивились – Мальчик жив! Хотя крови потерял много. - Быстро носилки! Врачи, санитары, прохожие, всё смешалось. Взвыла сирена, и скорая помощь, сорвавшись с места, унеслась прочь, покинув проклятый переход. Вовка Сомов, ещё долго стоял на месте, где произошла авария. Кровь смыли, посыпали песком. Конечно, для Вовки это было ударом, потерять лучшего друга. Да ещё камушек, куда - то запропастился? В школу Вовка сегодня не пошёл. Мама его увела домой. Потом они поехали в больницу, и долго сидели в длинном коридоре рядом с рыдающей мамой Серёжи и нервно расхаживающим из угла в угол Отцом. Пока, наконец, не вышел доктор. Он подошёл к рыдающей женщине, и, взяв её за плечо сказал. – Вы не волнуйтесь, ваш сын жив, он в коме, травма оказалась очень тяжелой, но, тем не менее, основные органы не повреждены, он поправится. У него открытый перелом обеих ног, и сотрясение мозга. Сейчас Серёжа в палате реанимации, вы можете к нему зайти, только ненадолго. – Доктор! Отец Сергея взял врача за локоть. – Когда он очнётся? – Точно сказать не могу. Сказал врач, надо ждать, у мальчика сильное сердце, раз он выжил после такой потери крови, то надо полагать, через какое то время он придёт в себя. А теперь, домой, ему надо отдохнуть, приходите завтра, когда переведём его в отделение интенсивной терапии.             Поздняя осень, солнце совсем уже не греет. Листья на деревьях пожухли и облетели. С начала ветер гонял по улицам пожелтевшую и облетевшую зелень, потом начались проливные дожди, и все опавшие листья почернели, и растворились в окружающем осеннем мире.
Прошла неделя с момента аварии.  Мама сидела у кровати Серёжи. Он так и не пришёл в себя, раны на ногах и голове начали заживать. Весь в бинтах, аппарат Елизарова, постоянные капельницы – Бедненький мой мальчик. - Думала мама. Как же его так угораздила, надо было мне самой его в школу провожать, всё же дорога – это очень опасное место. Слёзы потихоньку катились из красных от усталости глаз. Она держала его за руку, и приговаривала. – Милый мой мальчик, лучше бы меня сбила эта машина. Рука Серёжи была на ощупь мягкая и тёплая, но в середине ладошки почувствовалось какое то уплотнение. Мама повернула очень аккуратно ладонь к себе. Прямо в центре ладони была, какая то опухоль, небольшая шишка размером с грецкий орех, цвета спелой сливы, красовалась в самом центре ладошки сына. Может быть ушиб? Да, да, скорее всего, ушиб. Она прижала руку сына к губам. Как я сразу не заметила!
Глава 7. «Бочка»
- Сейчас спустишься на первый этаж. Сказал Лесник. – Зайдёшь в бар, там найдёшь бармена, зовут его Борода, или Михалыч, скажешь, послал Лесник, Лесник - это я. Серый кивнул и медленно побрёл к двери. – Да не боись ты! Пацан! Всё будет нормально, придёт дрезина, отправлю тебя домой! Серёжа обернулся, и у него на лице, наверное, впервые за всё это время отобразилось некое подобие улыбки, во всяком случае, на душе у Серого стало легче.
Бар «Бочка» находился на первом этаже. Дверь была открыта, внутри играла лёгкая музыка, полу сумрачное освещение, окна, зачем то заколочены листами жести, в углу за столиком сидели две фигуры, кто такие в сумраке было не разглядеть. За барной стойкой стоял немолодой, полный мужик, с бородой как у деда мороза, только без усов. – Ну что, так и будешь стоять? Заходи. Сказал Михалыч, и поманил рукой. Серый подошел к стойке, и только тогда смог рассмотреть, что в углу сидели его недавние «друзья», те два «разведчика», что привели его сюда. На столе у них стояла бутылка водки, и две тарелки, они молча ели, и лишь изредка наливали водку в стакан и, не чокаясь, пили её залпом. Михалыч оглядел  Серого, с ног до головы. Потом, ухмыльнулся, и поставил на барную стойку тарелку, в которой была толчёная картошка с подливом и ещё дымящаяся котлета, гигантских размеров. На краю тарелки два кусочка хлеба. Слегка нагнувшись, Бармен достал, откуда  то, из-под прилавка бутылку водки, и налил гранёный стакан до самых рубчиков. – Можешь сесть за столик, выбирай любой, зал пустой. Стакан он протянул Серому – Это что, водка? Я не пью. Сказал Серый. Да и денег у меня нет. – Михалыч вздохнул, и сказал - Ну во первых, здесь деньги не котируются. А во вторых, потом отдашь, хабаром, или отработаешь. Ухмыльнулся ещё раз и добавил – Иди, ешь «Лесник» сказал тебя накормить, ты же теперь наш новый работник.  Серый взял тарелку, вилку и пошел в угол, к своим новым знакомым. Поп и Монах оказались весёлыми ребятами. Доставать Серого расспросами не стали, а сразу же выложили анекдот:
- Идет Сталкер по Зоне. Видит Монстряка сидит, плачет, горькими слезами обливается... - Ты че плачешь, Монстряка? - спрашивает.- Другие Монстряки обижают, Сталкеры обижают... - А хочешь я тебе НАКУ дам? - Хочу - оживилась Монстряка. Сталкер, снимает автомат и прикладом: - НАКА! НАКА! МОНСТРЯКА! ПОЛУЧИ! НАКА!!!
Серый как то сразу оживился, тяжёлый камень упал с души. Монах тут же налил пол стакана водки, и протянул новому приятелю. – Неее, я не пью, мне нельзя. Поп улыбнулся. – Дают – бери, бьют – беги. – Знаешь такую поговорку? – Знаю, сказал Серый. Всё ещё с недоумением глядя на стакан. – А коли знаешь, запомни, Никогда не отказывайся когда, предлагают что то хорошее. Зажмурив глаза, Серый выпил водку и сразу же подавился. Обжигающая жидкость проникла в горло, всё горело, как будто жгло огнём. Серый выпучил глаза. Ни вздохнуть, ни выдохнуть он не мог. Монах со всей силы ударил ладошкой по спине. Глаза налились слезами, в голове появился какой то шум. Потихоньку пожар стал проходить, а вместе с ним по телу начала разливаться нега. Приятное чувство лёгкости и нереальности происходящего появилось в теле. Глаза посоловели, голова слегка кружилась. Стало совсем хорошо. Серый что- то рассказывал своим новым приятелям, они хохотали, и похлопывали его по плечу. Потом окружающий мир начал вращаться, всё быстрее и быстрее. Уже совершенно не стоящего на ногах мальчишку, сталкеры отвели в комнату, и уложили прямо в одежде на кровать. Так прошёл первый день в Зоне.
Серёже ничего не снилось. Наутро сильно болела голова, во рту было очень неприятно, горло пересохло, слюна стала густая, и очень хотелось пить. Кое - как открыв глаза Серый увидел на тумбочке, бутылку минеральной воды и записку. Записка была совсем короткая.  «Выпей и всё пройдёт». Действительно, попив газировки, стало как то получше, пузырьки газа, выходя через нос, щипали, и после громкой отрыжки Серый сел на кровати. Большая комната была заставлена металлическими кроватями, между ними стояли маленькие тумбочки. – Ну, прямо как в лагере отдыха. Подумал Серый. Где то в прошлой жизни, он тоже ездил отдыхать в лагерь, но казалось, что было это очень давно. Окон в комнате не было, точнее они были, но были заложены кирпичами, одинокая лампочка висела в центре комнаты, и освещала, наверное, только половину этой большой казармы. Кое-где на кроватях спали люди, около открытой входной двери стояла пирамида, на которой выстроились в ряд настоящие автоматы. Серый встал с кровати и как старый дед стал гладить себя по правому боку. В кармане лежали камни, «янтари», которые он нашёл около того места, где не было рельсов. Видать, Серый спал на этих камнях, теперь бок болит.  Ещё немного осмотревшись, он заметил в углу умывальник, и медленно, что бы ни шуметь, он подошел к раковине, и покрутил кран. Вода была холодная, так что зубы сводило. Зеркала не было, да это и к лучшему, так как Серёже совсем не хотел смотреть на своё отражение. Немного поплескавшись Серый почувствовал себя совсем хорошо, и решил выйти прогуляться. Из комнаты-спальни дверь вывела его в коридор, справа приятно пахнуло пирогами, в ответ в животе хрюкнуло. Повинуясь инстинкту Серый пошел в сторону «пирогов».
Борода в переднике, как настоящий шеф-повар, крутился около больших духовых шкафов. Увидев Серёжу, он улыбнулся. – О, проснулся? Да я смотрю ты тоже ранняя пташка? Время шесть утра, а ты уже на ногах. Вот тебе кофе, вот пирог, завтракай и за работу. Завтрак был бы кстати. – А что делать? Спросил Сергей и взял в руки всё ещё горячий пирожок и стакан кофе. – Протрёшь столики, подметёшь пол, помоешь противень, в общем, работа найдётся. - Дядя Михалыч, я спросить хотел. Сергей откусил пирожок и прихлебнул тёплый кофе, я какие - то камни нашёл, «янтарь» вроде. Бармен засмеялся, и, не отрываясь от своего дела, посмотрел в сторону парня. – Что там у тебя? Показывай, и давай без «дяди», хорошо? – Хорошо. Серый поставил стакан с кофе, и вытащил из кармана куртки, четыре камня. – Ого! Борода присел на табуретку от удивления. – Ты где это взял? Он взял в руку один такой камушек и, покрутив, положил его обратно на стол. Не дождавшись ответа Михалыч спросил. – Ты знаешь что это? – Нет. Ответил Серый. – Я не знаю, янтарь? Наверно? – Нет, брат, это не янтарь, это артефакт, и называется он «Душа», камень конечно очень редкий, за что и ценится, но свойств его никто не знает, до конца не изучен. Я за всю жизнь видел такой артефакт только раз, и то очень давно, а у тебя их четыре! – Я их на рельсах нашёл. Сказал Сергей прихлёбывая кофе. – Странно! Михалыч очень удивился, наши там крутились целый день, и ничего не нашли. И добавил. – Да ты везунчик! 
