Витрина
Журналов

Хладные №1

Комментарии
2

категория журнала | Литература

Хладные №1

Дарья, обычная девушка, приезжает по путевке за границу. Здесь встречает загадочного и немыслимо притягательного парня Хайдена.

Бренд: Хладные

Автор: Богдана Весна

Дата издания: 09.12.2017

ВСТУПЛЕНИЕ
А вы знаете, что мысли материальны? И то, о чем так отчаянно думаешь, мечтаешь, обычно сбывается. Поэтому будьте скромнее в своих желаниях. Я вот уже несколько лет просто грезила вампирами. Очень хотела повстречать и влюбиться в вампира. А когда смотрела фильм, где девушка выходила замуж за вампира, я просто расплакалась. Уж очень хотела оказаться на ее месте. Я так хотела таких же чувств… Откуда же я могла знать, что моя мечта закончится так плачевно? Будьте скромнее в своих фантазиях…
«Те, кто не видели,
Не верят в них.
Они не миф, они не сказка,
Но все же не снимают маски.
В них есть душа,
В них есть любовь,
Хоть и не бьется в жилах кровь.
Ты их не видишь,
Не услышишь.
Живут в сем мире,
Среди нас.
Не зная холода и боли,
Пленники злой чьей-то воли.
Не знают солнца и не дышат.
Перерожденные под луной,
Обуреваемые жаждой лишь одной.
Всего лишь слово: выбирай.
Навеки им закрыло двери в рай».
Глава 1. ЛЮЦИФЕР
«Выбор. Он есть всегда. И что ты не делай, как ни думай, и как бы тебе не хотелось: всегда приходится выбирать. Выбор — это ответственность. Им можно создать и разрушить, убить и воскресить. Выбор. Он заставляет отказываться от одного ради чего-то другого. Нужно навсегда что-то вычеркнуть из своей жизни. Но порой бывает слишком поздно».
…Я стою во дворе какой-то школы. Никогда прежде я ее не видела. Мимо проходят ученики. На улице пасмурно и ветрено. Я спрятала руки в карманы куртки, но не двинулась с места. Явно кого-то ждала. Но, я какая-то другая… Волосы чуть длиннее, челки нет… И пирсинга над губой тоже. Что-то не так… И тут я увидела, как на школьную парковку заезжает автомобиль. За рулем красавец с бледной кожей, чуть выдающимися скулами, черными, словно смоль, волосами и небесно голубыми глазами. Рядом с ним сидит просто идеал: светлые волосы, с отпущенной челкой, бледность кожи играла разными оттенками с его глазами, так похожими на осенний дождь… А на заднем сидении парень, тоже как и эти двое бледнокожий, темноволосый и голубоглазый… Рядом с ним парень с глазами и волосами как у того, что за рулем, но и были в нем кое-какие черты как у меня…
Нет, это точно мне не показалось. Я определенно видела сходство… Все четверо как будто с обложки журналов, бледнокожие и просто идеальные красавцы, они вышли из машины. Тот, что был за рулем, отделился от них и пошел в здание школы. Он лишь коротко на меня посмотрел. В этом взгляде были только печаль и жесткость…
Красавец-блондин высокомерно вскинул брови и прошел мимо. Голубоглазый брюнет, что сидел сзади, сдавленно улыбнувшись, потянул за собой незнакомого мне парня, что был с ними, который смотрел на меня взглядом полным тепла.
Я ничего не понимала. Что происходит? Облизав пересохшие губы, огляделась…
Чуть поодаль стоял человек. Я его никогда не видела. Складно сложенный. С фарфорово-бледной кожей. Его миндалевидные глаза прямо так и сверлили меня насквозь. Полы его черного плаща колыхались от порывов ветра. Он чуть склонил голову на бок, его чувственные, пухлые губы приоткрылись и он прошептал.- Ребекка…
Я проснулась, когда на часах еще не было и половины восьмого. Я все думала об этом сне. Что это? И почему Реббека? Ведь меня зовут Дарья… Но, не загоняться же по этому поводу целый день?
Раннее субботнее утро. За окном моросил дождь, серое, холодное утро октября. И так уже целую неделю. Небо укрыто ворохом серых, тяжелых облаков, солнце будто впало в дрему. Одинокие порывы лихого ветра гремят железом на крыше и покачивают стволы тонких берез. Из-за больших луж дорогу развезло, где то и дело застревали автомобили. На голых ветвях за моим окном все еще красовались алые грозди рябины, полакомиться которыми частенько прилетали воробьи и синицы. Обе мои кошки сидели на подоконнике и глазели на птиц, клюющих ягоды на ветках.
Уже прошло два месяца, как я подала рукопись на заявку участия в конкурсе среди начинающих писателей. Троим финалистам обещались путевки в те страны, в которых разворачивалось действие их рукописей. Ну и еще, конечно, организаторы конкурса обязывались издать книгу. Сверяясь с календарем, я начинала нервничать, ведь со дня на день должны были объявить результаты. Я еще раз взглянула через окно на улицу и, наконец, встала с постели.
Горячий черный кофе окончательно прогнал сон. По телевизору шла какая-то болтовня о панде, родившей в зоопарке. Я взяла пульт и стала переключать каналы, ни на одном долго не задерживаясь. Как только время подошло к полудню, я залезла в интернет, с замиранием сердца просматривала итоги конкурса. Надо сказать, то еще испытание! Когда сосет под ложечкой и в горле дыхание перехватывает. Я с полминуты боялась посмотреть на строчку с именами победителей… и, наконец, решилась.
Восторгу моему не было предела! Вот оно, мое имя! Второе в списке! А это значит — моя книга будет продаваться в книжных магазинах! И еще — я еду в штат Вашингтон, Сиэтл, Порт-Анджелес… олимпийский полуостров и близлежащая местность к нему. Судя по климатическим картам — самое дождливое место США.
Уверена, найду много интересного… А может и материал для новой книги…
На мой почтовый ящик пришло письмо, в котором сообщалось, что я являюсь одной из финалисток, и со мной в ближайшие дни свяжутся для получения более подробной информации.
Время тянулось мучительно долго. Оставалось каких-то два дня до того, когда я полечу за границу. Сердце билось через раз, когда я думала о предстоящей поездке. Чемодан был уже собран. Я уложила его еще в тот день, когда узнала, что выиграла.
Эти два дня в ожидании, наконец, закончились. И вот, этим утром пятницы я сидела в аэропорту, ожидая посадки на свой рейс. Волнение от неотвратимо приближающейся поездки отошли на второй план, а на горизонте появился страх перед полетом. Я еще никогда не имела дела с самолетами. А насмотревшись новостей про то, как они падают, вообще панически боялась летать.
Ну вот, объявили посадку на мой рейс.
Я направилась к нужному терминалу, и сердце в пятки ушло. Через не-большой промежуток времени, после того как огромная машина оторвалась от земли, мы попали в воздушные ямы, так называемую турбулентность. Задержав дыхание, я вцепилась в подлокотники, но страху от этого не поубавилось. Я так ждала этой поездки! Рассчитывала получить от нее удовольствие. Но пока что только нервы на пределе. Включив музыку на мобильнике через наушники, я откинула голову назад и закрыла глаза. Сама от себя не ожидавшая, я задремала. Мне даже удалось увидеть сон: я стою босая в небольшой речушке, ветер развевал мне волосы. Вокруг сплошная непроглядная тьма и лишь небольшое пятно света в нескольких метрах от меня мерцает. Я огляделась — никого. Послышался женский голос… — Мы уже прилетели.
Чья-то рука коснулась моего плеча. Я вздрогнула и проснулась. Это стюардесса будила меня.
Я перевела взгляд на залитое солнечным светом стекло иллюминатора. Погожий денек, такие солнечные дни тут редкость.
После, на такси, с чемоданом, добравшись до отеля в Порт-Анджелес. (Первые упоминания о городе появились в 1890 году. Численность населения на двухтысячный год составила 18397 жителей. Город общей площадью от 63,1 квадратных миль. Порт-Анджелес находится в дождевой тени Олимпийских гор, а это означает, город получает значительно меньше осадков, чем в других районах Западного Вашингтона). За весь день успела объехать полгорода. Завтра отправлюсь в Сиэтл.
День уже сменился вечером, и единственное место, которое я решила посетить последним — это кафе, что было совсем недалеко от отеля. Я видела его, когда проезжала мимо на такси. Небольшое, полное воздуха заведение. Заняла столик в углу справа и заказала капучино с пирожным. За окном небо заволокли серые тучи, приближалась ночь: время теней и загадок. Закончив с пирожным и кофе, я отправилась в отель. Завтра предстоял грандиозный день. Я намеревалась взять в прокате автомобиль и отправиться в Сиэтл.
Дорога вильнула пару раз влево, и впереди показался Сиэтл. Крупнейший город на северо-западе США и в штате Вашингтон в частности, крупный морской порт. Расположен око-ло системы заливов Пьюджет Саунд, озера Вашингтон и Тихого океана. Первое европейское поселение на месте Сиэтла было основано 13 ноября 1851 года. В городе проживает 592 800 человек (перепись 2008 года).Сиэтл известен многими вещами, в числе которых можно выделить следующие: родина стиля гранж, культура потребления кофе (многие американские кофейные сети были основаны в Сиэтле), высоким уровнем образования среди жителей (более 51% населения Сиэтла имеют высшее образование). Также с именем Сиэтла связаны такие знаменитости как Джими Хендрикс, Билл Гейтс, Курт Кобейн, Брюс Ли, Лэйн Стейли, Кристофер Кнаб и др. Сиэтл имеет общепризнанный в США имидж «города дождей». На самом деле, количество выпадаемых осадков в Сиэтле не так уж и велико, например, оно меньше количества годичных осадков, выпадающих в Нью-Йорке или Хьюстоне, однако количество пасмурных дней намного больше. В среднем, в Сиэтле 226 облачных дней в году, в то время как в Нью-Йорке эта цифра равняется 132. Более того, начиная с октября и по май месяц, шесть дней в неделю стоит пасмурная по-года. Некоторые психиатры считают, что именно пасмурная по-года «отвечает» за повышенное количество самоубийств в Сиэтле.
Дальше я поехала в сторону юго-запада. Мимо мелькали живописные пейзажи. Сплошь зелень секвойи и дугласовой пихты. Я проехала мимо рыбацкой деревушки Калалоч и остановилась в Куитс.
Когда тьма сгущается, и наступают сумерки, оживают те, кто приходят ночью… Помню как сейчас, как это было… Сколько себя помню, я всегда мечтала побывать за границей: Лондон, Глазго, Бонн, штат Вашингтон — там есть небольшой городок около олимпийского полуострова — город дождей, и Румыния — замок Корвин. А в течение последних четырех лет увлеклась темой вампиров. Решила собрать как можно больше информации. Первым источником, конечно же, оказался Интернет. Чем больше читала, тем больше верила, что они действительно существуют. И вот, наконец, я смогла позволить себе загранпоездку. Наметила три места: конечно же, самый дождливый город США, около олимпийского полуострова штат Вашингтон. Это естественно, исходя из того, что там снимали фильм о них. Город Глазго, Великобритания и Румыния, замок в котором снимали Дракулу… Собрав самые необходимые вещи в красную спортивную сумку, я поехала в аэропорт. Нервничала жутко! Ведь раньше я никогда не летала и страшно боялась самолетов.
Был сентябрь месяц, я оделась в летний плащик, кепку, джинсы и туфли на шпильке, все одного цвета — черного. Говорила по-английски плохо, еще хуже понимала… Но все же отдельные предложения могла как понять, так и связать… Из Сиэтла на машине я поехала в направлении юго-запада. Проезжала мимо маленьких городков и вот, передо мной городок около олимпийского полуострова Куитс. Погода тут была пасмурной и дул слабый ветер.
Я взяла напрокат автомобиль «черный внедорожник» и сняла небольшой домик на недельку, дольше тут задерживаться не планировала. Поставила спортивную сумку на диван, сунув ноутбук и цифровой фотоаппарат в черную небольшую сумку, вышла на улицу. Села в машину, решила первым делом посетить самое ближайшее кафе, а заодно послушать о чем судачат местные жители. Но вначале заехала на заправку. Заплатила деньги кассиру, вставила пистолет в бензобак, и стала ждать пока цифры на счетчике отсчитают нужную сумму. Проезжая мимо леса, моему взору открылся красивый пейзаж: крутой склон, на вершине которого был зеленый массив, а у подножия водная гладь. Увидев прилегающую дорогу, я свернула на нее и на автомобиле спустилась прямо туда, где на каменистый берег то и дело накатывают слабые волны. Прямо мечта для художника! Был бы мольберт, точно бы не уехала, пока не написала картину.
Погода здесь, ровно как и всегда, была ненастной. Серые тяжелые облака, словно ворох одеяла, обволакивали небо. Только что закончился моросящий дождь, и дорогу развезло под машинами, оставленными колеями. Заросли секвойи, покрытые дождевой влагой, были чуть склонены. Приятный свежий воздух, с легким запахом азота, что бывает после дождя, заполнял легкие. Я вдыхала его полной грудью, большими порциями. Где-то вдали слышалось уханье филина. На берег через раз накатывала одинокая волна, омывая круглые гладкие камни.
Я вышла из машины, решив запечатлеть этот пейзаж на снимке. Кадр получился отличный. Следующий снимок я захотела снять так, чтоб самой попасть в объектив. Но фотографировать саму себя не очень то удобно. В этот самый момент, я услышала мужской голос у себя за спиной…
— Может, лучше я вас сфотографирую?
Я обернулась, за моей спиной стоял высокий светловолосый парень с глазами так похожими на этот надоедливый дождь и с тонкими чертами лица. Его бледная кожа при таком свете отливала всеми оттенками серого. От почти прозрачного, до глубокого темного.
— Ты ко мне обращаешься? — осведомилась я.
Он молчал несколько минут, а потом заговорил.- Я проходил мимо… иногда гуляю по берегу, очень нравится пейзаж… Ну, в общем, увидел тебя. Ну, так что, сфотографировать? — произнес он.
— Да, пожалуй, — я протянула ему фотоаппарат. Навалившись на взятый мною в прокате автомобиль, я за-мерла. Мигнула фотовспышка, и парень улыбнувшись, протянул мне мой цифровик.- Готово.
— Спасибо, — я взяла фотоаппарат и убрала его в сумку.
— Ты приезжая?
— Что?
— Просто я не видел тебя тут раньше…
— А ты местный житель?
— Не совсем.
— Как это?
— Я периодически приезжаю сюда.
— Периодически?
— Ну, мне климат нравится.
— Как может нравиться дождь…? — Я пожала плечами.
Парень посмотрел на меня беглым взглядом. — Не любишь дождь?
— Точно, нет, — поджала губы я. — Больше к солнцу расположена.
Парень улыбнулся. — В дожде есть своя красота… Но не каждый может ее рассмотреть.
Я приподняла одну бровь. — Ну, не знаю.
— А можно поинтересоваться, зачем ты сюда приехала?
— Ну, — протянула я. — Это все… как бы…
— Что? — Чуть улыбнулся он. — Не хочешь говорить?…
— Просто, понимаешь… Я как бы интересуюсь паронормальной активностью, — призналась я. — Вот, наконец, смогла поездить по разным странам, чтоб побольше узнать.
— Паронормальной активностью? — Переспросил он.
— Ну, там оборотни, вампиры и…
— Собираешь мифы?
— Типа того, в общем, ищу подтверждения тому, что эти мифы основаны на реальности…
Лицо парня как-то изменилось. — Ладно, ты извини, но мне пора. И,… еще, советую заглянуть в Калалоч, отведать блюда из рыб, не пожалеешь.
— Да, — я повернулась к машине, — спасибо что… — обернулась, а его уже не было. Куда подевался? Что за черт? Словно испарился… Я просто стояла и озиралась по сторонам.
Разница во времени повлияла на мое здоровье и сейчас болела голова, видимо давление понизилось. Но это ерунда, мелочи. Когда я взяла в прокате тачку, вид ее не внушал доверия. Но работник сервиса уверял, что это не играет никакой роли, что под капотом все работает как швейцарские часы. Я села за руль. Впереди извивающаяся змеей лента дороги. Открыла окно, и в салон ворвался лихой ветер, который почти сразу меня заморозил. Я застегнула молнию куртки до конца, но окно не закрыла. Проезжала мимо таких живописных пейзажей, что не описать. Листва, окрашенная в золотые и медные оттенки, осыпаясь с деревьев, покрывала землю пестрым покрывалом. В воздухе витал запах азота. Так обычно бывает перед дождем или после. А зонтто я как раз и не захватила! Что за дурацкая привычка, если на машине, то зонт не нужен? Нужно было срочно подкрепиться. Столько времени провести в дороге! Конечно же, мой желудок дал о себе знать. Я вспомнила о том, что сказал парень. Калалоч. Туда-то я и направлялась. Припарковалась возле пиццерии. Маленькое одноэтажное здание, рассчитанное в общем на человек сто двадцать. Длинные узкие окна — стекло-пакеты и пологая крыша.
Ненастный серый денек — обычное дело для этих мест. Золотая листва окутывала кроны деревьев. Под ногами чуть слышно шуршали камни.
Я прошла внутрь, решила позавтракать здесь. Как только я заняла столик у окна, ко мне тут же подошла официантка, которая по совместительству являлась еще и барменом. Невысокая, темноволосая женщина с карими глазами. Посмотрев меню, я заказала пиццу с ананасами, стейк, картошку фри и томатный сок. Надеясь, что справлюсь со всем этим… Отпив сок из стакана, я подняла взгляд на окно, за которым начал моросить дождь. По тротуару, мимо окон шел парень: высокий, светловолосый в серой ветровке и в черных джинсах. В сером цвете улицы его кожа казалась мертвенно-бледной. Это он меня фотографировал и так внезапно испарился. Он вошел в пиццерию, а я все не могла отвести от него глаз. Он медленно поднял взгляд, и на мгновение мы встретились глазами. Он двинулся к барной стойке, и минуту спустя я услышала тихий, почти мелодичный голос, до дрожи приятный.
— Добрый день, миссис Крецки, я пришел, чтоб оплатить счет за поставку алкогольных напитков, — он протянул барменше увесистый конверт.
Я наблюдала за ним, не могла оторваться. За тем, как он идет к выходу, открывает дверь и… выходит на улицу. Затем через окно я увидела, как он садится в черный «Порше» и уезжает. Кто он? Я встала из-за столика и направилась к барной стойке.
— Э-э, — протянула я.
Барменша, она же официантка, обратила на меня свое внимание.
— Скажите, — вновь заговорила я. — Тот парень, что подходил сейчас к вам… Кто он?
Барменша на меня вопросительно посмотрела. Но все же ответила:- Это один из детей мистера Хатчерсона и его жены. Они живут не здесь, по-моему, не доезжая до Куитс, переехали сюда несколько лет назад из штата Коннектикут. Мистер Хатчерсон владелец ночного клуба,… который находится в Куитс… Правда, название у него сатаническое… Люцифер. И честно признаюсь, что-то у них там не то с этим клубом…
— Вы о чем? — тут же ввернула я.
— Поговаривают, что у них там нехорошие вещи происходят, — прошептала барменша.
— Нехорошие вещи? — не поняла я. — Убили кого-нибудь?
— Что вы! Нет, такого точно нет. Но никто не может точно объяснить, что там происходит. Хайден, что принес деньги, старший ребенок в семье Хатчерсонов…
— Хайден… — протянула я.
— Да. У него есть два брата: Карлос и Максим и сестра Мери-Элизабет.
Я даже улыбнулась, эта барменша, похоже, все про всех знает… Она тем временем продолжала.- Хайден уезжал на пару месяцев и вот вернулся. Он будет сильно удивлен, какие слухи ходят про их клуб, ведь когда он уезжал, все было иначе…
— Как вы сказали называется клуб?
— Люцифер… Только я не советую тебе туда ходить…..
— Да, да, спасибо, — отстранено кивнула я, сама думая, что непременно туда схожу. — А где находится этот клуб?
— Это через три улицы как въезжаешь в город, влево.
— Спасибо, — поблагодарила я и, оставив деньги за съеденный мной заказ, вышла на улицу. Сев в автомобиль, взятый мною в прокате, я поехала, как мне сказала барменша. Проехав нужные три улицы, я остановилась и осмотрелась. На этой небольшой улочке, в самом ее конце, среди гаражей, висела табличка «Люцифер». Туда-то я и поехала. Ну и место! Оно явно не предназначено для клуба. Я припарковалась напротив входных дверей и, выйдя из автомобиля, шагнула к зданию.
Дождь становился сильнее, я натянула на голову капюшон и только я потянулась к дверной ручке, как дверь сама распахнулась. Я вздрогнула. В дверях показался он, тот самый он… Хайден Хатчерсон. С минуту он просто молча смотрел на меня, и, казалось, не дышал, а потом произнес.- У вас какие-то вопросы?
— Я… я… да… я хотела узнать… это ночной клуб?
— Да. Что-то еще?
Я была немного удивлена из-за его тона. Слишком холоден. А с другой стороны, почему должно быть иначе? Он ведь разговаривает с незнакомым человеком.
— Видите ли, — продолжила я. — Я не местная… Приехала сюда сегодня, мне рассказали про этот клуб и…
— Что вам рассказали? — тут же ввернул он.
— Ну, что можно рассказать про ночной клуб? То, что он открылся сравнительно недавно, то, что модный, — я быстро сообразила, что ответить. Подступила на шаг, он судорожно вдохнул воздух, задержал дыхание, а потом произнес: — Клуб закрыт. Извините. — И за-хлопнул передо мной дверь. Ну и ну! Ну и хамство! Я была просто возмущена! Пока я тут с ним стояла, дождь вымочил мою куртку, всю до нитки. Я залезла в машину и включила печку. Еще несколько минут тут простояла, а потом поехала искать гостиницу. Я точно должна пойти в этот клуб. Я надеялась встретить там Хайдена. Возможно, он будет более благосклонен к разговору…
* * *
Я остановилась в отеле городка Куитс. Решила, раз их клуб находиться на этой территории, значит, и я здесь остановлюсь. Острые настойчивые капли молотили по стеклу. Небо заволокло серыми тучами и не было видно просвета.
Я сидела в кресле перед камином в маленькой, уютно обставленной проходной комнате отеля. Мои темные волосы прядками спадали на плечи. На них плясали блики от теплого огня в камине. Я читала книгу про своих излюбленных вампиров, спрятав подбородок в воротник вязаного свитера. Здесь было довольно тихо, если не считать треска огня в камине и шума дождя за окном.
Погода сегодня не заладилась с самого утра, и поэтому пришлось отложить поход для просмотра достопримечательностей Куитс. А также планировала прокатиться до рыбацкой деревушки Калалоч. Она славится не только как курорт для отъявленных рыбаков, но и своими отменными рыбными блюдами.
Я убрала за ухо мешающую прядь волос и перелистнула страницу. Затем зевнула и, оторвавшись от чтения, бросила взгляд на окно. Дождь навевал лишь грустные мысли и сон. Захлопнула книгу я встала с кресла. Одернула свитер и вышла в холл. Под развитой лестницей, ведущей на верхние этажи, где находилась стойка администратора, стояло трое человек. Две женщины и мужчина. Они о чем-то спорили с молоденькой девушкой в униформе сотрудницей отеля. Я сунула книгу под мышку и двинулась к лестнице. Поднявшись в свой номер на втором этаже, убрала книгу в сумку и, взяв куртку из шкафа, пошла обратно вниз, на ходу одевая ее. Выйдя из отеля на улицу, под навес, я осмотрелась. Дождь маленько стих, но все же было прохладно. Я натянула на голову капюшон и пошла в правую сторону по тротуару. На улице почти никого не было. Все предпочитали сидеть дома и греться у каминов. Такая погода в августе месяце была просто немыслима.
Я зашла в кафе и сняла капюшон с головы. Здесь было не многолюдно. Подошла к барной стойке и заказала кофе. Обжигающий и согревающий напиток приятно растекался по организму. Я оглядела зал этого помещения. Никакого настроения не было. Весь отдых пошел насмарку. И почему погоде надо было испортиться именно тогда, когда я приехала. Ну, а что я хотела? Это же самый дождливый штат США. Я чуть приподняла ладонь, таким жестом подзывая бармена. А потом заказала себе порцию текилы. С улицы послышались раскаты грома.
Меланхолия.
Характерный звук и ручьи по стеклу.
Слышен сердца стук,
Больше ждать не могу.
Утекает вода,
Пролетают года.
Жизнь идет чередой,
Уходя в никуда…
* * *
Посидев в кафе еще немного, я вновь вышла на улицу. Ветер становился сильнее. Немного поежившись, спрятала руки в карманы. Позади открылась дверь. Я поняла это по звуку, что издают колокольчики, висящие над дверью. Кто-то тоже вышел из кафе. Человек явно был погружен в свои мысли, раз не заме-тил стоящей девушки. Он налетел на меня. И я чуть не потеряла равновесие.- Черт! — выпалила я, обернувшись. — Что не видишь, куда прешь?!
— Простите, — это был тот светловолосый парень, с глазами так похожими на этот надоедливый дождь и с тонкими чертами лица. Правая бровь его чуть приподнялась, и он закончил мысль. — Я задумался… и… — он замолчал, видимо, тоже узнал.
— Задумался, — себе под нос фыркнула я.
— Я прошу прощения, — парня явно удивил мой тон. И с чего так злиться? — Если ты позволишь, я мог бы тебя проводить…
— С чего бы это?
— Ну, у меня зонт… имеется, — пояснил парень. — И я в прошлый раз так бестактно ушел…
Вот, вроде бы симпатичный молодой человек и явно хочет продолжить наше незавершенное знакомство. Надо бы ответить ему «Да, конечно…» Ну, или что-то в этом роде. Но нет же! Я так не могу. В последнее время, если кто-нибудь проявлял интерес, я лишь хамила. И не понимала, почему так. Вот и в этот раз не могло быть по-другому.
— Обойдусь!
После чего я развернулась и пошла в дождь. Ругая себя, — «Ну зачем? Зачем?»
Парень смотрел вслед уходящей девушки. Он все еще чувствовал запах ее сладких, чуть пряных духов… Нет не только их… ее самой… Напряженно сжал кулак, словно зажимая в нем свое желание. Нет, она не могла стать очередной жертвой. Внутренний голос говорил нет. Но желание твердило другое. Он сдавленно сглотнул и пошел прочь. Точно зная, что еще увидит ее…
Дождь вымочил меня до нитки. Сырые волосы неровными прядями спадали на лицо. Я убрала их с лица назад. Только что зашла в свой номер и развешала куртку на стуле, сушиться. Зря затеяла эту прогулку. Не хватало еще только простудиться. Вечер настал незаметно. За просмотром телепередач, лежа в постели под одеялом. В коридоре слышался шум и какая-то возня. Громкие голоса. Явно встревоженные. Я подошла к двери и чуть приоткрыла ее. В узком гостиничном коридоре было полно народу. Постояльцы, работники отеля… сотрудники медицинской службы и полиция? Что-то явно произошло.
— Что случилось? — спросила я у стоявшего рядом мужчины в красном свитере.
— Постояльца… женщину из двести пятнадцатого номера убили, — ответил он.
— Убили?
