Витрина
Журналов

Иные. Те, кто скрываются во мраке... №1

Комментарии
0

категория журнала | Литература

Иные. Те, кто скрываются во мраке... №1

Книга первая. Отправлена на рассмотрение в издательства. Авторское право защищено

Бренд: Иные. Те, кто скрываются во мраке...

Автор: Богдана Весна

Дата издания: 27.11.2018

ВСТУПЛЕНИЕ
Почти пятнадцать лет назад, в три тысячи восемьдесят четвёртом году, мир поразила страшная эпидемия.
Никто не знал, откуда она пришла и, что послужило возбудителем.
Лекарств от неё, как выяснилось, тоже не было.
Это было похоже на рассвет мертвецов, как в самых страшных фильмах ужасов.
Только вот, как полагали люди, эти зомби не были безмозглыми тварями, главным инстинктом которых являлся позыв: «жрать».
Нет, эти монстры были разумными. Они всё понимали и, что ещё более странно, могли говорить. Эти звери способны учуять запах крови, за версту. Их лица, были демоническими и, с кроваво — красными глазами. Их сила, просто несоизмерима с человеческой. Они быстры и кровожадны. Способны на то, что просто уму непостижимо!
Могут спрыгнуть со скалы, и не разбиться. Их раны, исцеляются прямо на газах. Эти монстры, способны развить скорость, сравнимой со скоростным поездом.
Как полагали люди, если кровь монстра попадает в организм человека, после чего второй погибает, то в следствии, он становится подобным этим тварям.
Тем не менее, люди смогли выжить. Создали укреплённые города с высокими заборами под напряжением и, оснащёнными вооружённой охраной. Пули, конечно, не убивали монстров, но заметно ослабляли их.
Было ещё кое — что, выяснилось, что эти твари ни когда не нападали днём. Как полагали люди, это лишь от того, что эти монстры, отлично видели в темноте, поэтому и считали своим преимуществом ночное время суток.
Ученые биохимики денно и ночно, не покладая рук, трудились над созданием совершенного штамма вакцины.
Но, пока что, эта зараза адаптировалась к любой их разработке.
За прошедшие годы, как только не называли этих монстров. Но, в конце — концов прижилось прозвище «ИНЫЕ».
Вследствие последней атаки «Иных», на город, который носил название «Южный Сириус», был уничтожен склад медикаментов; убиты более десяти солдат и, трое гражданских взяты в плен.
«Иные» всегда забирали с собой трёх — четырёх человек. Но, ещё не один пленник, за столько лет, не возвращался назад. Да, и собственно, ни кто не видел их в облике «иных».
И, раз монстрами было уничтожено больше половины лекарств, тех, что воссоздать без образца не представлялось возможным, было принято решение собрать группу людей и, отправить за стену.
Элла Гаврилова, не высокая худощавая, с тёмными каштановыми волосами и, чайного цвета глазами, состояла в группе из пяти человек, которую городской совет отправил за стену, чтобы найти там необходимые  препараты. Которые были нужны для медицинских экспериментов и создания вакцины.
Вылазку, запланировали с первыми лучами восходящего солнца. Так как, «Иные» были способны слышать биение живого сердца и, чувствовать запах человеческой плоти, — отправленные за стену ребята, надеялись, что управятся в срок и, вернутся задолго до наступления сумерек.
Но, разве была бы эта история, если бы всё прошло по плану?
ГЛАВА ПЕРВАЯ. ПО ТУ СТОРОНУ СТЕНЫ
Её мать, Гаврилова Мария, входившая в городской совет, всяческими уловками пыталась помешать Элле, отправиться за стену с её группой. И это, ожидаемо. Естественно она не хочет, чтоб дочь шла. Просто, она боится, что Элла может не вернуться.
Однако, другой член совета, Давид Мирзоян, привёл весомые доводы.
— После недавней атаки «Иных», люди в панике, — говорил он. — Слухи, о том, что уничтожен склад с медикаментами, расходятся. И то, что дочь члена совета, вызвалась добровольцем дабы пополнить наши запасы: будет большим плюсом.
— Я понимаю, Давид, — кивала она. Среднего роста, женщина с открытым и светлым лицом, на котором были еле заметные веснушки. Её большие глаза, при ярком солнечном свете, казались карамельного цвета, а длина каштановых волос, чуть доставала до плеч. Ей сорок пять лет, но, выглядит она, значительно моложе. — Понимаю, что это правильно. Все мы, чем-то рискуем. Но, она моя дочь. У меня, больше ни кого не осталось.
— Ладно, — согласился Давид. Высокий, со сложенной фигурой и коротко стриженными, чёрными, как смоль волосами. Лёгкая щетина на скулах и греческий нос. А его миндалевидной формы, глаза, обрамляли густые, чёрные ресницы. Он, старше матери Эллы, на четыре года. — Можешь запретить Элле идти с группой. Но, ты уверенна, что она не нарушит твой запрет?
— Конечно, нет, — печально выдохнула Мария. — После стольких лет, она всё пытается, мне что-то доказать.
— Это было вполне ожидаемо, — протянул Давид, задумчиво глядя в окно. Они стояли в холле здания, когда-то бывшего пятизвёздочного отеля. Теперь служащего командным центром. — Ведь Михаила вырвали из твоих рук, прямо у неё на глазах.
— Прошло уже пять лет! — Мария бросила короткий взгляд на своего собеседника. — А Элла всё не оставляет попыток найти его. И я, была бы только рада, если эти её поиски не увенчаются успехом. Я уже смирилась с утратой сына.
Давид поджал губы и взглянул на неё.
А Мария продолжила. — Ведь если он всё ещё ходит по земле, то он уже не мой сын. Не человек.
Давид, положил руку на её плечо. — С ними в группе идёт Максим Петров, он хорошо обученный боец. И, уже бывал за стеной.
— Но его сестра, — ввернула Мария. — Она станет обузой. Ведь, если что-то пойдёт не так, то, он первым делом кинется прикрывать собой её, а ни кого-то другого из группы.
— Ну, — протянул Давид. — Будем надеяться, что всё пройдёт чётко по нашему плану. Ведь, он поставил условие, что без сестры не пойдёт.
Дело было к закату, и раскрасневшееся, подобно углям в костре, солнце, медленно опускаясь за горизонт, отбрасывало последние в этот день, медные лучи на стены и крыши домов. Окрашивая их, на миг, в цвет золота и меди.
Постепенно, один за другим, загорались уличные фонари и, прожектора на стене ограждающей город. Воздух наполнялся вечерней прохладой, окутывая каждый, даже самый укромный уголок.
Элла сидела на широком подоконнике, в своей комнате, придаваясь воспоминаниям.
И пусть с того дня прошло уже пять лет. Но она помнила всё, до малейших деталей. Будто бы это было только вчера.
В тайне, девушка надеялась, что Михаил ещё жив. Хотя, это маловероятно. Да пусть он, хоть «иным» будет, лишь бы не мёртвым. Быть может, наши ученые смогут создать вакцину… и тогда бы, его вылечили…. — Думала она. Её воспоминания прервало появление Фимы, в дверном проёме. Вообще-то, её полное имя — Серафима. Но, она жутко его ненавидела. И, всё время разорялась по этому поводу, что мол, родители решили так пошутить.
Ей двадцать девять лет, она старше Эллы на год. Ростом около ста семидесяти пяти сантиметров. Светлые волосы до плеч, круглое лицо и, большие голубые глаза. У Фимы, довольно худое сложение тела. Неважно что, и в каких количествах она ела — ни когда не прибавляла в весе. — Ещё пара часов до рассвета, — стоя в дверном проёме, протянула она. — Чего не спишь? Ведь уложимся ли в срок с нашим походом, не известно…
— На том свете, отоспимся, — Элла спрыгнула с подоконника и прошла к комоду, что покоился у дальней стены в углу. — Надеюсь на это…. Ну, я о том, что если умрём, то и останемся таковыми. Ты уже собрала сумку? — Она бросила быстрый, беглый взгляд на подругу. Хоть Фима и старалась это скрыть, всё же её страх был заметен.
Конечно, принести медикаменты, это первоочередная задача. Но, Элла шла для того, что бы узнать хоть что-нибудь о Михаиле. Те, кто утащили его, совершили ошибку. Они окликнули пленившего её брата, по имени.
Алик — это имя, словно заноза, засела у Эллы в мозгу. Она должна, обязана выяснить: как выследить этого Алика.
Естественно, о своих планах, Элла ни кому не рассказала. Иначе, её бы не выпустили. Ведь, девушка намерена разыскивать «Иного», что собственно подвергнет всю их группу, риску смерти. Или ещё того хуже.
За окном, чёрное, ночное небо украшенное россыпью миллиардов бриллиантов — звёзд, постепенно разбавлялось лиловыми и чернильно-синими красками.
— Я вижу, ты совсем не боишься, — подметила Фима.
— Нет, — тут же отрезала Элла. — Страх, только мешать будет. Так что, — она усердно, вот уже несколько минут подряд, утрамбовывала в рюкзак, моток скалолазного троса с карабинами. — У меня закончилась эта мазь, — Элла осмотрела карманы рюкзака.
— У меня тоже, — ответила Фима. — Но, у Макса ещё есть. Нам хватит. В лаборатории, больше нет исходного материала. Поэтому, нам велено, если конечно подвернётся такой случай, притащить «иного».
— Отлично, — улыбнулась Элла. А это, как нельзя, кстати. Будто судьба указывает ей знаки. Вот было бы здорово, если этим «иным», окажется тот самый Алик. — Нашпигуем его деревом.
— Шашлык из монстра, — нервно хохотнула Фима. — А что, мне нравится. Но, хотелось бы обойтись без этой встречи.
— Само собой, — Элла надела куртку и, накинув рюкзак на плечо, вышла из комнаты. Фима, поспешила за ней.
— Смотрю, ты ещё не собралась, — не оборачиваясь на подругу, говорила Элла.
— Да нет, — пожала плечами она, еле поспевая за Эллой. — Сумка готова ещё с утра. Просто она в комнате.
— Ну, тогда ты иди за ней, — тут же отчеканила Элла. — Мне ещё кое-куда нужно зайти. Встретимся на месте сбора. — После чего, поспешила скрыться от неё. Ни кто не должен знать, что она запасается сух. пайком в дорогу. Что планирует задержаться подольше за стеной. Главное, это суметь улизнуть от группы.
Стащить из кафетерия, не большое количество припасов, оказалось проще — простого. Ведь у неё, была схема давно заброшенного подвального помещения.
Пока что, всё складывалось так, как она запланировала и, к месту сбора, девушка пришла ровно в шесть пятнадцать утра.