Глава 8. Спецназ
Группа майора Кудряшова, уже четыре часа шла вдоль, когда то пролегающей здесь асфальтированной дороги. Сейчас это была разбитая, заброшенная, с ямами и трещинами прогалина. Кусты, раньше растущие вдоль обочины, теперь захватили половину проезжей части, вторую половину доконала трава, пробивающая себе путь сквозь, когда то прочный монолит шоссе. Теперь некогда широкая дорога, напоминала тропу всю усыпанную мелкой крошкой битума и гравием. Время от времени на обочине дороге попадались аномалии, подобные той которую видел майор в заборе. Поэтому шли по кустам, пускай распугают всю живность в округе, которой тут, скорее всего и нет, кроме надоедливых ворон, зато всякие, такие ловушки, они уж точно заметят. Собственно идти было не так далеко, и к вечеру, без всяких приключений добрались до места назначения. Правда, когда шли, несколько раз слышали, а вернее чувствовали гулкие удары из-под земли, как будто начинается землетрясение. По ухав, где то вдалеке, всё затихло. Вход в бункер найти было не сложно, вход в него был в заброшенном подвале жилого дома. Дома уже давно не было, а вот подвал остался. Среди заброшенных руин, какого то городка спецназовцы чувствовали себя неловко. Раньше тут жили люди, а теперь груды уходящих в землю железобетонных плит наводили только уныние. Покосившийся столб светофора, давно уже не регулировал движение на пешеходном переходе, а точнее того, что от него осталось. Огромная аномалия, которая расположилась прямо по центру перехода, вращала листву и прочий мусор затянутый ею. Иногда там, внутри аномалии раздавался треск, и ярким снопом вылетали искры. За переходом, на старом покосившемся дереве была прибита табличка. Что на ней написано прочитать было трудно, ржавчина пробилась сквозь краску и начала уничтожать памятную пластинку. Андрей долго всматривался в овал фотографии, прибитый под дощечкой, совсем молодой парень, смотрел на него улыбаясь. – Да, ему бы ещё жить, да жить, совсем молодой, лет двадцать пять. 
Ещё на КПП капитан Сивков по мере возможности проинструктировал спецназовцев, но только на столько, насколько сам был осведомлён. Из всего этого стало ясно только то, что не стоит во всякую дыру совать свои руки, и как можно чаще глядеть под ноги. Кудряшов, подумав некоторое время, решил дать бойцам отдохнуть, поэтому спускаться решили утром. Ночью опять, что то ухнуло, и горизонт осветился яркой вспышкой. – Наверное, будет дождь. Подумал Андрей и поёжился в своём спальном мешке. Так, не сомкнув глаз, Кудряшов пролежал до утра. В темноте ему мерещилась всякая чушь. То толпы людей, похожие на зомби, бредут по тротуарам разрушенного городка, то какая то машина сбивает кого то на пешеходном переходе, какой - то пацан, перебегая дорогу, падает на асфальт, в общем, полный бред. На душе было, какое то необоснованное волнение, голова слегка побаливала, и ныла старая рана, ещё со времён Кавказских войн.
Гром разбудил спящую землю. Совсем недалеко ухнуло, потом раскатистый грохот наполнил всю округу, каким то первозданным ужасом. – Ну что парни, сказал майор. – Спускаемся, дождь там переждём. – «Француз», Крикнул Кудряшов радисту. – Остаёшься здесь, вызываешь эвакуацию, если вертушка в дождь не полетит, пускай бронетехнику высылают, по старой дороге проехать можно! Остальной отряд спустился в подвал.
В подвале было сухо и темно. Дверь в бункер была в самом конце подвала. Большая, покрашенная чёрной краской дверь из стали, толщиной не менее десяти миллиметров, была закрыта. Никаких признаков повреждения не имела.  Код доступа имелся. Сняв блокировку, дверь открыли, оказалось десять миллиметров, это только наружный лист. Сама дверь была полуметровой. За дверью шлюз, за ним длиннющий коридор. Свет не загорался, сколько ни щелкали выключателем, наверно, автомат выбило. Бойцы включили фонари, и лазерные целеуказатели. Кудряшов разбил отряд на две группы. – «Орлёнок», ты старший, идёте в правое крыло, если что, зови! – Понял шеф, сказал «Орлёнок» или в миру Дима Орлов, заместитель командира отряда. Аккуратно обыскав все помещения, почему то никого не нашли. Никаких следов разрушения не было видно, всё цело, как ни странно, но компьютеры светили мониторами, принтеры, и какие- то приборы ещё жужжали. Открыли дверь в подсобку. Командир заглянул, что бы оценить ситуацию. Подсобка как он сначала думал, оказалась большим, тёмным залом. В самом центре стояло устройство непонятного назначения, всё опутанное проводами. По проводам изредка пробегали белые огоньки. Конструкция была от пола до потолка. Стоявшие рядом приборы щелкали и добродушно подмигивали лампочками. Циклопическое сооружение гудело, и внутри у него, что то вращалось, ротор что ли? На самом верху в специальной выемке, крутился какой- то светящийся камень, похожий на янтарь. - Странно всё это! Подумал Кудряшов. – Шеф! Раздалось в наушниках, мы тут кое- кого нашли, тебе надо взглянуть. – Иду, «Орлёнок».
В свете фонарей удалось рассмотреть, что в самом конце коридора неподвижно   стояла женщина, а точнее девушка. Она стояла спиной к двери и была целиком обнажена. Длинные волосы распущены и свисали по спине до самого пояса, голова была слегка наклонена вниз. Ни на свет фонарей, ни на окрики бойцов она не отзывалась, стояла как замороженная мумия. Подойти поближе никто не рискнул, да у Андрея,  эта девушка вызывала какое  то смутное подозрение, в её фигуре было, что то очень знакомое. Кудряшов решил сам подойти и посмотреть, что это за «подруга». Он подошёл почти в плотную, и немного постояв сзади, внимательно осмотрел голую фигуру. На вид всё было нормально. Андрею даже показалось, что он уловил лёгкий аромат духов. – Духи такие же, как я Кате покупал, французские «Jar Parfums Bolt of Lightning». Подумал Кудряшов и заглянул незнакомке в лицо. Это была Катя…
– Катя! Крикнул Андрей и схватил её левой рукой за плечо, в правой руке был пистолет, и Кудряшов ни при каких обстоятельствах не собирался убирать его в кобуру. – Ты что тут делаешь? В мозгу Кудряшова пролетело много вариантов и различных версий, как его подруга могла попасть в этот Богом заброшенный край. Катя развернулась лицом к Андрею и открыла глаза. В мутных глазах не было видно зрачков. Майор отпрянул, и стал пятиться назад. А до боли красивая и обнажённая, рыжеволосая девушка вдруг стала превращаться в какое то жуткое чудовище. Руки вытянулись, на пальцах появились когти, лицо превратилось в некое подобие злобной рожи с осьминожьими щупальцами вместо губ. Тело стало жилистое, цвета морёного дуба. – Шеф назад! Заорал Димка Орлов, и, не раздумывая, начал бешено стрелять из автомата. Грохот разлетелся по всему подземелью. Андрей, отступая назад, вытянул руку и нажал на спусковой крючок. «ГШ-18» в темпе отстрелялся, все пули попали в голову, но, похоже, что твари они ни как вообще не навредили, либо раны очень быстро успели зажить. Монстр запрокинул голову назад и дико завыл, автоматные очереди отталкивали монстра назад, нанося ему минимальный вред, только слегка оцарапав кожу. - Всем огонь на поражение. Прокричал Кудряшов, всё ещё пятясь назад. – Цельтесь в голову этой твари! Андрей спрятал пистолет в кобуру, и снял с плеча АКМС. Тварь, ещё постояв некоторое время, вдруг метнулась в сторону, в одну, потом в другую, а потом совсем исчезла. – Прекратить огонь! Скомандовал Кудряшов. Бойцы с недоумением смотрели на то место, где только что было «нечто», а до этого прекрасная рыжеволосая девица. – Отходим назад, к выходу, Француз! ты там не уснул? Попытался по рации докричаться до радиста командир. Но в наушниках только раздавалось, какое то бульканье и хрип. Вдруг тряхнуло. – Это что? Землетрясение, командир? Спросил Орлов, подойдя ближе к Андрею, всё как некстати. Потом Димка выкатил глаза, изо рта у него потянулась тонкая струйка крови, руки повисли как плети и он, слегка оторвавшись от пола, отлетел в сторону и безжизненно упал в угол. В отблесках лучей фонариков угадывалась полупрозрачная фигура мутанта. Пули, от рикошетив от стен, с жужжанием, отбивали штукатурку, и уносились прочь. Истратив половину боезапаса, и потеряв половину бойцов, без видимого результата, отряд прорвался из бункера в подвал. Невидимая тварь преследовала их по пятам, швыряя в сторону то одного, то другого подвернувшегося ей под лапу человека. Тварь протыкала своими когтями, как ножом кевларовою броню. А пули от неё отлетали как камни от танка. Брошенная в подвал граната, гулко хлопнув, только слегка контузила своих, не причинив монстру никакого урона. Закрытая бронированная дверь не удержала монстра и вылетела как пробка. Оставшиеся трое бойцов зажали тварь в подвале, бронебойные пули всё же сделали свое дело. Теперь он был полупрозрачный, истекая чёрной кровью, извивался и рычал, стараясь когтями дотянуться до людей.  