— Да, — кивнул мужчина. — И явно какой-то маньяк… там говорят крови немерено и… все тело изорвано…
— Ужас, — чуть поморщилась я, жалея, что выглянула. И зачем только? Так бы не знала ничего, и было бы все, как было. А теперь точно уснуть не смогу. Я закрыла дверь и забралась под одеяло. Как такое допустили? Где охрана? По отелю разгуливает убийца! Я выключила телевизор и закуталась в одеяло с головой. Слушая шум дождя, и стараясь забыть все остальное.
* * *
Проснулась около двенадцати. За окном сегодня немного прояснилось. По крайней мере не было дождя. Темные волосы витками лежали на подушке. А голубые глаза смотрели через оконное стекло на улицу. Я потянулась и села на постели. Первым делом прибрала волосы и умылась. Переодевшись, пошла завтракать. Обычно я этого не делала. Но вот сегодня почему-то решила поступить иначе. Ветра не было. Мимо проезжали машины и куда-то спеши-ли люди. Город словно ожил. Шум сотен говорящих наперебой голосов, смешался с шумом от машин. Я зашла в кафе и заказала кофе с сандвичем. Рядом кто-то подошел и, облокотившись на барную стойку, посмотрел на меня.- Я почему-то был уверен, что мы встретимся, — сказал спокойный мужской голос.
Я посмотрела в его сторону. Рядом стоял светловолосый парень с глазами цвета дождя.
— А мы разве знакомы? — осведомилась я.
Он явно ожидал другой реакции. Его бровь вопросительно приподнялась, а уголок губ чуть дрогнул.- Я помог тебе с фотографией на берегу, и вчера… так сказать… чуть не сбил тебя с ног…
Я наморщила лоб, словно вспоминая. Но ведь я его помнила. Не могла забыть. Но по-другому отреагировать не захотела.- Ах да, точно… припоминаю. Ты что, теперь меня преследуешь?
— И в мыслях не было, — тут же ответил парень. — Просто увидел тебя и подошел.
— Отлично… Это все? — Мой тон как всегда был дерзким. Сама не знаю почему! Как меня бесил мой характер именно в такие моменты. Но я ничего не могла с собой поделать.
— Возможно, — настроение парня резко изменилось. — Но если мы встретимся в следующий раз,… все может быть по-другому, — в голосе его появились опасные нотки.
— Это как же?
— Не могу сказать,… я же не вижу будущее… Ладно, до встречи. — Он развернулся и шагнул от барной стойки, сделав пару шагов, обернулся. — Я Хайден,… а как твое… имя?
Я выдержала паузу, потом, наконец, сказала:- Дарья.
Парень чуть улыбнулся и пошел дальше. Теперь я, Дарья, смотрела на его удаляющуюся спину. Точно так же как тогда под дождем смотрел он. Его широкие плечи, волевая походка и светлые, словно снег на лесных просторах, волосы. Вылитый аполлон. Да он просто идеален. Парень идеально сложен. Не могу, просто не могу отвести глаз от него. Блин, и зачем только так грубо с ним говорила?! Я не могла врать себе. Что-то внутри екнуло. Неужели мы еще с ним увидимся?«Боже, как бы этого хотелось!» Так и пел внутренний голос. «А что если нет? Это же логично. Незнакомый мне город, чужая страна. Нет вероятности, что вы увидитесь снова» — возвращало к реальности сознание. Где я буду его искать?… Как где? Я же знаю ответ… «Люцифер». Но, глупо было даже не спросить у него номер телефона. Но ведь это должен был сделать он. Он же парень. А я никогда бы не попросила первой. Но он не спросил. Значит, ему не нужно. Я вернулась с небес на землю. Эта наша встреча, вероятней всего, была последней. Я даже не стала доедать свой завтрак, уже не хотелось.
Появившись словно видение,
Ты меня навсегда покорил.
И твой образ, и эти мгновения,
Снова всплыли пред взором моим.
Ты теперь всюду будешь со мною,
В моей памяти, мыслях и снах.
Я тебя от глаз чужих скрою,
Своих чувств не показав.
Я вышла на улицу и быстро вернулась в отель. Слишком уж часто он стал мне встречаться… Но он же такой симпатичный… А почему бы нет?
* * *
Близилась ночь. Солнце уже закатилось за горизонт. Наступили сумерки, разбавляемые светом от фонарей. По проулку меж домов шел человек: высокий, в куртке, с натянутым на голову капюшоном, скрывающим лицо. Увидев впереди движение, он остановился. Было слышно его неровное дыхание. Он оперся ладонью на стену дома. Вена на его кулаке почернела. К нему на встречу шла парочка. Парень с девушкой. Они шли в обнимку. Девушка хихикала, а парень что-то шептал ей на ухо. Парочка уже совсем приблизилась и тот, что стоял с капюшоном на голове, встал к стене, как бы пропуская их. А потом, как-то странно выгнулся, и очень быстрым движением, настолько быстрым, что парочка и опомниться не успела, как человек в капюшоне цепким захватом поймал парня за шею, удерживая локтем. Девушка, его подруга, закричала. А тот, что в капюшоне впился в шею своей жертвы. Парень закричал. Кровь хлынула фонтаном. Жертва еще несколько минут сопротивлялась, а потом стихла. Убийца в капюшоне выпустил бездыханное тело, и оно с глухим стуком упало на асфальт.
Девушка, рыдая и крича, бросилась прочь. Тот, что в капюшоне повернулся в ее сторону. Вся его грудь была залита кровью жертвы. И она все еще капала с губ, скрытых под капюшоном. Он не побежал за ней. Другая девушка затаилась на крыше дома. Она видела его и сразу поняла, что он тот, кто сможет привести ее к нужной ей цели. Он был другом того, которого она искала все эти годы… Если бы она встретила того, кого надо, то сразу бы узнала… Это лицо она не забыла бы никогда. И пусть уже прошло столько лет, но она не оставляла попыток найти убийцу своих родителей. И вот, наконец, удача ей улыбнулась. Если она убьет этого, то точно сможет выследить того. Она уверена, что он ни капельки не изменился. Все те же глаза, темные волосы, все то же лицо. Она знала, кто они… убийцы! Монстры! Вампиры… Девушка сжимала в руках остро заточеный осиновый кол. Но что правда из того, что ей известно? А что, если кол не убьет его? А что, если она не успеет его заколоть? Она уже с полчаса мучила себя одними и теми же вопросами. Все это время просто наблюдая за ним. Он только что расправился с парой. С двумя ни в чем не повинными влюбленными. Он должен умереть. Этот монстр сеет вокруг себя трупы. Он не должен существовать! Она все решила. Хайден сегодня уже удовлетворил свою потребность в пище. Сейчас можно было идти к себе, но раздался женский голос, откуда-то сверху.
— Эй! Упырь! Парень поднял взгляд в ту сторону, откуда доносился голос. И капюшон слетел с его головы, открывая светлые волосы, тонкие черты лица и серые глаза. Только в эту минуту они были с ядовито-красными капиллярами. А вены стали черными. Хайден увидел на крыше многоэтажного дома женский силуэт. За ее спиной в ней светила луна. Незнакомка достала из-за пояса приспособление и, зацепив один его конец на крыше, другой обмотав об руку, спрыгнула. Она летела вниз, держась за трос. Выпрямившись напротив Хайдена, взмахнула осиновым колом.- Сегодня тебе не уйти!
Хайден рассмеялся.- Опять ты?! Никак не уймешься?! — Он зашипел.
Она накинулась на него, замахнувшись колом. Хайден увернулся. — Ты ведь тоже непроста. Чем питаешься, Табита?
— Не произноси моего имени своим кровососущим ртом! — рявкнула блондинка в черном плаще, та, что нападала, и, сверкнув своими карими глазами, добавила. — Я смогу стать человеком, когда искореню таких как ты!
— Твоя глупость известна всем! — лицо Хайдена искривилось в легкой ухмылке. — Все знают твою навязчивую идею стать человеком! Но это невозможно! От этого нет лекарства!
— Я все же попытаюсь! — Табита сделала выпад рукой и оцарапала плечо Хайдена осиновым колом. Он вскрикнул. Рана чуть задымилась, но быстро заросла. Хайден оттолкнулся от земли и отшвырнул Табиту в сторону. Она пролетела почти весь проулок и, врезавшись спиной в мусорные баки, рухнула на землю. Хайдену хватило этого времени, чтоб скрыться.
* * *
Я сидела за столом и лазила по интернету в ноутбуке. Читала новости, смотрела анонсы к фильмам. А потом скинула с флеш-карты фотографии, что сделала сегодня, на компьютер. Получились очень даже ничего. Яркие и жизнерадостные. На часах показывало ноль-ноль часов, десять минут. Я выключила ноутбук и стала одеваться, чтобы сходить в клуб. Надела черные узкие джинсы, блестящий топ и черные туфли на шпильках. Волосы выпрямила «утюжком». Взяла маленькую бисерную сумочку и вышла из своего номера. На улице было прохладно, и я пожалела, что не взяла плащик. Но возвращаться не стала, так как верила в примету, что не повезет. Я обхватила себя руками и пошла по улице. Впереди шло трое человек — две девушки и парень. Они направлялись туда же в клуб, и я реши-ла не отставать от них. А то мало ли что.«Он наблюдал за ней, видел как открылась входная дверь и под навес вышла она. Он догнал девушку уже у перекрестка. Она неторопливо шла по тротуару, помахивая маленькой бисерной сумочкой, а он как шпион, крался за нею. Конечно, девушка стала что-то замечать». Сзади послышались шаги. Я обернулась, никого не было. Повернувшись обратно — вздрогнула — Черт!
Передо мной стоял светловолосый парень с тонкими чертами лица и глазами цвета дождя.
— Испугал? — Чуть улыбнулся Хайден.
— Ты в своем уме? Так и до инфаркта недалеко.
Хайден смотрел на меня. Этот взгляд был непонятный. О чем он думал? Слишком прозрачные были глаза, слишком черные зрачки, словно стеклянные.- Не холодно так? — осведомился Хайден.
Я начала злиться. — Ты что, теперь всюду будешь преследовать меня?.. Пропусти, мне некогда!
— Пойдешь одна? — голос Хайдена был тихим и каким-то скользким. От этого голоса могли мурашки по спине побежать.- Ночь, время не для прогулок… одной…
— Что? — Чуть приподняла бровь я. — Хочешь составить компанию?
— Я провожу тебя,… Ну, я о том, что по дороге сюда видел парочку… вампиров. Они узнали, что ты собираешь о них информацию и теперь вышли на охоту.
— ХА — ХА! Очень смешно, — я легонько стукнула его в грудь, ладонью. — Ну ладно, пошли.
Хайден снял с себя куртку и накинул мне на плечи.
— Это еще зачем? — Одернулась я.
— На улице холодно, — настоял Хайден.
Мы шли молча. Я не знала с чего начать разговор. А он? Почему он молчит? Я украдкой поглядывала на него. Блин, ну не может быть таких идеальных людей. Он будто сошел со страниц книги. Мое сердце отбивало ритм, а дыхание спирало в груди. Я не верила в происходящее. На моих губах то и дело вспыхивала лукавая улыбка, меня забавляла эта игра, в молчанку, по-детски наивная и потешная. Хайден тоже втихомолку по-смеивался над этой занятной ситуацией, над собой, над своим нелепым, мальчишеским поведением. Что с ним такое? Он никогда так себя не вел… Разве что… В далеком тысяча восемьсот третьем. Мы шли рядом, слушая звук своих шагов. Я смотрела вперед, но чувствовала, что он не сводит с меня глаз. Хайден с тру-дом сдержался. Он шел рядом, смотрел и даже… чувствовал. Я опустила взгляд на куртку и заметила небольшое пятно… крови? — Это что? — Тут же воскликнула я.
Хайден перевел свое внимание.
— Это же кровь! — Я оттянула куртку, показывая небольшое темное пятно.
Хайден не ожидал этого. — О… да,.. да это… да кровь… Просто, просто я поранился сегодня… Не бери в голову… А про себя подумал, «как он мог пропустить это пятно, когда оттирал куртку от последствий своего «ужина».
В клубе было шумно. Играла громкая музыка. Народу столько, что яблоку негде упасть. Я и Хайден прошли к барной стойке.- Я угощаю, — сказал Хайден. — Что тебе купить?
— М-м-м… Пиво хочу, — улыбнулась я.
Хайден тут же исполнил мое желание.
— Может, потанцуем? — Предложила я и, не дожидаясь его согласия, потащила Хайдена в толпу танцующих.
Ты так рядом,
Соприкасаемся взглядом.
Но не дотронуться,
От фантазий опомниться
Когда сменился очередной трек, я взяла Хайдена за руку, чтоб отойти к барной стойке. Но тут же одернула руку.- Ты что, замерз?
Хайден сменился в лице.
— Ты ледяной, — протянула я. — Болеешь?
Хайден напрягся. — Бывает,… иногда… ты хотела поси-деть?… Идем. Он первым направился к барной стойке. Я еще с минуту стояла, оторопело смотрев на его спину, но потом тоже пошла за ним.
— Может,… тебе стоит… выпить спиртного? — предположила я. — Ну, чтоб согреться…
Хайден посмотрел на меня каким-то недобрым взглядом.
— Что с тобой?
Парень не ответил, он обхватил ладонью стакан, что стоял на барной стойке, и, не отводя взгляда от меня, сжал его так, что стакан лопнул и рассыпался на осколки.
— Господи! — воскликнула я. — Хайден, твоя рука!
На его ладони выступило небольшое количество крови. Хайден напрягся. — Дарья, — сквозь зубы выдавил он. — Я совершил ошибку… Нам лучше больше не встречаться…
— Что? О чем ты?! Ты все решил за меня? А что, если я думаю наоборот? Что, если я хочу с тобой встречаться? — нет, я должна донести до него, то, что он мне нужен, что я хочу видеть его. Я не должна позволить ему уйти.- Хайден, из-за чего ты принял такое решение? Что не так? Что случилось?
Он молча развернулся и пошел прочь. Рана на руке быстро затянулась. Кожа вновь стала идеально ровной. Но я этого видеть не могла. Просто стояла и смотрела на танцующую толпу, за которой скрылся он. Потом я перевела взгляд на раздавленный его ладонью стакан. Как такое возможно? Что с ним такое? Весь из себя такой странный. Загадочный. Я должна во всем разобраться. А пока что… что ж… Он оставил меня тут одну, ну не буду же париться по этому поводу. Я подошла к барной стойке.- Текилу, — обратилась я к бармену. Молодой светловолосый парень, протиравший бокалы, тут же исполнил мою просьбу. Я выпила рюмку текилы и сказала:- Еще две.
— Может, бутылку возьмете? — предложил бармен.
— Хорошая идея, — кивнула я. Бармен поставил передо мной бутылку текилы. Я налила себе один шот и, за раз выпив его, по-морщилась. Бармен поставил рядом со мной тарелочку с нарезаным лаймом, улыбнушись. Я взяла дольку и закусила им. Да уж! По всему надерусь сегодня!
* * *
За пару часов до этого.
Мелкий моросящий дождь пузырился в лужах. В парке никого не было. По дорожке шли два парня. Один чуть повыше другого. Темные волосы прядями спадали на лоб. Парень то и дело убирал их назад. Голубые глаза напоминали цвет ясного неба в солнечный день. Второй парень, тот, что пониже, был светловолосый и с глазами цвета изумруда. Он рассказывал какую-то смешную историю и в конце своего рассказа легонько стукнул друга в плечо.- Оу! Больно — деланно страдальческим голосом отозвался темноволосый парень. — Слушай, Ник, сегодня вечеринка будет… какой-то новый клуб открылся… Пойдем?
— Что за клуб? — Заинтересовался Ник, тот, что со светлыми волосами, которые топорщились ежиком. Темноволосый парень протянул ему маленький листочек.- Две девчонки их раздавали… странные такие…
— Кто, девчонки или листовки? — Улыбнулся Ник, беря листочек из рук друга.
— И те, и те, — протянул темноволосый парень. Ник посмотрел на черный, матовый листок. А на нем написано ярко красными витиеватыми буквами, название клуба «Люцифер».
— Название многообещающее, — хмыкнул Ник и протянул листочек другу, — держи, Майкл. Темноволосый Майкл спрятал листочек в карман.- Ну, так что, пойдем?
— Разумеется, — лукаво сощурился Ник.
К полуночи парни встретились возле кафе «бистро». Майкл был в черной майке и джинсах. Волосы его по-прежнему спадали на лоб. Ник был одет в белую рубашку, четыре верхние пуговицы которой расстегнуты, а рукава закатаны. Драные дизайнерские джинсы имели серый мешковатый оттенок. Волосы его сегодня не топорщились ежиком, а были зачесаны назад и обильно смазаны гелем.- Пошли, — игриво приподнял брови он.
Вдвоем они направились к ряду гаражей, за которыми, следуя указанному адресу на листочке, должен был находиться клуб. Когда они дошли до места, у обоих открылись рты от изумления. Одноэтажное здание из серого камня. Окон в нем не было. Зато красовалась мерцающая бордового оттенка лампами вывеска «Люцифер». Возле входа были припаркованы различ-ные машины, и толпилось небольшое количество народа. Ры-жеволосая, чрезмерно бледная девушка в обтягивающем черном платье, обернулась на парней. Ее примеру последовало еще двое из толпы: черноволосый, плотного телосложения парень и парень с русыми волосами, на висках которого были пробриты полосы. Эти двое, как и рыжеволосая, имели мертвенно-бледный цвет кожи. Ник и Майкл подошли ближе.- Как тут обстоят дела с фэйс-контролем? — С ходу спросил Ник.
— Они несильно придираются, — лукаво улыбнулась рыжеволосая. — Вы здесь в первый раз?
— Да. Местечко какое-то… — протянул Ник.
— Это только с виду, — заверила рыжеволосая. — Там под землей еще один этаж. Вам понравится… особенно напитки. Идемте, я вас провожу. — Она шагнула через открытую дверь внутрь. Майкл и Ник проследовали за ней.
— У нее попка отличная, — шепнул Ник Майклу. — Да и мордашка симпатичная.
А впереди идущая рыжеволосая девушка отлично уловила все, что он сказал, несмотря на громкую музыку. На ее лице появилась довольная ухмылка. Сразу от входа была лестница, которая вела на этаж, что был под землей. Внутри клуб представлял из себя круглое помещение. На темных стенах мерцали блики от диско-шаров и висели неоновые лампы. Вдоль стены слева была барная стойка. Танцпол заполнен людьми, ритмично движущимися под музыку. Отсюда был виден небольшой уча-сток верхнего этажа. Туда вела винтовая лестница.- Там вип зона, — объяснила рыжеволосая. — Быть может, если хозяин сочтет… то вы сможете подняться туда, получив вип статус.
После этих слов, она будто испарилась.
— Куда она делась? — озирался Майкл.
— Без понятия, — отмахнулся Ник. — Идем, выпьем чего-нибудь… — и первым двинулся к барной стойке. Майкл поспешил за ним.- Нам не продадут спиртное, — весомо произнес Майкл. — Нам нет двадцати одного года…
— Но в клуб-то пустили, — чуть приподнял бровь Ник и, обернувшись на бармена, добавил.- Два виски.
Бармен худощавый, бледный парень, тут же наполнил два стакана жидкостью чайного цвета. Ник взял их и протянув один стакан Майклу, произнес: — А ты говорил, не продадут…
— Странно…
— Что тут странного?
— Даже документов не попросили…
— Да расслабься ты, — попросил Ник. — И просто отдыхай.
* * *
Я заметила стоявшего возле барной стойки парня. Решила подойти и направилась в его сторону. Мои волосы были собраны на затылке. Одета я была в черный топ, джинсы и туфли, а в руке держала бисерную сумочку. Парень смотрел на меня и видимо сильно удивился, когда проходя мимо него, я остановилась.- Э-э.. привет, не подскажешь, где здесь туалетная комната?
— О,.. я не знаю. Мы тут в первый раз, — ответил Майкл.
— Я тоже, — произнесла я. — Меня пригласили на второй этаж… Но я не хочу… и отказалась. Как-то это странно…
— В смысле?
— Ну, вот так сразу, ни за что, ни про что, и на тебе, дали вип статус, — пояснила я.
Светловолосый парень, стоявший рядом, недовольно посмотрел на меня. Потом шепнул темноволосому. — На кой черт ты с ней разговариваешь?.. Она какая-то слишком правильная. А в эту ночь нам нужны девушки развязанные… — Его явно бесило, что я обратила внимание не на него.
— Ну, так иди и найди себе такую, — грубо перебил его темноволосый.
— Ладно, — хмыкнул блондин и двинулся в толпу.
— Что-то не так? — поинтересовалась я, то и дело оглядываясь. Я же знала, что этот клуб принадлежит семье Хайдена. Я надеялась увидеть его тут. Хоть мимолетом.
— Просто у каждого свои приоритеты, — ответил темноволосый.
— О, — протянула я. — Я не монополист, меня не волнует, кто чем занимается…
— Может, купить тебе выпить?
— Пожалуй, бокал мартини, подойдет.
Ник подошел к лестнице, которая вела в вип зону. Оттуда спускалась рыжеволосая.- А где твой друг? — осведомилась она.
— Нашел себе занудную компанию на вечер… так что…
— Может, тогда я… составлю тебе компанию?
— Я не против, — улыбнулся Ник.
— Тогда пошли, — она первая стала подниматься по винтовой лестнице. Он за ней. В вип зоне играла другая музыка. Расслабляющая можно сказать. Вдоль стен расположены тахты, на которых сидели люди, парни и девушки. Некоторые целовались, пили напитки из бокалов.
— Идем, — обернулась на Ника рыжеволосая. В дальнем углу, за прозрачными занавесками из летящего шелка, сидело еще несколько человек. Рыжеволосая расположилась на свободной тахте, искоса поглядывая на людей за занавесками. Ник присел рядом с ней.
— Итак, — рыжеволосая посмотрела на него. — Ты готов повеселиться?
— А иначе, зачем я здесь, — в который раз улыбнулся Ник. — А как… твое имя?
— Мэри-Элизабет, — ответила рыжеволосая и, взяв стакан из его рук, поставила на пол. — Хочешь попробовать нечто… необычное?
— Да. А что это?
Мэри-Элизабет села к нему вплотную и обняла за талию. Ник почувствовал неуверенность.- Итак, — Мэри-Элизабет ногтем проткнула свое запястье и из ранки тут же засочилась кровь.
— Оу — у, — удивился Ник. — Это…
— Пробуй, — Мэри-Элизабет поднесла запястье к его губам.
— Ты… я…
— Пробуй, тебе понравиться.
— Это же извращение…
Мэри-Элизабет лишь лукаво улыбнулась. Ник помедлил еще с полминуты, а потом прислонился губами к ее кровоточащему запястью.
— А я теперь хотела бы делать то же самое, только с твоим запястьем, — тихо проговорила Мэри-Элизабет. Ник оторвался от ее запястья и посмотрел на странную девушку.- Это попахивает вампиризмом.
— Да брось ты, — улыбнулась Мэри-Элизабет. — Это же жутко заводит. Разве нет?
— Ну, хорошо, — Ник протянул ей свое запястье. Она проткнула его, опять своим ногтем. Ник поморщился от боли. Из ранки засочилась кровь, и Мэри-Элизабет мигом приложилась губами. Волосы закрыли лицо девушки. Ник сидел словно в оцепенении. Он наблюдал и ждал, когда она остановится. Мэри-Элизабет подняла голову, но несколько минут не смотрела на парня.
— Ты в порядке? — забеспокоился Ник.
— Да, — она обернулась с милой улыбкой на лице. — Разве тебе не понравилось?
— Это странно… но… но… Я никогда не делал ничего подобного… Это прикольно.
— Я знала, что тебе понравится, — Мэри-Элизабет состроила довольную гримасу.
* * *
Мой новый знакомый коротко на меня посмотрел.- Что-то в этом клубе не так…
— Ты о чем? — Не поняла я.
— Не знаю… не могу объяснить… но что-то не так.
— Не спорю, место, где оно расположено… странноватое. Но, в общем…
— Может, уйдем? Я тебя провожу.
— А как же твой друг? — Я совсем сейчас не хотела, не планировала уходить. Ведь я еще не увидела ЕГО.
— Сам доберется, — отмахнулся он.
— Ладно, пошли. — В итоге согласилась я. Уже точно уверенная, что Хайдена тут нет. А раз его нет, значит и незачем тут находиться. Вдвоем мы направились к выходу. Дорогу нам преградил плотного телосложения парень с карими глазами. Он смотрел на меня своим пронзительным взглядом. Казалось, он видел меня насквозь.- Уже… уходите?
— Да… мы… — замялся мой новый знакомый.
— Девушку ждут в вип зоне, она не может сейчас покинуть заведение.
Мой новый знакомый перевел взгляд с качка на меня.- Что ж, ладно…
И развернувшись, мы вдвоем вернулись в глубь танцующих.- Что делать? — А в мыслях был только Хайден.
— Что-нибудь придумаем, — потер лоб мой новый знакомый. — Мы даже не познакомились… Майкл.
— Даша.
— Странное имя.
— Обычное, — пожала плечами я. — Оно русское… И полностью звучит Дарья.
— Идем, попробуем сбежать через туалет.
— Не получится, — покачала головой я. — Мы под землей… Не забыл? Что бы сбежать через окно, надо…
— Подняться в вип зону, — сообразил Майкл. — Значит пойдем…
— Нет. Не выйдет… Только если сказать, что мы хотим попасть туда вместе…
— Значит, попробуем, — решил Майкл. — Идем… что-то тут не так.
Вместе мы подошли к винтовой лестнице. Тут стоял бледный парень с русыми волосами, виски которого украшали пробритые полосы.- Пройти может только она, — сообщил он.
— Но мы пойдем только вместе, — заявила я. — Он тоже очень хочет.
— Подождите, — парень быстро взбежал по лестнице и вернулся буквально через пару минут. — Проходите.
Мы стали подниматься по лестнице.- Не отходи от меня, — сказал Майкл. — Сразу же в туалет и бежим.
— Хорошо.
Но нашему плану не суждено было осуществиться. Как только поднялись, тут же натолкнулись на черноволосого парня, плотного телосложения. Который только что был внизу… — Пройдемте, я вас провожу.
Мы нервно переглянулись. Я не понимала, как он мог опередить нас. Как он оказался тут так быстро? Да что с ними такое? И почему Хайден так и не появился? Блин! Зря только сюда пришла…
Качок обернулся и посмотрел на меня. И чего он на меня смотрит? — думала я, — привязался тоже! Лучше бы на его месте был Хайден. Тогда бы я на все была согласна! Хоть на край света бы пошла!
— Мы бы хотели… м-м… без провожатых, — протянул Майкл.
— Хорошо, — грубо отреагировал черноволосый.
Майкл схватил меня за руку и потащил в сторону туалета. Тут было значительно светлее, чем в клубе. Майкл метнулся к окну.- Черт!
— Что?
Майкл отошел в сторону, и я увидела решетку на окне.- Как же мы..?
— Что-нибудь придумаем…
— У нас не так много времени, Майкл. — весомо произнесла я. — И к тому же,.. это женский туалет.
Майкл выдохнул. В туалет вошли две девушки. Они не обратили внимания ни на меня, ни на Майкла. Зато Майкл и я заметили, как девушки промывают раны на запястьях, под водой из кранов. И у обеих на мизинце надеты перстни, одинаковые. Серебряные с изображением змеи, кусающей себя за хвост.- Что там происходит? — обратилась к ним я. Одна из девушек, блондинка, посмотрела на меня отсутствующим взглядом.- Вы про что?