Макс Петров, лидер их группы, раздавал остальным участникам, мазь. (Её, изготовили местные биохимики. Из крови «иного», пойманного не так давно. Она скрывала их человеческий запах). Так что, эти звери не смогут учуять. Но, если они приблизятся к ним в зону действия их слуха, то бьющиеся сердца, выдадут ребят с потрохами.
Возможно, из того, что вы уже прочитали, то сделали выводы, что эти «иные» — вампиры. Но, спешу вас разочаровать, это не так. Конечно, «иные» сильны, быстры и кровожадны. В смысле их не так — то легко убить. Но, это возможно. Конечно, если подвернётся удобный случай и, будет возможность воспользоваться фактором внезапности. Выстрелишь в мозг и, они умрут. Что насчёт того, стареют ли «иные»? Людям, это не известно.
Макс протянул Элле баночку с мазью. — У нас двенадцать часов.
— Я в курсе, — сухо бросив ему, взяла склянку из его рук.
Макс, старше всех, в этой группе. Ему, тридцать. Высокий, с тёмными вьющимися на концах волосами, карими глазами, длинным лицом и, ямочкой на подбородке.
Его младшей сестре, Агате, всего двадцать пять. И, она самая молодая из них. Среднего роста, с тёмными вьющимися волосами до плеч, карими глазами, круглым лицом и, носом кнопкой.
Ещё один член этой группы, это Виктор Липенсан, двадцати семи лет. Азиатской внешности, молодой человек. Темноволосый, кареглазый и со смуглой кожей. Вроде бы, его прадед был корейцем. Но гены, как видно, всё ещё преобладают.
Что касается Эллы, что ж, её имя Элла Гаврилова. Двадцати восьми лет. Не высокая с тёмно — каштановыми волосами, длинна которых достаёт до лопаток. Карие, миндалевидной формы, глаза и тонкие губы.
Напутствие ребятам давали мать Эллы: Мария и, Давид.
— Не разделяться, — говорил Мирзоян. — Если вас заметили иные…
— Определить их количество, — отчеканил Макс. — И воспользоваться арбалетом, а не автоматом. Дабы не создавать лишний шум. Постараться выбраться на свет.
Давид кивнул, соглашаясь с ним. — Если вдруг дорога до Нептуна, займёт больше времени, то, вам лучше будет уйти в Викторию. Они, ближе к нему, чем мы. Оттуда и свяжитесь с нами.
— Да, сэр, — кивнул Макс.
От лица Эллы: Расскажу коротко об этих городах. Наш, зовётся «Южный Сириус». Есть ещё, не далеко от нас: «Виктория». Он тоже ограждён забором и, в нём живут люди. Так вот, между нашим городом, и Викторией, был ещё один: «Нептун». Только он теперь не обитаем. Город — призрак. Он на много больше нашего и, Виктории. Но, иные, смогли разгромить его.
Туда-то, они и отправляются на поиски медикаментов. Но, Нептун находится от них на значительно большем расстоянии, не же ли от Виктории. Поэтому, если ребята поймут, что не смогут вернуться домой до наступления сумерек, то, им лучше бежать в Викторию.
Только вот, эти города, разделяет лес. В котором найдутся тёмные места. Даже и при солнечном свете.
— И, не забывайте, — вторил Давид. — Наша информация об «иных», может быть не верна. Поэтому, не старайтесь лезть нарожон. И, избегайте контакта.
Впятером, они покинули стены города. Группа вышла за стену. Повсюду заросли высокой и густой травы.
А вся усеянная ямами, дорога, уходила прямиком в чернеющий лес, напоминавший непреодолимую крепость.
Виктор сверился с картой на планшете, что держал в руках. — Лес, можно обойти с лева, по полю.
— Так и сделаем, — кивнул Макс, соглашаясь с ним и, первый зашагал в том направлении. Его сестра, Агата, старалась не отставать от брата. Элла же, решила идти позади, чтобы в нужный момент, легко улизнуть.
У каждого из них, имелось оружие. И оно было выдано не только для этого похода. Оно являлось их собственностью.
Макс, снарядился по-полной. Автомат, висел на его плече, два пистолета в кобуре, (один на одной ноге, другой, на второй, чуть повыше колена), арбалет и колчан со стрелами — за спиной, теснились вместе с рюкзаком.
Виктор, это их техник. А значит, минимум оружия и, максимум гаджетов. Он вооружился лишь пистолетом, переделанным под арбалет. Который стрелял не стрелами, а кольями.
Агата, взяла с собой лук. Можно сказать навороченный. Укреплённый корпус, но, одновременно гибкий и, облегчённый. Тетива настолько прочная, что может выдержать вес двух человек. Рукоять разборного лука, плечо спортивного, прицел, стабилизатор, кликер, плунжер. Стрелы, тоже были особенными: прочное, но гибкое древко. Наконечники из стального закалённого конуса. Хвостовик — лёгкий пять и шесть миллиметров, (семь и пятьдесят два дюйма).
Фима, предпочитала всё, взрывоопасное. Поэтому, прихватила с собой гранаты и взрывчатку. Что бы, если что, установить растяжки.
Что касается Эллы, то ей достаточно её арбалета. Ложе изготовлено из натурального дерева. Крестовина крепления плечей арбалета, из алюминиевой пластины. Окно, из которого вылетает стрела — расположено напротив направляющего паза, из прочного металла. Стрелы из алюминиевых трубок с фигурными наконечниками и, оперение из перьев вороного крыла.
Виктор ещё раз сверился с картой на планшете, потом поглядел на часы и, произнёс. — Нужно ускориться. По моим расчётам, нам ещё три часа до Нептуна. Три туда, три обратно, а на поиски медикаментов шесть. Если чуть замешкаемся, то весь план насмарку.
— И давно это ты, натянул командирские штаны? — Неприменул съязвить Макс, искоса глянув на Виктора.
— И, правда, чего это я, — тем же ответил ему Виктор. — Совсем забыл, что это ты у нас капитан.
— Серьёзно? — не сдержалась Элла. — Сейчас? Может, мне линейку вам дать, чтобы померились.
— Ха-ха, — Виктор состроил гримасу, прибавляя шаг.
Дело в том, что вот уже целый месяц, парни спорили за место командира этой группы. В итоге, совет выбрал Макса. И, Виктор, конечно же, остался недоволен. Главное, не дать им развязать этот спор. Не то время, не то место.
Агата считала, что ни кто не замечает, как она косится на Виктора. Нет, нет, да бросит в его сторону, короткий взгляд. Только этого не хватало. Если Макс заметит это, то разразится скандал. Который вовсе им не нужен. Ведь из-за его вспыльчивого характера, ему будет трудно доказать, что Виктор ни чего такого не делал. И то, что, Агате он симпатичен, это ещё не значит, что Вик позволил себе лишнего.
Элла нагнала Агату и, тихо шепнула ей. — Прекращай глазеть. Если твой брат увидит… беды не миновать.
— Что? — Она попыталась сделать вид, что не понимает, о чём это Элла. Но, у неё это не вышло.
— Я серьёзно, Тата. Когда вернёмся, делай, что хочешь. Но, сейчас нет.
Она, как-то неоднозначно фыркнула, но, всё же последовала её совету.
Воздух был настолько прогрет, что вдыхая его, чувствовалось, как тело окутывает теплом изнутри.
В нескольких метрах от них, над травой, кружилась пара лиловых бабочек. Ведя свою незатейливую игру.
Фима, идущая рядом с Эллой, что-то тихо напевала себе под нос. Совершенно не мелодичное и повторяющееся.
Элла, то и дело смотрела по сторонам. И, могла поклясться, в лесу, справа от них, что-то мелькнуло. Но, если скажет об этом остальным — на смех поднимут. Скажут, что ей везде «иные» мерещатся. Поэтому, она решила промолчать.
Тем временем, уже прошло два часа. Ещё один, и они окажутся на окраине Нептуна. Фима о чём-то говорила с Виктором. Так тихо, что могло показаться, будто они шепчутся. И это, очевидно не нравилось Агате.
Сколько Элла не старалась отвлечься на другие мысли, ощущение, что за ними следят, ни как не покидало её.
— Вам не кажется, будто, — начала, было, она.
— Ни кто за нами не следит, — тут же перебил её, Макс. — Не нужно ставить свою старую пластинку, Элла.
Видимо, он знал её как облупленную, раз сразу понял, о чём она хочет сказать. Конечно, её это жутко бесило. Но, ни чего поделать не могла. Поэтому пришлось замолчать. Все считали её чересчур бдительной. Говорили, что она ждет угрозы оттуда, откуда, просто быть не может.
Но, разве это плохое качество? Как там говорится? Лучше перебдеть, чем недобдеть.
Высоко над ними, в светлом, небе — плыли, будто белоснежные фрегаты, облака.
Под ногами, чуть слышно хрустела трава, сминаемая их ботинками, под тяжестью веса ребят. С севера дул слабый ветерок, разнося запах полевых цветов по воздуху. Где-то вдали куковала кукушка.
Природа была так безмятежна, прибывая в спокойствии.
Эту звенящую тишину, нарушил громкий вскрик Агаты. Она, подвернула ногу.
— Что? — Тут же подскочил к ней Макс.
— Нога, — простонала Агата.
Он, начал осмотр.
Элла тоже, склонилась. — У неё вывих.
— Прости, — страдальчески выдохнула Агата, глядя на Макса.
— Мы потратим больше времени на дорогу, — поджала губы Фима. — Она не сможет идти с той же скоростью.
— И что? — Зло бросил ей Макс. — предлагаешь оставить её тут?
— Вовсе нет, — замялась Фима. — Я только…
— Я помогу ей идти, — твёрдо заверил Макс. — Мы не потеряем время, — он перевязал ладышку сестры и, подхватив её под плечо, помог идти.
Естественно, как он не старался, времени было затрачено больше. И поэтому, когда перед ними предстали заброшенные дома, окраины Нептуна, Виктор произнёс. — Мы потратили больше трёх часов на дорогу, и значит, на поиски медикаментов, у нас остаётся не шесть, как предполагалось, а четыре часа. Нужно уложиться.
— Ага, — тихо прошептала Фима. — Спасибо Агате.
— Судя по карте, — говорил Виктор. — Через три квартала, ранее находилась аптека. Возможно, там ещё что-то осталось. Следует начать поиски оттуда. Идёмте, нам сюда, — он указал в северо-западном направлении и, первым зашагал туда.
Аптека и правда оказалась там, где говорил Виктор.
Но, Фима заметила на другой стороне улицы, супермаркет. — Надо глянуть.
— Ещё чего! — Тут же отреагировал Макс, — ни каких разделений!
— Оглянись, — развела руками Фима. — На улице день. Аптека и маркет, друг напротив друга. Что может произойти?
— Нужно следовать строго, установленным правилам! — Прогремел Максим.
— Знаешь что? А не пошёл бы ты в задницу, КЭП! — Фима, круто развернулась и, направилась в сторону супермаркета.