Постоянно трясло, грохот на улице не утихал. Кудряшов подскочил к двери идущей наружу. На улице был ураган, но ураган был какой- то очень странный, красное как кровь небо, испускало на землю лучи, которые проходя сквозь чёрные тучи, неестественно освещали землю. – Француз мать твою! Ты где? Андрей высовываться на улицу не стал, надо было приглядывать как там монстр. – Француз? Из-за угла подвала не спеша вышел Лёха Фролов, он же Француз Рации на спине не было, автомат в опущенных руках. – Лёха, мать твою, ты эвакуацию вызвал? Кудряшов пытался посмотреть в глаза связисту, но тот, опустив голову вниз, что то произнёс нечленораздельное, и, направив автомат на командира, нажал на курок…
Глава 9. Проводник
… Андрей открыл глаза. Он очнулся от сырости, что то мокрое и холодное текло на лицо, затекало под «горку» и попадало в уши. Грудь нещадно ныла. Тяжело было вздохнуть. – Наверное, рёбра сломал. Подумал Андрей. Бронежилет выдержал очередь в упор, но, похоже, что ребро всё же сломано. Кудряшов сел на землю, и огляделся. Вода лилась из железной банки, которую в свою очередь держал какой то мужик. Он смотрел на Андрея, и улыбался. – Может, хватит уже. Сказал майор, отводя рукой банку. Мужик как показалось сначала, радостно отбросил банку, и присев на корточки сказал. – Ну, брат, то, что ты очнулся, это праздник. Я думал конец тебе, кое- как у ходячего трупа отбил, он же тебя уже тащил в свою нору! Тут Андрей посмотрел по сторонам. – А где я? – Не далеко. Здоровый ты парень, сколько смог столько и тащил тебя. Сказал мужик и почесал свою жиденькую бородёнку. – Странный тип. Подумал Андрей, длинный плащ, рюкзак за плечами, в руках двустволка, армейские берцы, глазёнки маленькие и хитрые. – Мне назад надо. Сказал Андрей вставая с земли, там парни мои остались. - Куда ты пойдёшь? Кровосос, высосет из тебя всю кровь своими щупальцами, не ходи парень. … Нет больше твоих парней. Всех загубил этот чёрт проклятый. – Андрей поднял автомат с земли. – Мне всё равно надо вернуться. – Я с тобой не пойду, я буду тебя здесь ждать, всё равно вернёшься. Мужик снова почесал бородёнку, и прислонил ружьё к берёзе. Потом махнул рукой на право. - Туда иди. – Слушай мужик, а ты сам - то кто такой? Я, поди, и без тебя разберусь, куда мне идти. Мужик снял рюкзак и сел на него. - Иди, иди. Сказал он глядя на Кудряшова, меня зовут «Волк», я – проводник, все тропы тут знаю, людей вожу, а они благодарят меня, кто как, кто денег даст, а кто и хабаром ответит. – Мне проводник не нужен, я сам всё знаю, у меня карты есть и спутниковая система навигации. Сказал майор, поудобнее пристраивая калаш на шее.  - Да я тебя дурака хочу вывести отсюда. Не место тебе здесь, проклята эта земля, а тебе жить надо, молодой ты ещё. – Много ты понимаешь? Куда я пойду? Тут остались все мои парни, пять человек. Что я скажу? Как я буду в глаза смотреть их матерей? Я вернулся, а они все тут полегли! Андрей повернулся и почти бегом пошел в ту сторону, куда указал проводник.
Серый давно освоился на базе сталкеров. Он помогал всем, кому что починить, где убраться, ну и конечно работал по кухне. Прошел месяц, а как будто год пролетел. Дрезина так и не пришла. Поэтому Серый стал потихоньку втягиваться в новую жизнь, а его прошлое со временем стало забываться. Оно мутнело и растекалось в разные стороны, будто растворялось в тумане. Всё меньше он вспоминал родителей, работы по хозяйству не оставляли ему времени на воспоминания о «той» жизни. А когда он обменял свои камни на отличную кожаную куртку, прошитую кевларовыми нитками, купил себе новенькие берцы, научился пользоваться оружием, прошлое совсем исчезло, как будто лопнула как, какая то туго натянутая струна. Один камень всё же оставил себе, ну так на всякий случай, что бы не забывать, кто он и как тут появился.
Старенький, но отполированный до метала «ПМ»,  был подарен Серому Лесником. И он с гордостью носил его в набедренной кобуре, разбирая и чистя своё личное оружие каждый раз перед сном. Иногда сталкеры брали его на несложные задания, и, вернувшись Серый с гордостью всем рассказывал, что совершил очередную ходку к центру зоны, и вернулся живой. Конечно, сталкеры тихонько, посмеивались над парнем, но в глаза говорили, что он герой, и дружески хлопали по плечу. Что с него взять? – Пацан!
            Однажды под вечер в бар зашли двое сталкеров. Они долго разговаривали с Михалычем, потом один ушёл. Серый знал его, это был Волк. Он проводник. Серый слышал, что в зоне зарабатывают, кто как может. Кто собирает артефакты, кто работает с учёными, а Волк - проводник. Он знает без карты все тропы, именно безопасные маршруты, и водит сталкеров за умеренную плату туда, куда им надо. Волк, хороший человек, всегда что ни будь интересное, расскажет, или покажет, какую ни будь необыкновенную вещь. Он всегда в курсе всех дел, и всё знает, что в зоне твориться. Второй был явно военный. В зоне военных много, они обычно сталкеров не любят, и не церемонятся с ними, когда поймают, но есть среди них и нормальные. Серый даже слышал историю, когда военные спасли пару сталкеров, когда тех зажали мутанты на брошенной ферме. Но это скорее исключение, обычно всё наоборот, увидел военного – стреляй, а то он выстрелит первым. Но этот военный был, какой то замученный, подавленный что ли, забился в угол, и залпом выпил стакан водки. А потом долго сидел и тупо смотрел в пол. Серый, за всё время как попал в зону, насмотрелся на «тутошний люд». Приходят всякие типы, но таких, как этот вояка было, почему то жалко. Наверное, у него какое то горе.  Может, поэтому Серый и пожалел его, у него ведь тоже беда. Парень подсел за столик к военному, и спросил.
– Дядь, а вы что такой печальный? У вас какое то горе, да? Андрей поднял глаза, посмотрев некоторое время на странного парня, обратившегося к нему «Дядь», и произнёс. – Парень, я, что так плохо выгляжу? Мы, по-моему, с тобой почти одногодки. Тебе сколько лет «дядя»?
Серый усмехнулся. – Я не знаю, сколько мне лет, сначала я думал мне десять лет, но когда меня сбила машина, и я оказался в зоне, стал старше, и в каком то чужом теле. Кудряшов налил ещё пол стакана водки, и залпом выпил. Алкоголь нисколько не брал его, выпил почти бутылку, а результата – ноль. - Ну, тогда всё ясно, сказал Андрей, ты там, умер, а тут появился. Зона, это «АД», место, куда ты попал после смерти. - Вы думаете, я там умер? Спросил Серый. - Я, почему то об этом никогда не думал. Как же мама с папой, как они будут без меня. Серый насупился, и опустил голову, глаза его покраснели и налились слезами, казалось ещё немного, и он разрыдается как ребёнок.  – Как тебя зовут, дружок? Кудряшов потянулся за очередной порцией горячительного напитка. – Меня Андрей зовут. – Меня зовут Серёжа, но тут все называют меня Серый. – Слушай Серый, сказал Андрей,- надо тебе найти учёного какого ни будь, он тебе сможет помочь, учёные всё знают, они точно смогут тебя от сюда вытащить, только надо ли? – Да, и притащи мне ещё водки.
В полу сумраке барного освещения, было плохо различимы черты лица, но когда Серый подошёл к барной стойке, и повернулся лицом к свету, Андрей ахнул. Почему то ему показалось у этого парня до боли знакомое лицо. Где он раньше мог его видеть?
–Серый! Крикнул Кудряшов, узнай у хозяина, сколько стоит ночлег.  
Андрей проснулся рано утром. Долго лежал в кровати и смотрел в потолок. Часам к восьми началось лёгкое движение, часовые вернулись с постов и молча, не раздеваясь, легли спать на свои не расправленные кровати. Кудряшов повернулся на бок, положил руку под подушку и опять уставился немигающим взглядом в пустоту. Из кухни несло свежеиспечённым хлебом и ещё чем то приятным. Но как ни странно, ни есть, ни пить не хотелось, в голове постоянно крутились одни и те же вопросы. – Как всё это произошло? Как погиб весь отряд, за двадцать минут боя? Причём противнику, не было нанесено вообще ни какого ущерба. И что это была за тварь? Почему сразу не предупредили, с чем тут нам придётся столкнуться? Хотя кто расскажет то. Спецы из первой бригады не вернулись, значит все тут остались. Военные глубоко в зону не лезут, поэтому знают мало, а сталкеров никто слушать не хочет. Вот вам и результат.
Когда Кудряшов покинул Волка и вернулся назад, то он ни только не нашел своих парней, он даже не дошел до этого места. На подходе к бывшему городку, сначала на майора напала стая странных собак, они, судя по всему, были слепые, и ориентировались только на нюх. Пока Андрей отбивался от собак, на выстрелы, из развалин домов стали вылазить, не менее странные создания. Это были люди, которые раньше жили в этом городке, которые вообще раньше жили,… а теперь все оборванные, с клочьями свисающей одежды, обезображенными лицами и телами переваливаясь и прихрамывая, шли к нему. Среди этой толпы Андрей увидел Француза. Лёха раскачиваясь, и опустив голову вниз, брёл к своему командиру, в руках был всё тот же калаш. Майор сначала оторопел. Но когда «Француз» поднял ствол, Кудряшов резко прыгнул в сторону, и, взвыв от боли в боку завалился за обломком стеновой плиты, сломанное ребро не давало резко двигаться. Стрелять в своего бойца, друга, пускай и бывшего рука не поднялась. Вдруг, пуля отбив кусок плиты, и отрикошетив, с воем ушла  вверх. – Неужели Лёха стал палить? Пронеслось в голове, но когда вторая пуля выбила каменную крошку прямо в том месте, где только что была голова Андрея, он понял, - работает снайпер. Кудряшов несколько раз менял позиции, переползая и перепрыгивая, через разнообразные препятствия, но снайпер методично ложил пули, всё точнее и точнее. Когда пуля снайпера со звоном пробила стальной приклад автомата, и погнула спусковой механизм, Кудряшов не выдержал, и демонстративно, с криком встал из- за укрытия, и, имитируя попадание в голову свалился как подкошенный, прямо на виду у стрелка. Ещё одна пуля угодила в кевлар бронежилета. – Контрольный. Решил Андрей, застонал, стараясь не двигаться, и слегка приоткрыв глаза, стал присматриваться к тому месту, где, по его мнению, сидел стрелок. Фокус удался. Минут через десять к укрытию, где только что сидел майор, подошли два типа. Одеты в натовские камуфляжи, наколенники и на локотники, в руках автоматы от Хеклер и Кох G-36, модификации Курц, в набедренных кобурах «Глоки». На рукавах нашивки, что то нарисовано и написано «Монолит». Снайпера среди них не было. – Хитрые, черти! Значит снайпер на позиции, нужно быть предельно осторожным. Один остановился в трёх метрах, и, направив автомат на Андрея, стал его изучать, так сказать со стороны. Второй, оттолкнув ногой калаш, и  закинув свой автомат за спину, нагнулся, чтобы осмотреть многочисленные карманы разгрузки майора, поэтому не сразу заметил пропажу своего «Глока». Выстрелив два раза в висок этому типу, Андрей завалил его на себя, что бы укрыться от снайпера. Пока второй не мог сообразить, что произошло, и как бы пальнуть в обманщика, что бы ни задеть своего, да ещё уйти с линии огня снайпера, куда он небрежно встал, решив, что майор всё же убит, ещё две пули вылетели из «Глока», и, достигнув своей цели, навеки успокоили второго бойца. Снайпер ответил незамедлительно. Пули жужжа, сыпались градом. Стрелок психанул, и это сыграло на руку Андрею. Он заполз обратно за камень, и затащил за собой труп. При быстром осмотре, у этого вояки при себе ничего ценного ни оказалось, натовские патроны калибра 5.56 мм, к калашу не подходили. Да и автомат Андрея пришел в негодность, отремонтировать, конечно, можно было, но в таких условиях с калашом пришлось расстаться. Все добытые боеприпасы и оружие Кудряшов собрал и сложил в «РД», потом осмотревшись по сторонам, оторвал шеврон с руки убитого, и быстренько пополз назад.  