— Что с твоими руками? — пояснила я.
— Я не знаю, — отстранено ответила девушка. — А разве с ни-ми что-то не так?
Я пришла в ужас. Как же так? Руки девушек израненные, а они этого что не замечают? Я посмотрела на Майкла. Он был удивлен не меньше меня.
* * *
Ник откинулся на спину, сидя на тахте. Рыжеволосая Мэри-Элизабет куда-то опять испарилась. Ник чувствовал слабость. Будто вся сила из него ушла. Он посмотрел в ту сторону, где за занавесками сидели какие-то люди, и ему показалось, что одни впиваются в шеи других. Нет. Быть такого не может. Точно по-казалось. Он намиг закрыл глаза, а потом попытался встать. Получилось у него это только с третьей попытки. Уже не было никакого дела до веселья, а значит, надо было уходить. Вот только он не знал, что отпускать его никто не собирается. Ник поднялся на ноги и двинулся к выходу. Тут же откуда-то возникла рыжеволосая Мэри-Элизабет.
— Ты куда, милашка?
— Мне что-то не хорошо… я…
— Ты что, вечеринка в самом разгаре. Нельзя уходить, — почти пропела Мэри-Элизабет. Ник сделал еще пару шагов и пошатнулся.- Тебе собираются присвоить вип статус… — мило улыбнулась Мэри-Элизабет и повела его за занавесь.- Это Ник, — представила она парня мужчине с красными глазами, длинными черными волосами и впалыми скулами. На вид ему не дашь больше тридцати. Он протянул ей серебряный перстень, на котором была изображена змея, кусающая себя за хвост.
— Надень ему на палец. — Голос мужчины был тихим и вкрадчивым. Мэри-Элизабет надела перстень на мизинец правой руки Ника.
— Теперь, если хочешь, можешь идти домой, — сказала она.
Ник посмотрел на нее отсутствующим взглядом. — А я хочу?
— Тебе решать, — учтиво улыбнулась Мэри-Элизабет.
— Но я не знаю, — отстранено сказал Ник.
— Иди домой и возвращайся завтра, — сказала Мэри-Элизабет.
— Хорошо, — покорно согласился Ник и побрел к выходу. Майкл чуть приоткрыл дверь туалета и увидел, как уходит Ник.- Так, бежим, — Майкл ухватил меня за запястье и вместе мы быстрым шагом направились к лестнице.- Не оборачивайся, — шепнул Майкл.
— Вы куда? — нас догнала рыжеволосая Мэри-Элизабет.
— Домой, — буркнул Майкл.
— Нельзя.
— Почему это? — Майкл круто на нее повернулся. — Если нам тут не нравится. И вы не выпускаете нас?
Мэри-Элизабет явно не знала что ответить. Она пристально смотрела в глаза Майкла. Но он лишь еще больше возмущался. Рыжеволосая пришла в замешательство. Потом она посмотрела на меня и тут же по-морщилась, как если бы у нее возникла головная боль.- Вы можете идти, — сухо буркнула она.
— Отлично, — Майкл взял меня за руку и вместе мы вышли на улицу. Мэри-Элизабет забежала за занавесь и обратилась к красноглазому мужчине, с длинными черными волосами и впалыми скулами.- Лартон, девушка, что не пришла… Она и еще один парень… Я не смогла парню внушить и вынуждена была отпустить… А девушка… от нее исходил запах… Хайдена.
— Вот как? — Чуть заинтересовался он.
— На волю и настроение парня мне не удалось повлиять… Будто он не давал мне этого сделать, — продолжила Мэри-Элизабет. — А девушка… Как только я увидела ее, сразу ощутила запах Хайдена… Что это? — Это очень редкий случай, — ответил мужчина. — Они нам нужны, но не в качестве пищи… Проследи за ними… Я хочу, чтоб в моем услужении были такие как этот парень. А девушка, что ж.. этот вопрос нужно обсудить с Хайденом… неужто он пренебрег правилом…
— Друг этого парня… я подавила его волю, — сообщила Мэри-Элизабет. — И думаю, он нам поможет.
— Отлично, — заключил мужчина.
Тайны, загадки, вопросы.
Завтра настанет, но уходящая ночь осадок оставит.
Нужно забыть постараться, но с тенью из прошлого никогда не расстаться.
Что это было?
Насущий секрет.
Узнаешь ли правду, не приняв ее за бред?
Бледные люди, раны на коже.
Мысли твердят, но здравый смысл тебе дороже
Майкл и я стояли возле небольшого одноэтажного домика. Слабые дуновения ветра ерошили ему волосы.
— Спасибо тебе, — поблагодарила я.
— Да брось ты,… не за что.
— Больше никогда не пойду в этот клуб, — зареклась я.
Майкл улыбнулся. — Может быть, сходим завтра, погуляем?
— Возможно…
Майкл сдавленно улыбнулся, а потом пошел прочь.
* * *
В аудитории на лекции было полно народу. Профессор писал на доске тему. Майкл заметил, что в Нике что-то не так. Измученный и с фиолетовыми кругами под глазами, он чуть ли не висел на стуле. Руки бессильно свисали к полу. Запястья изранены, словно кто-то протыкал его кожу. А на мизинце красовался какой-то явно старинный, серебряный перстень.
— Ты в порядке? — поинтересовался Майкл. — Что с твоими руками?
— Что? — Ник посмотрел на него.
— Я говорю, ты себя хорошо чувствуешь? У тебя все руки в ранах.
— Я не знаю, — отстранено произнес Ник.
Майкл поразился. Он просто не узнавал друга. Его светлые волосы сегодня были словно нечесаные. И одежда, та же что была на нем вчера.
— Мне кажется, ты нездоров, — предположил Майкл.
— Мистер Доринг! — гаркнул профессор. — Никаких посторонних разговоров во время лекции.
Майкл тут же смолк, но не сводил взгляда с Ника. Другу явно надо было в медпункт. Когда прозвенел звонок, Майкл накинул сумку себе на плечо и обнаружил, что Ник вообще без рюкзака.
— Идем, — сказал он.
— Куда? — равнодушно спросил Ник.
— Тебе надо в больницу, — решил Майкл, — я тебя отведу.
— Мне надо в больницу? — переспросил Ник.
Майкл уже совсем впал в замешательство. — Что с тобой та-кое? Такое ощущение, что из тебя вынули весь мозг.
Медицинская сестра в медпункте, проведя осмотр, констатировала, что организм в норме, но явно, что Ник сдавал кровь, и посоветовала есть побольше шоколада.
— Когда ты сдавал кровь? — спрашивал Майкл, когда они шли домой.
— Ты о чем? — отстранено произнес Ник.
Майкл понял, продолжать этот диалог незачем. С Ником что-то не то. Он не в себе. Но что этому поспособствовало? Из головы никак не выходил этот странный перстень на пальце друга. Майкл точно был уверен, что где-то уже его видел. Вот только где? Ответ все никак не шел.
* * *
Хайден стоял на самом краю крыши многоэтажного дома. Он смотрел вниз. Для человека все слишком просто. Один шаг и все. Темнота, покой и легкость. А ему? Нет, сегодняшняя ночь должна все кардинально изменить. Перестать убивать людей. Ведь можно было попробовать жить, питаясь только животными. Пора все изменить. Он сделал шаг с карниза. Полетел вниз. Приземлившись на ноги, встал и, выпрямившись, огляделся. Никого по близости не было. Хайден поправил воротник тонкого вязаного свитера, и тут вспомнил, что куртка осталась у НЕЕ. Нет, судьба точно играет с ним злую шутку. Еще одной встречи он сможет не пережить. Он боялся, что не получится сдержать свою жажду. Но не увидеть еще раз, значит прожить столько лет зря. Не прошло и нескольких секунд, а Хайден уже стоял напротив окна в ЕЕ номер. Он спрыгнул с пожарной лестницы на карниз и постучал в окно. Я сидела за столом и от этого сту-ка вздрогнула. Опять показалось. Я в последнее время вздраги-вала очень часто. Я проснулась посреди ночи. В темноте различила силуэт. Его силуэт… Я резко села на кровати. Он был еще мгновение, а потом будто испарился. Показалось… Быть не может. Я даже ночью не перестаю думать о нем. Грудно выдох-нув, я убрала волосы со лба и осмотрелась. Так и до паранойи не далеко… Он везде мне мерещился. Это от того, что я до безумия хотела его увидеть. В эту ночь я больше не могла уснуть. Так и пролежала несомкнув глаз. Утро пришло с проливным дождем и сильным ветром. Огромные капли молотили по стеклу. Мне вовсе не хотелось выбираться из постели. Включила ноутбук и запустила игру, какой-то квест, название которого не знала. Проиграла в нее, наверное, часов пять… В час дня заказала себе обед в номер. А после залезла в интернет. Так и прошел этот день. Когда за окном стемнело я, заку-тавшись в одеяло, погрузилась в раздумья. Все мои мысли за-полонил Он. Ни о ком и ни о чем другом я думать не хотела, да и не могла. И вот, когда я уже совсем напоминала каменную статую, раздался стук по стеклу. Посмотрев в окно, увидела за стеклом ЕГО. От этого сердце бешено застучало. Я не верила в происходящее. ОН здесь. У меня за окном! Что делать? От-крыть окно или нет? Я подошла и распахнула его.
— Привет, — улыбнулся ОН.
— Ты… э- э… как ты узнал, что я в этом отеле остановилась?.. Что это мое окно? И почему окно, почему не через дверь?
— Ого! — с деланным трагизмом произнес Хайден. — На какой из всех этих вопросов мне ответить первым?
— Я серьезно, Хайден!
— Если ты помнишь, мы встретились, когда ты выходила из этого отеля, — ответил он. — Соответственно было логично предположить, что ты остановилась здесь. Что насчет твоего номера, так я спросил у администратора, в каком из сотен номеров остановилась самая красивая девушка… Ну, и решил, что через окно… ты же не позволишь стоять мне на карнизе и впустишь…
— С чего ты решил, что я не позволю? Ты же стоишь на карнизе, и я не собираюсь запускать тебя в комнату.
Хайден чуть улыбнулся. Эта его улыбка… Никогда не поймешь, то ли искренне улыбается, то ли ухмыляется.- У тебя моя куртка, — сказал он.
— А-а, — протянула я. — Так ты за ней пришел… Ну и к чему тогда были все эти разго…
— Не только, — еле слышно перебил меня Хайден.
— Что не только? — не поняла я.
— Не только из-за куртки, — пояснил Хайден. — А точнее, не из-за нее. Он присел на корточки, все так же на карнизе.
— А… из-за чего тогда? — мой голос сейчас не был таким резким и колким как всегда. Парень был очень напряжен. Он перегнулся через оконную раму и чуть подался ко мне. Я, конечно же, поняла, что должно сейчас произойти… Хайден смотрел не в глаза, а на мои губы.
— Ты только не отстраняйся, — прошептал он. — Я хочу… но, ты пообещай, что не оттолкнешь…
— Не оттолкну, — в полголоса пообещала я.
Хайден придвинулся еще ближе и снова прошептал. — Только не отталкивай… И он, наконец, коснулся своими губами моих губ. Ледяное прикосновение. Словно бы нечто холоднее льда целуешь. Он не прикасался ко мне руками. Только губы. Мир, казалось, растворился. Никого будто и не было вокруг. Лишь мы двое. И только сейчас. Казалось, поцелуй прекратится, и все кончится… Будущее не настанет.
«Ты ночи сын, лишь ты один.
Собою мысли заполняешь,
Других не вижу я вокруг.
Коснувшись холодных рук,
тону в пронзительных глазах.
Я забываюсь во снах.
Твой шепот доведет до исступления,
И те неясные мгновения.
Растаяли с приходом утра,…
Реален ты? А может сон?
Но почему не снится он?
Я хочу, чтоб хотя бы ты мне приснился,
Хотя бы увидеть образ твой.
И мой сон на твоих ресницах,
И светящийся твой свет неземной…
Твои губы холод окутал,
И желания не удержать.
Так охота коснуться их будто,
Со смирением гибели ждать.
Дуновением ветра по коже,
Что-то ты мне говорил.
Но в итоге холодное утро,
И растаял твой образ как дым»
Хайден как-то резко отстранился и рукой, обхватив меня за плечи, притянул к себе, носом уткнувшись в мои волосы. Что с ним происходило, я не могла видеть. Лицо его посерело, глаза налились красным, вены по всему телу почернели. Он притянул меня к себе, чтоб я этого не увидела.«Хайден еле удерживался. Это было сильнее него, но он не мог сделать ей больно, не смел».
— С тобой все в порядке? — занервничала я и попыталась отстраниться. Но это у меня не вышло. Хайден не выпустил меня из своих объятий.
— Все… в… порядке, — с трудом выдавил он. Его внешний вид постепенно приходил в норму. И только после того, как он вновь стал нормальным, Хайден выпустил меня из объятий. Я отошла на шаг и посмотрела на него.
— Странный ты…
— По-моему обычный, — чуть улыбнувшись, ответил Хайден.
Я только сейчас почувствовала, что в комнате тепло. А ведь когда была в его объятиях, готова была поспорить, что тело сковал жуткий холод. Это не могло показаться. Я закусила губу. — Ты так и будешь там сидеть? На лице Хайдена мелькнула тень улыбки и одна бровь его поднялась вверх.- Или ты предпочитаешь общаться через окно, — продолжила я. — А потом спускаться так же? Проходи.
Хайден спрыгнул в комнату и закрыл за собой окно. Оглядевшись, вынес вердикт. — Тут мило.
Потом подошел к стулу, на спинке которого висела его куртка, и надел ее.- Я не буду… э–э… обременять тебя… я пойду…
— Хорошо.
— Только… можно узнать… номер твоего телефона?
Я улыбнулась и написала на листке бумаги ручкой одиннадцать цифр своего номера.
— Я позвоню… завтра, — пообещал Хайден и вышел из комнаты в коридор.
Я закрыла дверь и еще несколько минут стояла, прислонившись к ней. Все еще не веря. Неужели? Неужели это начало? Как бы этого хотелось! Его ледяной поцелуй поразил меня и засел глубоко в сердце. Теперь я точно могла сказать, — это ОН, тот, кого я так долго ждала. Как же получилось так, что, не прилагав особых усилий, ОН свел меня с ума. Мои мысли теперь полностью заполнял ОН. Ни о чем и ни о ком другом больше думать не могла. Я обернулась и окинула взглядом пустую комнату. ОН покинул ее, и все замерло. Будто бы в его присутствии даже мебель оживала, словно в сказке. Уснуть те-перь я точно не смогу. Да и не зачем. За окном уже забрезжил рассвет.
* * *
Вечером Майкл встретился со мной. Мы решили прогуляться по парку. На асфальте то там, то тут виднелись светлые пятна от фонарей. В парке было почти пустынно. В такое время суток обычно в парке гуляли лишь влюбленные парочки.- После посещения этого клуба с моим другом что-то не так, — говорил Майкл. — Что именно?
— Да у него сплошная каша в голове. Его запястья изранены.
— Изранены? — Тут же переспросила я.
— Да, — кивнул Майкл. — Словно кто-то протыкал ему кожу… С ним говоришь, а он не понимает о чем ты… Даже если спрашиваешь его о порезах…
— Помнишь тех двух девчонок в туалете? — напомнила я.
— Ну? — У них тоже были изранены запястья… и…, когда мы их спросили, что с ними, они тоже не поняли о чем мы говорим.
— Точно! — Вспомнил Майкл. — Вот где я видел этот перстень!
— Какой еще перстень?
— У тех девчонок было по перстню на мизинце, — пояснил Майкл. — Серебряные, с изображенной змеей, кусающей себя за хвост. Помнишь?
— Да.
— Так вот, у Ника точно такой же.
— Ты думаешь в этом есть связь?
— Ну, а как по-другому? — Развел руками Майкл. — У них одинаковые перстни, полный винегрет в голове, раны на запястьях и все это появилось после посещениями клуба «Люцифер»… А точнее, его вип зоны.
Я закусила губу. — Так-то все сходится… И если это действительно, правда, то нужно что-то делать. — Я была полна решимости. Перекинула волосы на одно плечо и расстегнула молнию кофточки, из-под которой тут же показался зеленый топ.
— Нужно сообщить в полицию, — решил Майкл. — Анонимно. Пусть проверят этот клуб.
Тут наше внимание привлек силуэт, идущий через парк. Как только он приблизился, мы сразу узнали, — это Ник.
— Ты куда? — остановил его Майкл.
— В клуб…
— Что? — воскликнула я.
— Опять? — изумился Майкл. — Ник, тебе не стоит туда ходить.
— Я должен, — перебил его Ник.
— С чего это? — удивился Майкл. — Кому должен?
— Не знаю. Я только знаю, что должен ходить туда каждую ночь.
Майкл и я переглянулись.- Послушай, — опять заговорил Майкл. — Никто ведь тебя не заставляет… Значит, ты не обязан.
— Я должен, — бубнил свое Ник.- Да что с тобой такое? — Всплеснул руками Майкл. — Ты словно робот, в которого вложили программу.
Ник больше не стал задерживаться и побрел дальше.- Ну,.. ты все сама видела, — протянул Майкл.
— Я в шоке, — отозвалась я. — Это будто не человек… ты верно сказал, он как робот… Но что-то ведь поспособствовало такой перемене его организма… И мы должны выяснить, что.
Утро пришло с серым туманом и холодным ветром. Он создавал в лужах слабые волны. Серые тяжелые тучи как бы намекали, о том, что нужно прихватить с собой зонт. Я надеялась, что этот день будет лучше. Он просто обязан стать лучше. Надеялась наконец-то увидеть этого загадочного Хайдена Хатчерсона.
Я встретилась с Майклом возле гаражей, за которыми был тот злосчастный клуб «Люцифер». Оба одеты по-спортивному. Вывеска, что мигала в ночи, исчезла. Ничто не напоминало о том, что ночью тут была вечеринка. Я подошла к двери и потянула на себя, та поддалась.- Дверь не заперта, — удивилась я.
Майкл шагнул первым, включив фонарик. Мы спускались вниз по лестнице. Тут было довольно темно. Этот мрак чуть рассеивало круглое светящееся пятно фонарика. Спустившись на так называемый первый этаж, мы, одним словом обомлели. Тут было абсолютно пусто. Ничего из атрибутов ночного клуба тут не присутствовало.
— Куда все подевалось?! — выпалила я.
— Ш-ш-ш! — шикнул на меня Майкл. — Пошли туда, где была вип зона.
Мы поднялись по винтовой лестнице. Тут тоже пусто. Майкл увидел, что занавески в дальнем углу все же остались. А за ними не было ничего, лишь пустое пространство. Из глубины здания доносились отдаленные голоса.
— Майкл! — панически взвизгнула я.
— Прячемся! — отреагировал Майкл.
— Нет. Надо бежать! — запротестовала я.
— Вентиляционная шахта! — Майкл посмотрел на потолок и увидел прямо у нас над головами небольшой люк. Он почти сразу сумел его открыть и подсадил меня. Затем залез сам и закрыл люк. И вовремя, в этот самый момент на этот этаж поднялись рыжеволосая Мэри-Элизабет и красноглазый мужчина с длинными черными волосами и впалыми скулам, по имени Лартон. Только сегодня его глаза были черными. Майкл и я замерли, чтобы не издавать лишнего шума.
— Ползи вперед, — шепнул Майкл. — Только тихо.
Но мы не учли одного: те, от кого мы прятались, слышали даже наш шепот. Мэри-Элизабет и Лартон переглянулись. Он помаячил ей, чтоб она бежала на улицу и нагнала нас.
Майкл и я выползли на свежий воздух.- Бежим! — Майкл схватил меня за руку, и мы опрометью бросились прочь. Из дверей клуба выбежала Мэри-Элизабет и каким-то чудом оказалась впереди «беглецов», хотя только что была сзади.
— Вынюхиваете? — прошипела она и с размаху врезала по лицу Майкла. От этого удара он отлетел на приличное расстояние и рухнул на землю. Я схватила с земли подвернувшийся металлический прут.
— Не подходи! — предупреждающе пригрозила я Мэри-Элизабет, но та лишь рассмеялась, и в мгновение ока оказалась позади меня. Я развернулась. — Как ты это делаешь?
В этот миг Майкл со всей силы врезал Мэри-Элизабет по голове. Но она даже не пошатнулась. А ухватила его за шею. Он захрипел. Мэри-Элизабет прокусила себе запястье и стала заливать своей кровью, рот Майкла.
— Что ты делаешь?! — взвизгнула я. А в голове метнулось лишь одно: вампиры.
Но Мэри-Элизабет не обращала ровным счетом никакого внимания на меня. После того, как она убедилась, что ее кровь попала в организм Майкла, она укусила его в шею. Кровь потекла ручьем. Мэри-Элизабет пила и пила, пока парень совсем не ослаб. Потом она его выпустила из рук и он рухнул на землю. Парня всего выгнуло и он закричал. Его словно било в конвульсиях и тело свела судорога.
— Майкл! — закричала я и кинулась к нему, пытаясь хоть чем-то ему помочь.- Кто ты такая? — я метнула яростный взгляд на рыжеволосую. — Зачем ты это сделала? Кто ты?!
— Не строй из себя дурочку, — отозвалась Мэри-Элизабет. — Не делай вид, что не поняла… Ты же читала книги о нас…
— Но вас не существует!
— Правда?
— И… и… вампиры же горят на солнце! Они не могут появляться днем на улице!
— Да серьезно что ли? — Усмехнулась Мэри-Элизабет. — Ты это из книжек или фильмов узнала? Не верь всему что написано… Ты знаешь, кто мы и я не могу тебя отпустить… Лартон хочет тебя видеть. Он хочет, чтоб этот пацан присоединился к нам… Этот, — она кивнула на корчившегося Майкла. — Будет нашим новым братом… Новообращенные обычно неадекватные… Жажда заполонит все его сознание… Скажи, откуда ты знаешь моего брата?
— Брата? О чем ты? Ты живешь здесь, в Куитс?
— Так ты не знаешь…
— Что? … А о том, что ты вампир… я никому не расскажу… Да и кто мне поверит?!
Мэри-Элизабет еще раз взглянула на меня. — Возможно,… Но я не могу… Она уже направилась ко мне, как вдруг раздался звук мотора. Приближалась машина. Я обернулась на звук. Потом обратно на рыжеволосую, а ее уже и след простыл. Я метнулась к корчившемуся Майклу и упала рядом с ним на колени. Неужели это вампиры? Это же просто бред! После стольких лет веры в них. И желания повстречать… Вот, одна из них только что обратила друга. Что с ним будет? Кожа Майкла стала мертвенно-бледной. А его небесно-голубые глаза теперь словно стеклянные. Он смотрел на меня и во взгляде его был жуткий голод. Но я не испугалась.- Майкл?
Он не дышал.
— Ты понял, что произошло? — продолжала я. Он зашипел, и я чуть отпрянула. — Майкл? Он довольно резко вскочил и обнажил клыки. Я прижалась к стене. — Майкл? Опомнись! — Его лицо искривилось от злости. В этот момент между нами появился черный «Порше» и из него выскочил парень со светлыми волосами.- Идем со мной, — Хайден открыл дверцу машины. Я, не думая ни минуты, запрыгнула на переднее сидение. Хайден вдавил педаль газа в пол.
Мы уехали… А Майкл остался там… кто знает что он натворит?… Я оглянулась назад и увидела, как какой-то парень с русыми волосами схватил Майкла. Тот, рыча, вывернулся. Парень с русыми волосами скрутил его и убежал, с резким порывом ветра. Я поняла, что это был за парень. ОНИ обратили Майкла. И пару минут назад он стоял передо мной. Нет. Это был не он. Словно кто-то другой. Озлобленный. Как зверь. Неужели у новообращенных такая жажда? Его обращение происходило на моих глазах. И честное слово, зрелище не из приятных. А теперь один из них утащил его.
Я огляделась. Мы ехали по какой-то улице. Хайден молчал. Я осторожно посмотрела на него.
— Что ты там забыла? — невесело произнес он.
— Ты о чем?
— Ты поняла.
— Я… я не зна… я не могу сказать…
Хайден взглянул на меня. — Пообещай, что больше туда не пойдешь.
Я посмотрела на него.
— Пообещай, — повторил он.
— Ладно.
— И, еще… тебе лучше уехать отсюда…
— Что? — возмутилась я. — Нет! Точно нет. Никуда не поеду.
Хайден тяжело вдохнул и поморщился.
— Что? — неужели мой парфюм ему не нравится?.
— Голова… болит…
Я перевела взгляд в окно, и тут сообразила, я же не говорила ему, что приезжая и где остановилась… А он ехал в нужном направлении.- Постой, я же не говорила куда ехать, и что я…
— Не местная?
— Да.
— Я не видел тебя раньше и только поэтому смел предположить, что ты приезжая, — устало протянул Хайден. — А значит, остановилась ты в отеле и ближайший вот этот. И еще, если ты забыла, я уже тебе это говорил, когда у тебя был в прошлый раз. Помнишь?
Точно! — вспомнила я. Конечно же, я не могла этого забыть. — Нет. Я помню.
Хайден чуть улыбнулся.
— Этот клуб… — начала я. — Что-то с ним не так… Вчера, когда я была там, там и мебель и обстановка, и все, все, все… А сегодня — пусто… Это странно…
— Не вижу ничего странного, — отвернулся Хайден. — Мебель убрали с утра, чтоб сделать косметический ремонт.
Я взглянула на него. Вроде все логично. Да, наверное, так оно и есть, просто я слишком мнительна… Хайден остановил машину. Я посмотрела в окно, и правда.- Погоди, — опять осенило меня. — А откуда ты узнал, что я была там?
— Я не знал…. Ехал мимо и услышал крики.
— Ясно, — кивнула я.- Просто… я подумала… Ладно, просто что-то я стала слишком мнительной.
Хайден взглянул на меня украдкой, а потом сказал. — Так и должно быть, если тебе что-то непонятно, то ты вправе интересоваться.
Хайден открыл дверцу. Я вышла из машины. Перед тем как уехать, он произнес.- Последуй моему совету, Дарья, уезжай отсюда.
Он уехал.
Что дальше? Теперь то точно не оставлю это дело. Вампиры существуют! Это же то, о чем я писала! И первым делом, что я должна сделать — это поговорить с тем парнем, другом Майкла. Как там его звали?… Ник? Да, вроде бы…
* * *
«Тишина убивает,
Грустные мысли лишь нагоняет.
Ожидание мучительно,
Все другое незначительно.
Почему ты пропал?
Почему не сказал?
Как мне быть здесь одной?
Разделенной с тобой.
Что же могло случиться,
Если счастье разбиться
Может так на куски.
От безмолвья и тоски».
Я перевела взгляд на распахнутое окно, за которым было тепло, солнечно, было лето. Слышался шум проезжающих машин, их сигналов. Еле различимые голоса людей и чириканье птиц. Но мне не было никакого дела до всего этого. Я ждала ЕГО звонка. За целый день ни крошки не проглотив, просто лежа на постели. Когда последние красные лучи за-ходящего солнца скрылись за горизонтом, и с наступлением сумерек пришла вечерняя прохлада, раздался звонок мобильника. Я подпрыгнула на постели, как ошпаренная, схватив мобильник.
— Да?
— Привет! Я тебя не отвлекаю? — раздался из трубки такой желанный, тихий голос. Так и охота было закричать: Нет, не отвлекаешь! Я ждала твоего звонка! Но я все-таки по натуре ледяная королева.