— Я схожу с ней, — вызвался Виктор и, поспешил за девушкой, что явно не понравилось Агате, так как она состроила не довольную гримасу.
— Не выключайте рацию, — напутствовала им Элла.
Макс зло чертыхнулся и, вместе с Агатой, пошёл в аптеку. — Да брось, — говорила Элла. — Вдруг, они что-нибудь там найдут….
— Приключений на свою задницу, — буркнул Макс.
— Может, прекратишь ворчать, как старый дед, — посмотрела на него Элла. — Я, подумала, про шоколад, к примеру.
— Очень разумно рисковать нашими жизнями, ради дрянного шоколада, — зло ворчал Макс.
В помещении аптеки, стоял полумрак.
Максим, замер у порога. — Тата, — прошептал он, сестре. — Будь здесь, на свету. И, смотри за периметром. — Затем, парень посмотрел на Эллу и, помаячил, чтоб она шла влево от двери. — Ультрафиолет есть?
Элла кивнула, достав из рюкзака фонарик и, медленно пошла влево.
Ряды пустых полок, создавали коридор. Который, уходил всё дальше, туда, где была темнота.
Страх, что там кто-нибудь затаился, сильнее окутывал девушку. А паника, нарастала. Остановившись на мгновение, Элла увидела на самой нижней полке, коробку. Мигом склонившись, заглянула в неё. Внутри оказалось приличное количество пузырьков пенициллина.
Однако, не плохо, — подумала Элла, складывая «улов», в свой рюкзак. Из рации, что висела у неё на шее, раздался голос Макса. — Эл, что у тебя?
— Коробка пенициллина, — прошептала девушка, в микрофон. — Как у тебя?
— Нашёл три ящика антибиотиков, — ответил голос Макса из рации.
— Хэй, доктора, — послышался довольный голос Фимы. — Нам не сказано свезло. Мы, с Виком нашли коробки с шоколадом, консервы и, вы даже не представляете себе. — Пиво!
— Говори тише, — шикнул на неё, в рацию, Макс. — Или, вы уже открыли там, пару бутылок?
— Оно в банках, не в стекле, — начала было Фима, но её перебил голос Виктора. — Ребята? Если у вас там больше ни чего нет, нужно двигаться дальше. Судя по карте, через улицу, есть ещё один аптечный пункт.
— Понял, — отозвался Макс. — Эл, выходим.
Как ни странно, её страх, что в этой аптеке, кто-то прячется и, ждёт удобного момента, чтоб напасть, не оправдался.
Стоило только, им выйти на улицу, довольная Фима, кинула Элле, батончик шоколада. — Лови!
— О, — улыбнулась Элла. — Обалдеть! — распечатывая плитку. — Готова поспорить, дома, любой бы за это убил.
— О, да! — Улыбнулась Фима.
Макс же, помотал головой и, недовольно что-то проворчал.
Виктор, достал ещё одну плитку и, протянул её Агате. На лице девушки, засияла улыбка, такая, что можно было подумать, будто она только этого и ждала.
Нам сейчас совершено не до этой всей романтической фигни, — подумала Элла. — Поспешим. Пока что, у нас в рюкзаках не густо.
Когда-то большой и красивый оплот цивилизации — Нептун, теперь, лишь обломок прошлого.
Иные, нашли брешь в стене этого города, обнаружили уязвимое место. Их атака, была настоящим кошмаром. Те люди, что смогли выжить, — бежали.
Пустынные улицы, заполняли лишь брошенные, поломанные автомобили и, автобусы. Некоторые из бывших жителей Нептуна, бежали в Южный Сириус, другие — в Викторию.
Возможно, иные выбрали для уничтожения Нептун, не случайно. Ведь стратегически, это самое верное решение, со стороны противника. Так как, Нептун, являлся центром. Теперь, когда он разбит и, покинут людьми, между Южным Сириусом и, Викторией нарушена связь. Нет, безусловно, люди нашли способ, как коммутировать, но, когда существовал Нептун, было на много проще.
Пока в голове Эллы, вертелись все эти мысли, она не заметила, как они дошли до нужного места.
Здесь, над входом, висела покосившаяся и разбитая табличка с красным крестом.
— Тат и Фима, оставайтесь у входа, — распорядился Макс. — Я, Элла и Вик, заходим.
Как ни странно, на этот раз, с ним ни кто спорить не стал.
Внутри, было на много темнее, нежели в предыдущей аптеке. Максим помоячил Элле, чтоб двигалась вдоль правого ряда; Виктору, что на нём, средний ряд. А сам, направился в левый.
Теперь Элла понимала, что всё происходящее, только её вина. Она, потеряла бдительность. Отвлеклась на неуместные здесь мысли. И поэтому, не заметила, что в тени был иной. Монстр застал девушку врасплох. — Онун ал олюми, этарда кум патрибу эорум,* — прошипел он, над ухом Эллы, схватив её сзади, за шею.
Она закричала, пытаясь высвободиться. А он, уже впился зубами в плечо девушки. Боль, просто адская. На её крики сбежалась вся их группа.
Во время подоспевшие Макс и Виктор, помогли ей.
Так как иной был занят Эллой, им удалось сразить его. Сыграл фактор внезапности. Макс выпустил несколько пуль ему в голову.
Если повредить их мозг, то они умирают.
— Как ты? — Макс подступил к ней и, осмотрел рану.
— Он прокусил,  да?
— Да, — Макс достал из рюкзака бинт. — Сейчас заклеим.
— Ты же понимаешь, не понятно, попала ли его кровь в рану, — протянула Элла.
— Эта информация, ни чем не подтверждена, — заявил Макс.
— Но, если это так, — Элла схватила его за руку и, посмотрела в глаза. — Ты пустишь пулю мне в голову, сразу, как только появятся изменения.
— Элла…
— Обещай мне. — Потребовала она. — Обещай!
— Да, — кивнул Макс. — Я сделаю это.
Виктор только что закончил осмотр тела, мёртвого иного. — Больше не поднимется. И, раз на выстрелы, и крики, к нему не подоспела подмога… выходит, он здесь был один.
Фима смотрела на Эллу, печальным взглядом.
— Да брось, — улыбнулась ей, она. — С каждым могло случиться, я в норме. Давайте осмотрим тут всё. Ну, в конце — концов, неужели меня просто так погрызли.
— Не смешно, — серьёзно перебила её Фима.
— Ладно, — вмешался Виктор. — У нас тут, мёртвый иной, если вы забыли. Тата, — он взглянул на девушку. — Мне нужна твоя помощь. Нужно слить с него кровь.
Фима поморщилась. — Чувствую себя вампиром.
— Они, не вампиры, — Вик бросил на неё короткий взгляд.
— Ага, — Фима посмотрела на Эллу и состроила рожицу. — Баа! Мне нужна твоя кр-р-ровь!
— Может, хватит? — Одёрнул её Макс. — Идёмте, осмотрим тут всё.
Закончив осмотр, они нашли здесь двадцать упаковок ибупрофена; тридцать аспирина; семьдесят кетарола; шестьдесят шприцов; три коробки витаминов «Б 12» и несколько флакончиков перекиси водорода.
К этому времени, Виктор и Агата уже слили кровь иного в донорские пакеты, что были у Вика в его тэрморюкзаке.
— Остался час, — парень сверился с часами. — Нужно двигаться к выходу.
— Ещё целый час! — Выпалила Фима, заглянув на карту в планшете Виктора. — Смотрите, через улицу, за углом бывший гипермаркет, уж наверняка в нём был отдел бытовой химии. Может, найдём там что-нибудь полезное…
— У нас нет на это времени, — весомо произнёс Макс.
— Есть, — опровергла Фима. — Полчаса. Сам подумай, вдруг там найдётся чистящее средство, в составе которого есть цитраль.
— Ага, — поддержала Агата. — Ведь цитраль, основной из компонентов мази.
Макс, чертыхнулся. Видимо понял, что в меньшинстве. А значит, ему придётся согласиться. — Ладно, только быстро. Помните, мы не знаем точно, верны ли наши сведения по поводу крови этих тварей. Эллу укусили, так что, поспешим.
В этом, когда-то просто огромном гипермаркете, им пришлось разделиться. Агату, как и в предыдущие разы, оставили у входа, на стороже.
Виктору, поручили осмотр всего первого этажа. Фима, взяла на себя второй. Максим, направился на третий. Ну, а Элла на четвёртый.
Буквально через несколько минут, Фима, сообщила по рации, что нашла пару бутылок чистящего, в составе которого есть цитраль.
А Виктор, передал, что в бывшей каморке охраны, он нашёл пару банок кофе.
— Что? — Выпалила Элла. — Ты серьёзно? Настоящее кофе?
— Ага.
— Сколько там? — В их разговор, по рации, вмешался Макс.
— Три банки, — передал Виктор. — И, ещё есть одна не полная.
— Обалдеть! — Воскликнула Фима. — В Сириусе, его с руками вырвут!
— Не беспокойся, — в ответ ей, хохотнул Виктор. — Я припрячу баночку и, приглашу тебя на чашечку кофе.
Из рации раздался хохот Фимы.
Только вот Элла, уверена, что Агата, услышав это, разозлилась.
Тем временем, Элла уже закончила осмотр, вверенного ей этажа. Остался лишь отдел в самом дальнем углу.
— Элла, — раздался голос Макса, из рации. — Мы уже всё. Ждём только тебя.
— Поняла, — ответила она. — Спущусь через пару минут. — Отключив рацию, девушка шагнула в этот павильон.
— Тиро, иеуво мата — ло,* — раздалось прямо перед ней. Это была девушка. На вид, не старше тридцати лет. С русыми волосами до плеч; миндалевидной формы, большими глазами; стройная и, с бледной кожей. Её фигура, была настолько стройной, что напоминала ту, какие были у кукол барби. Точёная осиная талия, пышная грудь и, длинные ноги. — Выстрелишь, и я убью тебя!
В первый раз, кто — то из иных, попытался заговорить, не нападая при этом. Только вот, что она говорит? Её диалект напоминает смесь языков. Хотя, это не важно, ведь Элла не знала ни каких, кроме родного. Её инстинкт самосохранения не позволил девушке опустить направленный на иную, арбалет. — Не шевелись! — пригрозила ей Элла.
Иная, лишь усмехнулась. Но, не двинулась с места. И, Элла могла рассмотреть её детально. Странно, люди считали их дикими монстрами. Но, её волосы не были грязными, собственно, как и одежда. Хотя, джинсы были драными, а надетый кардиган, поверх майки, местами весь в дырах, словно от выстрелов дробью.
Но, возможно, это лишь от того, что она долгое время провела в пути. Хотя, ни кто точно не знает какое количество времени нужно на перемещения меж городами, для подобных существ.