Пока шли до «Нефтяников», Волк рассказал Кудряшову, что так бесцеремонно напавшие  на него люди. Бойцы, состоящие в группировке Монолит. Чем занимаются и где базируются, точно не известно. Известно лишь, что они фанатики, и верят в то, что где то в центре зоны есть камень, который исполняет все желания, вот он и есть тот самый пресловутый Монолит. А напали они потому, что доступ к этому Монолиту имеют только они, и никого туда не пропустят. В общем глубже в зону дороги нет. Вообще в зоне несколько группировок, все они враждуют между собой. Сталкеры не входящие в группировки называют вольными или свободными, обычно их никто не трогает, ну кроме Монолита. Каждая группировка контролирует свой участок зоны. Есть бандиты, есть наёмники. Волк помолчал некоторое время и добавил. - А я тебе так скажу, по мне все они бандиты. И ты к ним лучше не лезь.
Андрей встал с кровати, аккуратно заправил её, и пошёл к умывальнику. В баре был уже накрыт стол. Михалыч посадил Кудряшова к столу, и собирался было уже отойти, как вдруг Андрей схватил его за руку, и спросил. – Слушай «Борода», а Серый, он откуда у вас взялся? Странный, какой то. Михалыч внимательно посмотрел на майора, и немного подумав, присел на стул рядом. – Понимаешь командир, сказал он. – У всех сталкеров, разные дороги в зону, но рано или поздно они все приводят сюда, и если ты хочешь узнать, как кто оказался здесь, спроси его сам, если он посчитает нужным, то расскажет, ну а нет, значит, нет. Ты пойми, друг, в зону лезут не от хорошей жизни.
Глава 10. «Шприц»
Обычно в «Нефтяниках» народу было много, база находилась на пересечении сталкерских троп. Да и проводники про базу знали, и часто приводили сюда народ, за что могли харчеваться за счёт заведения. Но сегодня было малолюдно. Кроме Андрея в баре были два охранника, и один сталкер, который у барной стойки шумно размахивал руками, видать торговался.  Ближе к вечеру, когда на улице уже стемнело, и луна начала просвечивать сквозь вечные тучи, в пустующий бар завалился посетитель. Огромный детина, вооружённый до зубов, с дыхательным аппаратом за плечами, наряженный как чучело, в какой - то биомеханический костюм, с жужжанием приводов проследовал мимо столика Андрея к барной стойке.
- Шприц, ты ничего не перепутал? Аптека находится в другом крыле. Сказал «Борода», и добродушно расплылся в улыбке. – Что тебя к нам занесло? Дорогой ты мой дружище, полгода не появлялся. Детина снял с себя всё вооружение,  баллоны для дыхательного аппарата, и обнял Михалыча, как старого друга хлопая его по спине. – Михалыч, родной, выручай, по дороге встретил мужика, всего покусанного собаками, первую помощь я ему оказал, но он потерял много крови, надо сюда притащить, пошли людей, у вас инструменты есть и необходимые медикаменты, может, откачаем ещё, жалко его, вроде нормальный мужик, из учёных видно. Серый крутился тут же рядом. Аккуратно поставил в пирамиду «Вал» и снайперку Шприца, утащил, куда- то баллоны, взял у детины список необходимых вещей, в общем, делал свою работу. Услышав про ученого, он подошёл поближе к сталкеру и стал внимательно прислушиваться. «Борода» только развёл руки. – Нет у меня людей, вот Серый один помощник, ты к «Леснику» сходи, поговори с ним. – Нет Лесника , был я у него, он по рельсам ушёл, со святой «двоицей», ремонт затеяли, а ждать нельзя, загнётся мужик, жалко. Шприц сделал такое лицо, как будто собирался встать на колени, перед Михалычем, за какого то мужика.
Кудряшов встал и подошёл к барной стойке. – Давайте я схожу, вон Серого возьму с собой в напарники.  Андрей указал пальцем на парня, от чего тот покраснел, распрямился, и умоляющим взглядом посмотрел на Бороду. – Можно мне с ним Михалыч, я всё по кухне сделал, и картошки на обед начистил, отпусти, тут же не далеко? Серый похлопал себя по набедренной кобуре. Борода посмотрел на Серого, потом на Кудряшова, и сказал. – Идите, но учтите, к утру не появитесь, собак спущу.
Дело в том, что внутренний периметр базы охраняла пара слепых псов. С малолетства воспитанные людьми, собаки привыкли к тому, что добывать еду больше не надо. На стальных тросиках они бегали по двору. И на проходящих мимо сталкеров не обращали совершенно никакого внимания. Однажды случайно забредшего зомби Лёлик и Болик, так звали собак, разорвали за пять секунд.
Пока Андрей ориентировался по карте, Серый собрался в поход. Надел куртку, ещё раз почистил пистолет, достал из тумбочки две пачки патронов, налил во фляжку воды.
Через пятнадцать минут пара сталкеров двигалась в указанном направлении. Идти было действительно недалеко. Первым шёл Кудряшов и по заправски, как настоящий спецназовец прислушивался ко всему. Так как ночи тут особенно тёмные, луны почти не видно, и звёзды попрятались, где то за облаками. Прибор ночного видения у него был, но воспользоваться Андрей им решил, только тогда, когда что то заподозрит. А фонарики и так сильно выдавали присутствие людей в этом «зоопарке», где каждый так и норовит съесть себе подобного. С начала шли молча, только Серый сопел сзади едва поспевая за майором. Андрей резко остановился и присел, Серый последовал его примеру, и достал пистолет, ну так на всякий случай. – Спрячь ты свою пуколку. Я тут таких тварей видел, их бронебойные пули не пробивают, а ты их своим «макаром» хочешь их напугать. Кудряшов покосился на Серого, но тот ничего не сказал и пистолет убирать назад в кобуру не стал. – Вот слушай Серый, ты рассказывал, что тебя, где то, за периметром, там машина сбила, а сюда - то ты как попал? Андрей не сводил глаз с парня. -  Прилетел? – Я не знаю, помню, что камень был у меня в руках, «янтарь», «Борода» сказал, что он артефакт, «Душа» называется, а потом я очнулся уже здесь. А там, дома, я, наверное, умер и меня похоронили, осталась только фотография на могилке. Голос парня задрожал, а глаза заблестели. – Точно! Вскрикнул Андрей. – Я вспомнил, где я тебя видел! Ну точно! И он хлопнул Серого по плечу. - Там в городке, где … ну, в общем, я на обочине дороги прямо около аномалии,  нашёл табличку, там написано, что то типа, «светлая память, земля пухом», точно не знаю, ржавчина разъела всё, но вот фотография, на том памятнике была, и это была твоя фотография. Серый встал в полный рост. – Так я что и здесь тоже умер что ли? Почти закричал он на майора. – Да откуда я  то знаю. Ответил Андрей, но думаю, что если ты тут умер, то за зоной точно ещё живой. Кудряшов натянул на глаза ПНВ, и стал озираться по сторонам. Потом свистнул. Где то недалеко раздался стон. – Ага, пришли. Сказал Андрей и пошел в сторону, где только что кто то простонал.
Серого, слова военного, почему то очень обрадовали. Придали какой- то надежды, что ли. Что, мол, не всё ещё потеряно, надо просто поискать, и дорога домой найдётся. Кудряшов же отправляясь на поиски учёного, преследовал свои цели. - Может этот «ботаник» что ни будь, знает про наших «химиков»? Думал он, когда ненароком услышал беседу бармена со сталкером. Ему просто необходимо было найти причину, что бы вернуться домой.
Глава 11. «Химик»
Хлопнул выстрел. Кудряшов пригнулся, автомат был уже наведён на цель. Он начал вглядываться в темноту, через ПНВ. – Кто же стрелял? Прошептал Андрей. – Серый ты как? Живой? Серый подошел поближе к майору – Живой! И помедлив, добавил - Это я стрелял. Вон там, видишь деревце, правее кустов? Там только что мелькнули два горящих глаза. – Что ты там, в темноте рассмотрел? И вообще, предупреждать надо бы… Договорить он не успел. От того пресловутого деревца, оторвалась и начала двигаться в сторону напарников здоровенная тень. В ПНВ было видно, что это животное, похожее на свинью, но побольше раза в два. И двигалось оно как спринтер. Подбежав тварь что то заговорила! Причём по человечески! Кудряшов прицелился, короткая очередь прошла ниже. Вторая очередь накрыла тварь. Взвизгнув и отчётливо сказав «…Эй солдатик...» поросёнок – переросток всей своей массой ударив, сбил  Кудряшова с ног.  Андрей,  лёжа, выпустил весь рожок, прямо в то место, где у прочих тварей находится сердце.  Чудище, встав на дыбы, подняла вверх свои передние похожие на клешни лапы, и попыталось ударить ими майора. Но Серый, подбежав в упор, начал стрелять из своего «макара» прямо в выпученные глаза громадной свиньи. Кудряшов только успел откатиться в сторону и заменить магазин автомата. После того как Серый выпустил последний, восьмой патрон тварь рухнула на землю. Андрей встал на ноги, вроде цел, переломов нет. Где то в глубине небольшого леска раздался протяжный вой. – Серый, хватаем «ботаника» и валим отсюда, а то сейчас сюда вся зона сбежится, уж я то знаю.