— Э-э… А это кто?
— Не узнала?.. Это Хайден.
— Привет.
— Я не мог позвонить раньше… Не было возможности… А, если честно, я спал. В итоге признался Хайден.- Мы увидимся?
— Ну,… если хочешь…
— Безумно!
Это слово было как бальзам на душу. Именно этого слова я ждала весь день. ОН хочет, БЕЗУМНО, нашей встречи! Я, если бы имела крылья, точно бы запорхала.
Глава 2. РЕШЕНИЯ
«Забвение, беспамятство и пустота.
Куда не знаешь, заведет эта игра.
Ты словно робот,
Не чувствуешь, не думаешь, не ждешь…
Но от судьбы ты знаешь, не уйдешь».
Ник Фьюджей сидел на подоконнике, свесив ноги на улицу. Все прохожие заглядывались на него. Ведь этаж был четвертый. Я подняла на него голову. — Ник!.. Ник!
Парень никак не реагировал. Он просто смотрел в никуда. Я вбежала в подъезд и, поднявшись на четвертый этаж, довольно быстро определившись какая из этих дверей его, позвонила в квартиру. Никто не открыл. Я продолжала звонить. С той стороны послышались шаркающие шаги. А после дверь распахнулась. На пороге стоял Ник. Измученный и бледный. Под глазами залегли фиолетовые тени. Он был какой-то неухоженный. Его обычно уложенные волосы сейчас были нечесаны, рубашка мятая и грязная.
— Привет, Ник, — с ходу заговорила я. — Я бы хотела с тобой поговорить.
— Проходи, — без малейших эмоций произнес Ник, отходя в сторону и пропуская меня в квартиру. — А кто ты?
— Скажи, — продолжила я. — Ты не замечаешь, что с тобой что-то не так?
— А что со мной?
— М-м-м… Даже не знаю, что и сказать… — Я подошла к нему ближе. — Можно, я взгляну на твой перстень?
Ник кивнул. Я просто, не говоря ни слова, сняла перстень с его пальца.
Парень чуть дернулся, и я заметила, что взгляд его стал ясным. — Что произошло? — тут же спросил он, будто очнувшись от долгого сна.
— Ты, действительно, хочешь это узнать? — хлопнула в ладоши я.
А после, я рассказала ему все о том, как он себя вел. О серебряном перстне, о вампирах, и о том, что Майкла обратили. Ник не стал говорить, что это бред, так как он видел свои израненные руки и укусы на шее. — Что будем делать? — осведомился он, спустя три часа. — Раз ты пришла ко мне, значит, я полагаю, ты нуждаешься в помощи.
Я грудно выдохнула и, закусив губу, ответила. — Они хотели меня… убить. Но я не собираюсь бежать… теперь точно нет.
— Я понимаю, — серьезно сказал Ник. — Я постараюсь тебя защитить… Помогу…
— Ник, не глупи… Как ты сможешь защитить меня от вампиров? Мы же всего лишь просто люди. Они сильнее, быстрее, они неуязвимы.
— На каждого есть своя ахиллесова пята, — весомо произнес Ник.
— Давай начнем с малого, — поджала губы я. — Что мы знаем о вампирах?
— Их можно заколоть осиновым колом в сердце, — стал загибать пальцы Ник. — Боятся солнечного света…
— Нет, — перебила его я.
— Что?
— Нет. Они не боятся солнечного света… Эти разгуливают днем, — пояснила я.
— Вот как? — приподнял брови Ник. — Ладно… Так, еще они управляют сознанием… Заставляют делать что- либо… Живут вечно,.. и пьют кровь… Что еще?
— Как от них защититься? Нам нужно узнать, — я подошла к окну.
— Ну, мы же не можем об этом спросить у кого-нибудь… — пожал плечами Ник. — Остается… Интернет…
— Там пишут полную чушь, — отмахнулась я. — Про всяких там хрюкающих монстров из могил… Там не найдем ответов.
— Слушай, — вспомнил Ник. — А вербена?… Ну я видел в одном фильме про вампов…
— Можно попробовать. Но в аптеках ее не найдешь… лишь экстракт.
— Попробуем его, — решил Ник.
— О’к, — кивнула я. — А если не поможет?
— Не знаю, — наморщил лоб Ник. — Оу! Погоди.
— Что?
— Видел я одну книжонку, — протянул Ник. — Где-то была здесь… Он стал рыться в книжной полке, что была у дальней стены.
— Что за книга? — Я подступила на шаг.
— Вот она. — Ник протянул мне зеленую книгу.
— Что это? — Я покрутила ее в руках.
— Да, там… фантастика, — ответил Ник. — И про вампиров есть.
Он открыл сто двадцать пятую страницу и, ткнув пальцем в первый абзац, прочитал. — Осиновый кол только парализует.… Но если его вонзить в сердце, то убивает… И огонь…
— М-м… — закусив губу, кивнула я. — Ты знаешь, я ведь столько читала, смотрела фильмы о НИХ… Хотела… Да, да хотела стать вампиром. В тайне мечтала о встрече с одним из них, а сейчас… Я видела как проходит обращение… Вампир кусает человека, а потом поит своей кровью.
Ник выдохнул: — Я тоже об этом подумывал.
— О чем?
— Об обращении… Скажи, заманчиво вечная молодость… бессмертие, сила, скорость… Да еще оказывается и днем под солнцем можно ходить.
— Ох, Ник… Это все…
— Я понимаю…, но ты же согласна со мной.
— Не полностью, — перебила его я. — Я видела как озверел Майкл. Прямо на глазах… Это страшно Ник.
— Ладно, — Ник забрал книгу из моих рук и швырнул на диван. — Хочешь кофе?
— Давай.
— Пошли на кухню, — пригласил Ник.
Вместе мы прошли в кухню. Ник тут же поставил чайник и достал из холодильника торт.
— Кофе вкусный, — оценила я через пару минут. Ник улыбнулся.
— А ведь от этого придется отказаться, — продолжила я. — Если ты станешь вампом.
— Я не стану скучать по еде, — твердо заявил Ник.
— Но это тяжело проходить в одиночку, — протянула я.
— Я полагал, — уверенность в голосе парня пропала. — Что мы пройдем это вместе.
Я на минуту замерла, держа кусок торта в паре миллиметров ото рта.
— Ну… я… я… подумал…
В дверь постучали.
— Ты кого-то ждешь? — тут же отреагировала я, радуясь перемене темы.
— Нет, — Ник поставил чашку на стол. — Пойду, посмотрю.
Он вышел из кухни. Я слышала его шаги. Я слышала, как он открыл дверь. А потом послышался страшный громкий шум. Как если бы кто-то швырнул кого-то об стену. Я выбежала в комнату. Там какой-то темноволосый черноглазый парень держал за горло Ника, придавив его к стене.
— Эй! — выкрикнула я. — Отпусти его!
Незнакомец круто обернулся, выпустив Ника. Тот рухнул на пол с глухим стуком.
— Ты! — прогремел незнакомец и зарычал.
Я отпрянула назад. Незнакомец неестественно выгнулся, его лицо стало чуть напоминать волчью морду. Он оскалился и кинулся на меня.
— Нет! — закричал Ник и попытался загородить меня. В этот момент незнакомец щелкнул клыками, хотев укусить меня, но его острые зубы сомкнулись на плече Ника, который заслонил меня собой. Парень закричал. Я тоже. Я попыталась оттащить незнакомца. Но тот лишь сильнее впивался в плечо Ника. Кровь хлестала и не останавливалась. В очередной раз, когда я ухватилась за воротник куртки незнакомца, я оцарапала его шею своим кольцом. Незнакомец закричал и отшатнулся назад. Царапина от кольца задымилась. А потом он быстро выбежал из квартиры и больше не вернулся. Я посмотрела на свою руку, на которой было два серебряных кольца. Серебро? Его боятся оборотни… Бред! И тут я перевела свое внимание на корчившегося от боли на полу Ника. На плече его зияла глубокая, кровоточащая рана.
— Господи, Ник! — Я склонилась над ним. — Твое плечо…
— Черт, как больно! — простонал он. — Кто это был? Черт по-дери, что это?!
— Я… я… не знаю, — покачала головой я. — Он не перенес серебра… Может… Он… он… оборотень…
Ник застонал.
— Где у тебя аптечка?
— Там… на полке в ванной, — Ник указал на дверь справа.
Я метнулась туда. Быстро нашла перекись водорода и бинты. Налила обеззараживающую жидкость на рану Ника. Он закричал. Я наложила бинты. Ник сел на полу, прислонившись спиной к стене.- Это был псих… другого объяснения нет…, но оборотень?
— Сам посуди, когда я оцарапала его кольцом, то его рана задымилась… Понимаешь? Реакция на серебро.
— Так что? — Ник набрал в грудь воздуха. — Это… значит… Я стану… оборотнем? — На последнем слове он сорвался.
— Тихо, тихо, — призвала я. — Все будет… хорошо… мы разберемся…
— Как?
— Когда у нас будет полнолуние? — Задумалась я.
— Откуда мне знать! — Не сдержался Ник. — Я не слежу за этим… Стать вампиром я еще бы согласился… Но оборотнем! Я не хочу покрываться шерстью! Не хочу! НЕ ХОЧУ!
— Ник, Ник, НИК! — Прикрикнула я. — Сейчас не время для паники. Послушай меня, это уже произошло… Теперь нужно думать, как быть дальше…
* * *
Время — ночь. Поднялся слабый ветер. Ник одел футболку с глухим воротом и черные джинсы. Волосы его сегодня как всегда топорщились ежиком. Я же, наоборот, одела открытое тонкое платье. Мы шли почти нога в ногу, слушая звук своих шагов.
Возле клуба «Люцифер» было, как и все ночи, шумно и многолюдно. Я и Ник решительно подошли к дверям. Там стояла рыжеволосая Мэри-Элизабет. Увидев нас, она лукаво улыбнулась. Я молча развернулась и зашагала прочь, Ник пошел за мной, направляясь за клуб, туда, где было слишком темно. Следом за нами пошел парень с русыми волосами и пробритыми полосами на висках. Тот самый, что утащил тогда Майкла. Что делать? Решения. Решения.
В этот момент невесть откуда появился Хайден. Он сурово посмотрел на парня с русыми волосами, потом перевел взгляд на меня.- Что ты тут делаешь?
— Ты ее знаешь? — осведомился парень с русыми волосами.
Я точно знала, что он вампир.
— Не то что бы, — ответил ему Хайден. — Она была у миссис Крецки… Максим, я разберусь.
— Как знаешь, — протянул вампир с русыми волосами. — Но только учти, Лартон узнает об этом.
— Я понимаю.
Вампир с русыми волосами по имени Максим ушел. Здесь остались только я Хайден и Ник.
Хайден уперся взглядом в Ника. Сверлил взглядом его около десяти минут, а потом посмотрел на меня.
— Уходи.
— Что?
— Немедленно. Идем, я отвезу тебя.
— Но…
— Дарья, делай, что говорю, — Хайден пошел первым, мне ничего не оставалось, как идти следом за ним. Ник остался стоять на месте. Сев в машину Хайдена, я молчать не стала.- Что происходит? Я не отстану, пока ты не начнешь отвечать.
Хайден невесело усмехнулся, и машина тронулась с места.- О, я не сомневаюсь.
— Я жду, — как бы напомнила я.
Хайден искоса глянул на меня. — Да ты, похоже, и так все знаешь.
— Знаю?… Знаю, что?
— Тот, что был с тобой, ты давно его знаешь?
— Нет. Пару дней… А что?
Хайден покачал головой. — Надо выбирать друзей, а не…
— Он, понимаешь… он… то есть… — я не знала как объяснить, что на Ника напал оборотень. В конце концов, я не была уверена, что Хайден был вампиром, как те двое: Максим и рыжеволосая.
Хотя, этот Максим разговаривал с ним… Говорил с ним так, словно они знакомы много лет, или словно они родственники.
— Я хочу, чтоб ты сама сказала.
Хайден остановил машину и повернулся на меня всем корпусом. Его лицо выражало самую сильнейшую печаль, какую только можно вообразить. Возможно, он знает о вампирах. Точно! И как я сразу не догадалась? Он живет среди них! Он знает о них! И я решила сказать.- Я не уверена, но… на него похоже… оборотень напал…
Я ждала, что Хайден засмеется, но он молчал. Даже намека на слабое подобие улыбки не было. Значит, и правда, мои догадки верны. Он знает о вампирах.
— Послушай, — наконец заговорил Хайден. — Тебе нельзя с ним общаться… Забудь про этот клуб…, уезжай отсюда.
— Я не уеду. Я…
— Это ведь не шутки.
— Я понимаю.
— Дарья, — Хайден, похоже, порядком устал от моего упрямства. — Для тебя это, похоже, как серия из какого-то фильма,… но пойми…
— Я не глупая, я знаю кто эти двое: рыжеволосая и тот парень с пробритыми висками… Они… Вампиры.
Я замерла. Хайден изменился в лице.
— Тем более, — натянуто выдавил он. — Если ты догадалась обо всем. Уезжай. Если они узнают, что ты жива… они не отстанут.
— Вот именно! Теперь, после того как я узнала, что вампиры существуют. Я Точно не уеду…
— Какая же ты упрямая… — Хайден тяжело вздохнул. — Это не игра, пойми… они опасны… они… монстры…
— Тогда почему ты живешь среди них? Почему не сбежишь?
— Сбежать? — усмехнулся Хайден.
— Они что, угрожают тебе? — предположила я. — Угрожают да?… Другого объяснения нет. Иначе ты бы сбежал, ведь так?
Хайден с горечью посмотрел на меня.
— Почему молчишь? — Я не отводила от него взгляд. — Они угрожают да? Я могу чем-то помочь?
— Нет, мне не угрожают, — ответил Хайден, поворачивая на прилегающую улицу. — Прошу, пообещай… не лезть в это… Если не хочешь уезжать, то хотя бы держись подальше от «Люцифера», а я постараюсь присмотреть за тобой.
— Ты же даже ответить мне не мог без грубости, что же изменилось?
— Я так вел себя лишь потому, что думал, что ты будешь в безопасности… Но я ошибся…
— Да, если я что-то задумала, то…
— То ты не отступишь, — чуть улыбнулся Хайден, останавливая машину. — Пойми, они не такие как в этих фильмах… Они любят питаться людьми…
— Я уже это поняла. Но, разве нельзя найти на них управу?
— Дарья, а я думал ты умнее, — покачал головой Хайден. — Не лезь в это, ты обещала.
Он открыл дверь, и я вышла из машины. Хайден не стал задерживаться и уехал в ночь. Я зашла в отель и прошла в свой номер. ВАМПИРЫ! ОБОРОТНИ! И Хайден знает про них. Живет среди вампов и ничего не делает, чтоб сбежать от них!
Что-то разбилось за моей спиной. Я обернулась. Там стоял Ник.
— Господи! — выдохнула я. — Как ты?!
— Нет! — воскликнул Ник. — Я не могу! У меня… полнолуние… я…
Он не договорил, закричал, а потом его тело стало, словно, ломаться. Сначала выгнуло в обратную сторону правую руку. Ник закричал как обезумевший. Я ничего не могла поделать. Потом выгнуло левую руку, кости трансформировались. Затем стали раздваиваться ребра. И он стал покрываться шерстью, за считанные секунды обратился в огромного белоснежного волка. Я шарахнулась назад и ударилась о стену. Волк, увидев меня, оскалился и зарычал. Потом изогнулся, готовясь к прыжку. Зеркальный диск луны вновь заволокло тучами и Ник со страшным криком, переполненным болью, принявший человеческий облик, рухнул на колени.
Я словно онемела. Ник тяжело дыша, посмотрел на меня.
— Что… нам… делать?
Луна опять выплыла из-за облаков. Ника вновь выгнуло. И опять начало ломать все кости. Он закричал, обращаясь в волка. Я, не думая больше ни минуты схватила стул и швырнула его в окно, разбив стекло. А потом решила прыгать… но, хорошо, что возле моего окна была пожарная лестница. Спустившись по ней и, обернувшись на окна отеля, бросилась прочь. Белоснежный волк тоже выпрыгнул на улицу. Я чувствовала, что он не отстанет. Волк завыл где-то очень близко. Я повернулась в ту сторону. — Ник… — прошептала я, наконец, остановившись.
Белоснежный волк изогнулся в прыжке. Напротив него стояли двое испуганных людей. Парень и девушка. Волк рычал и скалился. С огромной силой он прыгнул на них и загрыз. Когда Ник принял человеческий облик, то обнаружил, что стоит посреди двух окровавленных тел. Все вокруг забрызгано кровью, как и он сам. Парень чуть не заплакал, но сдержался.
— Я… МОНСТР! — он схватился за голову.
— Ник… — я стояла у него за спиной.
— Посмотри, что я натворил, — выдохнул Ник. — И тебя я чуть не убил.
— Это только от того, что ты новообращенный и для завершения ритуала тебе нужна была кровь…
— Не знаю.
— После укуса, — заговорила я. — Нужно было дождаться первого полнолуния… оно сегодня… Теперь тебе надо выяснить, как ты можешь перевоплощаться…
— Для начала, — напомнил Ник. — Давай уйдем от этих трупов.
И, правда, а мы и забыли, что стояли посреди тел тех, кем поужинал Ник.
— Тебе надо переодеться, — подметила я и пошла прочь. Ник последовал за мной.
— Куда идти? — не понимал Ник. — Вампиры заявятся ко мне домой. Уверен, они уже в курсе, что есть новообращенный оборотень… Они найдут меня. И к тому же, оборотни знают, что меня покусали.
— Можно ко мне в номер, — остановилась я.
— Нет. Исключено. Я не стану подвергать тебя риску, — за-протестовал Ник. — Возвращайся в отель. Я приду днем. Так будет лучше… и прости что напугал…
— Не беспокойся. Нет, правда, все в порядке, — заверила я.
После чего, вернувшись в отель, постаралась объяснить администратору, что мне нужен другой номер. Потому как в прежнем разбито стекло. Выбито оно невзначай, кем-то неизвестным.
Нужно все обдумать. Хайден живет среди вампиров, знает о них, говорит, что они не угрожают ему. Тогда почему он с ними? Все время навязывалась одна мысль, — что он вампир. Но уж совсем не похож. Только лишь бледный, но он умеет чув-ствовать, а вампирам… это неприсущее? А откуда мне знать? Нет, определенно он больше похож на человека. Следующий вопрос, это Ник. Его покусал оборотень, и теперь Ник вервольф. Общение с ним нужно ограничить…, по крайней мере, в ночное время суток.
Я открыла окно, и в комнату пробралась прохлада. Затем расстелила постель и, выключив свет, устроилась на постели поудобнее. Мысли с бешеной скоростью крутились в голове, все никак не давая мне уснуть. Я повернулась на бок и устремила взгляд в стену. Это какой-то бред! Так ведь просто не бывает… Это нереально! Засыпая, я все думала о нем, Хайдене. Надеясь, что новый день будет проще. Что я взгляну на это все по-новому. Что не надо будет мучиться над загадками, ответы придут сами.
Проснувшись, первым делом я ощутила холод. Я вчера забыла закрыть окно! Открыв глаза, я увидела, что на улице шел дождь, но солнечные лучи кое-где проглядывали. Потом перевела взгляд в комнату и… даже вздрогнула. Прямо у моих ног, на краешке кровати сидел Хайден Хатчерсон.- Я напугал тебя? — Чуть улыбнулся он той самой своей полуулыбкой.
— Да, — я немного приподнялась. — А ты бы не испугался? Просыпаешься, а в комнате кто-то есть… Как ты тут оказался?
— У тебя окно открыто.
— Ах, да, точно, — вспомнила я. — Зачем ты здесь?
Хайден ответил не сразу. Он молчал. На его лице, казалось, боролись два чувства: сомнение и беспокойство. — Я просто… хотел… убедиться, что с тобой все в порядке.
— Убедился?
— Да, теперь да, — он поднялся на ноги и двинулся к выходу.
— Постой! — вдруг выпалила я. Он замер. — Не уходи… раз уж пришел, — уже спокойнее добавила я. Хайден как-то странно на меня посмотрел. Я не смогла понять этот взгляд.
— Погоди, — вдруг сообразила я. — А откуда ты узнал, что я именно в этом номере? Ведь вчера я переехала…
— Это было несложно узнать, — чуть улыбнулся он. Той полуулыбкой, что подвластна только ему. — Я подкупил администраторшу.
— Забрался в окно…, а если бы кто-нибудь увидел?
— Ну и пусть, — Хайден присел на краешек кровати, затем он как то странно напрягся и перевел взгляд на дверь.
— Что? — Тут же отреагировала я. — Что не так?
В этот самый момент постучали в дверь.
— Гостей ждешь? — Хайден выпрямился в полный рост и чуть подступил к двери. Я тоже встала с постели. Как хорошо, что спала я в шортах и майке. Босиком по холодному полу я подошла к двери и распахнула ее. За порогом стоял Ник Фьюджей.
— Привет, — уныло произнес он и, увидев Хайдена, замер, словно в оцепенении. Я чувствовала это растущее напряжение между ними.- Что он тут делает? — чуть ли не прорычал Ник.
— Что? — не поняла я. К чему этот вопрос? Я что, разве, девушка Ника? Нет. Тогда к чему все это?
— Дарья, — тихо произнес Хайден. — Не нужно тебе заводить таких друзей…
— Таких друзей? — зло переспросил Ник. — Это ты о себе?
Хайден помрачнел еще больше. — Дарья, пусть он уйдет.
— Ну, — протянула я. — Он…
— Дарья, — прогремел Ник. — Разве ты не видишь очевидного?! ОН ЖЕ ВАМП!
Я тут же перекинула взгляд с Ника на Хайдена. — Что?
— ВАМПИР! — повторил Ник. — Не человек! Не живой! Мертвяк! Убийца! Как тебе еще объяснить?
— Нет, — замотала головой я. — Нет. Быть не может… Это…
— Спроси у него! — Негодовал Ник. — Пусть ответит!
Я посмотрела на Хайдена. — Это что… правда? Он молчал. — Хайден, скажи мне…
Хайден опустил взгляд, лицо его было без меры напряжено.
— Скажи, — потребовала я. — Ты… вампир?
Он посмотрел мне в лицо и сказал единственное. — Да.
У меня внутри что-то оборвалось. Он вампир. А я то думала, что он заложник! Что они угрожают ему чем то, раз он с ними. И вот она, правда. Я хотела правду, и я ее получила. Но вот только разве такой правды я хотела?
— Почему же ты не сказал? — Прошептала я. — Я же думала, что ты заложник! Что они угрожают тебе! Что чем-то держат, раз ты за них, раз ты с ними! А оказывается…
— А ты не верила, — довольно протянул Ник.
— Замолчи! — выпалила я. — Ты не лучше! Ничем не лучше!
Ник тут же осекся. Я опять взглянула на Хайдена. — Я переживала за тебя, не знала, как помочь…
— Я не врал тебе, Дарья, — спокойно произнес Хайден. — Я просто не говорил правды…, а это совсем разные вещи. Я не говорил лишь потому, что ты видела их… они… да ты и сама знаешь. Я не разделяю их взглядов на жизнь, но они моя семья… Я ничего не могу поделать.
— Правда, — с сарказмом кивнула я. — Уходите. Вы оба, — я отвернулась. Хайден, не сказав больше ни слова, вышел из номера. А Ник так и стоял за порогом. И я просто захлопнула дверь у него перед носом. Ну и ну! И что теперь делать?! А я то, как дура, хотела помочь ему. Думала, он хочет сбежать от них, но не знает как. А оказывается, он сам как они. Я подошла к распахнутому окну и, облокотившись на подоконник, высунула голову в окно, поддаваясь холодному ветерку, который ласково перебирал пряди моих волос и приятно холодил кожу. Пусть мозги остынут, а то после такой информации…
Мое внимание привлек кабриолет, в котором сидела сестра Хайдена Мери-Элизабет. Рядом с ней вампир с русыми волосами и пробритыми полосами на висках. Насколько я помнила, его звали Максим. И дам руку на отсечение, они смотрели на меня. Я резко захлопнула окно и прижалась спиной к стене. Вампиры не тронулись с места. Чего они хотят? Глупый вопрос, ведь ясно чего они хотят. Зачем прогнала Хайдена? Вот идиотка! Так он ведь вамипир! И что? Столько времени мечтала повстречаться хоть с одним из вампиров… А когда появился шанс, сама его прогнала. Ведь ясно же, что Хайден не такой, как вампиры из его семьи. Он бы защитил меня…. Что делать? Надо найти его, поговорить…. Просто увидеть… Решила направиться в то кафе, в котором я впервые увидела его… Почему-то была уверена, что встречу его там. Пере-одевшись, взяв сумку и куртку, я вышла из номера. На улице, возле тротуара, припаркованный черный кабриолет все стоял на том же месте. А сидевшие в нем наблюдатели не сводили с меня глаз. От этого мне стало не по себе. Нужно собраться с мыслями. Нельзя поддаваться панике. Ну, в самом деле, не набросятся же они на меня среди белого дня. Раз уж так маскируются под людей, значит, не хотят разоблачения. Я села в машину, которую взяла напрокат и, включив зажигание, плавно тронулась с места. В зеркало заднего вида я увидела, что вампиры в черном кабриолете следовали за мной. Сердце опять стало бешено колотиться. Нервы совсем ни к черту. Как научиться себя контролировать? Видимо, мне это не да-но. Слишком эмоциональный человек. За всеми этими мыслями я не заметила как доехала до того самого кафе. И вот оно, везение чистой воды. Возле тротуара был припаркован «Порше». Значит Хайден здесь. Я быстро выскочила из машины, не обращая внимания на то, что Мэри-Элизабет и Максим следят за мной, за каждым моим движением, как коршуны. Зазвенели колокольчики, что висели над дверью кафе, так как она открылась. На улицу вышел Хайден. В руках он держал какие-то бумаги и ручку. Я замерла словно в оцепенении при виде его. Даже сердце замерло. В лицо ударила краска, я почувствовала нахлынувший жар. Руки и ноги задрожали, и в груд-ной клетке сперло дыхание. Хайден поднял взгляд от бумаг и увидел меня. Вначале он замер, потом его взгляд с меня метнулся на черный кабриолет, затем снова на меня. Почему молчит? Это из-за того, что я прогнала? Хайден что-то записал в своих бумагах, скомкал листок и пошел прямо на меня. Я хотела заговорить с ним, но он отвел взгляд, просто проходя мимо. Поравнявшись рядом со мной, он сунул мне в ладонь листок. Я вздрогнула. Но, листок сжала в кулаке. Я пошла в кафе, не оборачивалась и не останавливаясь. Подойдя к барной стойке, заказала кофе «ванильный Моккачино» и пончики. Украдкой обернулась на окно. Черного кабриолета уже не было и в помине.
Я развернула листок, который украдкой вручил мне Хайден. Там было написано всего пара слов.«Не нужно подавать вида, что мы общаемся. Я приду на закате». Что это значит? Придет на закате. Придет на закате. Придет на закате. Я повторяла эти слова про себя несколько раз. Допив кофе, я просто побежала к машине. Села за руль и двинулась по дороге. Решила, перед тем как вернуться в номер, сделать круг через лес. Остановившись на перекрестке, я посмотрела за окно, и мой взгляд упал на столб, на котором висел плакат о розыске. Парня на фото я сразу узнала, это был Майкл, друг Ника. Родители парня с ног сбились в поисках, а он сейчас у вампиров. И похоже, что тоже стал одним из них. Он уже не вернется домой, если же вернется, то кто знает, что он натворит. За всеми этими мыслями я не заметила, как ко мне подкрался Ник и сел на соседнее сидение. Я вздрогнула.