— Я быстрее тебя, — с явным сарказмом в голосе, произнесла иная, чуть вскинув голову и, оглядев Эллу презрительным взглядом. Таким, будто перед ней стоит не человек, а какое-то мерзкое пресмыкающиеся. Как если бы, ей было неприятно сам факт их встречи.
— Я не понимаю, что ты говоришь! — Выпалила Элла, тряхнув перед её носом арбалетом.
— Ты так ограничена, — не без надменности выдохнула она. — Знаешь лишь один язык.
— Я тебя не понимаю!
— Значит хорошо, что я, говорю на разных языках, — произнесла иная.
Вот тебе новость!
А мы — то думали, что эти дикари говорят лишь на своем языке. Но, выходит, они могут говорить на русском. — Отлично! — Выдохнула Элла. — Ты понимаешь меня. Не шевелись!
— Если бы я хотела, ты бы уже была мертва. Пока ты тут из себя героя строишь, не замечаешь, что время то тикает. Вы задержались. Вам не добраться до дома засветло.
— Что? — Не поняла Элла. — О чём…
— Поторопись, — ответила она. — Вам лучше бежать в Викторию.
До девушки только что дошло то, что сказала иная, смысл её слов. И тут, же помчалась вниз, к остальным, даже не задумавшись о том, что тут осталась иная. Элла, отпустила её… или, наоборот?
— Эй? — Выкрикнула иная, Элле в след. — Если не успеете, возвращайтесь! Я помогу, пережить ночь!
Но, девушка не обратила на это внимания, она без оглядки
бросилась к друзьям. Совершенно не задумываясь о последствиях. Будто бы напрочь отключив свои мозги.
Почему она не сразилась с этой монстроподобной иной? От чего просто убежала, оставив её там? По какой причине решила отступить? Девушка не разбирала ступенек, под ногами, она то и дело спотыкалась и, даже несколько раз упала, сильно ударив колени и локти, но, не остановилась. Элла понимала, что должна мчаться так, как только может.
Сбежав вниз, девушка получила сразу шквал возмущений от друзей.
— Какого чёрта, Элла? — С ходу выпалил Макс. — Часы на твоей руке, для чего?
— Я совсем забыла, — как-то невнятно промямлила в ответ девушка.
— Как можно забыть о таком, находясь на операции? — Негодовал Макс. — Ведь время, наше всё! Лишь от него и везения зависит наш успех. Только от этого зависит, вернёмся ли мы домой в целости!
— Чем перепираться, — вмешалась Фима. — Лучше поспешить. И, сразу в Викторию. — Серафима первая выбежала из здания, на улицу. Но, тут, же забежала обратно. — Ребята, у нас проблемы.
— О чём ты? — Не понял итак чересчур взбудораженный Макс. — Какие ещё проблемы? — Он выглянул за дверь.
Там, снаружи, небо затягивали чёрные, тяжелые тучи. Словно угрюмые скалы, громоздясь из-за линии горизонта. Солнце, уже совсем скрылось за ними. — Чёрт! — Выпалил Максим, захлопнув дверь. — Нам не добраться даже до Виктории. — Он быстро осмотрелся. — Нужно забаррикадироваться здесь.
— Не выйдет, — покачала головой Элла.
— Почему? — Посмотрела на неё Фима.
— Там на верху, — призналась Элла, готовясь к неминуемой казни. — Есть иная.
Вы бы видели их лица, когда она это произнесла!
ГЛАВА ВТОРАЯ. ВРАГ НА НАШЕЙ СТОРОНЕ
Все они, как один, похватали своё оружие.
— Почему, ты не пришила её? — Выпалила перепуганная и, взбудораженная Фима.
— Она не нападала, — неуверенно ответила Элла. Сама не понимая: и, правда, почему?
— И что с того? — Прогремел Макс. — Эти твари, убивают людей! Мы — люди! А она, одна из этих тварей!
— Согласен, — кивнул Виктор. — Мы, теперь заперты в этом огромном здании с иной! Как ты думаешь, как скоро она проголодается?
— О, не беспокойтесь, я не стану кусаться, — с лёгким смешком в голосе, произнесла иная.
Она появилась позади них, совершенно беззвучно. Выросла, словно тень.
Вся их группа, почти синхронно направила на неё оружие. А Макс, недолго думая, выстрелил в иную.
Однако она сумела поймать пулю двумя пальцами. — Я же не нападаю, — будто бы возмутилась она, такому к ней обращению, отбрасывая пулю.
— Даже не думай! — Пригрозив ей, прорычал Макс. — А если ещё раз посмеешь открыть рот, я нашпигую тебя деревом! Всех пуль, не словишь!
— Вам не пережить эту ночь, без моей помощи, — вскинув голову, произнесла иная.
— С какого это перепуга, твари, вроде тебя, помогать нам? — Прищурил глаза Макс.
— За услугу. Я помогу вам, а вы, мне.
— Ха! — Фыркнула Фима. — С чего нам помогать тебе?
— Чего ты хочешь? — Вмешалась Элла, а остальные члены этой группы, восприняли её слова в штыки.
— На сделку с дьяволом решила пойти? — Прошипела ей Фима.
— Мы не идём на поводу у монстров! — Выпалила Агата.
— Ты что, стукнулась? — Изумился Виктор.
А Максим, смерил девушку просто убийственным взглядом.
— Думаю, ты у них, за парламентёра, — иная посмотрела на Эллу, чуть склонив голову. — Итак, к делу: нам известно, что вы пытаетесь создать вакцину….
Ребята нервно переглянулись.
— Я хочу её получить, — заявила иная. И, в её больших, миндалевидных глазах, вспыхнули будто искорки. — Я хочу излечиться.
— С чего бы? — Поёжился Макс, по — удобнее сжимая автомат.
— Меня сделали такой, без моего согласия. А лекарства от этого нет. Да и ни кто из таких как я, не станет создавать вакцину. Как думаете, сколько мне лет?
— Двадцать? — Не уверенно подал голос Виктор.
— Не угадал, — как-то зло бросила она. — Пятьдесят. Подобные мне, стареют значительно медленнее. Что вы знаете о том, как становятся иными?
— Да уж знаем, — не ответил Макс.
— Я могу рассказать вам, всю правду… если доверитесь…
— Ещё чего! — Выпалила Агата.
— У нас нет выбора, — весомо произнесла Элла, по очереди посмотрев на друзей. — Сами посудите, другие просто кидались. Она же, говорит с нами.
— Может, это тактика такая, — раздражённо повела плечом Агата. — А ты, дура, раз повелась.
Элла не ответила ей, а обратилась к иной. — Мы, примем твою помощь.
— Я Евгения, — сказала она.
Элла кивнула.
— Идёмте, — Евгения мотнула головой. — На последний этаж. В дальнем павильоне есть комната. Раньше, служившая для отдыха рабочих.
Элла видела, как Макса просто разрывает от негодования. Но, он всё, же кивнул, и, они пошли за Евгенией. Однако Максим не опустил наведённого оружия на иную.
В том павильоне, где Элла её встретила впервые, и правда была отдельная комната с дверьми. Здесь было довольно темно. — Там, есть свечи, — Евгения указала на полки, что висели на стене, противоположной двери.
Элла кивнула и, тут же стала зажигать свечи. Макс подозрительно осматривал эту комнату. Фима и Агата, расположились на полу, возле стены. Виктор, на планшете изучал схему этого здания. Евгения с лёгкостью, одной левой, придвинула к закрытой двери, огромный металлический шкаф. Так, будто он был пушинкой. — Я чую, что у вас с собой, есть кровь иного.
Виктор резко поднял на неё взгляд. — Она же в донорских пакетах. Как?
— Намажьтесь ей, — Не ответила Евгения. — Лицо, шею. Она перебьёт ваш запах.
— Что насчёт того, — перебил её Макс. — Что наши сердца бьются?
Евгения подошла к поломанному и, потрёпанному временем, книжному шкафу, что покоился в углу и, вытащила из него походный рюкзак. Из которого достала фляжку. Иная швырнула её Максу. — Вот, пейте.
— Что за отрава? — Макс откупорил фляжку. — Фу! Ну и вонь!
Запах вмиг заполнил пространство этой комнаты. Это была смесь каких-то успокоительных трав.
— Эта настойка замедлит ваши сердца, — пояснила Евгения.
— И реакцию, — подметила Фима. — Очень удобно. Не так ли?
— Боюсь, — деланно улыбнулась ей, Евгения. — Вам придётся довериться мне, милахи. Да и выбора-то, у вас нет.
Элла, первая вытащила из сумки Виктора, донорский пакет с кровью иного. Вскрыла его и, намазала ею лицо, шею и руки. Затем, забрала фляжку из рук Макса и сделала пару приличных глотков. Большей мерзости, она в жизни не пила! Словами не описать. Явно какие-то успокоительные травы, вот только с чем они, не понятно.
— Что это? — Поинтересовалась Элла у иной.
— Тебе формулу рассказать? — Изогнула бровь Евгения. — Зачем?
— Так, на заметку, — Элла опустилась на пол. Просто почувствовала, что это настойка начинала действовать. По телу растекалась слабость. Сонное состояние накрывало с головой.
Иная, опустилась рядом. — Твоё сердце замедляется.
— Значит, действует, — сонно прошептала Элла.
Макс, выпил эту настойку, самым последним. По сути, они доверились своему врагу. Вверили ей, жизни.
Большей глупости и, придумать нельзя.
Но, почему-то Элла чувствовала, что Евгения не такая иная, как те, что они встречали прежде. Было в ней что-то чуждое для её рода.
Иная потушила свечи, оставив лишь включенными два фонарика. Света от которых едва хватало, чтоб не спотыкаться о их ноги.
По прошествии пары часов, своим слухом, Евгения уловила, что на улице появились трое иных.
Они искали её. А она-то надеялась, что за ней не отправят ищеек.
— Евгения! — Выкрикивал её имя, мужской голос. И она, точно знала, кому он принадлежит.
— Демьян, — чертыхнулась Евгения.
— Мы точно знаем, что ты здесь, Евгения! — Выкрикивал всё тот же голос.
Иная закусила губу и, замерла. В надежде, что ищейки, уйдут. Конечно, это было ожидаемо, что за ней будет погоня, но, она всё же надеялась на обратное.
— Мы тебя чуем, Евгения! — Теперь, с улицы доносился другой, мужской голос.
О, нет! Это Дэмиен. Демьян, да ещё и Дэмиен — гремучая смесь. Интересно, — думала Евгения. — Кто третий в их компашке? Может, Демет? Вполне вероятно. Ведь эта троица считалась весьма продуктивной.
Луна — Коа, главная среди иных, говорит, что эти трое, одни из лучших её вложений.
По крайней мере, им дали выбор, перед тем как сделать монстрами. А вот её, Евгению, такой привилегии лишили.
Поэтому, она и решила пойти на крайние меры. Она бежала, прихватив с собой кое — что важное.