Всего израненного учёного принесли на базу. В «Нефтяниках» был прекрасный доктор, бывший хирург. Последнее время, до аварии,  работал на скорой. Потом  вместе с ликвидаторами пытался восстановить, то, что ещё не уничтожил взбесившийся реактор. В семье у доктора, что то  не заладилось, с женой развёлся, а детей не было. Остался  с «Лесником» на базе. Так теперь и работал здесь доктором, и зовут его просто «Док», а как звали доктора, на самом деле никто не знает, а сам он не говорит.
            В левом крыле здания, находился медпункт, по другому «это» не назвать. Одна небольшая комната, письменный стол, стул, посреди  комнаты стоит хирургический стол, в углу кушетка. Кудряшов и Серый, как будто они родственники больного, сидели и ждали в коридоре, чем закончится операция. Пока сидели, разговорились. Кудряшов рассказал свою историю жизни. Серый свою. – Вот жизнь подумал Андрей, а ведь мы в чём то схожи, у обеих трагедия в жизни, и обеих привела дорога в зону. Андрей полез в свой «РД» и вытащил «Глок». – Держи. Сказал он, протягивая пушку Серому. – Вот это оружие, а «макара» своего выкинь, старый он, и воронение всё стёрлось. – Нее, протяжно сказал он, вытащив из кобуры пистолет Макарова, это подарок, я его на память оставлю.
Серый взял в руки заграничный ствол и долго крутил его в руках. Потом добавил. – Ух ты, это «Кольт»?
 – Нет, парень, это «Глок 17»   австрийский пистолет, разработанный фирмой Glock для нужд австрийской армии. Получившийся в результате образец оказался довольно удачным и удобным для применения, благодаря чему позднее он был принят на вооружения армии Австрии под обозначением Р80. Выпускается в различных вариантах под разные патроны (9×19 мм Парабеллум, .40 S&W, 10 мм auto, .357 SIG, .45 ACP и другие).
Особенностью конструкции пистолета является отсутствие флажка предохранителя и курка. Пистолет большей частью сделан из высокопрочного термостойкого  пластика. Благодаря этому Glock 17 лёгок и чрезвычайно прочен. Состоит из 33 частей, и неполная разборка осуществляется за секунды.
Выпалил Андрей всё что знал, о данном оружии. – Дарю, а ты оказывается отличный парень, ты мне жизнь спас. Молодец ты Серый не сдрейфил. Серый опять покраснел, и, пряча подарок в карман куртки сказал. – Спасибо, на лице у парнишки отобразилось такое выражение, будто он получил новогодний подарок.
- Доктор штопал учёного часа четыре, потом ещё пришлось ещё сдавать кровь. Но к утру всё было закончено. Док вышел в коридор, уставший, но счастливый.
 – Всё хорошо, сказал он, будет жить ваш «ботаник», идите, отдохните, и если хотите поговорить с ним, приходите послезавтра.
            «Ботаник» выглядел хоть и уставшим, с черными кругами вокруг глаз, но держался вполне уверенно. На все расспросы отвечал однообразно, «не знаю, не помню, это где?» и тому подобное. Сразу было видно, что человек, что то скрывает. То, что он из учёных «Шприц» решил, найдя рядом с «ботаником» порванный белый халат. Обычно ученые со сталкерами в зоне жили дружно. Только сталкер мог за какой-нибудь старый комбинезон, залезть в такую дыру! И прийти от туда живой и невредимый. У учёных обычно была своя охрана, из военных. Но со временем военные разбежались, или просто отказывались идти охранниками. Процент смертности был уж очень большой. Поэтому учёные стали нанимать в охрану сталкеров, эти готовы были на всё, ради любого добытого или полученного хабара. И у сталкеров с учёными всегда были хорошие отношения. Но этот «ботаник», был очень странным типом.
Глава 12. Аркадий
            В очередной раз Кудряшов пытался вытянуть из учёного хоть что то. – Ну, вспомни мужик, вот на карте городок, видишь? Что там за лаборатория, была? Или знаешь кого от туда? – Да не помню я! Отвечал «ботан» и снова отворачивался к стенке. – Вот блин, что я полковнику Николаеву скажу, кого нам теперь эвакуировать? Что зря эвакуация двадцать второй бригады прогулялась в зону.
Кудряшов специально, упоминул своего командира, может, клюнет на эту удочку? – Я же военный, думал он. Скажу, что ищу своих, «химиков», а заодно и тебя выведу из зоны. Но «ботаник» первый повернулся к Андрею и спросил. – Вы что ли из двадцать второй бригады МВД? – Да, я! Воскликнул Андрей. – Гвардии майор Кудряшов, командир отряда специального назначения. Учёный посмотрел  Андрею в глаза, и спросил. – А что вы делаете здесь? И где ваш отряд? Кудряшов сначала было обрадовался, но потом замолчал и сев на стул сказал. – Нет никого, я один остался, а здесь, потому что своих учёных ищу, надо задание выполнить до конца. Учёный поморщился, будто проглотил горькую пилюлю, и сказал. – Я тоже один остался. – Аркадий.  И протянул руку майору.- Я ваши учёные.
Потом они ещё долго беседовали. Кудряшов рассказал про «мальчика» Серого, и, поговорив с учёным, выяснил следующее: Сильнейший выброс на неделю раньше времени накрыл всю зону. Люди попрятались по подвалам. Живность залезла в норы. Переждать выброс на улице, под открытым небом, было не возможно. Ну, во-первых: радиоактивный, и так высокий фон, повышался до смертельного уровня, а во вторых: кроме радиации было в воздухе, что то ещё, какое то смертельное излучение. Смертельным оно было только для живых, а для мёртвых оно было наоборот, живительным. Поэтому во время выброса, или перед его началом, при повышении тау - излучения, всякая «дохлая» тварь оживала, и первым делом искала чего бы пожрать. Это относилось и к людям. Незахороненные покойники вставали, и кружили по местности в поисках чего бы или кого бы съесть. Живая тварь попавшее под это излучение, становилась бездушным зомби. Не чувствующая боли, живущая только на одних рефлексах и инстинктах.
Пропавшие «химики», как говорил полковник Николаев, занимались как раз воздействием этого «Тау» излучения на живые организмы. Установка в бункере,- преобразователь электромагнитного излучения. Под воздействием «Тау» частиц, преобразователь формировал направленный пучок, который бомбардировал живую клетку. Артефакт, интегрированный в установку, регулировал общий уровень облучения. Аномалия, которая возникла над установкой, в центре старого пешеходного перехода, оказалась порталом, и была всего лишь побочным эффектом. Побочный эффект, который связал зону с миром людей. Невидимая дуга связала два мира, и перенесла сознание  умирающего мальчишки в зону, связав его с каким - то зомби, попавшим случайно в эту аномалию, вернув тело того к жизни. Артефакт «душа» был тем самым проводником. Вынесенный из зоны камень был активирован кровью мальчика, и выполнил свою задачу вполне успешно. Но эта связь была не вечной, и начало её конца уже было положено. Через «побочный эффект» в бункер попал мутант кровосос, все кто были в бункере, погибли.  Аркадий один успел выскочить на поверхность. До начала выброса были считанные часы, поэтому мутант его отпустил. Сталкер Шприц наудачу возвращался с задания, поэтому и помог, а так, считай, пропал бы. Пока установка была работоспособна, мальчик Серёжа ещё мог вернуться, но если она остановится. …  В общем надо перепрограммировать установку и запустить обратный ход. Теоретически, если пацана опять засунуть в вихревое поле, то он должен вернуться назад, но это теория, а как будет на практике? Поддерживать установку в работоспособном состоянии могли только учёные.
Спецназовцы не знали, что за день прошли половину зоны и почти добрались до её центра. Вообще то, что они дошли, это была просто уловка зоны, что бы поживиться новыми человеческими душами.
Что бы забрать результаты исследований, необходимо было вернуться назад. Вытащить диски из компьютеров не составит большого труда. Как сказал Аркадий, « …по возможности забрать результаты, ну и если доживём вернуть мальчика домой…» Правда, как всё это сделать, Аркаша и сам не знал. Кровосос охранял вход в подвал, Монолитовцы закрывали проход к центру зоны, а значит и к лаборатории. Ни пролететь, ни проползти не получится. - Можно попробовать сразу после следующего выброса, часа три, четыре у нас будет. Сказал Аркадий. – А если подойти ближе к центру? То и времени будет больше. Только где там можно переждать выброс? Наморщив лоб, сказал Кудряшов, и добавил. – Надо со сталкерами поговорить, может, есть у кого на примете нычка, или что там ещё, подвал какой.  – Слушай Аркаша, а как вы жили с Монолитовцами раньше? Не мешали вам?  Андрей, что то, прикидывая по карте на планшете. – Нет, мы вообще не выходили на поверхность, там запасов на 10 лет, да и опасно это. «Химик» Аркаша потянулся и глубоко зевнул. – Ты иди майор, подумай, что и как, а я посплю, устал я что то. Когда Кудряшов встал, что бы уйти, учёный добавил. – Да, и это, спасибо вам, что не бросили меня. – Ещё рассчитаемся, профессор. Сказал, улыбнувшись, Андрей. - Сочтёмся.