— Черт!
— Напугал?
— А ты как думаешь?
Ник улыбнулся.
— Ничего веселого, — сухо буркнула я.
— Я рад. Наконец, ты узнала правду про этого…
— Хватит, — перебила его я. — Я не хочу ничего слышать. Ясно?
Ник замолчал. Я положила руки на руль и, отвернувшись, закончила разговор. — Оставь меня сейчас. Хочу побыть одна.
— Точнее не одна, — весомо произнес Ник. — Просто не хочешь проводить время со мной… Я видел, как ты побежала за ним… за мертвецом. Господи, Дарья! Как ты не понимаешь, он же монстр!
— Думай, как хочешь, — отрезала я.
Ник зарычал. Я вздрогнула, но смогла сказать. — Уйди!
Он выпрыгнул из машины, и я видела, как скрылся в лесу волчий силуэт.
* * *
Вечера, а точнее заката я ждала с замиранием сердца. Стояла возле раскрытого окна и смотрела на небо. Ну, где же он? Легкий порыв ветерка и вот ОН, стоит передо мной.
— Привет. Скажи сразу, ты боишься меня, после того как узнала правду?
— Нет.
— Ты знаешь, какие принципы у моих родных, и поэтому они не должны знать, что мы общаемся.
— Я понимаю.
— А еще ты должна знать, что они не так просты. Мэри-Элизабет может подавлять волю, может влиять на настроение. Карлос читает мысли, Максим может причинять боль одним лишь взглядом.
— А ты?
— Я могу блокировать их. Майкла они выбрали потому, что он не поддается никакому вампирскому внушению. И еще, тебе надо сменить место проживания. Идем, я уже нашел для тебя подходящий дом. Запомни, в частное владение мы не можем войти без приглашения.
— Понятно, — кивнула я. — Что еще я должна знать?
Хайден, наконец-то, улыбнулся своей полной улыбкой. Так, как только может он. И сердце мое тут же растаяло. Лицо обдало жаром. Я почувствовала, что щеки мои запылали огнем. Хайден протянул мне ладонь. Я положила на нее свою. Он холодный как лед. Столько лет в холоде, наверное, соскучился по теплу. И я готова отдать ему все свое тепло до последней капли. Хоть на секунды дать ему почувствовать себя живым. Он сжал мою ладонь, а потом поцеловал.
— А что будет, если, — начала я. — Если твоя семья узнает?
— Не должны.
— А если…
— Все что угодно, — честно ответил он. — Лартон, он наш отец, глава семьи. Он выбирает для каждого пару…
— Как это?
— Находит человека с даром и обращает его. Или же договаривается с уже обращенными вампирами и сватает. Так, к примеру, у Мэри-Элизабет появился Максим. Лартон нашел его и обратил. Он считает, что влюбляться это удел смертных. А у вампиров союз должен быть выгодным. Они должны быть одаренными. Теперь и Карлосу он тоже ищет спутницу жизни.
— А ты?
— Я не хочу так, как они.
— А если Лартон найдет тебе пару?
— Я разговаривал с ним. Сказал, что так не хочу.
— И что он?
— Ничего не ответил, — Хайден выпустил мою руку из своей. Я пробежалась взглядом по комнате. Нависла неловкая пауза. Что сказать? Я ждала, пусть ее нарушит он. Так и случилось.
— Собирай вещи, переедешь в дом, там не такой большой риск, что кто-нибудь из моей семьи навестит тебя. Я кивнула. Закинула в чемодан все, что успела выложить из него по приезду, и последовала за Хайденом к выходу. Поехали мы на той машине, что я взяла в прокате. Хайден за рулем. Он привез меня почти на окраину города, где у последних домов были обширные заросли секвойи и начинался лес.
Хайден припарковался возле небольшого одноэтажного дома и вышел на улицу. Потом открыл мне дверцу, и я тоже вышла из машины. Хоть я и не была уверена, что семья Хайдена тут не достанет меня, все же подвергать сомнению его теорию не стала. Он был так решителен, что думать вообще не хоте-лось. Пусть все за меня решает мой мужчина. Я полностью ему доверяла. С ним я наконец-то могу почувствовать себя девушкой. За ним я, как за каменной стеной. Обстановка в домике казалась уютной, теплой и домашней. Я прошла в ванную, чтоб освежить лицо. Хайден проследовал за мной, ни на минуту не оставлял меня одну.
— Все в порядке? — поинтересовался он.
— Да, — кивнула я. — Просто хочу спать.
— Идем, ты поспишь, а я посижу рядом.
Лежа на кровати, и глядя в потолок, я полностью опустошила свою голову от всех мыслей. Хайден прикоснулся к моей руке. Я взглянула на него. Мне не нужен был ответ на вопрос, — в чем дело. Я и так все поняла… Он чуть подался ко мне и поцеловал: мягко, нежно, трепетно. Дрожь пробила все мое тело. Я захотела его всем своим существом. Страсть, которую не унять. Волшебство, творившееся между нами, длилось не меньше двух часов. Хайден давал мне все, что не хватало мне в моих бывших: любовь, нежность, грубость, ласку, страсть… Лежа в его объятиях, я не думала о том, что будет с нами потом, ведь есть только здесь и сейчас.
Утро пришло с серым туманом и ветром. Моросил дождь. И нечего удивляться, здесь это простая обыденность. На часах было без четверти девять. Хайдена уже не было. Я помнила сквозь сон, что он говорил что-то насчет охоты. Мой желудок заурчал. Нужно поесть. Я встала с постели, привела себя в по-рядок и, одевшись, вышла из дома. Только выйдя за порог, я так и подпрыгнула от неожиданности. Прямо у меня над ухом прозвучал холодный голос, — Я могла бы прямо сейчас разорвать тебя, но лучше скажу тебе новость. Прямо сейчас, Хайдена знакомят с его будущей женой.
Я посмотрела на Мэри-Элизабет и все внутри у меня сжалось. — Что? — невольно переспросила я.
Она гадко улыбнулась. — Забудь его. Он никогда не будет твоим. Не будет принадлежать тебе, — она подступила ко мне. — Я могу тебе помочь, — стали видны ее идеально белые клыки. Лицо исказилось в страшной гримасе. Повылазили иссиня-черные вены. Я отшатнулась.
Откуда-то со стороны послышался рык. Вампирша зашипела. За моей спиной стоял волк, который в мгновении ока превратился в обнаженного Ника. — Отойди от нее, — пригрозил он вампирше.
— О, — чуть улыбнулась Мэри-Элизабет. — Защитник…. Хоть бы прикрылся.
— Прикроюсь, — буркнул Ник. — Хотя, как видишь, мне нечего стесняться… Дарья, — обратился он ко мне. — У тебя есть какие-нибудь шорты для меня?
— Да… да, в доме.
— Идем, — он мотнул головой в сторону двери, ступая на лестницу, и я послушно зашагала следом. Натянув на себя спортивные штаны, которые я нашла в кладовке (видимо остались от прежних хозяев), Ник повернулся ко мне. — Что она хотела?
— Чтоб я забыла Хайдена.
— А ты и так должна это сделать.
— С чего это?
— И не потому, что она угрожает, — Ник замолчал. Оглядел меня и добавил. — Ты что, спала с ним?
— Ну, это тебя не касается…
— Дарья, ты что рехнулась?! Он же убить тебя мог!!! — Чуть ли не прорычал Ник.
— Но я жива.
— Да перестань ты его оправдывать! Он вамп, не человек!
— И я это знаю. Не тебе меня учить. Знаешь ли, уже большая девочка. Помнится мне, ты и сам был не против обратиться в вампира… так что же теперь, стал волком и считаешь их кровными врагами?
Ник помрачнел еще больше.
— Он же даже неживой… это попахивает некрофилией…
— И пусть.
— Они не примут тебя. У них свои законы. Его женят на другой… А твое сердце разобьется.
Я понимала, что Ник прав. И что прямо сейчас Хайдена знакомят с его невестой. Но что я могла поделать? Она, наверное, красивая… С идеальной бледной кожей, рождена в веке восемнадцатом, в венгерско — дворянской семье… Я ей и в подметки не гожусь. От этих мыслей мое сердце сжалось.
— Дарья, — позвал голос Ника.
Я опомнилась.
— Нужно жить дальше, на нем свет клином не сошелся.
— А что если сошелся? Что тогда?
Ник печально на меня посмотрел. — Я могу тебя понять… Но зачем мучаешь себя?
— Все это неважно, — мотнула головой я. — Идем, я собиралась поесть.
Мы направились в ближайшую пиццерию. Шли молча. Ник, видимо, не решался заговорить. А я и не хотела. Застегнув молнию куртки до конца, я спрятала руки в карманы. К тому времени, как мы пришли в кафе, в моей голове уже зародился некий план. Я во что бы то ни стало должна увидеть ее. Ту, которую сватают Хайдену. Зачем мне это? Да я и не знаю, просто очередной глупый поступок. Но нужно как-то избавиться от Ника… Съев пару сандвичей и пиццу, я заявила. — У меня еще дела. Так что я пойду.
— Какие это дела?
— Тебя не касается. Это личное.
— Насколько личное? — Ник прищурил глаза.
— Я же сказала: тебя не касается.
— Что еще?
Я встала из-за стола. — Ладно. Увидимся.
После чего вышла на улицу, добралась до машины и, сев за руль, осмотрелась по сторонам: не следит ли за мной Ник. Вроде его нигде не видно, я повернула ключ в замке зажигания и, выжав сцепление, включила первую передачу, после чего плавно нажала на педаль газа, а педаль сцепления стала отпускать. Потихоньку вывернула на дорогу.
Глава 3. НЕИЗБЕЖНАЯ ЖЕРТВА
Спидометр показывал уже 80 километров в час, когда я должна была поворачивать на дорогу, что вела к клубу «Люцифер». Почему то была уверена в тормозах. Скорость резко сбавилась, я вырулила к тротуару и, остановившись, затаилась на сидении. Нужно, чтоб кто-нибудь из семьи Хайдена вышел из клуба и направился домой, а я бы проследила. Ведь я не знала где их дом.
Спустя получаса ожидания, на улицу вышел Карлос. Темноволосый вампир, можно сказать качок, брат Хайдена. Он подошел к ядовито-красному мотоциклу последней модели. Не надевая шлема, Карлос тронулся с места. Мотоцикл злобно рычал. Я подумала, наверное, как и его хозяин, когда чувствует кровь… А мчавшийся на байке Карлос расплылся в улыбке.
Так быстро я еще никогда не ездила, но Карлос мчался, и я не имела возможности отстать. Стрелка на цифре 150, как — то напрягала.
Карлос круто вошел в поворот. Мне же пришлось сбавить скорость. И вовремя. Их дом был в нескольких метрах за поворотом. Я успела остановиться и чуть сдать назад. Наблюдая, как Карлос спрыгнул с мотоцикла и направился к дверям дома. Что дальше? Идти и на свой риск заглядывать в окна? Ну, это вообще дурость. Может подождать, они же все равно когда-нибудь выйдут. А если меня обнаружат? Я навалилась на руль и заглушила машину. Будь, что будет. Если мне больше не быть с Хайденом, то я хотя бы последний раз на него взгляну. И увижу ту, с которой он будет.
Думайте про меня что хотите. Возможно, вы бы поступили по-другому, но это вы, а это я и моя жизнь, мои поступки, решения. Какими бы идиотскими они не были.
Прошло несколько часов, сколько точно, я не знаю, не засекала время. Из дома семьи Хатчерсонов первыми вышли глава семейства и его жена. А следом за ними какой-то белобрысый вампир, на вид лет сорока, не больше. Но я понимала, что ему раза в четыре больше. С ним под руку вышла молодая вампирша. Блондинка, волосы почти бесцветные. Фигура ее напоминала гибкую кошку. Столько грации… На ней было какое-то дизайнерское платье и туфли на шпильке.
Я отвлеклась от вампирши и заметила Хайдена, поникшего и печального. О чем он думает? Вампиры очень мило прощались. Ну, прямо примерная семья. Меня так и распирало от злости. Я еще раз подумала о чем думает Хайден… Слышит ли меня… Но он не умеет читать мысли. Сейчас я об этом пожалела.
Хайден посмотрел в мою сторону. Неужели почувствовал? Его взгляд просто приковался к тому месту, где была я. Он хочет, чтоб я ушла? Или дает сигнал к бегству? Или что? Ну и пусть, а я не сдвинусь с места. Не знаю как. Хотите верьте, хотите нет. Но я услышала его голос в своей голове. — «Дарья, прошу, уезжай… Послушай меня, хоть раз… уезжай, пока они тебя не увидели…»
Конечно же, после этого я последовала его совету. Завела машину и без всяких препятствий уехала прочь. Я ехала к его дому, чтоб увидеть его, и я увидела. Чтоб увидеть его невесту, и я увидела. Довольна ли я? А вы как думаете? Конечно же нет. На душе кошки скребли. Хуже не придумаешь! Что теперь делать? Я не могу описать словами свои чувства.
Но я рано радовалась, моя машина вдруг заглохла. А ведь сотрудник сервиса уверял меня, что мотор работает как швейцарские часы. Вот чертов засранец!
— Зараза! — вспыхнула я и ударила по рулю ладонями. Потом вышла из машины и, открыв капот осмотрела. В этих иномарках я не разбираюсь. Что делать? Голову ломать над этим не пришлось. Появилась другая проблема. Куда более серьезная. Лихой порыв ветра взлохматил мне волосы. Я вздрогнула и, развернувшись, оказалась лицом к лицу с Мэри — Элизабет. От неожиданности я задохнулась, и все слова затерялись где-то в голове.
— Привет, закуска, — зло улыбнулась она, и со всей силы врезала мне по лицу. Дальше провал. Темнота, пустота… и просто ничего.
Сознание приходило постепенно, с трудом и болью в голове. Я приложила усилие и все-таки раскрыла глаза. Судя по тому, что я смогла рассмотреть, это либо подвал, либо какое-то заброшенное здание. Я чуть приподняла голову, но чья-то нога надавила мне на грудь. — Лежи и не дергайся.
Я узнала голос. Это была Мэри-Элизабет.
— Что… что тебе нужно? — выдохнула я.
— Мне? — усмехнулась она. — Твоя кровь. Я убью тебя и все. Я вот только не пойму, что в тебе такого… Отчего Хайден к тебе так проникся… Откуда такие чувства?… Я считаю, он просто идиот и все… Ну да ладно, хоть на что-то ты да сгодишься.
Я видела, как ее глаза почернели и вылезли клыки. Она зашипела и медленно стала надвигаться на меня. Я все понимала. Сейчас для меня все кончится. Мэри-Элизабет впилась клыками в мою шею. Я слышала, как хрустнула моя кожа. Адская, невыносимая, жуткая боль пронзила мое тело. Будто место укуса обдали огнем и этот жар растекался по всему телу. И силы постепенно покидали меня. Она высасывала из меня кровь, а с нею и жизнь. Начала кружиться голова и стало пропадать зрение. Как вдруг что-то отшвырнуло вампиршу от меня. Очень мутно, но я могла различить два силуэта и шум. Кто-то дрался с Мэри — Элизабет. Потом этот кто-то поднял меня на руки и куда-то понес. Я услышала голос.- Дарья, только не отключайся, — это был Ник. — Слышишь? Не отключайся.
Когда ко мне вернулось сознание я увидела как через прозрачную трубку проведенную к моей руке, вливалась кровь. Но я явно была не в больнице. Темные каменные стены и приглушенный теплый свет. Я перевела взгляд и увидела лицо Ника, обеспокоенное и напряженное.
— Где, где я? — с трудом мне удалось произнести эти слова.
— В безопасности, — произнес мне незнакомый голос.
Я повернулась на него и увидела того самого оборотня, который обратил тогда Ника.
— Где… Мэри -… Элизабет?
— В аду, — сухо произнес Ник.
— О чем ты? — я попыталась приподняться. Ник тут же подскочил ко мне и не дал этого сделать.
— Лежи. Тебе нужно восстанавливать силы.
— Что с Мэри — Эли…?
— Я убил ее, — ответил Ник. — Разорвал на части. Теперь у нас будут проблемы… Вампы из ее окружения откроют войну…. Но, другого выхода не было, она убивала тебя… Скажи, на кой черт ты поперлась туда? Я следил за тобой и видел, что ты была у их дома.
— Я хотела увидеть…
— Увидеть? Что увидеть Дарья?!
— Его…
Ник начинал вскипать. И это заметил второй оборотень. Он задел Ника за плечо. — Идем, пусть отдыхает.
И вместе они ушли. Я осталась одна. Бог знает где, и неизвестно что эти оборотни задумали. Ни мобильника, ничего… Надо бежать. Это единственное правильное решение. Ник убил Мэри-Элизабет, теперь Лартон Хатчерсон будет мстить. А Хайден? Он же узнает, что ее убили из-за меня… Я схватилась за трубку капельницы и со всей силы выдернула ее. Потом зажала пальцем прокол на руке и попыталась встать. По-лучилось у меня это только со второй попытки. Голова все еще жутко кружилась. Подошла к двери и потянула ручку на себя. Закрыто. А что я еще ожидала? Ну и как теперь открыть? Я осмотрелась. Прямо под потолком было совсем маленькое окошечко. Нужно ведь еще до него добраться. Вначале залезла на кровать, потом, встав на цыпочки, стала пытаться открыть окно. В коридоре послышались шаги. Я еще отчаяннее стала дергать задвижку на окне. — Ну, давай же! Давай! — панически шептала я. И наконец, окно поддалось мне. Я почувствовала легкую ночную прохладу. Вот она, свобода. С горем пополам я смогла выбраться на улицу и уже не увидела, кто там шел в коридоре. Я пошла, сама не зная куда, так быстро, как только мне позволяло самочувствие. Я примерно помнила, где находился тот дом, что Хайден снял для меня. Вот и пошла в том направлении. Тачка осталась неподалеку от дома Хайдена, денег на такси не было… Свернув на улицу, где находился тот самый дом, я замерла, не зная, что делать. Бежать обратно? Прятаться? Или… Возле дома была припаркована моя тачка. А в окнах горел свет… Меня явно ждали. Вот только кто? Я уже сделала шаг назад, как вдруг увидела: из дома ко мне выбегает Хайден. Он за долю секунды оказался рядом. — Ты чего тут стоишь?
— Я… я не знала, кто в доме…
— Идем, — он стал поддерживать меня под руки. — Что случилось? Ты… бледная…
Мы прошли в дом, и он закрыл дверь.
— Мэри — Элизабет, — пояснила я. — Она пила мою кровь…
Лицо Хайдена будто окаменело.
— Она, — продолжала я. — Убивала меня,… я точно не помню, что там было дальше, я потеряла сознание. Очнулась уже в логове оборотней…
— Где? — воскликнул Хайден.
— Это Ник, он меня туда отнес, — закончила я. — Он сказал, что твоей сестры… что ее… она мертва.
Хайден даже не изменился в лице. Он просто молчал. Потом запустил пальцы в волосы и грудно выдохнув, сказал. — Это начало войны. Как только Лартон узнает…. Самое главное, тебя увести…
— Я понимаю, это из-за меня…
— Не говори глупости, — оборвал меня Хайден. — Но, хотя Лартон так и скажет… Я придумаю что-нибудь до утра. А пока ложись, поспи. Я никуда не отойду от тебя.
Я посмотрела на него. Эти черты лица… Он же просто идеален. Как вообще может существовать такое совершенство? Его волосы, в них отражался отблеск от света лампы. Его глаза, будто глубины моря в которых можно утонуть и не просить о помощи. Они полные мудрости, скапливаемой за долгую про-житую жизнь. Его губы… Ах, эти губы! Я готова была все отдать за один их поцелуй. А фигура, рельефные мышцы, широкие плечи, прямая спина. Словно какое-то божество. Нет сомнения, Хайден идеален. То, что он вампир, даже не бралось во внимание. Он мой единственный. Без него меня просто нет. С этими мыслями я легла на кровать. Хайден сидел рядом, держа меня за руку. От измождённости организма и усталости меня почти сразу поклонило в сон. И я не могла с этим бороться.
Сон был беспокойный. Я все время от кого-то бежала. Только преследователя не было видно. Вздрогнув в очередной раз, я раскрыла глаза. Хайден сжал мою ладонь.- Это только сон, — прошептал он.
— Сколько… сколько времени? — прошептала я.
— Без четверти четыре, — ответил Хайден. — Скоро рассвет… Ты можешь еще пару часов поспать.
— Нет, — наотрез отказалась я. — Не смогу больше уснуть. Это уж точно.
Хайден чуть улыбнулся. — Ну, хорошо. Сделать тебе кофе или еще что-нибудь?
— Ты умеешь готовить? — Изумилась я.
— О, — опять улыбнулся Хайден. — Ты во мне сомневаешься?
— Ну, просто…
— Я пять лет учился в кулинарном техникуме, — признался Хайден. — В России, между прочим.
Я поразилась еще больше. Вампир учится кулинарии! Это просто немыслимо! — Серьезно?
Он, в ответ сгримастничал, с улыбкой на лице. Хайден отправился на кухню, и вскоре я почувствовала запах горячего черного кофе и еще чего-то, непонятного, но без сомнения очень вкусного. Я хотела встать с постели, чтоб идти на кухню, но не было необходимости. Хайден принес завтрак мне в постель. — Вот, — он поставил разнос на прикроватный столик. — Не знал, что тебе нравится, поэтому… Черный кофе, горячий шоколад, пицца с грибами и ветчиной, стейк и картошка фри.
Я просто обомлела. — Ну, и ну! Ты прямо шеф повар.
Хайден улыбнулся. — Ну, я старался.
Расправившись с завтраком, я направилась в ванную. Хайден ждал меня в гостиной. Ближе к семи утра Хайден погрузил мой чемодан в багажник своего «Порше», закрыл дом, и мы, сев в автомобиль, поехали.
— Ты думаешь… — начала, было, я.
— Да, — кивнул Хайден, не дослушав. — Лартон будет в бешенстве… Если уже не в бешенстве. Максим и Карлос не пойдут против него… побоятся… Одна надежда на Анну…
— Анну? — переспросила я.
— Да, — в который раз кивнул Хайден. — Она жена Лартона и наша мать… Она не такая как Лартон, не такая какой была Мэри-Элизабет… Честно говоря, Карлос тоже не такой как наш отец, а вот Максим больше схожий по характеру с Лартоном… Анна отличная ищейка, у нее просто превосходный нюх.
Хайден достал мобильник и набрал номер.- Алло, Анна?
— Да. Хайден, ты где? — раздался из трубки приятный женский голос.
— У меня непредвиденные обстоятельства и нужна твоя помощь.
— Я постараюсь помочь, чем смогу…
— Как обстоят дела дома?
— Оборотни разорвали Мэри-Элизабет. Лартон в бешенстве. Он рвет и мечет. Карлос считает, что это до добра не доведет… Максим страдает, он любил Мэри…
— Я хочу, чтоб ты узнала, что Лартон собирается делать.
— Он не понимает, почему оборотни вдруг перешли в действие…
— Мэри, пыталась убить человека… Оборотни увидели это… И честно говоря, я рад этому…
— Что ты такое говоришь, Хайден?! Мэри убивала в открытую? И ты рад, что ее убили?
— Да. Потому, что она убивала моего человека… Моего… любимого человека…
При этих словах Хайдена мое сердце сжалось. Анна на том конце телефонного провода тоже молчала.
— Я должен быть с ней… уберечь… Ты поможешь мне?
— Да, — наконец произнесла Анна. — Помогу. Я перезвоню тебе.
Хайден положил трубку. Тем временем, мы выехали за пределы Сиэтла.
— Куда мы? — спросила я.
— В Маунт Вернон пока, — ответил Хайден. — А там будем думать.
Мы ехали и ехали. Больше не проронив ни слова. Анна поможет, Анна поможет, эти слова вертелись в моей голове. А я ведь даже ни разу не видела эту Анну… Опять зазвонил мобильник Хайдена.
— Да? — он снял трубку.
— Я узнал, что Мэри погибла из-за того, что кто-то пожалел человека…
— Максим, — предупреждающе произнес Хайден.
— Я так понимаю, ты не собираешься мстить. А еще и прячешь этого человека…
— Человек тут ни при чем, — грубо отрезал Хайден. — Мэри убили волки.
— Лартон убьет вас обоих. И тебя и твоего человека. — После этого Максим отключился. Я посмотрела на Хайдена. Он печально мне улыбнулся и, взяв мою руку в свою, сказал. — Все будет хорошо.
Он хотел меня успокоить, но у него это не получилось.
На въезде в Порт-Анджелес мы остановились. Хайден вышел из машины. Я видела, как к нему подъехал серебристый «Лексус», из которого вышли двое бледных людей. Женщина с медным цветом волос, лет тридцати на вид, и черноволосый плотного телосложения парень. Хайден еле заметно им кивнул, потом двинулся ко мне и, открыв дверцу, подал мне руку.- Идем, я представлю тебя.
Я вышла из автомобиля и вместе с Хайденом подошла к двум другим вампирам. — Это Дарья, — представил меня Хайден. — А это Анна и Карлос.
Они по очереди кивнули. — Так вот значит из-за кого весь сырбор? — Улыбнулся Карлос. У него был проницательный, пронизывающий взгляд.
— Лартон в бешенстве, — произнесла Анна. — Максим пляшет под его дудку. — Она протянула Хайдену ключи. — Это от дома. Дом находится в Фениксе. Лартон никогда не подумает, что ты можешь там находиться…
— Спасибо, — сердечно поблагодарил Хайден. — А Лартон там бывал?
— Нет, — ответила Анна. — Этот дом купила я. Просто вложение денег. Там вас никто не найдет.
— Что дальше будешь делать? — осведомился Карлос. — Хайден, ты же знаешь, что…
— Понятия не имею… Ладно, мы поехали.
Хайден опять взял меня за руку, и мы вернулись в автомобиль.
Ехали довольно долго. Он молчал. И я не решалась заговорить. За окном мелькал однообразный пейзаж. Ночь подходила к концу. Вампиры не горели на солнце, главное, чтоб глаза закрывали солнцезащитные очки. Хайден добавил скорости, и я просто вжалась в кресло. Так я еще никогда не ездила. Двести километров в час, это что-то! Ветер свистит за окном и взгляду не удается зацепиться на чем-то одном. Через пару часов Хайден завернул на подъездную дорожку к трехэтажному коттеджу, обшитому коричневыми панелями, и вышел из машины, я следом за ним. Он вытащил наши чемоданы и вместе мы прошли в дом.
Огромная, просторная прихожая, исполненная в темных тонах. Я осмотрелась. Тут было словно в музее девятнадцатого века.
— Нравится? — спросил Хайден.
— Да…
— Архитектура в стиле «Костен», — пояснил он.
Я спрятала руки в карманы и прошла в гостиную. Комната с высоким потолком, с боку широкая лакированная лестница. Окна зашторены бордовыми занавесками.
— Спальни наверху, — пояснил Хайден. — выбирай любую.