Конечно, эти трое, лукавили, говоря, что чуют её. Ведь ни кто из иных, не мог учуять себе подобного. Так что, они выкрикивали это, в надежде, что она где-то рядом и, сделает ошибку, по которой они её найдут.
Евгения прекрасно понимала, что нахождение этой девушки, Эллы, в рядах этой группы — абсолютное везение для неё. Ведь это она повлияла на решение остальных: довериться, а не сражаться. Безусловно, Евгения, сильна, быстра и почти что не уязвима. Но, их больше. Они бы смогли сразить её.
Теперь же, эти люди беззащитны. Они доверили ей свои жизни.
Из-за пасмурной погоды, было не различить, когда закончился день и, началась ночь.
Евгения достала из своего рюкзака не большой флакон, наполненный тёмно — бордовой, тягучей субстанцией. Она решила перепрятать его. Подсунула его, в рюкзак Эллы, под подклад. Для того, чтобы его не обнаружили. А затем, стала ждать, когда ищейки уйдут.
Они должны клюнуть на её приманку. Которую Евгения устроила в здании напротив того, где пряталась. Она оставила там пустую бутылку, в которой были следы людской крови и, поддельную записную книжку. В ней, была запись: «Альтаир». Этим словом, звался город, на западе этого материка. Он, как и Южный Сириус, находился в компании ещё двух городов, расположенных неподалеку: Горная Река и Буревестник.
Евгения надеялась, что ищейки подумают, будто она направилась туда и, последуют за ней. Что ж, везение это или нет. Но, её план удался. Ищейки удалились. Продолжили свою погоню.
Ночь, тем временем уже закончилась.
Иная достала из кармана какой-то баллончик — спрей. И, прыснула, до жути вонючим веществом, в лицо Эллы.
В нос девушки ударил резкий, невыносимый запах. И она, резко открыла глаза, которые тут же заслезились. — Что… что это?
— Ш-ш-ш! — Шикнула иная. — Это поможет вам, прийти в норму. — Она протянула ей этот спрей и кивнула на её друзей, что бы Элла проделала то же самое и с ними.
Когда все они, вновь, были на ногах, Евгения заговорила. — Я расскажу ту правду об иных, которая поможет вам выжить. Такими как я, не становятся от укуса или глотка крови. Это всё выдумки, чтоб ещё больше запугать людей. Нас делают монстрами, вводя некий препарат. Я не в курсе, что это и, откуда он взялся. По сути, мы те же люди, что и были. Только все наши рефлексы усилены. Так как наш мозг, благодаря введённому препарату, работает на шестьдесят процентов, в то время как вы используете до двадцати процентов потенциала своей мозговой активности. Мы, быстрее вас, сильнее. Можем то, что вам кажется супер способностями. Ведь, как известно, в мозге человека, заключена величайшая сила. А этот препарат способен её высвободить. Нас, не так легко убить. Но, всё же, это возможно. Нужно лишь, суметь попасть пулей в мозг. Мы стареем значительно медленнее, так как способны заставлять клетки своего организма регенерировать, обновляться. Однако, у этого препарата, сделавшего из нас сверх — людей, есть побочные эффекты. В нашей крови, погибают лейкоциты. Поэтому нам нужно переливание крови обычных людей. И, солнечный свет, влияет на нас, подобно радиации. Стоит лишь выйти на улицу днём, как вся кожа, вмиг покроется волдырями и ожогами. — Евгения, на миг, замолчав, оглядела всех по очереди. — Собственно, из-за отсутствия элементов в нашей крови, наша кожа такая бледная.
— Так с чего бы это, такой как ты, желать вновь стать простой смертной? — Макс по — прежнему был настроен скептически.
— С того, — вперила в него свой взгляд Евгения. — Что я, хочу выходить на улицу при солнечном свете. С того, что не желаю пить кровь и убивать ради этого. Разве этого мало?
С той минуты, как Элла повстречала Евгению, её терзал один и тот же вопрос: « как найти иного, по имени Алик? А может Евгения, что-нибудь слышала о Михаиле? Нужно спросить её так, чтоб остальные не услышали», — думала девушка.
— Что-то не так? — Конечно же, иная не могла не заметить замешательство в её глазах. От острого взора Евгении, ни чего не укрыть.
— Нет, — тут же отмахнулась Элла. — Ни чего такого. Просто, то, что ты сейчас рассказала, …. Выходит, мы, и половины не знали, — Элла очень умело скрыла по — настоящему волнующий её вопрос.
— Так или иначе, — подытожила Евгения. — Вам нужно вернуться домой. Если я пойду с вами, то меня убьют, даже и рта не дав открыть.
— А может, и нет, — подала голос Фима.
Все посмотрели на неё.
— В городе прежде были салоны, в которых имелись солярии, — пояснила Серафима.
— Ага, — хохотнул Виктор. — К чему ей на солнце сгорать, давайте в электро — ящике зажарим.
— Нет, кретин! — Фыркнула на него Фима. — Не те, что с лампами. А те, что с распылителями!
— Автозагар! — Сообразила Элла. — А что, это вариант. Как только придём в город, я поговорю с мамой. Думаю, она поймёт.
— Я согласна, хоть лабораторной крысой стать, — ввернула Евгения. — Лишь бы исцелиться.
— Идёмте, — поторопил всех Макс. — Раз уж решили, приведём план в действие.
Спустя пару часов, им удалось найти бывший салон красоты. А Виктор смог заставить работать, камеру распыления автозагара.
Пока парни были на стрёме, Агата обыскивала тут все шкафчики в поисках хоть какой-нибудь косметики. Фима же увлеклась брошенными здесь журналами. А Элла занялась загаром Евгении.
Краем глаза, девушка увидела голую спину иной и оторопела. На белой, словно полотно коже, синели многочисленные, отвратительные рубцы.
— Хочешь спросить, что это? — Не оборачиваясь, будто почувствовала вопрос, застывший во взгляде Эллы, поинтересовалась Евгения. — Перед тем, как сделать монстром, меня пытали. К сожалению, шрамы, полученные до введения препарата, не исцеляются.
— У меня есть вопрос, — выпалила Элла.
— Ну? — Евгения покосилась на неё.
— Иной, по имени Алик.
Иная вопросительно изогнула бровь. — Зачем тебе?
— Пять лет назад, он, утащил моего брата и…
— Мне жаль, — перебила её Евгения. — Но, пленников берут лишь для кормления и, скорее всего, твой брат уже мёртв.
— Я не верю в это, — поджала губы Элла. — Так ты знаешь, или нет, этого Алика?
— Лично, не знакома. Он один из приближённых к нашему вожаку. Если он утащил твоего брата, то моя версия….
— Ладно, — оборвала её Элла. — Лично не знакома. Но, … слушай, ты идёшь в наш город. Но, об обители иных и словом не обмолвилась.
— Ты что, полоумная? — Евгения сообразила, к чему клонит Элла. — Решила отправиться в город иных?
— Да, конечно, — с деланным безразличием откликнулась Элла. — Мне же так надоело жить. Просто, раз уж ты решила нам помогать, эта информация будет весьма полезной.
— Цитадель иных, располагается под землей, в горах. Этот город, они зовут Нибиру.
— Что за горы? — Ввернула Элла.
— В прежние времена, они звались Уральскими. Теперь же, под ними вырыт и построен громадный город, — поведала Евгения. — Так как у подобных мне, мозг работает на пятьдесят процентов, мы смогли выстроить нечто, по слухам, фантастическое. Но, если честно, я там не была. В Нибиру, попадают лишь избранные. Лично меня держали в старинном замке, на северо-западе. Там, поселение иных.
— Как ты сбежала?
— Пришлось, сделать это днём.
Брови Эллы, синхронно взметнулись вверх.
— Я ведь не сказала, что было легко, — ответила ей, Евгения.
— А на каком расстоянии, действует ваш слух?
— Метров шестьдесят, … а что?
— Ни чего, — поджала губы Элла. — Как бы там не было, — протянула она. — Начнём?
Евгения стояла в камере распыления автозагара. Элла нажала на кнопку и, бежевая субстанция, словно спрэй, опрыскивала тело иной, со всех сторон, придавая легкий загар.
Когда дело было сделано, Элла решила под шумок, улизнуть.
Теперь, она знала, всё, что нужно. Цитадель иных — под уральскими горами; слух иных, действует в радиусе шестидесяти метров; иными не становятся от укуса, или глотка крови; иного, можно убить.
Элла умыкнула из рюкзака Евгении фляжку с той успокоительной настойкой. Забрала у парней один донорский пакет с кровью иного, и, тихо ускользнула от них.
Когда её хватились, Макс пришёл в настоящее бешенство. — Элла, что б тебя!
— Я знаю, куда она направилась, — сообразила Евгения. — Она идёт в Нибиру.
— Что это? — Макс посмотрел на неё.
— Город, наполненный иными, — ответила Евгения. — Элла хочет найти своего брата.
— Мать твою! — Выпалила Фима, рубанув рукой воздух. — И как я не заметила этого…?
— Мы сможем её догнать и вернуть? — Протянула Агата. — Ведь Мария не поймёт, если мы придем без её дочери…
Максим кивнул, соглашаясь с сестрой.
— Она опережает нас ненадолго, — произнесла Евгения, беря свой рюкзак. В котором сразу обнаружила пропажу. — Она и настойку с собой прихватила.
— И кровь, — ввернул Виктор. — Погодите, — он начал, довольно быстро, выводить пальцем на мониторе своего планшета, какие-то замысловатые узоры, — перед тем, как выйти за стену, нам выдали рации, — Виктор коротко взглянул на присутствующих. — А я, незадолго до этого, вмонтировал в них GPS маячки. Ну, так, на всякий случай.
— Дай краба! — Улыбнулась ему Фима, протягивая ладонь с разжатыми пальцами.
— Ага, — точно такой же улыбкой, ответил ей, Виктор. Легко ударив своей ладонью, по её.
— О, боже! — Агата не довольно фыркнула, театрально возведя глаза к потолку. Ей совершенно не нравилось, что эти двое, на одной, так сказать, волне.
— Где она? — Нетерпеливый Макс, как всегда поторапливал.
— Есть! — Виктор вскинул вверх указательный палец. На экране его планшета, была открыта карта прилегающей местности. Посреди которой, мигала движущаяся красная точка. — Она только что вышла за пределы Нептуна. Элла движется в юго-восточном направлении от нас.
— Как я и сказала, — кивнула Евгения. — Идёт прямо в Нибиру.
— Пошли, — Макс повесил автомат на плечо и, первым вышел на улицу.
— Если что, я прикрою, — Евгения шла позади всех. На ней, был надет костюм, как у космонавтов, но из материала, что применяли для солнце — защитных экранов на лобовые стёкла автомобилей. Этот материал, отражал солнечные лучи. — Я о том, что если наткнёмся на иного, то, мои с ним шансы равны.