Глава 13. Поход
            Первым делом Кудряшов и Аркаша поговорили с Лесником. Тот понял всю ситуацию происходящего. Действительно ближе к тому заброшенному городку была раньше небольшая база ликвидаторов. Потом все ушли и базу забросили. Конечно, базой в прямом смысле этого слова то место назвать было трудно. Пара покосившихся бараков, и вагончик, вот и все строения, но рядом был подвал, раньше он использовался для хранения продуктов. В общем, просто погреб. Но переждать выброс в нём было можно. Да и запасы воды там ещё оставались. Поп и Монах согласились провести до стоянки. В дороге может всё что угодно случится. К тому времени в «Нефтяниках» появился Волк, сначала он согласился отвести всех в назначенное место, но когда узнал, кто и главное когда парни собирались идти, наотрез отказался. – Майор! Почти крикнул он на Кудряшова, - тебя и так чуть не разобрали там, а ты опять туда лезешь. Уймись ты, нельзя туда, закрыта дорога!
            -Ладно, сказал Лесник.- Я проведу вас. Я этой тропой двадцать лет ходил. Только дальше не пойду. Дела у меня, да и не хочу «требушить» прошлое.
Когда спустились в бар, Поп рассказал, что Лесник уроженец этого городка. И прожил там всю жизнь, и жена его, где то там пропала, поговаривают, роман был у неё на стороне. Вот он и не хочет возвращаться домой. Всё же, как ни как родина. Сами понимаете.
            Серый собирался тщательно, все, что было необходимо Михалыч дал. Да и  нужно было то немного, консервы, вода, патроны, пара буханок хлеба. Лесник выделил бронежилет, «Кора-4» броник лёгкий, но надёжный. Собрав всё в рюкзак, Серый сел на кровать и в раздумьях опустил голову. Учёный обещал вернуть домой, но почему то домой, никак не хотелось. Зона так просто не отпустит порабощённую душу. За всё проведённое здесь время, Серый многому научился, со многими подружился, Михалыч - «Борода» вообще стал ему как отец. «Лесник» - учитель. Кудряшов – закадычный друг, и старший брат. В общем, всё изменилось. Да и зона как то выглядела иначе, совсем по-другому, зимы тут не было никогда, одна, круглогодичная осень. Солнце стало иногда проглядывать сквозь тучи. Дожди шли часто, но быстро заканчивались. Деревья стояли в одной поре, постоянно с желтыми листьями, и казалось, что трава росла уже жухлой. Серёжа научился стрелять, ловко орудовать ножом. Он уже совершал вылазки вглубь зоны, и это ему нравилось. Потом, со сталкерами отмечали удачный поход.  Риск как то будоражил, адреналин в крови кипел и звал его на новые подвиги.
            Кудряшов по- военному собрался быстро, все, что надо у него было, патронов для G-36 Kurz было достаточно, а вот для ГШ-18 не нашлось. Было две обоймы,  одна резервная обойма с бронебойными и одна с простыми патронами 9Х19 (парабеллум), но её майор отдал вместе с «Глоком» Серому. Андрей пошел в спальню и сел рядом с Серым. – Ну что Серёга! Готов? Серый поднял глаза вверх. – Готов, только на душе как то скверно, мысли всякие в голову лезут, а вдруг я не вернусь. – Вернёшься Серёжа, вздохнув, сказал Андрей, если я выберусь из зоны живой, я тебя обязательно найду. Напишешь мне свой адрес? – Напишу, ответил Серый. - Ещё не забыл. - А то, что то на душе скверно, сказал Кудряшов, это хорошо, значит выброс скоро.
Вечерело. Во дворе, Лёлик и Болик приученные не выть по ночам, гремели своими цепями, привязанными к тросу. Охрана сменила караул. Сквозь тучи начала проглядывать луна. Аркадий всё сидел в комнатке – палате, и что - то усиленно писал.  Когда Лесник вошел, тот даже не поднял головы. – Что вы пишете? Сказал он, присаживаясь рядом на стул. – Понимаете. Учёный быстро кинул взгляд на вошедшего, и добавил. – Есть теория  «полей». Если мне удастся перепрограммировать установку, я смогу управлять степенью облучения живых клеток тау - излучением. Просто если существует возможность параметрического преобразования частоты тау-излучений вниз в чувствительный для вещества спектр излучений, то в принципе должны существовать физические процессы, в которых количество полученной после преобразования частоты энергии может превышать затраты энергии на сам процесс преобразования частоты. Иными словами, я должен  сделать перефразировку поля. И ещё… - Слушай профессор, Лесник перебил Аркадия (на самом интересном месте J)
 - Мне не очень понятно ваше бормотание, просто хочу напомнить, утром выходим. Так как, судя по всем признакам времени до выброса всё меньше и меньше, успеть бы. Учёный изменился в лице, он покраснел как рак и надул от налетевшего на него гнева щёки. – Да понимаете вы, что если я не сделаю всех необходимых расчётов, нам незачем будет возвращаться. И вообще, может, установка уже давно разобрана, майор говорит, что дверь в бункер выломали. – Вот и хорошо, сходим и  проверим. В общем, профессор, соберите всё с вечера, иначе утром вас с кроватью унесём. Необходимые вещи я принёс. Лесник поставил небольшой рюкзачок рядом со стулом, и, улыбнувшись глядя на всклокоченного человека ушёл.
            Вышли в пять утра. Уже было не темно, сумерки прятали людей, сливаясь с окружающим миром. Никакого карканья ворон, ни какого воя и стона. Зона замерла в ожидании удара. По всем признакам, выброс начнётся с минуты на минуту. Гулкие перекаты иногда разрывали тишину. Где то впереди небо заливалось заревом. Первым шел Лесник, за плечами красовалась СВД, драгуновская снайперка была в зоне конечно не редкость, но то что Лесник возьмёт винтовку никто не ожидал. За ним Поп, потом Монах с Аркашей , а завершал процессию Кудряшов и Серый. Сначала Андрей шел впереди, но когда, он чуть не наступил, в какую то хрень, в виде холодца, отстал. Примерно через час пути земля задрожала. – Всё как в первый раз. Подумал майор, и прибавил шагу. Догнав Серого он спросил. – Ты как? Тот уныло посмотрел на друга, и твёрдо сказал. – Я хочу остаться Андрей. Мне нечего дома делать. Здесь теперь мой дом. – Серый, ты должен хотя бы попробовать вернуть к жизни того мальчика, которым  был раньше. Не обижай своих родных, ты у них один. Я знаю, как плохо когда теряешь близкого тебе человека. Уж поверь мне…
Глава 14. Встреча
            Добрались как раз перед выбросом. Дверь в погребок была закрыта на замок и ещё подперта стальными запорами. Два сарая рядом совсем покосились, а вагончик стоял с выломанными дверями. Вокруг уже гудело, небо сверкало, и ужасно болела голова, когда дверь открыли , и по очереди спустились в темноту погреба, Лесник включил свет. Как ни странно свет загорелся, в углу стояли аккумуляторы. Разложил на небольшом столике карту. – Вот смотрите. Сказал Лесник обращаясь к Кудряшову. – Сейчас мы здесь, и ткнул пальцем в метку на карте. – Город недалеко, на северо – восток километра три будет. Как выброс закончится, бежим со всех ног, времени будет не много. До окраины я вас провожу, а там сами. Монолитовцы часа через два вылезут из своих убежищ. До бункера доберетесь, ну а уж там по обстановке. Я вчера связался со своими друзьями, они помогут через военных устроить вам эвакуацию. Но только отсюда, с окраины. Так что выбирайтесь сами, мы в город не пойдём. И Лесник кивнул в сторону Попа и Монаха.  Кудряшов с удивлением посмотрел на них. – Боитесь? – Да нет, майор, ты пойми, мы сами бывшие монолитовцы, и много задолжали своим «коллегам», поэтому встречаться с ними у нас нет ни какого желания. – Ну да ладно, сказал Андрей, сами так сами, в конце концов, это наше дело! – А вам огромное спасибо за помощь, увидимся ли ещё? – Погоди прощаться майор. Лесник сел на перевёрнутую бочку. – Выброс закончится, вот там и поглядим, что и как!  А сейчас давай ещё раз определимся по карте, как нам лучше пройти, я предлагаю пройти слева. И все присутствующие склонились над маленьким столиком. Аркаша же, как истинный профессор, что то писал в записной книжке, и приговаривал «…ходить налево – это не порок…»
            Выброс закончился так же неожиданно, как и начался. Трясти перестало, пошёл проливной дождь, с громом и молнией. – Ну, братцы, пора! Сказал Лесник, закинув винтовку за плечо. – Идем в темпе, времени в обрез. Группа сталкеров вышла из своего убежища и направилась по заранее проложенному маршруту. Было ещё темно, и в отблесках молнии едва угадывалась тропа. – Так можно и залететь в ловушку, со всего размаха. Выпалил Кудряшов. – А ты чего боишься? В ловушку попасть или в руки к монолитовцам? Я слышал, они шкуру с живых снимают. Ответил Лесник и добавил. – Прибавить шаг.
Пробравшись через кусты, группа вышла на окраину городка. Светало. Вокруг утихло. Дождь перестал лить как из ведра, только изредка моросил. Тяжёлые свинцовые облака нависли над головой. Конечно, никакого солнца не было и видно. Обсохнуть не удалось. Все мокрые залегли в развалинах крайнего  дома. Кудряшов и Лесник пролезли через обломки и стали осматриваться в оптику. – Вроде бы тихо. Сказал Лесник глядя в прицел винтовки, что скажешь майор? – Да, надо рывком от здания к зданию, времени нет совсем. Пуля выбила кирпичную крошку прямо у виска Лесника. – Чёрт! Опоздали, уходим. Лесник прижался к земле усыпанной бетонными и кирпичными крошками. – Ты иди. Сказал Кудряшов, я не вернусь, прорвёмся все равно.  Обстреливали со всех сторон, Лесник и Кудряшов, с большим трудом приползли назад к группе. – Ну что парни, уходите, а мы дальше сами. Кудряшов пожал руку Попу и Монаху. Однако «Святые» заулыбались и предложили свой план. – Мы сейчас берём всю эту банду на себя, и уводим их в сторону, а вы проходите спокойно. Мы их точно уберём, они на нас ещё не забыли. Монах достал рацию, и включив её, что то сказал в микрофон, стрельба вдруг резко прекратилась. Он хихикнул, и, окинув всех взглядом, сказал Попу. – Ну что брат пошли сдаваться? Они вылезли из за камней. И, подняв руки, вышли на дорогу. Отойдя подальше от развалин, Монах крикнул: – Ну что придурки! Живыми нас хотели взять? И когда пара типов в натовских камуфляжах вышла им на встречу, кинул из-за головы две гранаты РГД-5, Поп поступил точно так же. Лесник швырнул дымовую шашку под ноги «святым». В эту же минуту поднялся такой шквал стрельбы, что Кудряшов точно решил, что эти два друга, что то задолжали монолиту, нечто такое, необыкновенное, что те, похоже, их из под земли достанут. Через некоторое время, действительно, стрельба начала удалятся. – Ну, молодцы парни. Подумал Кудряшов. Всё же выручили, я думал, доведут до развалин и смоются.