Я кивнула. Выбрав самую маленькую спальню, я уютно устроилась на постели и проспала почти весь день. Проснулась ближе к вечеру. Хайдена уже не было. Внизу на кухне я нашла записку от Хайдена. Он отправился за кровью. Значит, в этом огромном доме я одна. Почему-то нахлынул страх. Раздался звук мобильника, пришла смска. Это телефон Хайдена. Видимо, он его оставил. Я подошла к столу и, взяв мобильник, прочитала смс. Она была от Карлоса: «Хайден, бегите оттуда! Я прочитал мысли Анны. Она заодно с Лартоном. Я еду за вами. Но, боюсь, не успею. Мне очень жаль, что я не сумел прочесть это в ее голове раньше. Видимо она старалась об этом не думать…»
Мое сердце бешено заколотилось. Что делать? Где Хайден? Я заметалась по комнате. Анна заманила нас в ловушку. Почему Карлос сразу не прочитал ее мысли? Или она контролировала их, а тут не сдержалась. Или он подумать не мог, что Анна может вести двойную игру.
Входная дверь с треском слетела с петель. Я вздрогнула. В дом, словно порыв шквального ветра, ворвались Максим и Лартон. Оба озлобленные и внушающие страх. Максим зашипел, обнажив белые и острые клыки. Лартон опередил его. Подступил ко мне за какое-то мгновение и впился клыками в шею. Хруст кожи, адская боль. Я закричала. Лартон отпил ровно столько, сколько нужно, чтоб у человека закружилась голова. Мои ноги стали подкашиваться, организм ослаб. Это было сделано специально, чтоб я не смогла сбежать. Лартон взвалил меня на плечо и выбежал на улицу. Максим проследовал за ним. Хайден и Карлос опоздали, Лартон и Максим утащили меня. Грубые и озлобленные вампиры, жаждущие крови. Они ни во что не ставят человеческую жизнь. Считают себя выше всего. Будто они какое-то божество…
Я не знала, куда меня тащат, но точно знала, что они со мной сделают. Одно облегчало немного, Карлос расскажет Хайдену и вместе они найдут меня… я уверена…
Вампиры бежали через лес, и каким-то образом я ударилась головой о дерево. Дальше провал, темнота, пустота… Сознание пришло не сразу. Сначала зашумело в ушах, потом зарябило в глазах и, наконец, я смогла видеть. Я лежала на столе, по-моему, в вип зоне клуба «Люцифер», там за занавесью.
Руки, ноги, шея и живот, сплошь в следах от укусов. Вампиры пили мою кровь. Я совсем ослабла. Лартон сидел рядом, развалившись на тахте, напротив него Максим. Увидев, что я пришла в сознание, Максим приблизил к моему лицу свое. — Очнулась, крошка… А ты очень вкусная. Неудивительно, что Хайден запал на тебя.
Лартон рассмеялся, будто Максим сказал какую-то шутку. Он положил руку на стол. — Браво, Максим! Ты такой проницательный… Я тоже не могу удержаться, чтоб не пробовать ее снова и снова. — Лартон обнажил клыки и в долю секунды впился в мое запястье. Я даже не закричала, сил совсем не осталось. Они мучают, не спешат с моим убийством, и их фирменное серебряное кольцо тоже не одевают, ведь благодаря этим кольцам человек теряет волю, теряет чувствительность к боли. Они хотели, чтоб я чувствовала все. Я повернула голову на бок, чтоб не видеть их лица. Под мой взор попал небольшой участок вип зоны. Там сегодня, насколько я могла разобрать, было намного больше вампиров. Они пили людей. Молодые парни и девушки, наивные, пришли в «Люцифер» с целью расслабиться, а в итоге…
Я почувствовала очередной укус в районе предплечья. Словно огонь растекся по телу. Это пламя никак не угасало. Сколько крови они из меня выпили? Я начинала терять сознание. И сквозь шум в ушах услышала голос принадлежащий Лартону. — Максим, нужно сделать ей переливание, иначе больше не сможем ее пить.
— Согласен, — произнес Максим. — Я отнесу ее.
Дальше Максим схватил меня под руки и куда-то понес. Я плохо могла видеть, но смогла различить, что мы спускались куда-то ниже чем подвал, в котором был расположен клуб «Люцифер». Но куда еще ниже? Максим запер меня в какой-то комнате, а сам удалился. Я поняла это по звуку захлопнувшейся двери и щелкнувшего замка. Через минут десять мое состояние улучшилось. Я смогла различить, что через медицинскую трубку в мои вены вливается кровь. Мне совсем не до восстановления здоровья… Нужно бежать. Я окинула взглядом эту маленькую серую комнату. Точно подвал, только насколько он ниже танцевального зала? Я попыталась подняться на ноги, затем выдернула капельницу из руки и подошла к двери. Она оказалась незаперта. А как же тогда звук щелкнувшего замка? Показалось? И почему Максим не за-крыл дверь? Неужели настолько туп? Или просто посчитал, что я не приду в себя? Тем не менее, я вышла в коридор. Лишь бы не попасться. Почти на цыпочках я кралась по коридору, в котором не было освещения, стараясь не создавать лишнего шума. Откуда-то со стороны послышался звук шагов. Я замерла. Что делать? Куда прятаться? Ничего не видно. На ощупь по стене я наткнулась на какой-то люк. Толкнув его, залезла внутрь. Это оказалось что-то вроде вентиляции. Я замерла. Казалось, даже сердце перестало биться. Мимо прошел Максим, в этом я точно была уверена. И он направился в ту комнату, куда отнес меня. Ну, сейчас шуму поднимется! Я поползла по вентиляционной шахте. Я не знала, куда ползу. Но, выбора иного не было. Из подземелья уже по-слышались крики. А это означало лишь одно, мое бегство обнаружили. Куда теперь? На глаза попался очередной люк. Не раздумывая, и не думая кто там за ним, я выползла через люк. Я оказалась по всему, видимо, в кабинете Лартона. Прямо склеп какой-то! Если я не сумею выбраться — мне конец однозначно. Помощи ждать не от кого. Нужно искать выход, а я решила, раз уж здесь, то просмотрю документы Лартона. Вдруг наткнусь на что-нибудь интересное… Нужно найти все его документы и свидетельства о рождении, о браке, за каждые сорок, пятьдесят лет. Так Лартон будет у меня в руках… По крайней мере, я надеюсь на это. Я начала судорожно шарить руками по столу, шкафам и ящикам. Ну, хоть что-то ведь должно быть! Где хранят все самое ценное?… Сейф… сейф… Точно! Сейф. С этого и надо было начинать! Я осмотрела все стены, под картинами, пусто. Где же еще?! И тут мне на глаза попался ковер на полу. Я отогнула его и обнаружила небольшой люк с кодовым замком. Теперь нужно подобрать пароль. Первое, что мне пришло на ум, это слово «КРОВЬ». А почему бы и нет? Я набрала это слово на замке и раздался чуть слышный щелчок. Сейф открылся. Я стала просматривать бумаги. Столько свидетельств о рождении! Столько паспортов! И свидетельств о браке! Я собрала все на Лартона и на Хайдена. На Лартона, чтоб попытаться поставить его на место. А на Хайдена, чтоб обезопасить его. Ведь если разозлить Лартона, кто знает на что он пойдет?…Спрятав документы под футболку, я закрыла сейф. Теперь нужно выбираться отсюда. Сейчас нужно разобраться с дверью, а там посмотрим. Буду решать проблемы по мере их поступле-ния. Когда дверь была открыта, я выглянула наружу. Если в этом коридоре есть вампиры, то придется на ходу менять тактику. Но на мое счастье, все было чисто, а откуда-то из глубины здания слышалась громкая музыка. Видимо, все еще шла вечеринка, я улыбнулась, похоже, эта музыка спасает мне жизнь. Ну, конечно, не надо так быть уверенной. Стараясь как можно тише, я прокралась по коридору. В этот момент случилось неожиданное. Я слишком медленная, по сравнению с вампирами, и поэтому поздно услышала шаги за спиной. Сильный толчок в спину лишил меня равновесия. Падая, я ударилась головой о стену, и из образовавшейся ссадины на лбу, потекла кровь.«Меня убьют», — подумала я, когда острые ногти вонзились мне в спину, а лицо обожгло горячее дыхание. Это был неизвестный мне вампир, мужчина, лет тридцати на вид. Я попыталась сбросить зверя с себя и перевернулась, но тот отпрыгнул в сторону, а потом вскочил мне на грудь. Я подняла руки, чтобы защитить лицо и шею. Вамп был невероятно тяжелым, будто каменным и очень разъяренным. Его челюсти все ближе и ближе подбирались к моему лицу. Он шипел и скалился. Острые зубы вампира почти касались моего лица. Мне удалось блокировать очередную попытку вампа вцепиться мне в горло. Но так не могло продолжаться долго: силы мои были на исходе, да и ни в какое сравнение не шли с силами вампира.«Все кончено», подумала я. Те, кто способен был помочь мне, Хайден и Карлос, или Ник, были неизвестно где. Я почти потеряла сознание. По моим расцарапанным рукам текла кровь. Вампир кусал и царапал меня. Но тут вамп вдруг замер и откинулся назад. Его глаза будто остекленели, а челюсти перестали двигаться, его тело сотрясла предсмертная судорога. И вмиг он будто ссохся, стал похож на мумию. Я отползла от него и первое, что увидела, был кол, торчавший меж лопаток уже ссохшегося вампа. Рядом стоял Хайден. — Как ты? — спросил он. Выглядел он достаточно спокойным. Я попыталась подняться, держась за голову. Хайден подал мне руку и помог встать. Его лицо исказилось болью, при виде моих искусанных рук и шеи. — Они…
— Неважно, — отмахнулась я. — Ерунда…
— Нет, это не ерунда, — перебил меня Хайден. — Черт побери! Дарья, это же… Я могу помочь, — он прокусил себе запястье и из ранки тут же засочилась кровь. — Выпей, и раны затянутся… И следов не останется. Я буду рядом, и с тобой ничего не случится. Не бойся, ты не обратишься.
Я неуверенно посмотрела на него. Хайден кивнул, мол, давай. И я прислонилась губами к его кровоточащему запястью. Следы от вампирских укусов на глазах исчезали. Будто их и не было. И я ощутила, как мой организм будто воспрянул, я почувствовала себя абсолютно здоровой. Будто меня и не лишали собственной крови.
— Идем.
— Как мы выберемся? — Не понимала я.
— У них там сегодня… вечеринка, люди в качестве напитков…
— И часто такое бывает?
— Нет, — ответил Хайден. — Последний раз такая вечеринка была во Франции, в прошлом году. Они меняют места проведения.
— Олимпийские игры, блин, — буркнула я.
Хайден коротко на меня взглянул. — Сегодня сюда съехались вампиры со всего света. Те вампиры, что ведут схожий образ жизни с Лартоном. Карлос нас ждет у выезда в машине. Я тебя выведу, он увезет.
— А ты?
— Мне нужно забрать отсюда кое-что…
— Если ты про документы… — Начала было я.
— Документы? — Хайден посмотрел на меня и улыбнулся. — Откуда ты…?
Я достала из-под футболки документы, что стащила из кабинета Лартона и показала Хайдену. Потом спрятала обратно. Хайден улыбнулся.
— Ты просто умница. Значит, идем.
Вдвоем мы двинулись по коридору, который потом сменился лестницей, ведущей наверх. Я держалась за руку Хайдена, совсем уже не ощущая его холода. Чем мы поднимались выше, тем громче становилась музыка. Когда мы вышли в танцевальный зал, я ужаснулась. Тут и там вампиры пили людей. Жадно кусая, впивались в их плоть. Я не могла на это смотреть. Хайден сильнее сжал мою ладонь. Затем обнял меня за плечи и повел перед собой. Никто на нас не обращал внимания. Видимо, все думали, что Кайл выбрал меня, чтоб пить мою кровь. Мы проходили между созданиями ночи и их несчастными жертвами. Я смотрела себе под ноги, боясь поднять взгляд и увидеть что-нибудь страшное.
— Ты боишься? — шепнул голос Хайдена у меня над ухом.
— Не хочу это видеть.
Хайден сильнее прижал меня к себе. Когда мы уже подошли к выходу у нас на пути появился высокий вампир со светлыми волосами до плеч.
— Приветствую, Хайден.
Хайден замер, я тоже.
— Приветствую и тебя, Айван, — ответил Хайден.
— Хорошенькую ты себе отхватил, — усмехнулся Айван, окинув меня взглядом.
— И не намерен делиться, — сухо бросил Хайден.
— Да брось, Хайден, тут и на двоих хватит.
— Ты знаешь правила, — Хайден начинал злиться. — Только один человек.
— Ладно, ладно, — развел руками Ай-ван. — Я и не думал, что ты так принципиален.
Хайден подтолкнул меня и мы стали подниматься по лестнице, ведущей на улицу.
Холодный ночной ветер взлохматил мне волосы и обдул лицо. Я вздохнула с облегчением. Мы на свободе.
Глава 4. СОВЕСТЬ И МОРАЛЬНЫЕ ПРИНЦИПЫ
Я сидел за рулем своего красного «мустанга», видел как Хайден и его смертная девушка идут в моем направлении. Он держал ее за плечи, она прижалась к нему, как к какому-то божеству. Эта девушка, действительно, сильно его зацепила, ведь Хайден пошел против Лартона. А почему я поддерживаю его? Да потому, что я тоже хочу сам выбрать свою единственную, а не быть с той, которую выберет мне Лартон. Поддержать Хайдена, это шанс вырваться. Да и к тому же, я видел его мысли как на странице книги. Я знаю, что он чувствует.
Дверца машины открылась, и на заднее сидение залезла девушка Хайдена, сам же Хайден сел рядом с ней.
— Едем, — сказал он.
Я завел машину, и она тронулась с места.
— Привет, — я взглянул в зеркало на Дарью. — Мы вовремя успели, или нет?
— Я рада, что вы вообще нашли меня, — ответила она. — Честно говоря, я до последнего не знала, куда меня отнесли.
Я еще раз взглянул на нее через зеркало заднего вида. Довольно симпатичная девушка: голубые глаза, легкий загар на коже, темные волосы. И характер еще тот! Девушка с буйным нравом. Я слышал о чем она думает. Она вспоминала то, что с ней делали Лартон и Максим. А еще она думала о Хайдене. Она его любит. Мысли Дарьи крутились бурным водоворотом. И в очередной раз, закрутившись вихрем, я уловил в них, что она подумала про меня. «Такой сильный…, но почему он помогает нам? Он же лишился из-за меня семьи. Он должен быть зол на меня. А он спасает? Я не понимаю…»
— Просто я за справедливость, — улыбнулся я.
— Не поняла? — сдвинула брови Дарья.
Хайден улыбнулся и, повернувшись на меня, произнес: — Он мысли твои прочитал. О чем ты думала..,.он на это ответил.
Дарья смутилась, и щеки ее вспыхнули румянцем. — Карлос, прошу, не надо больше читать мои мысли.
Я расплылся в улыбке, но ничего ей не ответил. Как я мог дать согласие? Ведь читать чужие мысли это такое искушение… Я переключился на пятую скорость и включил дворники, так как заморосил дождь. Мы ехали по трассе, и я погрузился в воспоминания.
«1923 год, мне тогда уже исполнилось 22 года, стояло знойное лето. Жуткая жара и даже ни намека на дождь. Я ремонтировал крышу на хлеву, моя семнадцатилетняя сестра Кармел принесла мне воды и овощей. Светлое легкое платье колыхалось при каждом ее шаге.- Карлос! — ее тонкий мелодичный голос эхом прокатился по крыше. Я посмотрел в ее сторону и спрыгнул с крыши. Подошел к сестре и, взяв из ее рук принесенный обед, сказал. — Спасибо, я уже заждался. Где мама?
— Она поехала на рынок, — ответила Кармел.
После я вернулся домой. Кармел была в своей комнате, мама хлопотала на кухне. Отец еще не вернулся. В тот вечер мы так его и не дождались, и на следующий день тоже, и на следующий…
Мама впала в отчаяние, плакала каждый из этих дней. Я просыпался на рассвете и отправлялся на его поиски. Но, все безуспешно. Прошло, наверное, с неделю и как-то в один из вечеров, когда солнце уже закатилось за горизонт, в наш дом постучали. Я открыл дверь, за порогом стоял отец. Сам на себя не похо-жий, его невозможно было узнать. Бледный, как полотно, темные мешки под глазами и одежда вся в грязи. Мама кинулась к нему на шею, со словами «где ты был?! Мы так пережи-вали! Проходи скорее!»
Когда отец прошел в дом, я ужаснулся. Он зашипел, и я увидел неестественные длинные клыки. Отец впился в шею матери. Я видел, как потекла кровь. Как мама кричала от боли. Слышал, как от испуга закричала Кармел. Я попытался оттащить отца от матери. Мне не удалось. Когда ее бездыханное тело рухнуло на пол, отец двинулся на Кармел. Я кинулся к сестре, чтоб защитить ее, но отец был без меры силен, холоден, и, словно, камень. Он будто не чувствовал моих ударов. Я словно в замедленной съемке видел, как он убивает свою дочь и мою сестру.
После поворачивается ко мне, явно желая тоже проделать со мной. И тут на пороге появляется высокий мужчина с бледной кожей, впалыми скулами и длинными черными волосами.
— Пригласи меня — обратился он ко мне. — Я спасу.
— Проходите! — выкрикнул я в отчаянии.
Этот мужчина вошел в дом и одним резким движением снес отцу голову с плеч. Меня стошнило от этого зрелища. Дальше, этот мужчина невидимым мне движением подскочил ко мне и впился в шею. Хрустнула моя кожа. Тело обдало словно огнем. Сильный жар потек по венам. Я очень быстро стал терять сознание. Потом ощутил во рту чуть солоноватый вкус. Когда открыл глаза, все было иное. Я слышал абсолютно все. Я видел в темноте. А главное, жутко жгло горло. Такая жажда, что не описать! Тот мужчина, что попросил пригласить его, обратился ко мне: — Я Лартон. Пойдем со мной, и я все тебе расскажу…
Он смотрел на меня, его губы не шевелились, но, я слышал его голос… — Ты понимаешь меня, ведь так?
Я точно слышал его голос, но не мог понять как. Ведь он не раскрывал рта. Потом, конечно, он мне все объяснил, то, что я могу читать мысли… Я тогда лишился семьи… Сейчас я понимаю, это Лартон обратил отца, чтоб тот убил ненужных Лартону моих сестру и мать. Лартон, видимо, чувствовал мою способность к лигелименции… Он все продумал, а я как баран остался с ним. Теперь-то я все понимаю, но только уже все в прошлом…
Я опомнился от мыслей как раз, когда Хайден обратился ко мне. — Карлос, увези Дарью. Я уверен, они будут искать меня, чтоб найти ее. Никто не подумает, что ты увез ее…
— Что? — удивленно воскликнула Дарья. — Как? Ты не поедешь со мной? Я не…
— Так надо, — настаивал Хайден. — Я потом приеду, обещаю.
Я смог прочитать ее мысли… «Я не хочу без него… Вдруг не приедет… Вдруг больше не увидимся…» Дальше Хайден блокировал меня. Но я точно понял, она влюблена в него. Это прекрасно. Я никогда не любил, но очень хотел бы.
— Да, — сказал я. — Увезу. Можешь быть уверен, я позабочусь. Я сберегу ее.
Хайден кивнул. — Я найду Майкла.
— Лартон вроде его держит в доме на берегу, в Порт-Анджелесе, — вспомнил я. — Он еще неадекватен. Так, по крайней мере, заявил Лартон….
— Мы уже убедились, что Лартон скажет все, что ему на пользу, — сказал Хайден. — Нам нужно как можно больше союзников… Так, что мы имеем. Мэри-Элизабет убил оборотень. Она нам больше не угроза. Максим во всем следует Лартону. Анна, что ж мы уже выяснили, что она на их стороне… Нам нужно заполучить Майкла.
— Можно еще поговорить с Ником, — подала голос Дарья.
— Ник? — Я обернулся на нее.
— Его обратили в волка, — пояснила Дарья.
Я опять стал смотреть на дорогу. — Оборотни никогда не будут союзниками нам.
— Оборотни, может, и нет, — настаивала на своем она. — А Ник поможет. В первый раз он спас меня. И это он убил Мэри-Элизабет.
Я опять обернулся на нее: — Новообращенный смог убить почти столетнего вампира?
Хайден кивнул.
— Что ж, я впечатлен… — И я, действительно, был удивлен. Обычно, у волков сила приходит с возрастом. А тут «вер», которому еще и месяца нет, убил столетнего вампира. Это что-то из ряда вон выходящего. Какие у нас шансы? В этой ситуации нельзя предугадать, можно надеяться только на случай. Ведь за все время, что мы жили с Лартоном во главе семьи, я понял только одно: он сильный боец. Его никто не может победить… Что за пессимизм?…
Тем временем я остановился возле аэропорта, заглушил мотор и обернулся. — Прибыли.
Хайден опять кивнул. Дарья посмотрела на него.- Я не поеду одна… без тебя…
— Ты что, еще не поняла, что это все серьезно? Неужели ты забыла, что они сделали с тобой?
— Нет. Не забыла.
— Карлос, найди Джозефа. Как бы мне не хотелось, но, все же придется встретиться со своим прошлым…
— Да все О’к будет, — улыбчиво произнес я. — Дарья, я ни разу не был в России.
Она взглянула на меня, но ничего не сказала. Теплые пальцы коснулись подбородка Хайдена, заставив поднять голову и заглянуть в голубые глаза. Надо же. Тревога. Да не тревогу она ждет! Дарья едва не выкрикнула это. Она ждет совсем другого, вот только…
— Дарья, милая, все будет хорошо. Мы что-нибудь придумаем. Обещаю.
Девушка закусила губу. Нет, она ни за что не расплачется. Он притянул ее к себе и крепко обнял. Знакомый запах, ровное биение его сердца. Что стоит просто забыть обо всем и сделать вид, что все хорошо?
Я наблюдаю за ними со стороны и завидую. Да, да, завидую. Ведь мне не посчастливилось испытать такие чувства. Прощание было недолгим. Мы с Дарьей вышли из автомобиля, Хайден пересел за руль. Я взял багаж, и мы прошли в аэропорт. Электронный голос вещал о посадке на очередной рейс.
— Я на минуту, — сказала Дарья и направилась в туалет.
Я слышал ее мысли и я знал, что она делает, знал, что она без сил опустилась на пол в туалете. Струи воды на ее щеках смешивались — слезы. Она старалась не заплакать, изо всех сил старалась. Загоняла в самые потаенные уголки души свое женское чутье, которое прямо-таки кричало, что Хайдена она может больше не увидеть. Она очень старалась это чем-то оправдать. Он предпочитал не врать, а здесь не то, чтобы врал, просто скрывал. Эта война, и она не оставит в равновесии никого. Ее не было уже несколько минут, и я направился к туалету. Постучал три раза. — Дарья, с тобой все в порядке? — Просто не захотел нарушать ее такое недолгое уединение. Ведь я точно знал, что она не хочет, чтоб кто-нибудь видел ее слезы.
— Да. Я сейчас выйду, — отозвалась она.
— Доброй ночи, Карлос.
Я резко обернулся. За моей спиной стоял Дилан, светловолосый вампир, давний друг Лартона. Что он тут делает? Первая мысль метнулась в голове, что Лартон послал своих шпионов на поиски. — Привет, — я надеялся, что Дарья сейчас не выйдет.
— Улетаешь?
— Мм-м… Планировал… смотаться куда-нибудь…
— Сейчас не лучшее время, — продолжил Дилан. — Твоему отцу нужна помощь…
— А что такое? … Я не в курсе…
— Странно…
— Я уезжал, — первое, что пришло мне в голову.
— Понятно. Волки убили вашу сестру… убили из-за смертной… Нужно найти человека… Лартон жаждет отмщения.
Я старался ничем себя не выдать. И мне это сложно давалось. Нужно что-то придумать.- Ладно, Дилан, мне некогда.
Он подозрительно на меня посмотрел. Я попытался проникнуть в его голову, в его мысли… «Хайден теперь изгой… Карлос что-то скрывает. С кем он здесь? Кого ждет? Лартон просил его задержать. Но тут слишком много лишних глаз… Деревянный кол прекрасно подойдет… Обездвижу его и все…»
Как хорошо, что прочитал его мысли! Я вовремя успел увернуться и, воспользовавшись секундной задержкой, вонзил его же кол ему в сердце. Хвала, что вампиры необычайно быстры, поэтому люди ничего не заметили. Как я его заколол и как утащил тело. И еще успел вернуться к туалету, когда Дарья вышла.
— Что с тобой? — она окинула меня взглядом.
— Все в порядке, — улыбнулся я. — Кстати, наш рейс. Идем.
И вместе мы направились к терминалу. Она молчала, да и я не говорил. Я слушал мысли окружающих, чтоб вовремя уловить вампиров. Если они тут есть.
* * *
Узкие извилистые тротуары петляли как змеи между скамеек. Веселые голоса детей, играющих на детской площадке. В парке сегодня было многолюдно. День выдался солнечным и жарким, но не душным. На лавочке под размашистым кустом сидели двое: кареглазая блондинка в черных коротеньких шортах и белой футболке. Рядом с ней была большая черная сумка. И черноволосый парень, он был одет в темную майку-борцовку и джинсы. Рядом, на траве лежал его рюкзак. Парень посмотрел на девушку своими черными глазами.- Ты уверена, что он не слинял отсюда?
— Уверена, — кивнула девушка. — Я найду его и заколю.
— Табита, — выдохнул парень. — Мы должны вначале выяснить, а вдруг он из тех… Ну, что довольствуются только животными… Помнишь, мы таких не трогаем.
— Кил, черт тебя побери! — воскликнула Табита так громко, что все те, кто находились поблизости посмотрели на нее.- Что пялитесь? — выпалила Табита и, повернувшись на своего собеседника, добавила. — Кил, я видела своими глазами, как он человека убил…
Черноволосый Кил потер подбородок ладонью. — Ты же знаешь, их убить могут только старейшие… ты молода… Не выйдет.
— Я сказала! — прогремела Табита. — Я его убью. Не заколю, так на солнце выжгу. Тебе не переубедить меня. Новенький, он со мной одного мнения, не то что ты…
— Таб, я один. Кроме тебя у меня никого нет… Одумайся. Он же убьет тебя, — попытался вразумить девушку Кил. — Не поступай так со мной…
— Опять распустил слюни! — фыркнула Табита. — Что ты за слюнтяй такой… Вроде парень, а послушаешь, так девчонка.
— Табита, такие как он… умеют читать мысли… он будет знать каждый твой шаг. Тебе не победить.
— Да, умеют, — хладнокровно кивнула Табита. — Но, если ты им позволяешь.
— Блокировать свой мозг, — перебил ее Кил. — Могут только старейшие… те, кому уже за триста… У тебя не выйдет, тебе…
— Я знаю, что мне еще только пятьдесят! — Наморщила лоб Табита. — Но я сильна. — Девушка накинула сумку на плечо и поднялась с лавки. — Если ты не со мной… значит ты, против меня.
— Что? — воскликнул Кил. — Ушам не верю!
Но девушки уже и след простыл. Парень так и остался сидеть в полной растерянности.
* * *
— Куда мы? — поинтересовалась я.
— Найдем сестру Хайдена.
— Сестру?
— Да. Его родную сестру. Видишь ли, Хайдена обратил не Лартон, а некий Ротафорд…
— Тогда почему он…
— Потому, что Лартон помог ему укрыться от той, что охотится на него… Двое древних… Волеслав и его сестра Роксалана… Она всегда хотела Хайдена… А ее хотел сын Ротафорда… Джозеф…. Хайден велел найти его, но я думаю, лучше к сестре обратиться.