— Мы поняли! — Грубо перебил её, Максим. — Нече было трепать языком о местоположении этого Нибиру. Не сказала бы, и Элла не ушла.
— Не уверена, — весомо произнесла Фима. — Если её мысли нацелены на Мишу, то она по любому бы свинтила.
— Не начинай, — перебил Макс, прибавляя шаг.
***
Элла брела через поле, огибая дугой, лесной массив. Выросший тут, будто непреодолимая стена.
Девушка не боялась, что её могут убить, или того хуже….
Она страстно желала лишь одного: вернуть брата домой. Или же, наверняка, убедиться, что он мёртв. Миша, старше её на год. Всегда опекал и оберегал любимую сестрёнку.
Перед мысленным взором Эллы, всплыло его круглое лицо. Только он один, мог так улыбаться, одними лишь глазами. Его пухлые губы, с левой стороны, под которыми была родинка. Его тёмные волосы, слегка растрёпанные. Это прекрасное воспоминание исчезло. Оно сменилось тем ужасом. В ночь, когда напали иные.
Михаил, отважно сражался, но был сломлен.
Спортивного телосложения иной, среднего роста и черноволосый. Широкие скулы которого, покрывала щетина. Кожа его, когда-то явно была смуглой, но теперь — словно мел. Он, заломил Михаилу руку и, ударил под колено с такой силой, что был слышен ужасный хруст костей и крик боли. От которых, внутри Эллы, будто что-то оборвалось.
Этот иной, схватил её брата за волосы и ударил его, головой о землю. Тогда, сознание девушки пошатнулось и, она повалилась с ног. Но, сквозь затуманенное зрение, она смогла различить, что этот иной, утаскивает её брата. Этот зверь. Имя которому, Алик.
Элла помотала головой, отгоняя все эти мысли.
Она только что, вброд, перешла не большую речушку. Дно которой, будто бы специально было усыпано мелкими камешками как на подбор. А вода, настолько прозрачная, что не понять глубину русла.
Жаркое, летнее солнце, было в самом зените.
Девушка огляделась по сторонам и, сверившись с компасом, двинулась дальше. Главное, до наступления сумерек, найти укрытие.
Однако, пройдя ещё несколько метров, Элла поняла, что теперь придётся рискнуть по — настоящему. Если она нацелена на спасение брата. Или же, отступить.
Поле, по которому она до этого момента шла, закончилось. Перед девушкой предстал огромный и страшный обрыв.
Перепрыгнуть его, было просто не реально. Но, с правой стороны, от Эллы, вдалеке, виднелся висячий мост, перекинутый через этот обрыв. Только вот, что бы попасть на этот мост, нужно было войти в густой лес. «Обитель зла», в каждом потайном уголке которого, мог притаиться кровожадный иной.
Элла, девушка не из тех, что отступают перед возникшими трудностями. Вот и в этой ситуации, она даже не сомневалась, как ей поступить. Шумно вдохнув воздух, она, отважно шагнула в лес.
Ветвистые, старые деревья, словно могучие великаны, отбрасывали тень на землю, заслоняя её от солнечного света.
Их ветви, обросшие густой листвой, переплетались меж собой, высоко над головой Эллы, создавая подобие навеса.
Земля, под ногами девушки, была сплошь усыпана сухими листьями, да хвойными иголками, меж которых пробивались то там, то тут рыжие грибы «лисички».
Элла осмотрелась по сторонам. Да тут, настоящая плантация этих грибов! Будто их, кто-то нарочно насеял.
Девушка прислушалась. Стояла звенящая тишина. Не было не единого звука. И, она решила: «а почему бы нет?» Нужно собрать эти грибы. Кто знает, сколько времени займёт её дорога. Возможно, того сух. пайка, что она прихватила с собой, не хватит.
Сбор грибов, занял не больше двадцати минут, после чего, она продолжила свой путь.
Девушка старалась идти, как можно бесшумнее. Не наступала ни на одну веточку. Лишний шум, ей ни к чему.
Безмятежную тишину леса, нарушила кукушка. Она будто старательно что-то отчитывала. А голосок птицы, эхо уносило куда-то вдаль.
Вскоре усыпанную листьями землю, под ногами, перестало быть видно. Так как, тут росли высокие заросли папоротника. За которыми уж точно не рассмотришь валявшуюся сухую веточку.
А тень от деревьев, становилась всё сильнее. С каждым новым шагом, Элла уходила всё дальше в чащобу. Всего на какое-то мгновение, её отвлекло уханье совы и тут, БАМ! Со стороны, на огромной скорости, её сбили с ног и повалили на землю. В миллиметре от своего лица, Элла увидела другое. Бледное, озлобленное, словно звериное. Это была женщина, иная.
Элла ощущала давление её, будто каменного тела, на своё.
— Вот это везение. Славный будет у меня обед! — Прорычала иная, прямо в лицо Эллы. Её дыхание было наполнено свежей кровью. Должно быть, она недавно, уже съела кого-то. А вдруг, её группа пошла следом? — Метнулась мысль в голове девушки, — и они наткнулись на эту иную. Элла приложила все свои силы, чтоб вырваться из цепкой хватки иной.
— Ну, давай же, сопротивляйся! Адреналин сделает тебя вкуснее. — Посмеялась иная.
И, от этого смеха, внутри Эллы, всё сжалось. Уж больно он был пугающим.
Иная, кинулась на девушку, резким рывком. Элла инстинктивно отшатнулась. Но тут, прямо над её головой, что-то пролетело и, врезавшись в иную, с криком. — Не на ту напала! — Повалило на землю с глухим стуком. Раздался не громкий треск. И только теперь, Элла осознала, что напавшую на неё иную, сразила внезапно возникшая Евгения. Она сжимала в руке кол, которым стреляли из арбалета и, прямо в прыжке, вонзила его, в голову иной, пробив им череп.
Евгения выпрямилась в полный рост и, оглянулась на Эллу. Девушка бы не смогла её узнать, если бы в прыжке, с головы защитницы не слетел капюшон.
На ней был надет костюм из которого в былые времена делали солнце — отражающие экраны для лобовых стёкл автомобилей.
Евгения в нём, похожа на гуманоида сошедшего с космического корабля. На лице её — нацеплена маска.
— Что за наряд? — Оторопело выдохнула Элла.
— Что за дела? — Выпалила Евгения, всплеснув руками. — А если бы, я не успела, а?
— Но, ты ведь успела.
— Это не шутки! Какого чёрта, девчонка? Решила испытать судьбу?
— Где остальные? — Осведомилась Элла.
— Они не так быстры, как я, — ответила Евгения. — Пришлось ускориться, сразу, как только увидели тебя в лесу….
— Как это увидели?
— Это не важно. Идём.
— Я назад не пойду! — Наотрез отказалась Элла.
— Что ж, — выдохнула Евгения. — Твой друг, Макс, предполагал это. Так что… — она, в мгновении ока подскочила к Элле и брызнула ей в лицо какой-то жидкостью. От которой, девушка тут же потеряла сознание. Евгения успела ухватить её, и, Элла бессильно обвисла на её руках. Словно безвольная кукла. Иная, перехватила Эллу поудобнее и, понесла прочь из этого леса.
Макс, Агата, Фима и Вик, ждали их на открытой местности, освещаемой солнечным светом.
— Откуда такой костюмчик? — Осведомился Макс, когда Евгения вынесла Эллу из леса.
— Стащила, когда бежала, — ответила она. — Такие костюмы есть только у приближённых к нашему вожаку. Остальным, не положено.
— Очень умно, — подметила Фима. — Передвижение днём, когда мы совсем этого не ожидаем. Ты усыпила её? — Она оглядела подругу.
— Пришлось.
— Не хотела идти? — Понял Макс. Евгения кивнула.
— Ребят, — позвал всех Виктор, глядя на экран планшета. — Думаю, нам стоит поспешить. Вероятность того, что не больше, чем через час, начнется дождь, семьдесят три и две десятых процента. А за это время, нам не добраться не до дома, ни даже до Виктории.
— Вернёмся в Нептун? — Предположила Агата. — И найдём там убежище?
— Есть вариант по — лучше, — перебила её иная. — Здесь, в паре метров, — она указала в сторону противоположную лесу, вдоль обрыва. — Есть бункер. Когда-то там был дом и, жильцы видимо построили его для себя, ну, когда начался этот монстрический апокалипсис….
Агата невольно хохотнула, над тем, какое название дала иная, «концу света».
— В том бункере, даже имеется исправный душ. Видимо вода поступает из скважины.
— Идёмте, — не дослушал её Виктор.
— Погодите, — остановила его Агата, а за тем посмотрела на иную. — Как давно ты употребляла человеческую кровь и, как часто тебе следует это делать?
А ведь и правда, почему ни кто не подумал об этом?
— Я справлюсь, — заверила их Евгения.
— Ну, уж нет! — Покачал головой Макс. — Я не стану так рисковать. Сколько крови, тебе необходимо?
— От четырёхсот миллилитров, примерно, — протянула Евгения. — Раз в месяц.
— Когда пила последний раз? — Вновь спросил Макс.
— Вечером, будет тридцать четыре дня, — взглянула на него Евгения.
— Ладно, — кивнул он. — Я дам тебе своей…
— Что? — Выпалила Агата. — Нет, ты не станешь!
— Выхода нет, — весомо произнёс он, глядя на сестру. — Идёмте, нужно по — быстрее добраться до этого бункера.
Как и говорила иная, бункер оказался именно на том месте.
Освещением тут служили керосиновые лампы и свечи. Здесь было четыре койки, подобные полкам в старых вагонах поезда: одна над другой, возле противоположных стен. Не большой столик в углу и пара колченогих стульев. В двух прилегающих комнатах были: кладовая и ванная, комнаты.
Евгения, спустилась в бункер последней. И, закрыла за собой люк.
Макс, тем временем, вытащил из своего рюкзака аптечку и разложил на столе: жгут, шприц, пакет для сбора крови и пластиковую, эластичную трубку от капельницы.
Его сестре, Агате, жутко не нравилось, что он решил дать своей крови, Евгение. Но, он старший брат, а значит, ему решать, что делать и, как поступать.
— Чем ты её усыпила? — Осведомилась Фима, глядя на Эллу.
— Хлороформ, — ответила Евгения. — Слышала о таком веществе?
— Да, — деловито, вскинула голову Фима и, сложила руки на груди.
Отвлекшись на разговор, иная, всяческим образом пыталась не фокусироваться, на запахе свежей крови. Который, уже заполонил всё пространство этого бункера. Она старалась думать, о чём угодно. Да хоть барашек считать! Лишь бы суметь держать себя в руках.