Лесник, как заправский снайпер, занял позицию на выступающей плите, торчавшей из земли. Место было удобное для ведения огня, сектор для стрельбы просматривался отлично. Немного покрутившись на месте и оценив обстановку, он обернулся и крикнул Кудряшову. – Майор, давай короткими перебежками, я вас прикрою. Придерживайтесь левой стороны, через три квартала увидите свой подвал. Да, ещё майор, удачи вам. Лесник прильнул к оптике, и, не отрываясь, смотрел в неё, пока не увидел три удаляющихся спины. Лежать на плите было удобно, окружающие руины скрывали почти полностью стрелка. Среди обломков валялась табличка. Она была ржавая, но надпись на ней просматривалась довольно чётко « ул. Власова, дом № 5»  это был адрес некогда жилого дома. ЕГО дома! Лесник лежал на плите, по которой когда то раньше ходил, и сейчас он как будто врастал в неё. Полжизни прошло тут, на этом месте. На втором этаже была его квартира, да да, примерно на этом уровне, и в этом месте. – Ну, значит я дома. Лесник закрыл глаза. Кадры из прошлой жизни мелькали перед глазами. Вот я возвращаюсь с работы и захожу в свой двор, с тополей летит пух, солнце ласково светит, «вечные» бабушки сидят на лавочке. Вот я дома, мы с женой собираемся в кино. Наташа… Как чертовски давно это было. Где она? Жива или нет. Последний раз, когда мы виделись, скандал возник на пустом месте, всё чертова ревность. Не хорошо как то  получилось. Я психанул, ушел, напился как свинья, а вернуться уже не пришлось. Наташа, где ты теперь? Слёзы покатились по щекам, пропадая и растворяясь в недельной щетине.
Всё это крутилось в мозгу Лесника и он совсем забыл уже что он тут делает, когда вдруг редкие выстрелы вернули его к реальности. Впереди и чуть правее за грудами щебня, изредка раздавались выстрелы. – Это что ещё такое? Монах с Попом фанатов монолита увели отсюда, далеко справа слышалась стрельба очередями и уханье гранат, это были они, а кто палил тут? Из обломков стали появляться люди. ЛЮДИ! Откуда тут люди? Это были ходячие трупы, зомби. Медленно переваливаясь, они вылезли из своих укрытий. Одежда давно превратилась в лохмотья, да и людей они напоминали только издалека. В прицел было хорошо видно, что это были зловещие трупы, поднятые из своих могил излучением. В основном это были гражданские, но среди них и виднелись люди в форме. Вот они и стреляли во все, что мелькало перед глазами. Слева стал отвечать автомат. Ага, Кудряшов отстреливается. Понятно, почему монолитовцы так легко ушли. Оставили свой пост на этих зловонных тварей. Лесник прицелился и выстрелил. Винтовка громко хлопнула, как резанула косой, и у ходячего трупа вдребезги разлетелась голова. – Один готов. Сказал Лесник, выбирая себе новую цель. Десять пуль нашли свои цели, запасной магазин был всего один, ещё десять патронов. Плюс пистолет Макарова и две обоймы к нему, ещё шестнадцать патронов, одна граната ф-1, на всякий случай. А зомби всё лезли. Некоторые развернулись и пошли, а точнее поковыляли к Леснику. Пускай уж лучше на меня прут, Серёжу надо вернуть домой. Я не смог, дрезина так и не пришла, может у майора получится, парень он конечно молодой, но сообразительный. А Серёже здесь не место. Зона его притащила сюда, но, нам надо его вернуть обратно.
Не всё должно подчиняется законам зоны. Если ты начнёшь жить, как она хочет, то превратишься в урода, такого же угрюмого трупа, какие ходят здесь сотнями. А если будешь ей сопротивляться, то останешься до конца человеком и, пускай этот конец настигнет тебя здесь, и пускай  с пулей в груди от подонков - фанатиков, за то ты останешься человеком навсегда, и это будет твой выбор.
Последняя пуля покинула ствол винтовки, разнеся очередную голову, очередного трупа вдребезги. Воевать Лесник не собирался, хотел ребят довести до города и назад, но получилось иначе. Владимир Ильич отложил винтовку, снял рюкзак, достал маячок эвакуации, и включил его, скинул плащ, достал из кобуры пистолет, патрон в патроннике. Спустился с плиты, и вышел на дорогу, некогда широкое шоссе за домом, превратилось от завалов в пешеходную дорожку. Трупы шли довольно медленно, убежать от них не составило бы труда, но кто знает, вдруг они опять повернут на майора с Серёжей. Кудряшов вроде подружился с мальчишкой, а раз так, то он его спасёт. Маячок для эвакуации остался на плите в рюкзаке. - Я думаю, трупы его не тронут, им нет никакого дела до его вещей, и интересует их только живая плоть. Зомби надвигались на Лесника. Он прицелился. Пистолет Макарова выстрелил шестнадцать раз, и столько же трупов упали на месте. Макаров, встав на ствольную задержку, с ещё дымящимся стволом отлетел в сторону, ВСЁ! …. Тем не менее, мёртвые шли, перешагивая через убитых, шли к нему, что бы забрать его тело, а его душу навечно поселить в этой проклятой зоне. Наташа? Труп с грязными распущенными волосами медленно приближался к нему. Обрывки синего платья, на ногах туфли, обручальное кольцо на пальце. - Наташа! Воскликнул Лесник. Значит, ты не уехала, ты осталась здесь. Я же тебя искал! Наташа! Лесник встал на колени перед своей женой, и закрыл лицо руками. - Наташа, я виноват перед тобой, я тебя не нашел, я думал ты уехала с этим… Ком в горле мешал говорить, слёзы заливали глаза. Жена стояла перед ним и не шевелилась, как будто понимала, кто это и что он говорит. Лесник обнял жену за ноги и уткнулся лицом ей в живот. Толпа мерзких созданий, вытянув вперёд свои когтистые руки, окружила  Лесника. Взрыв гранаты разметал трупы в разные стороны, только два из них лежали вместе, обнявшись…
Глава 15. Неожиданная встреча
Пуля с воем пробила консервную банку в рюкзаке, булку хлеба, и застряла в шее, попав чуть выше бронежилета. Серый упал как подкошенный. Он лежал и не шевелился среди развалин дома, в пяти метрах от входа в подвал, тёмное пятно на спине увеличивалось, и вылезло за рюкзак. – Вот зараза! Крикнул Кудряшов . – Не уберег всё же. Серый, ты живой? Говорить можешь? Серёжа побледнел, но всё же через некоторое время открыл глаза, и осмотревшись , как будто он суда попал совершенно случайно, спросил. – Андрей, Я где? больно как, я не чувствую ног, как дальше идти? – Ничего, я тебя понесу, ты только не разговаривай, береги силы, мы почти добрались. Кудряшов вытащил аптечку, скинул с Серого рюкзак и стал осматривать рану. – Пуля у тебя в шее застряла, боком, конец торчит, в кость попала. Ты потерпи, пулю мы вытащим. Пока Андрей возился с Серёжей, вкалывал промедол, Аркаша ходил кругами и смотрел по сторонам, выглядывая то с одной стороны подвала, то с другой. Он учёный, к боевым действиям не приучен, но тоже старался как то помочь – Майор! Крикнул он. – Зомби лезут к нам, разорвут же! Ты уж поторопись. – Успокойся, профессор, суда им дороги нет. Андрей сидел на обломке плиты, и держал на коленях голову Серого, аккуратно накладывал повязку. Пулю он вытащил, но кость была задета, хотя и не сильно. С десяток зомбированных подошли к развалинам дома. Какая- то невидимая сила толкала их вперед, в подвал. То ли запах крови привлекал их, то ли вид человека, такого живого и беззащитного, какими они уже не будут никогда.
И вот когда трупы, бормоча себе под нос, бессвязные слова стали подходить вплотную, откуда-то сверху раздались автоматные очереди. С мертвяками было разом покончено. Кудряшов понимал, что тут ждать помощи неоткуда. Те, кто перебили ходячих трупов пришли за ними. Аркаша забился в угол и со всех глаз пялился на мелькающие тени среди развалин. Кудряшов закончив перевязку раненого, оттащил того ближе ко входу в подвал, взял автомат, и приготовился к бою расположившись в самом тёмном углу. Впереди замелькали натовские комки. – Я так и думал. Сказал про себя Андрей и прицелился. – Уж вас то подонки я положу тут всех, и живым не дамся. Но то, что он услышал в следующую минуту, оказалось таким не реальным, что Кудряшов выронил автомат из рук.
 – Командир? Ты живой? Услышал он голос. - Ты только не стреляй, это я, Игорь «Крот», со мной «Поршень» и Славка «Бешеный». Три бойца спецназа в форме монолитовцев стояли рядом и улыбались. – Командир, мы же думали всё, тебе каюк. Сказал Игорь, пока Славка осматривая раненого Серёжу. - Пока мы мутанта минусанули, смотрим, ты лежишь. Потом, пока безумного Француза отгоняли, ты вообще пропал. – Ребята! Кудряшов чуть не зарыдал от счастья. – Парни, вы живы! А я - то думал, что вас этот гад со щупальцами порешил, я же вернуться хотел, но не дошел, монолитовцы не дали, да и Француз зараза  обстрелял.  – Всё нормально Шеф, мы живы. Тут какие то дебилы бегают с автоматами, мы в их форме щеголяем, они нас за своих принимают. А Француза мы связали, может, вылечат его врачи ещё. Да, командир, мы ведь не одни выжили здесь. – А кто ещё остался? Кудряшов обнимал своих товарищей и тряс им по очереди руки. – «Орленок» выжил. – Димка живой? Андрей не верил своим ушам, Димка выжил, он же сам видел, как эта тварь его проткнула своими когтями. – Димка живой, а где он? Тварь конечно его сильно порвала, но он живой, лёгкое слегка задето, сейчас лежит, Славка ему капельницу ставит, говорит плевру задел. Все мы тут расположились в бункере, продуктов там полно, а задание надо было выполнять, сам понимаешь командир, с тобой или без тебя. Эвакуации так и не было, и учёных мы не нашли. Игорь сел рядом с Серым на кирпич. – Я учёный. Отозвался из своего угла Аркаша.