Я была просто в замешательстве. Самолет пошел на снижение. Я повернула голову в окно. Сильно хотелось пить. В начале полета я перебрала со спиртным, пытаясь себя успокоить от страха. До рассвета оставалось несколько часов. Карлос и я пришли на парковку. — Зачем мы здесь?
— Машину заберем, — ответил Карлос и, подойдя к красной тонированной «Ауди», открыл ее. Закинул на заднее сидение рюкзак и мою большую сумку. Потом обошел автомобиль и открыл дверцу пассажирского сидения, того что рядом с водительским. Я села на сидение и сразу же пристегнулась ремнем безопасности. Карлос повернул ключ в замке зажигания и вдавил педаль газа в пол. Машина с мягким рычанием рванула с места.
— Мы куда-то торопимся? — нервно произнесла я, сжимая ручку на двери.
Лицо Карлоса озарила улыбка. — Вообще-то да…
— Ах, точно, — кивнула я. — Скоро утро.
Я словно вжалась в кресло. Карлос вел автомобиль на предельной скорости. — Ну, вообще-то мне плевать на солнце, по большей части… Мы не горим на солнце. Но, если вампир голодный окажется днем на улице, то может изрядно обгореть… так сказать поджариться. А у меня как раз жажда начинает подступать… так что…
Очень умело, заходя в повороты, объезжая препятствия и обгоняя редкие машины, то и дело, выезжая на встречную полосу, красное тонированное «Ауди» остановилось возле двух-этажного коттеджа, обшитого темно-зелеными панелями. Большие полукруглые окна украшали наличники серебряного цвета. К коричневым отлакированным дверям вела пара ступенек и каменная дорожка. Красиво стриженная живая изгородь служила заборчиком. С левого бока от дома росло размашистое дерево. Карлос вышел из машины, напоследок сказав.- Пока не выходи. Закройся изнутри.
— Хорошо.
Карлос огляделся. Я наблюдала за ним из салона машины. Он беглым взглядом осмотрел дом и приблизился к нему на пару шагов.
— Стой на месте! — выкрикнул довольно мягкий женский голос.
Карлос поднял голову. На дереве, что росло рядом с домом, сидела девушка. Бледная кожа, рыжие длинные волосы, заплетенные в косы. На ней был темно-зеленый корсет, темно-бордовая капроновая кофточка под ним. Бордовые сапожки на каблучке и темно-зеленые гетры, надетые на запястьях рук.
— Ты, Айла? — Карлос даже не улыбнулся.
Девушка спрыгнула на землю и, выпрямившись в полный рост, решительной походкой направилась к нему. — Да. А ты кто? — Она остановилась в паре шагов от него. (Я не могла слышать их разговора). Айла ткнула Карлоса в грудь пальцем.
— Я от Хайдена… — Начал Карлос, но тут Айла увидела меня, сидящую в машине. — Погоди… а это кто? Быть того не может… как это?…
— Это…
— Ты от Хайдена? Из той семьи? Что вы там задумали?
— Ты не на то подумала…
— Уж конечно, не на то! — всплеснула руками Айла. — Я вечно оберегаю его, боюсь как бы ему никто не навредил, даже разыскала тогда вас, то есть Лартона и попросила приюта для Хайдена. А он нисколько не ценит этого, рискует своей жизнью направо и налево… Да какого черта?! Он что совсем рехнулся?! Где его чертовы мозги?!!!
— Дело в том, что оборотень, убивший вампира, что пытался убить ее… создал проблемы. Мы с Хайденом восстали против нашей семьи, чтоб защитить девушку. Нам нужна помощь… Хайден просит тебя и еще некого Джозефа…
— Девушку? Она человек?
— Да…
— Ты сказал, Джозефа? — Закусила губу она. — Серьезно? Он что, хочет повторения истории… Так, ладно, — в итоге, лучезарно улыбнулась Айла и, подойдя к машине, постучала ноготками с идеальным маникюром по стеклу. — Привет.
Я открыла дверцу, но выйти из машины не рискнула.
— Я Айла, — улыбнулась рыжеволосая девушка. — Сестра этого сумасшедшего Хайдена.
— Почему сумасшедшего? — нервно улыбнулась я.
— Ну, как же, — развела руками Айла. — Совершить такой безумный поступок мог только Хайден… Ты бледная. — она чуть улыбнулась.
Я не знала, что мне делать, смеяться или нет. А Айла обернулась на Карлоса. — Как вы добирались?
Карлос кивнул на машину.
— Ты рехнулся? — возмутилась Айла. — Посмотри на нее, она вся бледная! Она же может… как там его? Обморок? Да, точно! Может упасть в обморок! Так, идемте в дом.
Карлос подал мне руку, и я вышла из машины.
— К сожалению, — довольно бодро сказала Айла. — Еды в моем доме нет… Ну, сама понимаешь…
— Ничего, — заверила ее я. — Все в порядке.
Все трое вошли в гостиную. Небольшая комната, уютно обставленная разномастной мебелью: два дивана на резных ножках и кресло в комплект к ним, маленький кофейный столик, на котором стояла ваза с ромашками. Вдоль стен, оклеенных нежного лавандового цвета обоями стояли шкафы со стеклянными полочками. Окна плотно завешаны лавандовыми портьерами. Напротив дивана, на стене висел плазменный телевизор. С боку была деревянная резная лестница, ведущая на второй этаж, под которой располагался камин. А за шкафом арочный проход, ведущий в кухню.
— Так, это гостиная, — заключила Айла. — Идем, — она протянула мне руку. — Я покажу тебе верхний этаж и твою комнату.
Я неуверенно посмотрела на Карлоса.
— Да не бойся, — улыбнулась Айла, беря мою ладонь в свою. — Кусаться не буду.
— Очень смешно, — поддел Карлос.
Айла повела меня наверх. — Это необычно,.. ну, то, что я вот так общаюсь с человеком… — говорила Айла. — У тебя необычное имя… Откуда ты?
— Из России.
— А — а, понятно… ты не воспринимай все, что я говорю… Просто понимаешь, мне редко доводится с кем-либо общаться. И уж тем более с кем-то живым. — Она опять заулыбалась. — Поэтому сейчас болтаю безумолку… Я не надоела тебе?
— Нет, — тут же ответила я.
— Это хорошо. Расскажи мне, как вы познакомились,… если это не секрет.
Второй этаж предстал перед нами широкой мансардой, уставленной разными цветами. Отсюда вело пять дверей. Одна на террасу. Вторая, та что первая с права от лестницы, Айла открыла ее. — Это ванная комната. Потом мы перешли к соседней, и Айла вновь распахнула дверь. Круглая теплая по ощущениям комната. Красные занавески и портьеры на окнах. Айла включила свет. На светлых стенах загорелись светильники, выполненные под свечи. Справа от двери стоял туалетный столик и висело зеркало над ним. Дальше комод, шкаф и кресло. Напротив них, у другой стены, широкая кровать с тяжелыми темными портьерами, возле которой высокая тумба.- Это моя комната, — заключила Айла. — Идем дальше.
Опять перешли к следующей комнате. Комод возле окна. Платяной шкаф справа от двери. Книжные полки слева. Возле стены, за ней, была необычная, но красивая кровать, сваренная из тонких металлических прутьев, вся в завитках, застеленная толстым, мягким матрацем, три подушки и красивое, будто летящее одеяло. Над кроватью висели капроновые занавески. У стены за шкафом стоял туалетный столик с зеркалом.- В этой комнате, — заговорила Айла, — будешь жить ты.
— Тут красиво.
— Пошли дальше, — Айла потянула меня за руку. — Покажу комнату нашего Хайди…
* * *
На небольшой полянке среди леса, освещаемой лишь лунным светом, на корточках сидела девушка, обнюхивая траву. Ее жемчужного цвета волосы были собраны на затылке. Она поправила лямку висящей на спине сумки. И, вскочив на ноги с бешеной скоростью, помчалась через лес. Ее повадки были сравнимы с волчьими. Через несколько часов она очутилась на стоянке среди машин. Табита Айзакс обнюхала стену дома и чертыхнулась. Видимо, потеряла след.
Уже настало утро с малиновым рассветом. Ободок красного солнца показался из-за горизонта, озаряя своим светом все вокруг. Табита прислонилась спиной к стене и сползла по ней, осела на асфальт, накрыв голову руками. Она шла по его следу. И потеряла! Табита была в не себя от ярости. Девушка поднялась на ноги и добежала до охранника.
— Простите.
— Да? — посмотрел на нее высокий, худощавый мужчина с усами.
— Мне нужно узнать, — заговорила Табита. — Никто ночью, отсюда не уезжал?
— Да… Двое,… парень и девушка. На красной машине.
— А куда они поехали? … Вы не знаете?
— По-моему, в ту сторону, — охранник указал направление дороги. Потом повернулся, а девушки и след простыл, будто и не было.
Табита бежала вдоль дороги. Она не знала где и как, найдет… обнаружит этот вампирский запах. Но ведь решила не отступать. Она поклялась сама себе, что прикончит его.
* * *
Хайден уже почти приехал к дому, где жила его сестра. Он сумел увернуться от расспросов Лартона, куда он поехал.
— Я пить хочу… — подал голос Майкл. Бледный и измученный, он сидел на заднем сидении, рядом с Ником.
— Потерпишь, — проворчал Ник, — поверить не могу, что я еду в машине с кровососами…
— Хватит, — отрезал Хайден. — Мы ради одной цели это делаем.
— Я помню, — Ник открыл окно. — Но чем нам может помочь он? Еще вот-вот и он сдохнет.
— Он был твоим другом, не забыл?
— Я помню, — сухо ответил Ник, — но это было в прошлой жизни, когда мы были людьми.
Хайден остановил автомобиль и вышел на улицу. Из дома им на встречу вышли Карлос, и следом за ним Айла. Лицо Хайдена тут же сменилось. Айла тоже, казалось, вот-вот расплачется. Они не виделись больше двухсот лет.
— О, боже! — взвизгнула она. — Хайди!
Айла накинулась на него и стиснула в объятиях. — Как я рада тебя видеть! Как же я скучала!
Хайден засмеялся. — Ты ни капельки не изменилась, моя взбалмошная, но любимая сестра.
Она выпустила его из объятий и осмотрела. — Ты тоже не изменился, все такой же красавец.
— Ну, хватит, хватит, — вмешался Карлос. — У нас есть важные дела.
— Да, да, — тут же опомнилась Айла и отступила от Хайдена. — Мы тут посовещались с Карлосом и…
— Да, я думаю, — продолжил Карлос. — Мне, Нику и Майклу нужно вернуться, постараться сдержать Лартона. Я смогу обучить новообращенного.
— А я, ты и Дарья, — продолжила Айла, — поедем за Джозефом.
— Я не против, — кивнул Хайден. — Вот только… Джозеф… Не хотел бы я, чтоб он знакомился с…
— Боишься, уведет твою девушку? — попытался пошутить Карлос.
Но увидев серьезные лица Хайдена и Айлы тут же осекся. — Я что-то не так сказал?
— Не бери в голову, — отмахнулся Хайден. — В общих чертах, я не против.
— За то я против, — подал голос Ник, выйдя из машины. — Я не позволю Дарье оставаться с вами наедине.
— Это не обсуждается, — сурово произнес Хайден.
— С чего это ты тут все решаешь?! — Возмутился Ник. — Ты что, правитель мира? Возомнил себя кем-то круче вареного яйца? Это что, типа вампирское самолюбие? Считаете себя самыми крутыми? Сними корону кровосос. Я ее с вами не оставлю и точка.
— Так будет лучше, — продолжал Хайден. — Там есть волки, которые…
— Я в курсе, — не дослушал его Ник. — Тогда есть условие, я должен каждый день видеть Дарью по скайпу.
— Хорошо, — кивнул Хайден.
* * *
Я проснулась, когда за окном было светло. Встала с постели и, подойдя к окну, распахнула его. Яркие солнечные лучи ворвались в комнату. Листва на деревьях уже приобретала зо-лотой окрас. Близилась осень. Я вспомнила прошлую ночь и невольно улыбнулась. На часах было уже без четверти одиннадцать вечера. Я закрыла окно и вышла из комнаты, прошла на трассу. Было по-летнему тепло. Солнце видимо старалось осчастливить людей последними летними деньками. Я присела на краешек деревянного диванчика, по краям которого росли фикусы в горшках. Глубоко вдохнула такой свежий воздух. Все происходящее казалось мне каким-то бредом. Неким фантастическим сном. И никак не укладывалось в голове. Я теперь была точно уверенна в том, что вампиры существуют. Еще несколько дней назад считала, что вампиры это фольклор и существуют они лишь на страницах книг, фильмов и комиксов. А та случай-ная наша с Хайденом встреча в кафе перевернула всю жизнь. Погруженная в свои мысли я не заметила, как пролетело время. Макушки деревьев окропил красным цветом закат. Диск подрумянившегося, заходящего солнца, прятался за крышами домов, уходя за горизонт. Это и вправду красиво. И как я рань-ше этого не замечала? Но с приближением ночи, накатывали такие чувства как тревога, опасение и неуверенность. Как только последние лучи солнца скрылись за горизонтом, стеклянная дверь отъехала в сторону, и на террасу вышел Хайден.- Привет…
— Привет, — невольно улыбнулась я. — Когда ты приехал?
— Вчера… Как спалось? — спросил он.
— Так, как спится на новом месте…
Хайден улыбнулся. — И кто приснился?
— Ты о чем?
— Ну, — Хайден прошел дальше. — Я про старинную пословицу типа сплю на новом месте…
Я рассмеялась. — Я не думала об этом…
— Карлос, си тот белобрысый пес…
— Его зовут Ник, — перебила я.
— Хорошо, — тут же поправился Хайден.- Карлос, Ник и Майкл, сейчас возвращаются обратно, будут решать там проблемы с Лартоном. Айла уже смоталась в город, — Хайден подошел к ограждению края террасы. — Она нас зовет… Там, что-то вроде карнавальной вечеринки… маскарад… или бал, я не уточнял.
— Бал? — удивилась я. — Я никогда не была на балах… ни на маскарадах.
— Отличный повод, — сразу сказал Хайден.
— Но у меня нет костюма…
— Айла позаботилась об этом, — сообщил Хайден и протянул ладонь.
Я взялась за нее и пошла за ним. Хайден открыл дверь, ведущую в его комнату, и я впервые увидела ее. Длинные коричневые шторы на окне. Массивная кровать с портьерами, в тон шторам стояла в углу слева от двери. Рядом с ней комод, над которым висело зеркало в золоченой оправе. Дальше по стене широкий шкаф и полка с книгами и дисками. С правой стороны от двери письменный стол на котором стоял компьютер и письменные принадлежности, а в углу у окна было втиснуто пухлое кресло. Комната была довольно уютной. Хайден отступил в сторону, пропуская меня. Я прошла к окну. Хайден раздернул портьеры, закрывавшие кровать. Там на черном покрывале лежало длинное летящее платье, нежно-фиалкового тона с блестящими пайетками. Рядом с ним лежала блестящая маска.
— Это… мне? — Я подошла ближе. — Оно прекрасно.
* * *
Хайден сидел в кресле на первом этаже. Я в карнавальном платье спустилась по лестнице. Он был одет в обычный черный костюм.
— А где твой наряд? — С ходу спросила я.
— А что,.. этот… э — э… не подходит? — наигранно возмущенно вопросом на вопрос ответил он.
Я улыбнулась. — Я просто подумала… ну… не важно.
— Идем? — Хайден поднялся на ноги.
Я не успела и опомниться, как он подхватил меня на руки и со скоростью пули рванул с места. Волосы трепал ветер, перепутывая пряди, бережно хлестал по лицу и холодил кожу. Хорошо, что я сумела задержать дыхание, и поэтому, когда Хайден поставил меня на ноги, голова не закружилась и не под-ступила тошнота. Была лишь легкая слабость. Но и она быстро прошла.
На небе, так похожим с темно-синей акварелью, стали поблескивать зеркальные звезды. Я осмотрелась, мы были на узкой улочке. Отсюда просматривалась мигающая огнями вы-веска какого-то клуба.
— Нам туда, — указал Хайден. — Идем.
Он взял меня за руку, и мы направились к заведению. Возле входа стояла пара охранников, и было полно народу. Они говорили наперебой. Некоторые смеялись, а другие о чем-то спорили. Все, как один были в карнавальных костюмах. Сквозь закрытые двери, все же можно было услышать ритмичную музыку. Хайден прямиком направился к охраннику. Тот, будто робот ответил ему:- Да, конечно, проходите.
Хайден посмотрел на меня и, улыбнувшись, потянул за собой. В помещении было полно народу, шумно и царил полумрак. Хайден повел меня через толпу. Громкая музыка отлетала от стен. Кто-то танцевал, а кто-то пил прохладительные и алко-гольные напитки. Неожиданно появилась Айла. Веселая и взбу-дораженная. В черном платье с высоким воротником стойкой. Длинные капроновые перчатки и высокие сапоги. Ее длинные рыжие волосы волнами струились по плечам.
— О, боже! — Воскликнула Айла. — Дарья… ты прекрасна.
Я смущенно улыбнулась. — Но кое-чего не хватает, — улыбчиво подметила Айла и показала серебряный браслет. — Дай свою руку, — и, переглянувшись с Хайденом, застегнула браслет на моем запястье.- Идемте, я заказала тебе, Дарья, коктейль и гамбургер. — Айла ухватила меня за руку и потащила за собой.
Хайден пошел следом.
— Твой костюм… — начала было я.
— Да, — просияла Айла. — Я вампир. — Затем, понизив голос, добавила. — Сегодня можно побыть собой…
Я состроила понимающую гримасу. В глубине помещения у дальней стены был лишь один свободный столик.
— Это наш, — объявила Айла. — Вы располагайтесь… А я сейчас. Увидимся, — она еще раз улыбнулась мне.
— Да. Конечно.
Она тут же исчезла. Я и не успела заметить как. Хайден придвинул мне стул. — Она немного,… э — э… — начал Хайден. — Надоедлива.
— Нет, — заверила его я. — Нисколько.
— Ой, да ладно, — отмахнулся, улыбнувшись Хайден. — Я знаю свою сестрицу. Как там говорят? Словесный…
— Хайден! — перебила его я. — Не надо.
А тут и Айла вернулась. Она поставила на стол три стакана с коктейлями и аппетитный гамбургер на тарелке передо мной.- Обожаю тусовки, — довольно протянула Айла. — Сколько себя помню, всегда на них ходила.
Я пила коктейль и уже почти доела гамбургер. А Хайден и Айла только делали вид, что пьют из своих стаканов. Айла наблюдала за тем, как я ем. От ее взгляда, мне было не по себе.
— Айла, — одернул сестру Хайден.
— Что?
— Не пили взглядом Дарью.
— Я просто… засмотрелась.
Среди толпы шла светловолосая девушка в костюме черного ангела. Она осматривала пронзительным взглядом всех и каждого. Табита заметила троицу за столиком в глубине помещения. Она глазам не поверила: два вампа сидят за столиком и мирно беседуют с человеком?! Табита отошла к стене и про-должила наблюдение. И чем дольше наблюдала, тем больше удивлялась. «Неужели он, кровожадный убийца, смог… полюбить? Нет! Бред какой-то! Но ведь глаза не могут обманывать… вамп ухаживает…»
— Мне нужно отлучиться… ненадолго, — сказала я.
— Иди вдоль барной стойки, — отозвалась Айла.
Я кивнула, встала, и направилась в ту сторону, куда указала Айла. В толпе ко мне подошла девушка-блондинка.- Прости, — заговорила она.
— Да? — Я посмотрела на нее.
— Я тут впервые, — Табита подступила ближе. — Где здесь туалетная комната?
— Я тоже ничего тут не знаю, — улыбнулась я. — Но мне сказали, что там…
— Можно я с тобой?
— Конечно.
Мы вместе прошли в туалетную комнату.
— Нашли, — улыбнулась Табита. — У тебя красивый костюм.
— Спасибо.
— Ты здесь одна?
— Нет. — Этот расспрос стал меня напрягать. — Я с друзьями.
— Ну, просто я одна…
— Понятно… меня сюда мой парень привел.
— Наверное, он любит тебя, — предположила Табита.
Я не ответила. Тогда Табита совершила странный поступок: достала из кармана маленький флакончик, похожий на те, в которых продают духи, и брызнула какой-то пахнущей цветами жидкостью на мою руку. Ничего с моей кожей не произошло.
— Что это?! — возмутилась я. — Совсем спятила?
Но ведь должна же была Табита проверить, а вдруг это не действует на вампов?
— Ты кто? Какого черта?!
— Спроси об этом своего дружка! — зло фыркнула Табита. — Он знает.
— Да пошла ты!
— А ну, заткнись! — Табита схватила меня за запястье с такой силой, что кость затрещала. Я взвыла от боли.
— Ты пойдешь со мной, ясно? — прогремела Табита. — А этот поганый кровосос сделает все, что я скажу. Он сам придет.
Я не верила своим ушам. Эта блондинка знает о Хайдене. Табита потащила меня за собой. Я сопротивлялась, силы Табиты были немыслимы, она с легкостью вытащила меня на улицу.
— Отпусти! Хайден найдет… и тогда…
— И тогда сдохнет! — грубо оборвала на полуслове Табита. В этот момент в помещении бара Хайден чуть дернулся.
— Что такое? — забеспокоилась Айла.
— Твой оберег сработал… Дарья в опасности.
Хайден и Айла вместе одновременно сорвались с места, обронив стулья.
На улице в нескольких кварталах восточнее покинутого ими бара, брат и сестра настигли Табиту, тащившую за собой меня.
— Отпусти ее! — прогремел Хайден.
Табита обернулась и выпустила меня.- Как ты узнал? — поразилась Табита.
— Ты слишком глупа! — выкрикнула Айла, и в мгновение ока подлетев к ней, отшвырнула в сторону. Табита ударилась спиной о карниз дома, сломав его, и рухнула на землю.
— Забери Дарью! — крикнула Айла Хайдену. — А я разберусь.
— Нет! — оборвал ее Хайден. — Ты уходишь с нами.
Он под-хватил меня и запрыгнул на крышу дома, прошептав. — Закрой глаза и прижмись ко мне…
Айла помчалась за братом.
Я крепко прижалась к ледяной груди Хайдена. Моля лишь об одном про себя, чтоб ничего больше не случилось.
Глава 5. СЕРЕБРИСТАЯ ШЕРСТЬ
Хайден отпустил меня на ноги уже в гостиной.
— Кто была та девушка?
— Охотница, — ответил Хайден.
— Охотница? То есть оборотень? Да?
— Точно! — в гостиную вошла Айла. — Но я не понимаю, почему, Хайди? Почему мы не расправились с ней?
— Мы должны были дать ей шанс — ответил Хайден. — Шанс одуматься.
— Ты ли это? — не веряще всплеснула руками Айла. — Шанс?! Какой шанс? О чем ты? Ты спятил? Она жаждет убийства! И не отступит. — Айла посмотрела на меня. — Дарья не снимай лет, что я тебе подарила, это оберег, так мы знаем, что ты в рядке.
— Не сниму, — тут же пообещала я.
— Хорошо, — кивнула Айла. — Эта дрянь выследила нас. дем надеяться, что она не знает, где наш дом…
— Скоро день, — сказала я.
— Не напоминай, — печально протянула Айла.
— Я не буду днем спать, если что… — Начала было я.
— Даже не думай, — Хайден понял, о чем я. — Ты закроешься в комнате и будешь сидеть там, что бы ты не услышала.
— Хайден…
— Дарья, я не шучу… Она волк, понимаешь?
— Хайди прав, — согласилась Айла. — Нельзя подвергать тебя опасности.
* * *
Табита сорвала с себя черные крылья и швырнула их в сторону. Огляделась, принюхалась и очень быстро побежала. Перепрыгнув через стену, она обратилась в серую волчицу. Блестящие карие глаза блестели недобрым огоньком. Она пересекла дорогу и от этого несколько машин врезались друг в друга. Волчица перебежала в лес.
Она останавливалась через каждые несколько километров, чтоб принюхаться. Ее бег был быстрым, а прыжки размашистыми.
Утро было серым и холодным. Лес заполонил густой туман. Табита стояла между деревьями и смотрела на двухэтажный коттедж, обшитый темно-зелеными панелями. Окна были завешаны. Табита достала из кармана резной осиновый кол и дотронулась его острым кончиком до своего пальца. Она вышла из лесного тумана и остановилась напротив дверей дома.
«Утром они ложатся спать,
Дети ночи…
Они боятся солнечного света,
Чувствительны к нему очень.
Их кожа бледная и словно лед,
Охотник крови тенью за тобой идет…»
Табита в три прыжка, оттолкнувшись от дерева, запрыгнула на карниз окна комнаты, предназначенной для меня. Но в тот момент меня не было в комнате. Табита открыла окно и залезла в комнату. Бесшумно прошла к двери и приоткрыла ее. В коридоре никого не было. Лишь царил полумрак. Волчица прошла к соседней двери и повернула за ручку, но та не поддалась.
— Заперто, — чертыхнулась она и попыталась открыть третью дверь. Та тоже не поддалась.
— Кого-то ищешь? — Раздался у нее за спиной женский голос. Табита круто обернулась. Возле лестницы стояла я.
— Как ты сюда попала? — возмутилась я.
— Лучше бы спросила зачем? — иронично подметила Табита.
— Это я и так знаю! Но ты этого не сделаешь.
— И кто мне помешает? — бровь Табиты вопросительно приподнялась. — Может… ты?
— Угадала! — с вызовом бросила я.
Табита рассмеялась. — Да я могу тебе голову оторвать, а ты и пискнуть не успеешь!
— Рискни.
— Что? Не веришь?
Я замахнулась серебряным колом, который стащила из рюкзака Хайдена и полоснула Табиту по плечу. Волчица взвыла. Ее рана задымилась. На ее крик выбежали Хайден и Айла. Хайден тут же кинулся на Табиту и отшвырнул ее. Волчица пролетела через коридор и, рухнув на лестницу, скатилась по ней вниз. Айла схватила меня. — Идем. Ну же, Дарья.
Она потащила меня в свою комнату. Быстро закрыла за собой дверь и, указав на свою кровать, прокричала. — Залезай за портьеры!
Я немедля послушалась. За портерами было темно, но это не главное. Там в стене был люк.
— Полезай! — Айла открыла его.
— Что это?
— То место, где мы иногда отдыхаем, — натяжно улыбнулась Айла. — Это что-то вроде… Ну, типа сейф…
Я забралась в эту полость, и там загорелся слабый голубоватый свет.
— Я тебя закрою, — сообщила Айла. Она закрыла дверцу и выбежала из комнаты. В гостиной на первом этаже вовсю шло сражение. Повсюду клочья шерсти. Табита, в обличии волчицы, билась с Хайденом. Вся мебель была порушена. Волчица прыгнула и, схватив с пола осиновый кол, зубами зацепила стоящую на лестнице Айлу. Ее плечо и рука задымились. Айла закричала и, отшатнувшись, повалилась с лестницы на пол. Хайден зашипел. Табита рычала и скалилась. Они кусали и грызли друг друга, катались по полу, сцепившись, все круша на своем пути, пробивая дыры в стенах и сдирая половицы. Айла с трудом поднялась на ноги, опираясь о стену. Щепки, попавшие в рану, затормозили ее действия и реакцию. Атакуй ее Табита сейчас, она бы не смогла отразить атаку. Хайден отшвырнул от себя волчицу. Она выдрала из его плеча приличный кусок мяса. Он закричал. Кровь хлынула фонтаном. Но быстро остановилась, свернув-шись. Хотя рана не затянулась. Табита переключилась на Айлу. Хайден прыгнул на спину волчице, вцепился в ее шерсть и выдрал два приличных клока. Волчица выгнулась и приняла человеческий облик. Вся израненная и потрепанная, она опиралась на стену. На плече зияла рана от серебряного кола.