Когда Макс закончил, и заклеил ранку на своей руке, пластырем. Евгения резко посмотрела на него. В её глазах была животная ярость. Ни кто, кроме него, этого не увидел. Макс сразу посчитал эту идею «враг на нашей стороне», полной чепухой. Волк ни когда не сможет стать овечкой. Но, Элла уверила его, что это хорошо. Что это, преимущество. И почему это, как только он не старался противиться, всё равно, всегда шёл на поводу, у этой девчонки?
Он посмотрел, сейчас она мирно спала на нижней полке — кровати. Такая беззащитная…. Нет, — парень помотал головой, отгоняя не нужные мысли. И чего это в голову лезет всякая ерунда?
Макс протянул наполненный своей кровью, донорский пакет, Евгение. — Пей, — грубо бросил он. — Или что вы там делаете…
Иная взяла пакет и, устроившись на полу, начала делать себе переливание. С помощью иглы и силиконовой трубки от капельницы.
Когда дело быдло сделано, иная произнесла. — Думаете мне это нравиться? Вся эта кровь… Жить, словно поразит! Как только будет готово лекарство, я сделаю всё, чтоб засунуть его, в рот Луна — Коа! Заставлю её принять сыворотку, чтоб она стала человеком! — На последних словах, Евгения сошла на крик.
— Она? — Подал голос, удивлённый Макс. — Так вожак монстров, женщина?
— Да. Я знаю, что это она, — ответила иная. — Но, сколько ей лет, не знаю. Может она и не женщина. Может, старуха. Мне ввели этот вирус, по её приказу, её прихвостни: Юлиана и Карина. Они рядовые. Есть ещё двое: её заместитель — аджуа: Константин и войник: Алик. Этих двоих, я тоже не видела.
— Ладно, — подытожил Макс. — Тата, — взглянул он на сестру. — Как твоя нога?
— Ещё болит.
Он достал из сумки болеутоляющее, что они нашли в Нептуне и, протянул их сестре. — Выпей пару таблеток.
Девушка не задумываясь последовала его совету.
Виктор, нашёл в этом бункере детские игрушки. Машинки на радиоуправлении. Он сказал, что моторчики ему пригодятся. Да и батарейки, ещё вполне пригодные.
Фима, порывшись в кладовой, нашла непочатую бутылку водки и, пару банок маринованных огурчиков. — Бинго! — Выпалила она, выходя из кладовой.
— О, — Виктор улыбнулся, подняв на неё взгляд, оторвавшись от разбора детских игрушек.
— Вроде бы ещё съедобные, — протянула Фима. Глядя на маринованные огурчики, закатанные в стеклянную банку.
— Нам только пьянки не хватало, — недовольно пробурчал Макс. — Ум должен быть трезв, а не затуманен.
— Да ладно тебе, капитан зануда, — поддел его Виктор, беря бутылку из рук Фимы. — Что будет-то, если мы по рюмке дерябнем?
— Когда это, вы рюмкой обходились? — Тем же ответил ему Макс, принявшись открывать банки с маринадом.
Фима плюхнулась на нижнюю полку — кровать, что была напротив той, где спала Элла и, достав из своей сумки шоколад, блаженно закрыв глаза, откусила от плитки.
К удивлению всех, первой взяла со стола, наполненный горячительной жидкостью, рюмку, Евгения и, намахнув её, произнесла. — Такие как я, не пьянеют.
— Как это? — Фима приоткрыла один глаз.
— От чего происходит опьянение? — Вопросом на вопрос, ответила Евгения. — Кислород прекращает поступать в клетки мозга, в результате этого человек начинает страдать кислородным голоданием. Он думает, что просто пьян, хотя на самом деле некоторая часть его мозговых клеток вымерла. Таким образом, отмирание клеток воспринимается опьяневшим как некий отрыв от внешнего мира. Опьянение — это в первую очередь разрушение клеток мозга. А я, заставляю регенерировать погибшие клетки. Соответственно, кислород продолжает поступать. Ни какой жидкости, а значит, и ни какого опьянения.
Виктор тут же поставил рюмку обратно на стол. — И почему я не знал, что от алкоголя погибает мозг?
— От бокала вина, вреда не будет, — ввернула Евгения. — И к тому же, отмирают лишь малые доли. Ведь в противном случае, человечество уже давно бы вымерло.
— Не важно, — Вик отряхнул ладони и, вновь принялся разбирать моторчики от детских игрушек.
Макс не вольно хохотнул. Евгения и Виктор продолжили спорить, но уже значительно тише.
Агата сидела в углу, хмуря брови, о чём-то напряжённо думая.
Фима, увлечённо поедала маринованные огурчики из банки. А Элла, всё ещё спала под действием хлороформа.
Макс, стащил с верхней полки, кое — где потрёпанный временем, плед и укрыл им девушку. Это его действие заметила Фима и уголок её губ дрогнул.
Если б Элла сейчас проснулась, уверена, он бы сквозь землю провалился, — думала Фима.
Серафима дожевала последний огурец и, порывшись на полке, нашла полотенце. Здесь, в этом бункере, был душ. Который сейчас, был как нельзя кстати.
Струи прохладной воды, приятно холодили кожу и остужали воспалённый разум.
Фима прекрасно понимала, что эта иная тот же кровожадный монстр. С единственной лишь разницей — она заговорила с ними. Как скоро, эта Евгения перестанет быть похожей на человека? И на кого первым накинется? Не стоит надеяться, что в этот раз, всё будет иначе. Нет. Она монстр. А значит, сколько бы ни боролась, не сопротивлялась, её существо, её природа поведения, всё же возьмёт верх. Если нам удастся доставить её в Южный Сириус, — размышляла Фима. — Она станет прекрасной лабораторной крысой.
От дальнейших раздумий, её отвлек возбужденный голос Эллы. — Какого чёрта?
Видимо, подруга проснулась. Что ж, ну сейчас начнётся!
Фима закрыла воду, вытерлась махровым полотенцем, оделась и, поспешила выйти к остальным.
Элла сидела на нижней полке. Видок ещё тот! Будто с похмелья. У неё жутко болела и вдобавок кружилась, голова. Во рту, всё пересохло. — Что ты со мной сделала? — Зло бросила она, иной. — Чем ты меня траванула?
— Выбора не было, — заверила её Евгения.
— Серьёзно? — Вскинула брови Элла. — А как насчёт того, что бы дать мне уйти? Это разве не выбор?
— Из ума выжила? — Вмешался Макс. — Забыла, для чего за стену вышла?
— Нет. Я — то, как раз помню. Это вы забыли, раз помчались за мной.
— Ты сразу это задумала, — не без иронии, протянул Макс, закусив губу. — Только поэтому ты и вызвалась. Чтоб искать Мишу, ведь так?
— Да. Так! — В сердцах выпалила Элла. — Так! Плевать мне на поиски медикаментов! Моей целью, всегда будет он. Я должна его вернуть, ясно тебе?
— Элла, — успокаивающе произнёс Макс, чуть подступив к ней. — Уже столько времени прошло… он бы нашёл способ вернуться, если бы был…
— Пошёл ты, Макс! — Отпрянула она. — Он жив! Жив!
Агата, Фима и Вик, все трое молчали с печальными выражениями лиц. Все знали правду, ту, которую Элла ни как не желала принимать.
Макс хотел дотронуться до её плеча, но она, не позволила. — Вы, меня не остановите!
— Хотел бы я, чтоб всё было иначе, — устало выдохнул он. — Но ты, не оставила мне выбора…. — Макс, довольно быстро подступил к ней и пристегнул её руку, наручником к поручни у кровати — полки, на которой она сидела.
— Что? — Выпалила Элла. — Глазам своим не верю! Ты серьёзно? Живо, отстегни!
— И не подумаю.
— Ты что не понял? — Угрожающе произнесла она.
— Это ты не поняла, раз решила, что сможешь делать, что в голову взбредёт, — спокойно проговорил Макс. — На рассвете, мы возвращаемся домой. А сейчас, отбой. Всем спать.
Элла слышала, что последним из всех уснул Макс. А вот Евгения, как ни странно, отрубилась первой. Видимо, её супер — мозгу — компьютеру, тоже иногда необходим режим сна.
Теперь Элле предстояло освободиться от наручников. И сделать это нужно как можно тише. Несомненно, боль просто адская, но, девушка сумела сместить хрящ большого пальца и, вытащить руку из держащей её оковы. Она схватила свой рюкзак, а из того, что принадлежал иной, вытащила карту. На которой было помечено примерное местоположение Нибиру. Девушка выбралась из бункера и, намазавшись, последней оставшейся кровью иного, опрометью бросилась наутёк.
Плевать она хотела, что дело уже приближалось к ночи и, сгущались сумерки. В голове её вертелась лишь одна мысль: найти брата.
Элла вернулась в то место, где её нашла Евгения. Тут лежало тело иной, той, что напала. Девушка обыскала её. Нашла коммутатор. Что-то вроде рации…. Сняла с неё куртку и побежала дальше. Теперь она находилась вне известной местности, а значит, опасность здесь может скрываться за каждым поворотом.
Но, однако ей удалось добраться без приключений, до того висячего моста. Элла уже ступила одной ногой, когда услышала мужской голос, откуда-то снизу. — Я бы не советовал, доски трухлявые. Лучше ступать по канату, стягивающему их.
Элла так и замерла.
— Я человек, — заверил этот голос. — Уверен, ты тоже. Иначе, не заговорил бы.
— Откуда такая уверенность?
— Тебя плохо видно в темноте. А вот их кожа, настолько мертвенно бледная, что легко различима в ночи. Почему, ты одна, здесь, в это время?
— У меня дело.
— Видимо важное. Раз так рискуешь.
— Да. Очень.
Через пару минут, из-под моста, по склону обрыва, вылез мужчина.
— Чего это ты, там делал?
— Укрытие на ночь.
— Если бы я была иной то, твоё укрытие не спасло тебя. Сердце, оно выдало бы. Ладно, — заключила Элла. — Мне пора. — И потихоньку стала перебираться по канатной стяжке этого моста. Руками держалась за тот, что служил ранее, перилами. А ногами, стояла на том, что стягивает доски для перехода.
— Я Лекс, — представился он. — А ты?
— Элла, — не оборачиваясь, ответила она.
— Куда направляешься?
— Чего прицепился? — Фыркнула девушка. — Сказала же, дело.
— Я спросил, в каком направлении, — улыбнулся Лекс, сцепив руки за спиной.
— В восточном.
— Вот как? — Приподнял одну бровь он. — Так ведь и я, иду в ту же сторону. Может, пойдём вместе?
— С чего это? — Выкрикнула, остановившись, Элла. Которая, уже добралась до середины моста.
— Так ведь безопаснее. Потом разойдёмся.
— Я тебя не знаю. С чего мне доверять тебе? — Посмотрела в его сторону, она.
— Ни с чего, — тут же ответил он. — Но, всё же, вдвоём безопаснее.