Глава 16. Домой
            - В общем, так, необходимые диски и записи я собрал, образцы все уложены в контейнеры, надо кое какие артефакты захватить, можно части установки взять с собой. Аркаша бубнил себе под нос, бегая по кабинетам. - Поторопись Аркаша, приговаривал Кудряшов, ходя по пятам, за профессором. Мы вроде всё сделали, запускай установку. – Не торопись Андрей, не так всё просто. Попытка будет, скорее всего, только одна, и вот ещё что, что бы всё сработало, парнишка должен зайти в тот вихрь на верху, что находится как раз над установкой. – Ты что профессор, как он зайдёт? пуля попала в шейный позвонок, у него ноги отнялись. Кудряшов сел на стул и задумался. – Ты пойми майор, если всё получится, то он выйдет оттуда совершенно здоровый. Перефазированное поле возвращает всё в исходное состояние, стало быть, и организм будет восстановлен полностью. Время мы выбрали удачное, после выброса прошло не много времени, общий фон тау-излучения очень высокий, это нам играет на руку, ты готовь парнишку, я запущу установку. Аркаша, стал включать какие - то выключатели, и запускать программы на компьютерах по очереди. Он обернулся, посмотрел на Кудряшова и сказал. – Андрей скажи своим бойцам, пускай мне помогут, одному мне никак, а сам тащи парня наверх.
Серый был без сознания, его положили на кушетку в медицинском отсеке. Всё что можно было сделать, конечно, сделали, но для более тщательной диагностики нужен был настоящий врач. Бойцы спецназа, конечно, были подготовлены, но такую сложную задачу выполнить они не могли. Кудряшов зашел в соседний отсек, там должен был быть Француз, но отсек, почему то пустовал. На полу валялись обрывки одноразовых наручников. - Сбежал, как он разорвал наручники, перегрыз что ли? Кудряшов по интеркому связался с профессором. – Аркаша, Француз убежал, разорвал наручники, вы будьте внимательны, вдруг объявится. – Ладно, майор, ответил учёный, смотри там осторожнее, как в этом вихре появятся молнии, значит, установка работает на всю мощность, толкнёшь парня в центр, и сам отходи, всё произойдёт с большим выбросом энергии, понял? – Да понял я. Сделаем как надо. Дальше связь по рации. Кудряшов поднял Серого и как ребенка понёс его к выходу из бункера. Бронированная дверь так и лежала около входа, её бойцам не удалось отремонтировать и поставить на место, да и поднять такую дверь было не реально, весила она не менее полтонны. Вот Француз через открытый проход наверно и ускользнул назад в зону. Да Бог с ним, время есть, ещё успеем поймать. Андрей положил Серого на торчавшую плиту, и выглянул из подвала.
На улице было относительно тихо, мелкий дождь моросил, было неприятно, но деваться было не куда. Ходячих трупов в округе видно не было, это уже хорошо. Вихрь посреди пешеходного перехода набирал силу, вращаясь всё сильнее и сильнее. Втянутый мусор и мелкие камушки начали разлетаться в разные стороны, на месте вихря образовалась большая воронка. Она с шипением разрывала воздух и была похожа на маленький торнадо, внутри засверкали вспышки. – Ага, значит, установка набрала мощность, надо идти. Кудряшов подошёл к Серому. Тот открыл глаза, и, не мигая смотрел вверх. – Как дела Серёжа, тебе не больно? – Нет. Прохрипел Серый, не больно, только голова гудит. – Ну, ничего, это скоро пройдёт. Давай я тебя подниму. Андрей поднял и потащил Серого к воронке. Подойдя к воронке насколько можно, Кудряшов поставил Серого на ноги. Тот удержался и, придерживаясь за столб, на котором была его фотография, шагнул в воронку. Воронка сначала засосав парнишку в своё нутро, покрутила его, как бы пожевав, и пробуя на вкус, но потом выплюнула обратно. Серый вылетев из торнадо, и упал на асфальт прямо на спину. Андрей подбежал к другу.- Ты как? На Серого жалко было смотреть. Весь ободранный, рана начала кровоточить, одежда превратилась в лохмотья.– Аркаша! Кричал Кудряшов по рации. – Ничего не работает, он вылетел как пробка из воронки. – Андрей, ответил ученый,  уровень тау-излучения падает, должен быть какой- то катализатор, Андрей найди его. – Да какой катализатор? Я даже представить не могу что это. Где я его искать буду? Кудряшов нагнулся к Сереже, - Серый, вспомни, что у тебя было такое, что отправило тебя сюда, вспомни Серый, иначе конец нам. Серёжа поднял голову. – Андрей, у меня в рюкзаке камень лежит, похожий на янтарь, это артефакт «Душа», принеси его. Голос у Серёжи был осипший, губы посинели, и в уголках губ появилась кровавая пена. Рюкзак Серого так и лежал там, где его снял Кудряшов, в подвале около входа в бункер. Андрей вприпрыжку побежал к подвалу. Рюкзак лежал около входа. Расстегнув его, Андрей стал копаться в содержимом. – Господи что это? Все руки были чем то залиты, чем то липким, и с очень знакомым запахом. Тушенка! Банка пробита пулей, часть вытекла, так, где же камень? Вот он. Артефакт был аккуратно, завёрнут в тряпочку. Кудряшов развернул её, камень слегка светился, переливаясь цветами. Снаружи раздался крик. Кудряшов выскочил на улицу. Француз держа в руках старый, и ржавый нож, (и где он его только взял?) шел к Серому. Тот пытался уползти от безумного Француза прямо в воронку, и это ему почти удалось. Потрещав рация голосом профессора сообщила.- Майор, всё генератор вышел на максимальную мощность, если сейчас не получится, то уже не получится никогда, ты нашел катализатор? – Нашел. Только успел крикнуть Андрей, и, отбросив рацию в сторону, изо всех сил побежал к Серому. В этот момент Француз нагнулся и ударил ножом Серёжу в бок. Кожаной куртки на нём не было, она осталась в бункере, поэтому, ржавое лезвие вошло целиком под ребро. Серый завыл, и со всей силы отпихнул Француза. Кудряшов, подбежав сзади, схватил безумного за ноги и рванул на себя. Француз рухнул прямо на асфальт, вернее на то, что от него осталось. Но подойти к Серому всё же Француз не дал, вцепившись в ногу выше колена он стал грызть своего командира зубами. Молнии в центре Воронки защелкали, Серого стало ногами втягивать внутрь. – Андрей! Успел выкрикнуть он. - Камень! И протянул вперёд руку залитую кровью. Кудряшов так и не успев отвязаться от назойливого Француза кинул янтарь Серому. И подняв с земли вцепившегося в ногу зубами, Француза толкнул его прямо в воронку. Француза закрутило, он заорал, что то не разборчиво и сразу же замолк. Серый схватил протянутой рукой камень, в глазах всё слилось, дорога, руины городка, остатки пешеходного перехода. Яркий свет ударил в лицо. Камень стал переливаться в багровых тонах. Пульс в ушах заглушал все звуки, и даже вой громадной воронки, которая разрастаясь, поглотила все, что было рядом. В глазах у Серёжи все замелькало, стало тоскливо, появились  кадры из прошлой жизни. – Мама, прошептал Серёжа немеющими губами, прости меня мама. – Мама! Закричал он из последних сил, Мама! …
Глава 17. Душа
            Мама! Закричал Серёжа и открыл глаза. Мама Сережи, сидевшая около кровати сына, не поверила своим глазам. Ребёнок так долго находился в коме, а теперь вдруг очнулся. Этого не может быть. Это просто чудо! Мама долго целовала и обнимала сына, прижав его к груди. Потом ещё долго - долго приговаривала. – Маленький ты мой, Бедненький мой мальчик, мы же думали, ты никогда не очнёшься. Слёзы заливали глаза, но это были слёзы радости. Бледный мальчик лежал на кровати и непонимающим взглядом смотрел по сторонам. – А где Кудряшов? Спросил он, но все только пожимали плечами. Серёжа всё же вернулся домой.
Послесловие
            Однажды рано утром, где то через год после всех этих событий, в дверь позвонили. Дверь открыл Сергей, отец Серёжи. На пороге стоял военный в форме подполковника внутренней службы. Под прекрасно подогнанной формой угадывалось атлетически сложенное тело. Человек улыбнулся, поздоровался и представился. – Здравствуйте, гвардии подполковник в отставке Кудряшов. А Серёжу, вашего сына можно увидеть? С ним всё в порядке? Я слышал, он попадал в очень серьёзную аварию? – Вы знаете, сейчас с ним всё в порядке, из больницы, уже полгода как выписались, с подозрением сказал папа, а сейчас он спит, а что ему передать? – Передайте ему вот это. И Кудряшов протянул перевязанный бечёвкой бумажный пакет. – До свидания, честь имею? Сказал военный, повернулся и ушёл. Папа Серёжи закрыл дверь и посмотрел с недоумением на пакет. Серёжа вышел из спальни. – Пап, кто приходил? Папа протянул пакет сыну. – Посылку тебе принесли, какой то военный. - Пап, а кто ты говоришь, приходил, ну как его зовут, он не сказал? - Подполковник Кудряшов  кажется, а что? Мальчик засиял от счастья, и сказал. – Андрей, молодец, разыскал меня всё - таки. В пакете оказалась коробочка, в которой лежал аккуратно завёрнутый в тряпочку артефакт «Душа».
 
 
 
 
                            Г. Новокузнецк 2012-2013г.
                                   Nplozky@mail.ru