— Убирайся! — пригрозил Хайден. — Или мне придется убить тебя…
Табита тяжело дыша, попятилась. Хайден поддерживал под руку Айлу. Табита спиной вышла за двери.
— Ты опять дал ей уйти! — не веряще выпалила Айла. — Да что с тобой такое? Она чуть не убила нас… А ты!
— Это был последний раз, — заверил Хайден. — Я помогу залечить раны…
— Да куда уж там, — покачала головой Айла. — Ты сам вон, погляди… Она потрепала тебя изрядно…
— Иди, открой Дарью…, она у меня… ну, в спальной ложе…
— Хорошо, — кивнул Хайден и пошел наверх.
Зайдя в комнату Айлы, он раздернул портьеры на ее кровати и открыл люк.
— Наконец-то! — выдохнула я. — Я не могу долго находиться в замкнутом пространстве.
Хайден подал мне руку и помог выбраться.
— Что с ней?
— Мы дали ей уйти.
— Зачем?
— Что? — изумился Хайден.
— Она же может…
— Вернуться? Возможно… — кивнул Хайден. — Но это будет последний раз.
— Я… я ранила ее.
— Я знаю, — Хайден обнял меня. — Все будет хорошо.
— Это какой-то кошмар, — прошептала я.
— Тебе надо успокоиться, — Хайден чуть приотодвинул меня и осмотрел. — Вы с Айлой поедете в другой наш дом, в Анадырь.
— Что? Я и Айла? А ты? Нет, Хайден я без тебя никуда…
— Не спорь, — Хайден чуть встряхнул меня за плечи. — Так надо. Ты и Айла самые близкие мне. Там вы будете в безопасности. Волчице нужен был я, а теперь она и вас в покое не оставит. Я останусь здесь и разберусь…
— Что же будет? — тревожно спросила я.
— Все образуется.
— Ты ранен! — я заметила его разодранное плечо.
— Все нормально.
— Да нет же! — Не унималась я. — Я могу…
— Нет, — отрезал Хайден. — Я сам. У Айлы щепки застряли в руке… помочь может только…
— Кровь, — поняла я.
— Да, — кивнул Хайден. — Поэтому я сам… Ты что, сама собираешься принести мне кровь? — с иронией спросил Хайден.
— Да… я…
— Что?!
— Я серьезно.
— Вот уж нет! — прогремел Хайден. — Это я уж как-нибудь сам сделаю.
— Я смогла бы…
— Убить кого-нибудь? — Хайден начинал злиться. — Как сего-дня… сможешь повторить? Вонзить кол?
— Я… я… Я согласна уехать с Айлой.
— Хорошо, — кивнул Хайден. — Дождемся ночи и…
В комнату вошла Айла. Раны ее еще не зажили.
— Вам нужно собираться, — сказал Хайден.
* * *
Айла надавила на педаль газа, и машина помчалась по шоссе. Через тонированные стекла солнечный свет не попадал в салон. Айла нервно кусала губы.
— Я считаю, мы совершаем ошибку…
— Почему? — Тут же ввернула я.
— Псы! Я их… Черт! — Айла резко затормозила и ударила ладонями по рулю. — Хайди мой брат… Я вообще его считаю не то что братом, а даже сыном… Я не могу его оставить. Но я по-обещала ему, оберегать тебя и не могу нарушить данного обещания.
— Тогда, — подняла брови я. — Ты должна повсюду следовать за мной. Так?
— И?
— А я собираюсь вернуться и помочь… Чем могу… Хайдену…
Айла улыбнулась. — Дарья, ты слишком храбрая для человека… Решиться спасать вампира, от… оборотня… Я тоже не сдержалась от улыбки.
— Тогда решено? — уточнила Айла.
— Да.
Этого слова она и ждала, так как после него Айла развернула машину.
Уже настал вечер. И туман вообще заполонил все вокруг. Красное «Ауди» остановилось возле дома Айлы и Хайдена.
— Оставайся в машине, — бросила Айла и вышла на улицу, после чего, со сверхзвуковой скоростью скрылась за дверью дома. Ничего не было видно, лишь густой непроглядный туман. Я быстро защелкнула замки на дверях. Что-то было в этом тумане. Я замерла и сползла вниз по креслу. Сердце бешено колотилось. Я нащупала на шее свою серебряную цепочку с кулончиком в виде вытянутой капли. Потом сорвала ее и сжала кулон в кулаке. Рыжеволосая сестра Хайдена возникла перед стеклом неожиданно. Я вздрогнула.
— Господи!… Это ты…
— Открой дверь.
Я тут же открыла дверь.- Где он?!
— В доме нет, — Айла села за руль и тут же нажала на газ. — Нужно найти ее логово…
— И как ты это сделаешь?
— Водить машину умеешь?
— Что?
— Садись за руль, — пояснила Айла. — Я побегу рядом с машиной… буду улавливать запах… — Увидев в моей руке кулончик, подметила. — Этим лишь глаз выколоть можно.
Я невесело хохотнула. Айла потянулась к бардачку.- Вот, если что… пригодится… — она достала серебряный кол. — Серебро и волчий аконит для оборотней, а для вампиров солнечный свет, если находиться под ним очень долго, осиновый кол и вербена. После чего Айла вышла на улицу, а я пересела за руль. Эту машину оказалось вести не так легко. Я привыкла к простой классике, а тут иномарка. Айла бежала по шоссе рядом, внюхиваясь в ночной воздух.
* * *
Я сидела в машине, вглядываясь в ночную темноту через лобовое стекло. Смогла разглядеть какое-то старинное поместье с металлическими чугунными воротами. В небе, как и в последние ночи, светила луна. Полнолуние, словно намек на что-то недоброе. Позади машины что-то прошуршало. Быстро и громко. Я посмотрела туда. Но ничего. Теперь что-то прошуршало спереди, в кустах. Звук был неестественный и гулкий. Следом что-то с силой ударило правый бок машины. Я вскрикнула. Машину ударило во второй раз.- Что это?!
Послышалось рычание. Что-то опять с силой ударило теперь уже по крыше автомобиля. Я ухватилась руками за кресло, не выпустив серебряного кола. Резкий рывок невидимой силы, перевернул автомобиль с колес на крышу. Я сильно ударилась головой. Дальше была вырвана дверь. Я закричала. В темноте показался человек. Человек ли? Длинные волосы до плеч, глубоко посаженные черные глаза и впалые скулы. Молодой парень лет двадцати на вид, не больше.
— Привет, — ехидно улыбнулся он. Его голос, тихий и скользкий, пробирал до дрожи. — Я тебя… напугал?
— Кто ты?
— Не догадываешься? — Он схватил меня за воротник и выдернул из автомобиля. Я закричала.
— Заткнись, живое мясо! — рявкнул незнакомец и отшвырнул меня о ближайшее дерево. Я ударилась спиной и рухнула на землю. Кол выпал из моих рук. Я судорожно начала шарить руками по земле, в темноте пытаясь найти свое оружие. Незнакомец дико рассмеялся и прыгнул в мою сторону. Я увидела это движение. Его прыжок был неестественный. Одно можно было точно сказать, это незнакомец либо оборотень, либо вампир. Он склонился надо мной.
— О — о? У тебя голова разбита… кровь…
Я, наконец, нащупала серебряный кол и замахнулась им. Естественно, он отразил мою атаку, вновь отшвырнув меня. Хоть и ударилась, но, кол из рук не выронила. Когда этот монстр прыгнул на меня, я зажмурившись вонзила оружие в живот незнакомца. Он заорал. Я вскочила на ноги и, побежала прочь. Незнакомец схватился руками, чтоб выдернуть серебряный кол из своего живота. Но как только коснулся его руками, заорал еще сильнее. Мало того, что рана в животе дымилась, теперь и ладони тоже.
— Черт! Дрянь! — он натянул рукава и все-таки выдернул серебряный кол. После чего помчался за мной.
Я бежала через лес, спотыкаясь и падая. Не знала куда бегу, но лишь бы подальше отсюда. Было темно, хоть глаз выколи. Мне не хватало дыхания.
— А ну, стой, мерзкая стерва! — прогудел незнакомец и в прыжке сбил меня с ног. Я упала на землю, среди корней деревьев.
— Думала сбежать? — прошептал он скользким голосом. — Думала заколоть меня?
Я закричала. — Что тебе надо?!
— Твоей крови! — зло протянул незнакомец.
Я увидела его глаза, дикие и нечеловеческие. И вдруг вспомнила слова Айлы: «Этим лишь глаз выколоть можно…» Я собрала все свое мужество и со всей силы вонзила свой серебряный кулон в глаз врага. Он взвыл от боли. Из раны пошел дым. Я сумела вырваться и броситься прочь. Ветки хлестали по моему лицу. Я шептала себе под нос. — Помогите,.. Айла,… Хайден… Помогите… прошу… Споткнулась в который раз, и уже не было сил подняться. Я забралась в небольшую яму под деревом, заросшую корнями.
— Дарья! Дарья?! — Раздалось сразу два голоса.
— Она там! — крикнула Айла.
— Я нашел, — сообщил Хайден и помог мне вылезти из-под корней деревьев.
— Все уже позади, — он обнял меня и стал медленно поглаживать по спине.
— Это… был…
— Оборотень, — кивнула Айла. — И ты успешно его заколола.
Хайден поднял меня на руки и побежал через лес. Айла помчалась следом. Обычному человеческому взгляду невозможно было увидеть их.
Хайден выпустил меня, когда мы оказались возле города.
— Тут многолюдно, — огляделся Хайден. — Дарья, побудь здесь, а мы с Айлой вернемся за вещами. Позади показалась Айла. Она собрала свои рыжие волосы на затылке заколкой.
— Но ведь скоро рассвет, — весомо произнесла.
— Мы успеем, — пообещал Хайден. — И к тому же, я не сгорю сразу… ну, ладно-ладно, не переживай, день переждем в машине.
— Но ведь ее…
— Мы поправим, — ответила Айла. И не задержавшись больше ни на секунду, брат и сестра скрылись с моих глаз за считанные секунды.
Я осталась одна посреди ночной улицы. Мимо проезжали машины и проходили люди. Никто из них и представить не мог, что случилось со мной несколько минут и часов назад. Я обхватила себя за плечи. Чувствовала холод и страх. Моя кофточка была тоненькой и совсем не грела. Я озиралась по сторонам, ожидая нападения. Примерно через двадцать минут ожидания я увидела приближающуюся красную «Ауди».
Глава 6. ОТКРОВЕНИЯ
По извилистому шоссе, через лес мчалась красная машина. Хайден постукивал по рулю пальцами. Айла сидела на соседнем сидении, сложив ноги на панель и откинувшись на спинку кресла, которая была опущена. Я спала на заднем сидении. Из магнитолы играла клубная музыка «Kid Cudi vs. Crook-ers — Day N nite», но звучала она, еле слышно. За окном был день, но в салоне из-за сильной тонировки был полумрак. Айла потягивала через трубочку от капельницы кровь из пакета из донорского пункта. Хайден ухмыльнулся.
— Что? — с деланным возмущением произнесла Айла. — Здорово приободряет… Не желаешь?
— Я же за рулем, — отшутился Хайден. Айла рассмеялась. — Думаешь, штраф выпишут?
Уголок губ Хайдена чуть дрогнул, и он добавил скорости.
— Эта Табита, молодая, и не знает многого, — тихо проговорила Айла. — А эти, которых мы убили, они новообращенные были и тоже не могли знать. А что будет, если проведают старейшие… А точнее Ротафорд…
Хайден поморщился. — Я не допущу, чтоб он узнал…
— Ты же понимаешь, — весомо перебила его Айла. — Он пятисотлетний вампир… все в его власти…
— Не все, — настаивал Хайден. — То, что в моих силах… Я сделаю. И не позволю…
— Ты не один, — Айла положила свою руку ему на плечо. — Знай это. Я всегда помогу.
Хайден кивнул и обернулся на заднее сидение. Я все так же спала.
— С ней все будет хорошо, — заверила Айла.
Хайден вновь кивнул.
Дорога была долгой и однообразной. Я проснулась.- Сколько прошло времени?
— Пара, тройка часов, — сообщила Айла, обернувшись. — Ты проголодалась? — она протянула мне термос.
— Что это?
— Кофе, — улыбнулась Айла. — Я ни разу его не варила… Так что строго не суди.
Я взяла термос из ее рук и открыла. Повеяло теплым ароматом кофе. Сделала пару глотков. По организму тут же потекло тепло, согревая изнутри. Айла протянула бумажный пакет.- Я купила эти сандвичи…
— Спасибо, — сердечно поблагодарила я и достала один из пакета. Булочка с кунжутом, ломтик сыра, лист салата, две дольки помидора и огурца, маринованная курица и все полито чесночным соусом.
Я довольно быстро расправилась и с кофе и с сандвичами.
Весь день мы были в дороге, и вот к вечеру оказались в Германии. Хайден остановился возле ночного кафе. Все трое вышли из автомобиля и прошли внутрь заведения. Тут было не многолюдно. Хайден, я и Айла заняли столик у окна. К нам тут же подошла официантка.
— Заказывай, — предложил мне Хайден.
— Я буду энергетический напиток и салат с морепродуктами, — сказала я.
— А вы? — Официантка посмотрела поочереди на Айлу и Хайдена.
— Нет. Спасибо, — в один голос ответили брат и сестра.
Брови официантки вопросительно поднялись вверх, но ни-чего больше не сказав, она ушла оформлять заказ.
— Мы до конца на машине поедем? — спросила я.
— Да, — кивнул Хайден, затем посмотрел на Айлу. — Что у тебя случилось после того случая с Джозефом? — Они считают, что я мертва, — возвела глаза к потолку Айла. — Ты помог мне это подстроить, и я благодарна. Если бы они не купились, то мне пришлось бы выйти за Джозефа…
— Согласен, он…
— Слишком напыщенный, — закончила за брата Айла. — А еще папаша Ротафорд, я его не выносила. Я понимаю, он главный… все пошло от него… Но мне не по душе жить по его законам…
— А кто он такой? — поинтересовалась я.
— Ротафорд? — переспросила Айла.
— Да.- Он… — Айла замолчала, так как вернулась официантка с разносом в руках. Она поставила на стол передо мной заказ. Когда официантка удалилась, Айла продолжила.- Все с него началось. Он первый заразился от летучей мыши. После, обратил жену и сына. Он выждал, пока Джозеф по-взрослеет, а потом обратил… Ротафорд старейший, ему восемьсот лет…
— Восемьсот? — неверяще изумилась я. — Ну и цифры!
Хайден улыбнулся.
— Когда-нибудь, — протянула Айла. — И мне столько будет, — она улыбнулась и прошептала. — Осталось только шестьсот лет подождать.
Я не сдержалась от улыбки. Айла говорила о том, что ей будет восемьсот лет, словно, это обычное дело. Выходит, ей сейчас двести лет, а выглядит максимум на двадцать. Айла собрала волосы в хвост тонкой резинкой. — Надо бы подстричься.
Моя бровь вопросительно приподнялась.- А разве ваши волосы не отрастают заново, если их обстричь?
— Нет, — ответила Айла. — Где ты услышала этот бред?
— Ну, из «интервью с вампиром», — протянула я.
Хайден улыбнулся. — Мы можем менять прически, отражаемся в зеркалах, проявляемся на фото и видео, но не едим и не пьем. Хотя очень умело делаем вид, что употребляем пищу,… когда это необходимо. Не особо боимся солнца и не боимся чеснока.
— Очень поучительно, — с деланной иронией в голосе, произнесла Айла. — Мы можем днем выходить на улицу, если пасмурно. Ну и в солнечные дни тоже… только небольшой промежуток времени.
— А как… Ну, как это происходит?.. Обращение?
Айла и Хайден переглянулись.
— Это болезненно, — наконец сказал Хайден. — Жуткая боль, нестерпимая…
— Вампир поит своей кровью, после выпивает всю из обращаемого, как бы замещая. Своего рода переливание, — закончила за брата Айла. — Это очень долго и… неприятно.
— А кто из вас?.. — Не поднимая взгляда от стола, спросила я.
— Хайден стал таким первый, — сообщила Айла.
— Меня… обратил Ротафорд Туа… — продолжил Хайден. — Это было в одна тысяча восемьсот двадцать третьем году, мне тогда было двадцать лет. Родители погибли, и мы с Айлой остались вдвоем. Ей было тринадцать.
Те события, вновь, как будто это было вчера, всплыли в его памяти. «Хайден, одетый как в то время, стоит возле частного дома, рядом молоденькая рыжеволосая девочка. Ее легкий загар не скрывал веснушки на лице.- Хайди, — говорила она. — Обещай, что скоро вернешься… Я боюсь одна.
— Обещаю, — Хайден поцеловал ее в макушку. — Не отходи от дома. Хорошо?
— Хорошо.
Хайден пошел прочь, а Айла в легком ситцевом платье осталась стоять у двери дома. Солнечные лучи бликами играли на ее рыжих волосах. Неподалеку, за деревом, в его тени, стоял парень: черный плащ был застегнут на все пуговицы. На голове была шляпа, из-под которой виднелись темные волосы. Он наблюдал, запоминал, оценивал. Айла заметила его.- Эй, мистер!? Мистер, вы кто?!
Он не ответил, пока расстояние между ними не сократилось до пары шагов. — Я Джозеф Туа, а ты? — голос его был тихим и размеренным. В нем читалась важность.
— Мистер Туа? — не поверила Айла».
— Семейство Туа было известным в наших краях, — пояснил Хайден.
«- Что вы тут делаете? — спросила Айла.
— Ты не ответила, как тебя зовут.
— Айла Блэкмоон… мое имя…
— Айла, — протянул Джозеф, — Вы с братом живете вдвоем?»
— В общем, — Хайден закусил губу. — Тогда все и началось.
Разговор набирал обороты и Хайден заказал для меня кофе и пирожное. — В тот вечер, — продолжил он. — Я шел домой вдоль реки.
«Вечер был темный и ветреный. Журчала вода в узкой речушке. Вдоль берега шел юноша. Сунув руки в карманы брюк, Хайден засмотрелся на зеркальный диск луны. Он не заметил, как перед ним появился человек на вид лет сорока. Темноволосый, одетый в темных тонах. Хайден даже чуть вздрогнул.- Мистер Туа?
— Я напугал тебя Хайден? — спросил скользким голосом Ротафорд Туа.
— Немного.
— Как ваши с сестрой дела?
— Я забочусь о ней… и…
— Я наблюдал за вами, — перебил его Ротафорд. — И не могу смотреть, как вы страдаете… Ты сильный и подающий надежды. Я могу тебе помочь.
— Вы? Помочь мне? — неверяще изумился Хайден.
— Да, — Ротафорд поднял взгляд на луну. — Тебя привлекает лунный свет?
— Не знаю… просто, ночью обычно тихо…
Ротафорд как-то странно улыбнулся.
— Я могу предложить тебе хорошо оплачиваемую работу. Но тебе придется переехать в мое поместье.
— Я бы с радостью, — отозвался Хайден. — Но я не могу оставить сестру.
— И не нужно, — заверил Ротафорд. — Заберешь с собой. Будете жить в достатке. Она хрупкая, хорошая девочка… Если будешь работать на меня, то дашь ей то, чего она достойна.
— Я… могу подумать?
— Ты необычный, Хайден… Ты знаешь? — Ротафорд спрятал руки в карманы. — Ты тонкий и чувствительный. Смелый и решительный. Романтичный и практичный, ранимый и сильный. В тебе сочетается не сочетаемое. Я за свою жизнь, таких еще не встречал. Конечно, я дам тебе время подумать.
— Хорошо, — Хайден был удивлен такому повороту их разговора. — Я тогда… э-э… пойду?
— Конечно, — лукаво улыбнулся Ротафорд.»
— Я тогда пришел домой и долго думал, — Хайден сложил руки на стол и взглянул на меня. — Кто бы мог подумать, что уважаемый человек на самом деле…
— Ты не виноват, — Айла накрыла его руки своими. — Ты же хотел как лучше.
— Хотел, — печально протянул Хайден. — А что вышло?
— Поищи плюсы, — посоветовала Айла.
Хайден улыбнулся, он понял, что она намекает на меня. И она права, ведь если бы Хайден не стал вампиром… — Когда я, наконец, решился, — опять заговорил он. — Я пошел в поместье Туа.
«Трехэтажное, каменное здание. Шикарный зеленый сад. Витражные стекла. Поместье напоминало некий замок. Денек был теплый и солнечный, но над поместьем была какая-то таинственная тень. Хайдену бы развернуться и уйти, но он, помедлив немного, прошел через ворота. Никто не вышел к нему навстречу. Хайден подошел к двери и, пригладив волосы рукой, постучал. Дверь со слабым скрипом открылась. Она отворилась сама собой. Никого за порогом не было. Хайден осторожно заглянул. Мрачный зал, по полу которого полз слабый туман. Хайден несмело перешагнул через порог. Тут было холодно, хотя на улице грело солнце. Хайден огляделся. Мраморный пол, серые колонны вдоль стен и развитая лестница в конце зала, ведущая наверх. Мебели тут почти не было. Лишь пара диванов, обтянутых кожей. Хайден прокашлялся, поднеся кулак к губам и сказал.- Есть кто-нибудь?
Откуда-то с боку донеслись шаги, легкие и шуршащие.- Вы к кому? — неожиданно за спиной Хайдена возникла девушка. Он вздрогнул. Прямые волосы соломенного цвета и до необычности бледная кожа. Девушка окинула его взглядом своих кристально-зеленых глаз.
— Я… мне нужен мистер Ротафорд.
— А он разве не говорил вам, — осведомилась девушка. — Что к нему лучше приходить с заходом солнца?
— Э-э… Нет, — честно признался Хайден. — Так, мне… уйти?
— Подождите секундочку, — попросила девушка и удалилась так, что он и не заметил. В полной растерянности Хайден остался стоять на месте. То, что здесь происходило, ему показалось по меньшей мере странным. Через несколько минут по лестнице спустился Ротафорд Туа.
— Хайден, — поприветствовал он гостя. — Ты решил?
— Да, — выдохнул Хайден. — Я… просто понимаете…
— Я понимаю, — чуть улыбнулся Ротафорд. — Ты будешь выполнять мои поручения. Собирайте вещи и вместе с сестрой переезжайте сюда.
— Как? Прямо сейчас?
— Разумеется… Идем со мной, я покажу тебе, где вы будете жить.
Ротафорд стал подниматься по лестнице. Хайден последовал за ним. Они поднялись на второй этаж и свернули в правый коридор. Он был мрачный, освещаемый свечами, висевшими на стенах. Множество дверей и арочных проходов, которые вели в прилегающие коридоры. Ротафорд остановился возле двери из красного дерева с золоченой ручкой. Он помедлил немного, затем повернул ручку и толкнул дверь. Перед ними открылась широкая комната с синими витражными стеклами в узких длинных окнах. Деревянный отлакированный стол, на котором стоял подсвечник с пятью свечами. Рядом два дивана и кресло. С правой стороны от двери располагалась длинная книжная полка. С левой стороны три платяных шкафа, большое зеркало на ножках. Из этой комнаты вело две двери.
— Там спальни, — пояснил Ротафорд.
— Тут… красиво, — пораженный Хайден, даже не поинтересовался какие поручения он должен будет выполнять.
— Я рад, что угодил, — Ротафорд говорил медленно и размеренно.»
— Я пришел тогда домой и сообщил Айле, что мы переезжаем. — Хайден сцепил пальцы.
— О-о, — в разговор вмешалась Айла. — Я была безмерно счастлива. Ну а как иначе? Перебраться в шикарное поместье. Жизнь давала шанс.
«Хайден и Айла разбирали вещи в комнате, что предоставил им Ротафорд. Айла смеялась. Жизнерадостная веселая девочка. Она раскинула руки и закружилась на месте.
— Тут изумительно, Хайди!
Хайден улыбнулся. — Я рад, что тебе нравится.
В дверь постучали, на пороге появился темноволосый кареглазый парень в черном костюме, никто иной, как Джозеф Туа.- Добрый вечер, — сделал радушное лицо он.
— И тебе, — откликнулся Хайден.
— Уже расположились? — осведомился Джозеф.
— Да. — Хайден сунул руки в карманы.
Айла при виде темноволосого красавца замерла.
— Ротафорд ждет тебя, — сообщил Джозеф, обращаясь к Хайдену. — Идем, я провожу.
Хайден и Джозеф шли по коридору.
Ротафорд ждал их в саду.- Спасибо, Джозеф, — кивнул он, обращаясь к сыну.
— Ротафорд, — чуть поклонился Джозеф.
У Хайдена в голове не укладывалось, как отец и сын общаются, словно, посторонние люди.
Джозеф ушел, и Хайден с Ротафордом остались наедине.
— Итак, — Ротафорд сцепил руки в замок. — Я задам тебе всего лишь три вопроса. Ты хочешь стать сильнее? Неуязвимее? И обрести бессмертие?
— Простите, что?
— Сила, неуязвимость, бессмертие, Хайден? — повторил Ротафорд.
— Но…
— Отвечай! — потребовал мужчина.
— Я… я…
— Я жду, — приподнял бровь Ротафорд.
— Что ж, — заговорил Хайден. — Мистер Туа,.. я даже… не знаю, что и сказать… Сила, неуязвимость… Да, это… это заманчиво… Но бессмертие… Вы, серьезно?
— Вполне.
Хайден посчитал его спятившим.
— Я не сумасшедший, — по лицу Ротафорда пробежало легкое облако.
— Как вы..?
— Узнал твои мысли?
— Да.
— Это в моей власти. Я могу читать твои мысли, если ты мне позволяешь это делать… И ты тоже сможешь.
— Как?
— Все, что нужно от тебя, — закончил Ротафорд. — Скажи: «да».
Хайден был в замешательстве, и все же сказал это роковое да.
— Отлично. — Ротафорд сильно изменился. Кожа его посерела, глаза налились ядовито — красным, а вены стали черными словно уголь.
— Мистер Туа, что с ва..?
Хайден не успел договорить, все, что он увидел это острые клыки. Ротафорд прокусил свое запястье и, применяя силу, стал заливать своей кровью, рот парня. После чего, впился в шею Хайдена. Кровь хлынула бурным потоком. Хайден закричал. Его всего затрясло. Ротафорд выпустил его и Хайден рухнул на землю. Все еще содрогаясь, пока не ослаб.»
— Так он обратил меня, — заключил Хайден. — Нестерпимая боль, а потом все мои чувства усилились во сто крат. Я слышал, как в нескольких милях от меня ползет жук. Как где-то вдалеке журчит вода. Чувствовал все запахи, но главное запах живой плоти. Он сводил с ума, доводил до исступления. Я хотел вернуться в комнату наверху. Ощущал ее тепло, как по венам Айлы бежит кровь. Я не мог совладать с собой. Было дикое желание… Сама понимаешь.