— Ладно, — согласилась девушка. — Но ты учти… если что…
— Убьёшь меня? Из своего арбалета? — С лёгким, еле заметным смешком в голосе, произнёс Лекс.
— Это не шутка, — предупредила Элла. — Ты, не иной. Не сможешь увернуться. А я, отличный стрелок.
— Я понял, — он вновь улыбнулся и, двинулся за ней. — Ты знаешь, что на востоке, иных значительно больше? Где-то там, их город.
— Я в курсе.
— Там опасно….
— Если б я хотела слушать нравоучения, — грубо перебила его Элла. — То, осталась бы с друзьями.
— Твои друзья, неподалёку? — Он вопросительно изогнул бровь.
— В нескольких часах ходьбы. Надеюсь, они не последуют за мной, чтоб вернуть обратно.
— Уж наверняка последуют, — как-то отстранёно протянул Лекс и, тут же остановился. — Стой.
Они стояли на вершине не большого утеса. Внизу, у подножия которого, была какая-то деревушка. Там, горели огни и, мелькали еле различимые тени.
— Иные? — Тут же занервничала Элла. Лекс кивнул.
— Радиус их слуха, шестьдесят метров, — произнесла Элла. — Подойдём ближе — услышат.
Лекс удивлённо посмотрел на неё. — Откуда информация?
— Из достоверного источника, — не ответила она. — Давай, просто обойдём.
— А вдруг, их ищейки рыщут по округе? Лучше переждать. Давай найдём укрытие.
— Нет, если остановимся, мои друзья догонят. — Покачала головой Элла.
— Уж лучше, твои друзья, — весомо произнёс Лекс. — Чем иные.
Элла немного помялась, но в итоге сдалась. — Ладно.
— Идём, — он позвал её за собой.
Шли, молча, ступая синхронно, нога в ногу. Они, обогнули дугой, этот склон и наткнулись на мелкую речушку. — Вон, туда, — Лекс указал на будку, что стояла на берегу, неподалёку. — Идеально, — довольно произнёс он.
— Что? О чём ты? — Не поняла Элла, торопясь за ним.
— Это водонапорная, — ответил он. — В этой будке, насосы, что качают воду, в ту деревню. Отсидимся в ней. Из-за шума насосов, иные не смогут различить биение наших сердец, даже если будут в опасной близости.
— Да, очень находчиво, — подметила Элла. — Но, откуда ты знал, что она здесь…
— Я не знал, — тут же ответил он. — Это везение, чистой воды.
Водонапорная будка, была размером, примерно три на два метра. Внутри пахло сыростью и, плесневелой землей. Но, ничего, потерпеть можно. Тем более, это жизненная необходимость. Пара ящиков, что стояли в углу, послужили для них банкетками. Спать, в сидячем положении неудобно, и, Элла вовсе не собиралась этого делать. Ведь она была в компании незнакомца. Но, из-за усталости её организма, сон вял над ней верх.
Стоило только ей уснуть, Лекс тут же стал обыскивать её. Нашёл коммутатор, который она забрала у мёртвой иной и, принадлежавшую Евгении, карту с отмеченным на ней местоположением, Нибиру. — Есть! — Улыбнулся он, сам себе. Затем, стянул руки и ноги девушки, пластиковыми хомутами — наручниками и заклеил рот скотчем. От этого, Элла проснулась.
Лекс достал из кармана своей куртки, что-то отдалённо напоминающее мобильный телефон, а в ухо вставил беспроводной наушник. — В лесу, не далеко от Нептуна, я наткнулся на девку. У неё карта, что стащила айкирос. Но, ампулы нет. Так что, уверен, они знакомы. Девка сказала, что её друзья неподалеку. Я подожду, — он вытащил наушник из своего уха и расположившись на ящике, напротив Эллы, стал наблюдать за ней.
Девушка находилась в состоянии ужаса. Попыталась освободиться, — не вышло. Кричать? Тоже не возможно.
— Давай, — жестом, ей будто разрешил, Лекс. — Продолжай. За этими твоими жалкими попытками, забавно наблюдать, — он чуть склонил голову, наблюдая за ней. — В твоей голове, видимо сейчас куча вопросов: что происходит? Кто он такой? Так вот, ты мне без надобности. Не важна. Ответь, у кого ты взяла это? — Он показал ей карту. — Скажешь, и я, отпущу тебя, обещаю, — Лекс оторвал скотч с её рта.
— Какого…?
— Ш — ш! Где та, у кого ты взяла её? — Он тряхнул картой перед её носом. — Говори.
— Зачем тебе? Это всего лишь жалкая…
— Говори! — Гаркнул он, да так, что Элла вздрогнула. — Где эта мерзкая, тварь?
— Я не знаю, о ком речь, — солгала Элла. — Я нашла эту карту в Нептуне….
— Не лги мне! — Он приставил нож, к её горлу и чуть надавил на него.
— Можешь убить, — Элла гордо приподняла подбородок, хоть и всё внутри неё, так и тряслось от страха. — Но, это правда.
— Вот как? — Лекс поджал губы и убрал нож. — Ты говорила, что друзья придут за тобой. А они, могут знать, откуда эта карта?
Элла попыталась сделать вид, как можно безразличнее.
— Видишь ли, — вновь заговорил Лекс. — Та, что стащила эту карту, украла кое-что очень ценное, у моей сестры. И я, пообещал вернуть это, во что бы то ни стало. Понимаешь?
— У твоей сестры? Но как, же вы это, допустили к себе иную…. — Проговорилась Элла и, сразу поняла, что сболтнула лишнее.
— Чёрт тебя! — Выпалил Лекс. — Ты её видела! Где она? Говори! — Он со всей силы врезал девушке по лицу. И этим ударом, разбил ей губу. — Молчишь? Хорошо, тогда подождём твоих друзей. Думаю, они будут сговорчивей, — Лекс отошёл от Эллы и, не смотря в её сторону, добавил, — пойми, я всего лишь, хочу вернуть то, что она украла. Нет нужды, что бы вредить тебе. Просто скажи мне то, что я хочу узнать и всё. Мне жаль, что пришлось связать тебя.
— А ударить, тоже пришлось? — С вызовом бросила Элла.
— Не могу контролировать свой гнев, — выдохнул Лекс. Он понял, что выбрал не правильную тактику. Если продолжить в том же духе, девушка не заговорит. — Понимаешь, иная, у которой была эта карта, напала на нас…. Многие погибли…. Я должен вернуть, то, что она стащила. Поэтому, прошу, помоги, — но тут, он вдруг резко замолчал и напрягся.
— Что не так? — Элла не могла не заметить этого.
И тут, она сама, смогла различить, тихие голоса. Такие знакомые….
— Маячок показывает, что она прямо тут, — говорил Виктор.
— Где? — Требовательно перебил его Макс.
— Здесь, — вторил Вик.
— Что, под землёй? — Ввернула Фима.
— А может… — начала было Агата, но не смогла договорить. Так как, Лекс вырвался из водонапорной будки и первым делом, обезоружив, сбил с ног Макса. Следом, по очереди, вырубил Фиму и Агату, довольно сильным ударом. Виктору прилетел точный, прямой в переносицу. Послышался не громкий щелчок и из носа парня, потекла кровь, заливая всю нижнюю часть лица и, ворот куртки.
Макс, кинулся на Лекса, пытаясь побороть его. Но, не тут — то было! Противник оказался во стократ сильнее. Он заломил руку Максима за спину, причиняя сильную боль. Но, Макс, той рукой, что была свободна, нащупал на земле увесистый камень, и, с той силой, на которую сейчас был способен, врезал им по голове Лекса. Этот удар, должен был рассечь плоть, но даже и малюсенькой царапины не причинил. Хотя, ещё сильнее разозлил Лекса. — Где эта тварь, что была с вами? — Удерживая его лежащим на земле, шипел он над ухом парня.
Виктор, сумевший остановить кровь, с ножом наизготове, кинулся на Лекса. Но, он, даже не обернувшись в его сторону, швырнул в него пистолет, что валялся рядом, который прилетел парню точно в лоб и от этого удара, Вик рухнул на землю, без сознания.
Связанная Элла, наблюдавшая за всем этим, через приоткрытую дверь, всё пыталась освободиться, чтоб прийти на помощь друзьям.
— Где айкирос? — Рычал Лекс над ухом Макса, ещё сильнее заламывая его руку. Так, что было не стерпеть, и парень закричал.
— Где эта тварь? Говори!
Элла даже понять не успела, как Евгения смогла пробраться к ней. Она приложила палец к губам, давая понять, чтоб девушка молчала.
Пока Лекс был занят Максимом, Евгения освободила Эллу и, взяв один из кольев от её арбалета, замахнулась им. За долю секунды он долетел до цели. Острие прилетело в глаз и, Лекс обмяк, придавив своим телом Макса.
Элла так и ахнула. — О, боже!
Макс откинул от себя мёртвое тело и, чуть отполз назад, — он тебя искал, — парень посмотрел на иную. — Что такого, ты у него забрала?
— Он, иной, — без тени сомнения, ответила Евгения.
— Что? — Не поверила Элла. — Но, его кожа….
— Тоже грим, как и у меня. Я не слышала биения его сердца, — она подошла ближе и, подойдя, так и замерла в оцепенении.
— Что? — Макс по очереди посмотрел вначале на него, потом на неё.
— Я его видела однажды, — прошептала, явно перепуганная, Евгения. — Когда меня держали… он приходил. Я слышала, что его называли братом Луна — Коа… Он брат вожака иных. У нас, огромные проблемы…. Я убила её брата!
— На нём не написано, кто его завалил, — весомо произнёс Макс. — Чего бояться — то?
— Дело в том, что она всегда узнает, кто кого убил. Уж не знаю, как….
— Какого чёрта, Элла? — Будто опомнился Макс. — Побег? Снова? Но на этот раз, видишь, к чему всё привело? Мне даже кажется, что ты, мозги дома оставила. Неужели поиски покойного, важнее наших жизней?
— Миша, жив! — Гаркнула она.
— Хватит, — покачал головой Макс. — Прекрати нести этот бред. Пять лет прошло. Пять лет! Ни кому не выжить за такое время, среди этих монстров. Всё, мы возвращаемся домой. И точка, — Макс не учёл только одного. Эта их схватка, разговоры на повышенных тонах…. Они наделали слишком много шума.
В ночной мгле, со всех сторон, окружая их, стали появляться тени.
Иные, что населяли ту деревушку, под склоном, услышали их. Они пришли на шум.
Евгения, Элла и Макс, заозирались.
— Их слишком много, — покачала головой, Евгения. — Мне не одолеть всех. А от вас, толку мало. Каждый из них, понимал, что это конец. Всё, финиш. Их убьют, сожрут, или чего доброго возьмут в плен на удой крови. Либо для обращения, что ещё хуже.
Тени, всё приближались и приближались. Замыкая их в своё кольцо смерти.